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La Biosfera

Biosfera:
Biosfera Es el conjunto formado por todos los
seres vivos que habitan la Tierra. Los lmites
estn entre los aproximadamente 6500 m de
altitud y los 2900-3000 m de las profundidades
ocenicas. No es uniforme en grosor ni en
densidad.
6500 m

3000 m

Ecosistema: es un sistema dinmico formado por el


conjunto de factores biticos (comunidad o biocenosis) y
factores abiticos (biotopo) y las interrelaciones entre ellos
(sobre todo intercambios de energa y materia).

Ecosfera:
Ecosfera es el ecosistema planetario de la
Tierra (la Tierra puede ser considerada como
un ecosistema donde la atmsfera, hidrosfera,
geosfera y los seres vivos se relacionan entre
s, directa o indirectamente, por ejemplo los
organismos fotosintticos producen oxgeno
que se libera a la atmsfera y, a su vez, este
oxgeno puede ser cogido de la atmsfera y
usado por otros seres vivos).

La biosfera es un trmino que se refiere al


conjunto de todos los seres vivos que
habitan la tierra y se puede considerar un
sistema:
1.
2.
3.
4.

Dinmico
Abierto
Discontinuo
Interactivo con los otros sistemas
terrestres (hidrosfera, atmsfera,
geosfera)

COMPOSICIN Y ESTRUCTURA DE
LA BIOSFERA
o

POBLACIN: Conjunto de seres vivos de la misma especie que


viven en un ecosistema en un momento determinado.

COMUNIDAD: Conjunto de seres vivos de diferentes especies que es


equivalente a la biocenosis (o biosfera en relacin al planeta).

ESTRUCTURA DE UN ECOSISTEMA : Se refiere a la forma en que


disponen las poblaciones y las interrelaciones que tienen lugar
entre ellos. Estas relaciones se basan bsicamente en trminos de
FLUJO DE ENERGA Y CICLOS DE MATERIA
TEORIA DE SISTEMAS.

Desde el punto de vista de los modelos se considera que entre


las poblaciones de seres vivos y el medio existen una serie de
relaciones CAUSALES.
Desde el punto de vista termodinmico, la biosfera debe
considerarse como un subsistema ABIERTO ( intercambia
materia y energa), mientras que la Tierra en su conjunto sera

Los componentes bsicos de un ecosistema


son...

Respiracin

Energa radiante

CO2

CO2

O2

Cada
de
hojas

Productor
es

O2
Consumo

H
2O

H
2O

Translocacin

Nutrientes

Nutrientes
Deposicin

Elementos
abiticos

Descomposicin

consumidore
s

Dinmica de la ecosfera
El estudio de la ecosfera es muy complejo, se recurre a unidades ms pequeas,
los ECOSISTEMAS.
Los ecosistemas son unidades naturales formados por componenetes vivos y no
vivos que interactan entre s y cuyos lmites son mas o menos definibles.
Se compone de:
Componentes vivos: BIOCENOSIS
Componentes no vivos: BIOTOPO
As tenemos que:
ECOSISTEMA = BIOCENOSIS + BIOTOPO
ECOSFERA = BIOSFERA + BIOTOPO TERRESTRE (ATMSFERA,
HIDROSFERA, GEOSFERA)

Biotopo
Se denomina as a una zona de caractersticas ambientales
uniformes ocupada por una comunidad de seres vivos. Es un
conjunto de factores fsico-qumicos abiticos que rodean a una
comunidad y que se compone de un medio fsico y unos factores
del medio ( Factores abiticos)
MEDIO FSICO:
Es el lugar donde los seres vivos desarrollan sus funciones
vitales. Bsicamente hay dos tipos de medios: Lquido y gaseoso
y ambos tienen un lmite inferior slido sobre el que se
sustentan los organismos.
FACTORES ABITICOS:
Son las caractersticas fisicoqumicas del medio ambiente. Cada
medio tiene unas caractersticas propias y otras ms generales.
Vamos a estudiar como influyen algunos de estos factores en los
ecosistemas: Temperatura, luz, humedad, composicin qumica
(gases, nutrientes...), salinidad, presin..

Factores fsico-qumicos de los biotopos


Humedad del aire
Dado que un 70% del peso de la materia viva es agua, los organismos
que viven en el medio areo presentan importantes adaptaciones para
evitar su prdida.
En las plantas distinguimos plantas acuticas o hidrofita, de zonas
hmedas o higrofitasa y plantas de ambientes secos o xerofitas.
Los animales presentan diversas adaptaciones como una gruesa cutcula
quitinosa (artrpodos) en climas secos, una fina membrana en ambientes
muy hmedos (lombrices), etc.

Temperatura
En lneas generales, la vida es posible entre varios grados bajo cero y unos 50 C.
Las plantas suelen resistir mejor que los animales las temperaturas extremas, la
flora alpina soporta hasta -30 C. y las plantas de los desiertos hasta +60. En el
agua, y debido a su calor especfico, las temperaturas no son tan extremas, la
mayor parte de la masa de agua de los ocanos oscila entre 2 y 4 C. En
superficie, las temperaturas oscilan entre -2 y +30 C.
Respecto a la temperatura, los animales desarrollan dos estrategias, unos
mantienen su temperatura constante, son los homeotermos (tienen gruesas capas
de grasa, emigran cuando llegan los fros, etc.) y otros, los poiquilotermos no la
mantienen. Estos ltimos se aslan lo ms posible, escondindose bajo tierra, o
reducen al mximo su metabolismo o realizan un intenso ejercicio muscular para
aumentar su temperatura (abejas).
Las plantas pierden sus hojas (moreras) o las presentan aciculares (pinos)
reduciendo su metabolismo para evitar la congelacin.
Entre las adaptaciones al calor cabe citar los hbitos crepusculares de los pjaros,
el sudor de los mamferos y la transpiracin de las plantas.

Gases
Est formado por la zona de la atmsfera prxima a la superficie terrestre. La
capa ms baja de la atmsfera, denominada troposfera que es la que nos
interesa aqu llega hasta los 12 km. de altura. La mezcla de gases que forman el
aire es oxgeno (21%), nitrgeno (78%), anhdrido carbnico (0'03%), vapor de
agua, etc. Adems el aire contiene polvo, esporas, bacterias, polen, etc.

Salinidad
Llamamos salinidad a la concentracin de sales minerales que posee disueltas el
agua. En el agua de mar la salinidad media es de 35 gramos por litro. Si bien hay
diferencias entre mares u ocanos, as es mayor en el mar Menor que en el
Mediterrneo y en ste es mayor que en el Atlntico.
Una forma de expresar la concentracin de soluto en un disolvente es mediante la
presin osmtica. Aquellos que la mantienen constante pese a las variaciones del
medio se llaman homoosmticos o eurihalinos, esto les permite sobrevivir en
aguas de distinta salinidad (por ejemplo el salmn o la anguila).
Aquellos que no la mantienen, denominados poiquiloosmticos o estenohalinos,
no sobreviven a los cambios de salinidad.
Hay plantas capaces de resistir terrenos con muchas sales, as el Tamarix gallica o
las plantas llamadas barrilas. Algunos animales tienen mecanismos especiales
para eliminar el exceso de sal ingerida, as las tortugas tienen unas glndulas
junto al ojo y las aves en el pico
La salinidad en el mar Muerto alcanza los 230 gramos por litro, por lo que resulta
prcticamente imposible sumergirse.

Suelo
El suelo es un complejo dinmico formado por los productos de alteracin de
las rocas, junto con los restos orgnicos de los seres vivos. Es por tanto, el
producto final resultante de la interaccin entre litosfera, atmsfera y los seres
vivos.
Los animales presentan diversas adaptaciones anatmicas al suelo segn el tipo
de vida que llevan. As, los de costumbres hipogeas (bajo tierra) suelen ser
alargados (lombrices) o tener patas para excavar (topos y grillos cebolleros).
Los que viven sobre tierra, los llamados epigeos, presentan diversas
adaptaciones, por ejemplo, en suelos pantanosos o blandos poseen en sus
extremidades inferiores membranas interdigitales como los anfibios.

Biocenosis
Est formada por los seres vivos y las relaciones que existen entre ellos.
Los seres vivos no viven solos ni aislados sino que se agrupan formando
poblaciones de la misma especie y comunidades junto con otras especies.
FACTORES BITICOS:
Son las relaciones que existen entre los diferentes seres vivos.
Pueden ser de dos tipos:

Intraespecficas, cuando se producen entre individuos de la misma especie.


Interespecficas cuando se producen entre individuos de las diferentes
especies que habitan en el ecosistema.

Algunas de las relaciones que vamos a estudiar son: la depredacin, el parasitismo,


la simbiosis, el colonialismo, las asociaciones familiares....

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Nicho ecolgico
Cada una de las especies del ecosistema tiene su HABITAT (espacio fsico que
rene las condiciones fsico-qumicas adecuadas para que esa especie pueda vivir.
Tambin, cada especie tiene su NICHO ECOLGICO, que supone el papel, la
funcin que cada especie desempea en el ecosistema. Es decir, el conjunto de
circustancias, relaciones con el ambiente, conexiones trficas y funciones
ecolgicas que definen el oficio en el ecosistema de esa especie determinada.
El concepto de nicho deriva de la competencia entre las especies, ya que si dos de
ellas tienen el mismo oficio en el ecosistema, es decir, el mismo nicho ecolgico,
competirn entre s y una de las dos especies quedar excluida.
Puede ser til considerar al hbitat como la direccin de un organismo (donde vive)
y al nicho ecolgico como su profesin (lo que hace biolgicamente). El nicho
ecolgico no es un espacio demarcado fsicamente, sino una abstraccin que
comprende todos los factores fsicos, qumicos, fisiolgicos y biticos que necesita
un organismo para vivir.

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Tres especies de garzas comparten un mismo hbitat, pero tienen distinto


nicho ecolgico. Anidan en distinto sitio, se alimentan de presas
diferentes, su actividad no es la misma..

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Una sola especie puede ocupar diferentes nichos en distintas regiones, en


funcin de factores como el alimento disponible y el nmero de
competidores. Algunos organismos, por ejemplo, los animales con distintas
fases en su ciclo vital, ocupan sucesivamente nichos diferentes.
Un renacuajo es un consumidor primario, que se alimenta de plantas, pero la
rana adulta es un consumidor secundario y digiere insectos y otros animales.
En contraste, tortugas jvenes de ro son consumidores secundarios, comen
caracoles, gusanos e insectos, mientras que las tortugas adultas son
consumidores primarios y se alimentan de plantas verdes como apio
acutico.

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Se pueden distinguir dos tipos de nichos:


Nicho ecolgico potencial (IDEAL):
Es el que satisface todas las necesidades de una especie. Muy difcil de
alcanzar (en laboratorio o en cautividad, pero no en la vida real)
Nicho ecolgico real:
real
Es el nicho que ocupa una especie en condiciones naturales y donde influye
mucho la competencia.
Existen especies muy prximas que ocupan nichos ecolgicos distintos
(murcilagos de Amrica central) y otras especies que ocupan nichos equivalentes
en zonas geogrficas alejadas para evitar la competencia (canguro, bisonte, vaca)
A estos ltimos tipos de especies se les denomina VICARIAS

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hbitat, distinto
u Mismo
nicho ecolgico,

Mismo nicho
ecolgico, distinto
hbitat

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Mismo hbitat, distinto


nicho ecolgico,

Mismo nicho
ecolgico, distinto
hbitat
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Relaciones trficas:
cadenas y redes trficas
La materia y la energa circulan en los ecosistemas en forma de relaciones trficas
(relaciones alimentarias), que se producen entre los organismos, vivos o muertos.
NIVELES TRFICOS. Cada uno de los diferentes grupos de organismos del
ecosistema que se alimentan de forma similar.
Las relaciones entre los diversos niveles trficos se representan mediante
CADENAS TRFICAS, en las que cada organismo ocupa una posicin llamada
ESLABN O NIVEL TRFICO. Hay tres grandes grupos o niveles trficos:
a)
b)
c)

Productores
Consumidores
Descomponedores

Cuando varias cadenas trficas se entrecruzan forman REDES TRFICAS.


La representacin se puede hacer mediante PIRMIDES TRFICAS.
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El establecimiento de una relacin ecolgica entre los seres


vivos componentes de la biocenosis se traduce en una
transferencia de materia y energa entre todos los sistemas
vivos.
De esta forma los mecanismos por los cuales la materia y la
energa se transfiere de unos organismos (sistemas abiertos
cibernticos) a otros en el marco fsicoqumico del biotopo se
denominan RELACIONES TRFICAS.
Se representan mediante cadenas trficas (simples o complejasredes-) en las que cada eslabn es un nivel trfico.

Productores
Son los ORGANISMOS AUTTROFOS, constituyen el primer eslabn de la cadena
alimentaria. Pueden ser:

Fotoauttrofos:
Fotoauttrofos
Son organismos FOTOSINTTICOS. Usan la luz del sol.
Algas verdeazuladas (bacterias fotosintticas), algas
eucariotas unicelulares ( protozoos fotosintticos) y
pluricelulares y el resto de las plantas.

Quimioauttrofos:
Quimioauttrofos
Usan energa procedente de reacciones
qumicas inorgnicas exotrmicas. Son las
bacterias nitrificantes, sulfobacterias, etc.

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Se caracterizan por usar la energa solar para producir molculas orgnicas (por
ejemplo hidratos de carbono) y otros compuestos que luego sern transformados
en energa qumica.

Los productores constituyen el 99% de toda la materia orgnica del mundo vivo.

Son organismos capaces de captar y aprovechar la energa solar o lumnica (que es


prcticamente toda la energa exterior que recibe el ecosistema) para transformar
sustancias inorgnicas (agua, dixido de carbono y sales minerales), pobres en
energa qumica, en sustancias orgnicas, ricas en energa qumica.

Los mayores productores primarios de los


ecosistemas acuticos son las algas que a menudo
forman el fitoplancton en las capas superficiales
de los ocanos y lagos.

En los ecosistemas terrestres, los


principales productores primarios
son las plantas superiores, las
angiospermas y gimnospermas.

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Necesida
des
propias
Materia
inorgni
ca

Respiraci
n,
crecimient
o, etc

Materia
orgnica
(energa
qumica)
Otros
niveles
trficos

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Consumidores
Estos organismos aprovechan la materia orgnica de los productores para convertirla en
materia orgnica propia.
Consumidores primarios: Se alimentan de los productores primarios y son los
denominados herbvoros.

En la tierra, los herbvoros tpicos incluyen insectos, reptiles, pjaros y mamferos.

En los ecosistemas acuticos (de agua dulce y salada) los herbvoros son
tpicamente pequeos crustceos y moluscos. Estos, junto con los protozoos forman
el zooplancton, el cual se alimenta del fitoplancton.
Consumidores secundarios: Este nivel est constituido por animales que comen otros
animales, se alimentan de los herbvoros y por lo tanto son carnvoros, por ejemplo: halcn,
orca, carpa, etc.
Consumidores terciarios: Se
S alimentan de los consumidores secundarios, y por lo tanto
tambin son carnvoros (supercarnvoros), por ejemplo: len, cocodrilo, etc.
Se pueden establecer niveles superiores de cuarto grado, quinto... En la medida que se
obtiene materia y energa de otro consumidor de grado inferior. Estas relaciones se dan
fundamentalmente en ecosistemas marinos.
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Saprfagos
Es un tipo de consumidores. Se alimentan de materia orgnica muerta,
pueden ser:

NECRFAGOS O CARROEROS. Se alimentan de cadveres y


materia orgnica descompuesta.
COPRFAGOS. Se alimentan de excrementos.
DETRITVOROS. (En biologa los detritos son residuos,
generalmente slidos permanentes, que provienen de la
descomposicin de fuentes orgnicas -vegetales y animales-). Se
alimentan de materia orgnica muy fragmentada (alto grado de
descomposicin), como los plipos y las lombrices.

Ni los animales carroeros (buitres, algunos crvidos, hienas, etc.), ni los


coprfagos (escarabajos) ni los detritvoros se consideran
descomponedores, ya que aprovechan los restos de animales muertos o en
descomposicin.
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Omnvoros
Otro tipo especial de consumidores. Usan ms de una fuente
de materia orgnica es decir ocupan varios niveles trficos en
funcin de su obtencin de materia y energa en cada
momento.
La especie humana puede comportarse como consumidor
primario, secundario, terciario, de cuarto grado, etc, o varios a
la vez.

Descomponedores y/o
transformadores
Son organismos que aprovechan la materia y la energa que an contienen los
restos de seres vivos (cuerpos muertos, deyecciones, etc), descomponiendo la
materia orgnica en materia inorgnica (descomponedores mineralizadores)
A este grupo pertenecen los hongos, bacterias (aerobias y anaerobias) y otros
microorganismos, quienes segregan enzimas digestivas sobre el material
muerto o de desecho y luego absorben los productos de la digestin
(descomponedores saprofitos).
Estos organismos realizan en definitiva el RECICLADO DE LA MATERIA

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Cadenas trficas

Una cadena trfica es una relacin lineal, unidireccional


entre seres vivos que se alimentan unos de otros. Se
representa mediante flechas que sealan la direccin de la
transferencia de materia y energa.

Fitoplacton > zooplacton > sardinas > atn

Redes trficas
Las mltiples interacciones existentes entre los
individuos impide definir individualmente con
claridad una cadena trfica, ya que, segn las
circunstancias, un depredador puede al mismo
tiempo ser presa. Por ello es ms propio hablar
de red alimentaria o trfica.
En una red alimentaria cada individuo ocupa un
nudo en una interseccin de relaciones trficas.
Si un nudo desaparece (extincin de una
especie), el ecosistema en conjunto reajusta sus
hbitos alimentarios, aunque este proceso es muy
lento

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La Ecosfera

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Ciclo de la materia

La materia es el vehculo de la transferencia de energa, que se transforma


continuamente mediante reacciones qumicas de OXIDO-REDUCCIN.
Cuando la materia se reduce, almacena ENERGA QUMICA y cuando se oxida, la
libera en tambin en forma de ENERGA QUMICA O CALOR.
A diferencia de la Energa, la Materia puede circular en el ecosistema.
La circulacin consiste en la transferencia desde los medios inertes en donde suele
estar OXIDADA, hasta los seres vivos en donde aparece REDUCIDA y de nuevo a
los medios inertes.
Los procesos implicados en estas transformaciones son LA FOTOSNTESIS Y LA
RESPIRACIN.
La circulacin de la materia en los ecosistemas es abierta, ya que siempre hay salida y
entrada de organismos, fijacin de gases, prdidas por erosin, precipitacin,
gasificacin, lixiviados...
Sin embargo, si tenemos en cuenta el sistema TIERRA, el CICLO de la materia puede
considerarse CERRADO, aunque algunos materiales pueden quedar fuera del circuito
durante mucho tiempo, permaneciendo en yacimientos.

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Circulacin de la materia

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Flujo de energa
En los ecosistemas, la energa fluye de un nivel trfico a otro de forma unidireccional,
no forma un ciclo cerrado como la materia. De la energa solar que llega a la
superficie de un ecosistema se aprovecha slo un 1 % aproximadamente y se almacena
mediante la fotosntesis.
En el mismo ecosistema hay prdida de energa, porque cerca de la mitad de la
produccin primaria es gastada por los productores en su metabolismo y se pierde
como calor, y slo la otra mitad est disponible para los consumidores como alimento
(carbohidratos, celulosa, lignina, grasas, protenas, etc.).
En la cadena trfica, al pasar de un eslabn a otro, hay ms prdida de energa a travs
de la respiracin y los procesos metablicos de los individuos, porque el mantener
vivo un organismo implica gastar, en forma de calor, parte de la energa captada; las
sustancias no digeribles, que son excretadas o regurgitadas y descompuestas por los
detritvoros; y la muerte de individuos, que ocasiona prdidas, pero la energa es
devuelta, en parte, por los desintegradores.

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En el paso de energa desde el sol a lo largo de los diferentes


niveles de las cadenas o redes trficas hay una prdida gradual de
la misma (o transformacin en forma de calor aumentando su
entropa). Se estima en los ecosistemas terrestres en un 10% el
ndice de aprovechamiento de la energa almacenada en un nivel
trfico que es utilizada en el nivel trfico siguiente en la sntesis
de materia nueva perdindose el resto en procesos de respiracin,
produccin de excrementos, reproduccin y dems procesos
vitales por lo cual el nmero de eslabones en una cadena
alimentaria ha de ser, por necesidad, corto.
Este hecho se conoce como la REGLA DEL 10% y constituye la
base del planteamiento del estudio del flujo de materia y energa
de la misma forma que se realizaban las de nmeros, en forma de
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Se supone que de un nivel trfico a


otro no pasa ms de un 10% de la
energa del nivel anterior, y por eso
las cadenas trficas no pueden tener
mas de 4 o 5 eslabones

En una cadena o red trfica, la energa que entra es igual a la acumulada en forma
de materia orgnica en cada nivel mas la desprendida en forma de calor,
excrementos, deyecciones, respiracin y transpiracin, luego tambin se cumple la
primera ley de la termodinmica.
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Flujo de energa en el
ecosistema
Energa
solar

Calo
r

Calo
r

Productores

Consumidores
primarios
Calo
r

Calo
r

Calo
r

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Consumidores
secundarios

Consumidor final

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En el flujo de energa y de nutrientes inorgnicos, es posible


hacer algunas generalizaciones:

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La fuente primaria (en la mayora de los ecosistemas) de


energa es el sol.
El destino final de la energa en los ecosistemas es
perderse como calor (disipacin total de la energa, 2 ley
de la termodinmica).
La energa y los nutrientes pasan de un organismo a otro
a travs de la cadena alimenticia (trfica) a medida que
un organismo se come a otro.
Los descomponedores extraen la energa que permanece
en los restos de los organismos.
Los nutrientes inorgnicos son reciclados pero la energa
no.
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ENERGA S<0

MATERIA

ENERGA S>0