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MATERIALES SALUDABLES

Por regla general, los materiales de construccin naturales son


sanos. El problema es que el bajo rendimiento tcnico de los
materiales orgnicos suele hacer que los arquitectos elijan
productos artificiales. Sin embargo, los materiales tradicionales a
menudo rechazados por razones estticas o por su bajo
rendimiento, estn siendo reexaminados a causa de su indudable
salubridad. A medida que estos materiales reciben un nuevo
impulso, se estn desarrollando nuevas tcnicas para utilizarlos
de formas diferentes.
Los principales materiales orgnicos son los siguientes:

Productos de tierra
Piedra
Madera
Morteros de cal
Aislantes orgnicos
Pinturas de agua

MATERIALES SALUDABLES
PRODUCTOS DE TIERRA

Los productos derivados de la tierra ms habituales son los


bloques de tierra, los ladrillos cocidos al sol y los morteros de
arcilla o los enlucidos (capa de yeso). Estos materiales se han
utilizado en Europa durante siglos. Contiene escasa energa
incorporada, no son txicos y, si se trabajan bien, disfrutan de
una gran durabilidad.

MATERIALES SALUDABLES
Las paredes y los elementos
estructurales de piedra se han utilizado
PIEDRA
siempre en la construccin. Muchos
edificios antiguos basados en ellos han
soportado bien el desgaste del tiempo y
de la actividad humana. Adems, muy
pocos han sido fuente de problemas de
salud. Dado su origen natural, la piedra
es saludable, duradera y atractiva. Los
problemas de salud pueden surgir en el
proceso de extraccin y aserramiento en
las canteras (particularmente a causa de
la inhalacin de polvo), pero en general
la piedra presenta un bajo riesgo de
contaminacin.
Las canteras, sin embargo, producen un gran
impacto paisajstico y ecolgico y los costos
energticos del transporte del material son muy
altos. Existen reservas abundantes de piedra caliza
y arenisca en Reino Unido y, si se puede obtener
localmente, la piedra es sin duda el material ms
indicado para la construccin. Adems, es fcil de
reciclar y su alta capacidad trmica, junto con su
resistencia, la convierten en una opcin muy
atractiva.

MATERIALES SALUDABLES
La madera y sus posibilidades
estructurales constituyen la base de
muchas construcciones vernculas y
modernas, no slo en el mbito
domstico.
La
madera
es
un
producto
sostenible
y
autorrenovable y, como materia
viva, ayuda a la reconversin del
CO2 en oxgeno (lo que reduce as el
calentamiento global).
La madera, sin embargo, debe proceder de
proveedores
acreditados
para
impedir
la
destruccin de hbitats naturales, especialmente
en el caso de los lejanos bosques tropicales. Las
maderas duras de procedencia local se estn
utilizando cada vez ms en Reino Unido, sobre
todo el roble verde, apreciado por la facilidad con
que se trabaja y por su flexibilidad si se utiliza
antes de que est completamente seco. Las
maderas blandas se usan ms frecuentemente,
pero pueden necesitar tratamientos qumicos, que
generan problemas de salud y contaminacin.

MADERA

MATERIALES SALUDABLES
MORTEROS DE CAL

Empleados desde hace mucho tiempo en


la construccin, los morteros de cal eran,
hasta la introduccin del cemento a
finales
de
siglo
XIX,
el
principal
aglomerante que se empleaba en los
muros de fbrica. La cal tambin se usa
para revestir los muros interiores y
exteriores. En forma de pasta, la cal
hidrulica o mortero, tiene mltiples
aplicaciones, y si se utiliza como mortero
en muros de ladrillos o bloques, permite
que
stos
puedan
recuperarse
y
reutilizarse.

MATERIALES SALUDABLES
AISLANTES ORGNICOS
Algunos productos naturales pueden
utilizarse como aislantes, especialmente en
muros y cubiertas. Su constitucin suele
incluir fibra de celulosa, fibra vegetal y lana
de oveja. A diferencia de los aislantes
artificiales, como el poliestireno expandido,
los aislantes naturales contienen poca
energa incorporada, no son txicos y no
desprenden
sustancias
qumicas
que
ataquen la capa de ozono.

MATERIALES SALUDABLES
PINTURAS AL AGUA

En la actualidad existe una gran cantidad


de pinturas y barnices que no utilizan el
leo como base. Dado que su base es
acuosa, no suponen ningn riesgo para la
salud de los operarios ni de los ocupantes
del edificio. Las pinturas al leo son
especialmente txicas; de hecho, los
pintores profesionales tienen un 40% ms
de posibilidades de padecer cncer que
cualquier otro trabajador. Una posible
alternativa es el uso de aceite de resina
natural
como
excipiente
u
otros
equivalentes de base acuosa.

MATERIALES SALUDABLES

Los materiales naturales en Reino Unido representan un mercado


comparativamente menor al de gran nmero de pases europeos. En Alemania, el
uso de pinturas al agua es 20 veces superior al de Inglaterra; en Dinamarca los
aislantes naturales representan el 10% del mercado, mientras que en Reino
Unido slo alcanzan el 1%. Sin embargo, no basta con incluir productos
ecolgicos en las condiciones facultativas; se necesitan tambin nuevas tcnicas
de construccin. El diseo del edificio debe identificar los posibles riesgos para la
salud que se desprenden de las soluciones constructivas habituales. A medida
que la preocupacin por la salud y la sostenibilidad convergen, transcendiendo el
mero ahorro de energa, una nueva generacin de materiales y tcnicas de
construccin est viendo la luz.