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PALEONTOLOGA Y SUS APLICACIONES

FSILES

PALEONTOLOGA

Es la ciencia que estudia los fsiles, es


decir, los seres vivos que habitaron la
Tierra hace ms de 10.000 aos.
Esta palabra tiene tres races griegas:

Palaios: Antiguo
Ontos: Ser vivo
Logos: Estudio

SUBDISCIPLINAS DE LA
PALEONTOLOGA

PALEOBOTNICA

Paleoxilologa: Estudio de la madera fsil


Palinologa: Estudio del polen fsil

PALEOZOOLOGA

Paleontologa de Vertebrados: Estudio de animales


fsiles con columna vertebral (cordados)
Paleontologa de Invertebrados: Estudio de animales
fsiles sin columna vertebral
Micropaleontologa: Estudio de seres microscpicos
fsiles
Paleoicnologa: Estudio de huellas y trazas fsiles de
animales

DEFINICIN DE FOSIL

Fosil es cualquier vestigio o huella de


un organismo prehistrico preservado
en las rocas.
Generalmente, se encuentran en rocas
sedimentarias, pero tambin pueden
encontrarse en ceniza volcnica y ms
raramente en otro tipo de roca gnea o
metamrfica.

FOSILIZACIN

Es comn encontrar slo las


partes duras de los
organismos:

Conchillas,
Dientes
Huesos.

En el caso de paleoplantas,
usualmente son impresiones.
Muy poco frecuentemente,
tambin pueden encontrarse
insectos preservados en
mbar (resina fosilizada de
rboles antiguos) o animales
completos preservados en los
hielos polares.

CASOS
INUSUALES

CONDICIONES

Las condiciones ms favorables para la


preservacin de los restos fsiles son:

La presencia de partes duras en el organismo


que se va a fosilizar (conchillas, huesos, etc)
Un pronto soterramiento por sedimentos.

Estas dos condiciones explican porqu


algunos tipos de organismos estn bien
representados en el registro fosilfero en
tanto que otros no.

PRESERVACIN

Los fsiles pueden ser preservados de


diferentes maneras:

Como vestigios inalterados, cuando conservan


su composicin y estructura original (ej. Mamut en
el hielo)
Como vestigios alterados, si hubo un cambio
qumico en la composicin (ej. Una conchilla
originalmente de CaCO3 es sustituida por SiO2)
Como moldes o impresiones, que no incluyen
vestigios pero que preservan las caractersticas
fsicas (ej. Impresiones de plantas o insectos)

REGISTRO FOSILFERO Y
APLICACIONES

Es el registro de la vida antigua que debe ser


entendida como un registro geolgico.
El registro fosilfero nos permite saber sobre
la existencia de numerosos organismos hoy
extintos.
Tambin permite deducir los cambios
ambientales que ocurrieron durante el tiempo
geolgico.
Es un medio de datacin relativo de las capas
en las que se encuentran.

PRINCIPIO DE LA SUCESIN
FOSILFERA

Tambin llamada Ley de la sucesin


faunal, indica que los conjuntos o
grupos de fsiles se suceden unos a
otros en el tiempo en un orden regular
y determinable.
Entonces, cuando se encuentra dos
capas con el mismo conjunto de fsiles,
se puede asumir que ambas capas
tienen la misma edad relativa.

EJEMPLO

FSIL GUA

Se llama fsil gua o fsil


ndice a aquel que tiene
una distribucin espacial
muy amplia pero su
distribucin temporal es
limitada.
Ej.: Algunos organismos
habitaron todos los mares
pero por un corto perodo
de tiempo.
Estos fsiles se pueden
emplear para asignar una
edad relativa al estrato
en el que se encuentran.

PRINCIPALES GRUPOS DE FSILES

Filum
Filum
Filum
Filum
Filum
Filum
Filum
Filum
Filum
Filum

Protozoa: Organismos unicelulares


Porfera: Esponjas
Archaeocyathida: Arqueocitidos
Cnidaria: Corales, medusas
Polizoa: Briozoos
Brachiopoda: Braquipodos
Mollusca: Caracoles, calamares, pulpos
Arthropoda: Insectos, araas, crustceos
Echinodermata: Erizos, estrellas de mar
Chordata: Vertebrados

PROTOZOARIOS

Son organismos
unicelulares que forman
un conjunto muy vasto
y variado.
El orden ms
importante es el de los
foraminferos (arriba)
y tambin las
radiolarias (abajo)
La mayora son
bentnicos

Bentnico: que vive en el


fondo subacutico

FILUM PORFERA (SPONGIARIA)

Son las esponjas,


animales multicelulares
bentnicos que se
alimentan por
filtracin.
Su cuerpo blando con
forma de bolsa es
soportado por las
espculas calcreas o
silceas que se pueden
fosilizar.
No tienen inters
estratigrfico

FILUM ARCHAEOCYATHIDA

Los arqueocitidos, o
arqueociatas, son
animales prximos a las
esponjas calcreas. Tienen
forma de copa y son de
facies marinas poco
profundas, a veces
arrecifales.
Habitaron los mares
clidos del Cmbrico
Inferior a Medio.

Arrecife: Edificio construido


por organismos calcreos y
que es resistente a las olas.

FILUM CNIDARIA (COELENTERATA)

Anmonas, corales, medusas, y


estromatopridos
Son de estructura simple,
organizados en tejidos
dispuestos radialmente.
Se los conoce desde el
Precmbrico tardo. Los corales
aparecen en rocas del
Ordovcico. Todos ellos son
acuticos.
Los estromatopridos estn
formados por capas calcreas
paralelas unidas por pilares
perpendiculares. Su registro
estratigrfico abarca del
Cmbrico al Devnico tardo.

FILUM POLYZOA

Incluye a los briozoos, que


son organismos muy
pequeos con apariencia
de plantas ramificadas.
Formaban colonias en
mares poco profundos y
clidos.
Se los conoce desde el
Ordovcico hasta la
actualidad. Abundaron en
el Cenozoico,
encontrndoselos
fosilizados en sedimentos
calcreos.

FILUM BRACHIOPODA

Los braquipodos tienen


valvas de tamao desigual:
una
valva
mayor
peduncular (ventral) y una
valva
menor
braquial
(dorsal).
Vivan fijos al fondo marino,
mayormente en facies poco
profundas a facies litorales,
desde el Cmbrico Inferior
hasta la actualidad, pero
abundaron en el Paleozoico
y Mesozoico.
Ej. Lngula, spirifer

FILUM MOLLUSCA

Incluye a caracoles,
pelecpodos,
calamares, pulpos,
belemnites, y
ammonites
Se adaptaron a
diferentes medios
Muchos de ellos son
excelentes
marcadores
estratigrficos

FILUM ARTHROPODA

Componen este Filum los


insectos y crustceos.
Tienen esqueleto externo
(exoesqueleto) quitinoso
segmentado, y miembros
articulados.
Incluye a trilobites y
ostrcodos que tienen
inters estratigrfico.
Los Artrpodos aparecieron
ya bien diversificados en el
Cmbrico, lo que implica
una historia oculta en el
Precmbrico.

FILUM ECHINODERMATA

Erizos, estrellas de mar, y


crinoideos o lirios de mar,
Tienen esqueleto interno
compuesto de placas y a
veces con simetra
pentmera.
Aparecen en el Ordovcico,
experimentan una
marcada reduccin en el
Prmico-Trisico, y
permanecen hasta hoy.

GRAPTOLITES

Algunos autores incluyen a los


graptolites en el filum
Echinodermata. Otros los clasifican
en el filum Hemichordata. Estos
son animales marinos que
aparecieron en el Cmbrico medio
(~570 Ma) y persistieron hasta el
Carbonfero (~280 Ma). Son buenos
fsiles estratigrficos especialmente para
el Ordovcico y Silrico, cuando
alcanzaron un gran desarrollo.
Sus restos parecen trazos hechos con
lpiz pero muestran bordes ms o
menos dentados. Tienen formas
variadas; las arbustivas o arborescentes
son ms primitivas y eran bentnicos; los
menos ramificados eran ms
evolucionados y mayormente pelgicos.

FILUM CHORDATA

Son los vertebrados


con esqueleto
interno
Tres clases son
importantes:

Peces
Reptilia
Mammalia

Los primeros
cordados se
encontraron en
rocas del Cmbrico.

LA EVOLUCIN Y LAS EXTINCIONES

La evolucin es el cambio con continuidad en sucesivas generaciones de


organismos. De acuerdo a como se realiza este cambio, se reconoce:

Evolucin catastrfica: Los repentinos cambios ambientales conducen a una


reorganizacin de los cromosomas de los organismos, los que originan una nueva
especie de forma simptrica.
Evolucin simptrica: Desarrollo de nuevos taxones a partir de un taxn ancestral en
el interior de una misma rea geogrfica. Las mutaciones cromosmicas pueden
constituir barreras parciales a la reproduccin de manera de permitir la especiacin
simptrica.
Evolucin episdica: Relacionada con la teora del Equilibrio puntuado que dice: La
evolucin se caracteriza por largos perodos geolgicos de estabilidad con pocos
cambios evolutivos, interrumpidos por cortos perodos de tiempo en los que las especies
sufren cambios morfolgicos rpidos.
Evolucin filtica: Cambios evolutivos como resultado de un ajuste gradual a estmulos
ambientales.
Evolucin progresiva: Aumento continuo del grado de evolucin que ha permitido a
plantas y animales ser progresivamente ms independientes de los ambientes acuticos
de los que provienen.
Evolucin convergente: Desarrollo de una morfologa similar en organismos que no
estn directamente relacionados debido a la adaptacin al medio.

ORIGEN DE LA VIDA

La vida apareci en un medio desprovisto de oxgeno (medio


reductor). La atmosfera primitiva estaba constituida de H 2O y CO2
+ N2 + (H2) + (CH4+NH3)
Las primeras formas de vida conocidas son clulas parecidas a las
bacterias y a las Cyanofitas (plantas azules) actuales.
Son clulas aisladas o agrupadas en filamentos, y se caracterizan
porque no tienen ncleo: Clulas Procariotas.
Se las conoce bajo el nombre de Cyanobacterias, y se las
encuentra en sedimentos de 3,5 a 2 Ga.
Se estableci que las primeras clulas aparecidas pertenecan al
conjunto de las Arqueobacterias. Como no haban ni O2 ni
ozono, las radiaciones ultravioleta penetraban profundamente en
el agua, pudiendo destruir el ADN. Por lo tanto, estas bacterias
vivan a ms de 10 m de profundidad.

APARICIN DE LA FOTOSNTESIS

Para que ocurra la fotosntesis se requiere pigmentos


asimiladores.
Gracias a estos pigmentos, algunas bacterias fueron
capaces de utilizar la energa solar para transformar el
CO2 del medio ambiente en materia orgnica.
Al principio, las bacterias utilizaron el H 2S como
donador de electrones, dando un subproducto de S 2.
Esta es la fotosntesis anaerbica.
Posteriormente, cyanobacterias mutantes se hacen
capaces de utilizar el H2O como donador de electrones,
dando como subproducto el O2. Es la fotosntesis
aerbica.

LOS ESTROMATOLITOS

El resultado de la
actividad de las
Cyanobacterias son
unas construcciones
silceas estratificadas
que se parecen a los
estromatolitos
calcreos actuales.
Las edades de estas
formaciones
precambrianas oscilan
entre 2,5 y 2 Ga.

CONSECUENCIAS DE LA APARICIN DEL O 2

Las cyanobacterias anaerbicas fueron


destruidas, excepto las que habitaban las partes
inferiores de los estromatolitos.
Las cyanobacterias que toleran el O 2 invadieron
las partes superiores de los estromatolitos y se
desarrollaron activamente.
Gracias al O2, nuevas cadenas metablicas
aparecen, y los microorganismos fotosintticos se
diversifican. Los istopos de C sugieren que hubo
una explosin de la biomasa hace unos 2 Ga.

El O2 producido se difunde en el ocano y reacciona con el


FeO disuelto para formar Fe2O3 que precipita con el SiO2
originando los ms grandes yacimientos de hierro del
mundo (banded iron formations). Sus edades son prximas
a los 2 Ga.
Una vez que todos los componentes reducidos fueron
oxidados, el O2 se disuelve en el ocano, y luego pasa a la
atmosfera.
En la altitud, una parte del O2 se transforma en ozono
debido a la accin de las radiaciones csmicas, el que
forma una capa protectora contra los rayos ultravioleta.
Se calcula que hace 2 Ga, el O2 en la atmosfera tena una
concentracin equivalente a 1% de la actual, lo que ya no
permita que las UV penetren en el agua a ms de 30 cm.

LA CLULA EUCARIOTA

La clula eucariota se
distingue de la clula
procariota por:

Su tamao ms grande
(60 o ms en lugar de
2 a 5 )
La existencia de un
verdadero ncleo
Por su capacidad de
reproduccin sexual
Por esta causa, las
clulas eucariotas
necesitan O2

APARICIN DE LAS EUCARIOTAS

En sedimentos precmbricos se
encontraron clulas fsiles de 60 . Se
piensa que ellas son clulas eucariotas.
Estas clulas se hacen abundantes entre
1,5 y 1,4 Ga, es decir, en un medio
donde la concentracin de oxgeno era
apenas mayor a 1% de su valor actual.
Estas primeras clulas se las conoce por
el nombre de Acritarcos.

FAUNA DE EDIACARA

Despus de su aparicin, estas clulas se


organizan en animales y vegetales.
Los animales ms antiguos son los Metazoarios
invertebrados marinos de la fauna de Ediacara
(sud de Australia), datada en 700 Ma. Algunos de
estos fsiles se parecen a las medusas actuales.
Las medusas absorben O2 en una concentracin
de ~7% del valor actual. Entonces se deduce
que hace 700 Ma esa era la concentracin de O 2
en la atmosfera.

Los fsiles ms recientes de Ediacara y los


fsiles cmbricos (Monte Robson, Canad)
tienen un exoesqueleto constituido de
carbonato o fosfato, y adems poseen
branquias.
Por lo tanto, la concentracin del O 2 en la
atmosfera debi ser de ~10% de la actual.
Esta concentracin aument rpidamente
hasta alcanzar su nivel actual hace 400 Ma.

Hacia los 400 Ma, la capa de ozono ya era


importante como para filtrar las radiaciones
UV y permitir la vida en las tierras
emergidas. Los vegetales (Pteridofitas) son
los primeros en colonizar el suelo desnudo.
En el Devnico, los continentes estn
recubiertos de bosques pero sin animales.
No obstante, por esta poca los Artrpodos y
los vertebrados comienzan a desarrollarse
fuera del agua.

LA EXPLOSIN CMBRICA

La Explosin Cmbrica se relaciona con la aparicin brusca


de una gran variedad de organismos, principalmente
invertebrados, con partes duras (fosilizables) en estratos
cmbricos (542 a 530 Ma).
Fueron organismos complejos y bien desarrollados, con
muchos tipos de clulas diferenciadas, y es ampliamente
reconocido que la evolucin de estos organismos a partir de
precursores unicelulares en un espacio de tiempo tan corto
es sumamente dudosa.
El nmero de planes corporales radicalmente diferentes que
aparecieron en tan corto perodo de tiempo geolgico
(aproximadamente 13 millones de aos) es mayor que en
cualquier otro

LAS GRANDES EXTINCIONES

Se han registrado
cinco grandes
extinciones en la
historia de la Tierra:
1.

2.
3.

4.

5.

Lmite OrdovcicoSilrico
Fin del Devnico
Lmite
Prmico.Trisico
Lmite TrisicoJursico
Lmite Cretcico-