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LEY DE HENRY

ROBERTO SALAZAR
SAN ANDRS ISLA
2011

William Henry (Mnchester, 12 de diciembre


de 1775 - Pendlebury, 2 de septiembre de
1836), qumico ingls.
Comenz sus estudios de medicina en
Edimburgo en 1795, doctorndose en 1807.
Pero la mala salud le impidi la prctica de la
medicina y se dedic a la investigacin qumica,
fundamentalmente sobre gases.
En uno de sus principales trabajos, describi
experimentos sobre la cantidad de gases
absorbidos por el agua a diferente temperatura
y presin. Sus resultados se conocen como la
Ley de Henry. Tambin investig sobre el gris,
el gas de alumbrado y el poder desinfectante
del calor.

LEY DE HENRY
DEFINICIN
"La cantidad de gas disuelta en un
liquido
a
una
determinada
temperatura
es
directamente
proporcional a la presin parcial que
ejerce ese gas sobre el liquido."

Los lquidos pueden llevar gases disueltos en su seno, es


decir que esta unin es tan ntima que a simple vista no
distinguimos la forma gaseosa de la forma lquida.
As la cantidad de gas que puede albergar un lquido
depender de la temperatura, de la presin a la que est
sometido el sistema lquido-gas, de la naturaleza del gas
para ser absorbido (solubilidad) y la capacidad del lquido
para absorber gases.

Esta ley establece que la cantidad de gas que puede estar


disuelto en un lquido es proporcional a la presin de
dicho lquido. Si disminuyramos la presin del lquido, de
ste saldr ms gas hacia fuera.
Es exactamente lo que sucede cuando abrimos una lata
de un refresco: cuando se abre, el dixido de carbono
disuelto en el lquido y sometido a la presin de la lata
sale cuando la presin disminuye al abrir el receptculo
que la produce.

Cuanto mayor sea la presin parcial de un gas sobre un lquido


mayor cantidad de gas absorber el lquido. A menor
temperatura la capacidad del lquido para absorber gases
aumenta, por el contrario con el aumento de temperatura el
lquido disminuir su capacidad para absorber gases.
Esto es lo que pasa cuando hervimos
agua y comprobamos que salen
burbujas, que no es otra cosa que el
gas que lleva disuelto y que el
aumento de temperatura le obliga a
liberarlo.
Tambin la naturaleza de los lquidos es un factor importante,
ya que unos son capaces de absorber ms gas que otros. Por
ejemplo: el nitrgeno es cinco veces ms soluble en la grasa
que en el agua.

As segn en qu estado est el proceso de


absorcin de gases se pueden establecer los
siguientes estados en los lquidos (o tejidos):
Insaturado: Cuando el lquido es capaz de
absorber ms gas.
Saturado: Existe un equilibrio y la cantidad
de gas que absorbe el lquido es la misma que
elimina.
Sobresaturado: La cantidad de gas contenida
en el lquido es superior a la que puede
absorber y por lo tanto libera el exceso de
gas.

APLICACIONES
La ley de Henry se utiliza para realizar los clculos de
absorcin de gases inertes (nitrgeno, helio, hidrgeno,
etc.) en los distintos tejidos del cuerpo humano, y que
junto con la teora de Haldane es la base de las tablas
de descompresin.
Podemos
imaginar
la
complejidad
para
estos
clculos cuando utilizamos
mezclas de gases inertes en
una inmersin, ya que en
determinados
momentos
podemos estar saturados de
un gas e insaturado del otro
gas.