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AUGUSTO B.

LEGUA
Y SALCEDO

NACIMIENTO Y JUVENTUD

Naci en una casona de la calle


Atahualpa N 431 en la Plaza de
Armas de Lambayeque, or Legua y
Haro y de Mara deel 19 de febrero
de 1863.
Sus primeros estudios los realiz en su
ciudad natal, en las escuelas de Rosario
Gallo y Pedro Mantilla, y luego en el
colegio nacional que diriga Ricardo
Saavedra. Afectado por una dolencia
bronquial, fue enviado a los 13 aos de
edad a Valparaso, Chile, donde inici
estudios mercantiles en el Colegio
Ingls de Goldfinch y Bluhm. A fines de
1878 retorn al Per y tras una breve
estancia en Lambayeque, se traslad a
Lima, donde le sorprendi el estallido
de la guerra con Chile trabajando en la
casa comercial de Enrique S. y Carlos
A. Prevost.

En 1890 contrajo matrimonio con

Julia Swayne Maritegui, y


enseguida pas a Londres,
donde, como apoderado de la
Testamentaria Swayne, se dedic
a los negocios azucareros y
celebr un contrato con la casa
Lockett para formar la British
Sugar Company Limited (1896),
entidad propietaria de haciendas
de produccin industrial de
azcar en los valles de Caete y
Nepea, cuya gerencia ejerci
por varios aos. Adems, ya de
retorno en Per, ejerci la
gerencia de la Compaa de
Seguros Sud Amrica (1900).

Legua fue el candidato oficialista en las elecciones de 1908,

es decir, en representacin del Partido Civil. El


Partido Demcrata, a instancias de su lder, el viejo caudillo
Nicols de Pirola, se abstuvo de participar. Augusto Durand
, jefe del Partido Liberal una especie de ala izquierda del
Partido Demcrata, trat de impedir los comicios con una
revolucin al viejo estilo de las montoneras, pero fracas.
Legua fue elegido sin resistencia para ejercer el perodo
presidencial de 1908-1912.

Primer Gobierno (1908-1912)


Legua asumi el mando

presidencial el
24 de setiembre de 1908,
reemplazando a Jos Pardo.
Este mandato, que sera el
primero de Legua, result ser
muy turbulento, tanto en el
orden interno como en el
externo. En el aspecto
internacional, afront los
problemas limtrofes con los
cinco pases vecinos que,
conocedores de las
limitaciones materiales que
pesaban sobre Per despus
de la Guerra del Pacfico,
encontraron el momento
oportuno para acometer sus
pretensiones territoriales.

Las elecciones de 1912


Legua, de carcter personalista y
autoritario, se alej de su partido, el
Civil y conform su propio grupo de
partidarios, llamados civilistas
gubernamentales, que eran dueos de
la mayora en las dos cmaras del
Congreso y de los rganos electorales.
En 1912, finalizando el perodo
presidencial, el gobierno auspici la
candidatura de Antero Aspllaga Barrera
, pero frente a ella se alz la
candidatura de ltimo momento de
Guillermo Billinghurst, quien amparado
en su arrolladora popularidad logr
suspender las elecciones y trasladar la
decisin electoral al Congreso. Si bien
en este parlamento predominaban los
civilistas y leguistas, se accedi a
satisfacer el pedido popular.
Billinghurst, anticivilista acrrimo, fue
as elegido presidente y sucedi a
Legua.

ONCENIO DE B.LEGUA
Legua convoc a una Asamblea Nacional,

presidida por el socilogo y jurisconsulto


Mariano H. Cornejo (idelogo del
gobierno). Este nuevo Parlamento design
a Legua como presidente constitucional
el 12 de octubre de 1919. Legua cambi
la Constitucin vigente (que databa del
ao 1860 y que ha resultado ser la ms
longeva de la historia del Per), y
promulg la nueva Constitucin de 1920,
que ampli el mandato presidencial a 5
aos (antes eran 4).
Este nuevo mandato de Legua se
prolongara por once aos, ya que se
reeligi en 1924 y en 1929, tras sendas
reformas constitucionales. Por eso se le
conoce como ONCENIO y tambin como la
Patria Nueva, pues pretenda
modernizar el pas a travs de un cambio
de relaciones entre el Estado y la
sociedad civil.

Principales Obras
Se promulg la Constitucin de 1920,
Creacin de la Direccin de Asuntos Indgenas, en el
Ministerio de Fomento; y Obras Pblicas.
Creacin de centros agropecuarios y escuelas
agrcolas en zonas rurales.
Se realizaron importantes obras de irrigacin en la
costa
Se inici la construccin del terminal martimo del
Callao
Se pavimentaron muchas calles de la ciudad de Lima
Se finaliz la construccin de la Plaza San Martn.
Se construy el Palacio Arzobispal, el Palacio de
Justicia y se inici la construccin del
Palacio de Gobierno, que haba sufrido un incendio.
Se construy el Banco Central de Reserva del Per,
el Banco Central Hipotecario y el Banco de Crdito
Agrcola.
Se firmaran dos tratados internacionales:
Tratado con Colombia
Tratado con Chile

Se produjo un auge de los productos agroindustriales

como el algodn, la caa de azcar y de algunos


minerales como el cobre, el plomo y el zinc.
Se celebr el Centenario de la Independencia en
1921, y el centenario de la batalla de Ayacucho en
1924.

FALLECIMIENTO

Anciano, enfermo, incomunicado,

sin contar con asistencia mdica,


Legua padeci un largo calvario,
atendido solo por la devocin de
su hijo Juan. El odio irracional de
sus enemigos se desfog sobre
su persona. Vivi 14 meses
encerrado en una celda precaria
de nueve metros cuadrados, cuya
nica ventana fue tapiada. Solo
cuando se le agrav su mal
prosttico y contrajo una
bronconeumona fue trasladado
al Hospital Naval del Callao. All
falleci y fue enterrado el
6 de febrero de 1932 en el
Cementerio Baqujano del Callao,
acompaado de una silenciosa
multitud. Dcadas despus, Haya
de la Torre dira que Legua fue el
mejor presidente peruano del
siglo XX