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Las externalidades y el

Teorema de Coase

CURSO
POLTICA ECONMICA
PROFESOR
MARCO A. PLAZA VIDAURRE
ABRIL 2015

CONCEPTOS GENERALES

La economa neoclsica asume que en

condiciones de competencia perfecta los


recursos se asignan de manera eficiente, lo
que se conoce como el ptimo de Pareto

Al no darse en la realidad esta condicin de

perfeccin entonces se asume que los mercados


presentan fallas.
Una de stas es justamente las externalidades.
Se denomina externalidad a un factor externo que

afecta el bienestar de una familia o la rentabilidad


de una empresa, de manera positiva o negativa,
originando ganancias o prdidas, respectivamente.

Externalidad positiva
Una externalidad es positiva cuando la accin de un

agente econmico beneficia a ms personas de las que


normalmente se cree. Ejemplos:
Ciudades ordenadas facilitan las transacciones
Personas educadas respetan las ordenanzas
Tecnologa que usamos diariamente
Servicios mdicos como las vacunas
Informacin como la internet
Experiencia de otras personas.

Externalidad negativa
Una externalidad es negativa cuando la accin de un

agente econmico afecta a otros. Ejemplos:


Contaminacin
Trnsito congestionado, polucin, ciudades

desordenadas
Ruidos como la construccin, volumen de la msica
en las casas
Fbricas que ensucian las casas, contaminan el agua
de los ros y del mar.

El impuesto Pigou*
qu podemos hacer antes esta situacin que

nos afecta a todos?


La economa neoclsica, a travs del economista

Arthur Pigou, plante la aplicacin de un impuesto y


un subsidio cuando la externalidad es negativa o
positiva, respectivamente.
El impuesto selectivo al consumo es un ejemplo:
gasolina, licores.
*Autor de The Economics of Welfare (1920)

Von Mises*, de la escuela austriaca, plante:


En rigor, el derecho de propiedad debe, por un lado,

legitimar al propietario para apropiarse de todos los


rendimientos que la cosa poseda puede generar y, de
otro, obligarle a soportar ntegramente todas las
cargas que resulten de su empleo. Slo el
propietario debe disfrutar y soportar todos los
efectos de su propiedad. Debe responsabilizarse
plenamente en el manejo de sus bienes..
*Autor de La accin humana (1949)

Ronald Coase y la solucin de mercado

El economista liberal Ronald Coase*, fundador del

anlisis econmico del derecho y de la nueva


economa institucional, plante una solucin de las
externalidades sin la intervencin del gobierno ni de
los tribunales, lo que se conoce como una solucin de
mercado o una solucin privada.
*autor de the nature of the firm (1937), the problem of social cost

(1960),

El teorema de COASE
Si dos personas tienen un conflicto que ocasiona a una

de ellas una externalidad negativa, y los derechos


de propiedad estn bien definidos y en adicin los
costos de transaccin son muy reducidos o
inexistentes, entonces las partes puede negociar una
solucin sin la necesidad de contratar abogados y
recurrir al poder judicial, de tal manera que los
recursos se asignan de la mejor manera y las dos partes
obtienen ganancias
Veamos dos ejemplos:

EJEMPLO 1
En un lugar residencial, una familia instala una

carpintera en el techo, y el viento ocasiona que los


desperdicios de la madera ensucien la casa del vecino.
La carpintera obtiene una ganancia de 100 u.m.
diariamente, y el vecino tiene que gastar todos los das
40 u.m. para efectuar la limpieza.
Pero la casa del vecino tiene derecho a no ser afectada
porque se encuentra en una zona residencial
(disposicin municipal)
Cul es la solucin privada o de mercado (sin
juicio)?.

Que el carpintero pague al vecino 40 u.m.

diariamente para limpiar sus instalaciones.


La carpintera reduce su ganancia a 60 u.m.
Ambos asignan eficientemente los recursos.
Si la carpintera no paga 40 u.m., la municipalidad
le cierra el negocio y pierde todo.
Supongamos que la carpintera afecta 3 casas y el
costo de limpieza es de 120 u.m. entonces no le sale a
cuenta pagar a los vecinos pues incurrira en
prdidas.

Supongamos que el incidente sucede en una zona

industrial donde normalmente las casas son carpinteras y


estn autorizadas a realizar este negocio.
Esta vez, el derecho de propiedad lo tienen las carpinteras.
La carpintera gana 100 u.m.
La casa afectada gasta 40 u.m.
Luego la rentabilidad social es 60.u.m.
El costo social es 40 u.m.
El vecino tiene que mudarse a menos que acepte dicho
gasto diario.

Ejemplo 2
Existe un lago donde hay una empresa minera y la gente

del pueblo pesca en el lago y una gran mayora se


beneficia de la minera por trabajo directo e indirecto.
Si nadie tiene el derecho del agua entonces la minera
puede contaminar el agua y los pescadores y el pueblo se
vern afectados. Se produce un costo social que no lo
asume el contaminador.
Si el pueblo tiene el derecho al agua del lago, entonces la
minera no podr contaminar al agua porque sera
denunciado, entonces negociar con el pueblo de tal
manera que el lago no se vea afectado. Todos ganan.

Una solucin radical de la poblacin sera una

movilizacin en contra de la minera.


La empresa cierra sus operaciones, el agua del lago
estar limpia, pero el pueblo se vuelve ms pobre.
Todos pierden econmicamente.
En el caso que la minera tenga derechos sobre el
agua del lago porque seguramente la construy,
entonces la minera cuidar el agua del lago pero les
cobrar a los pescadores una tarifa por usar el lago.

CONCLUSIONES
El que falla no es el mercado sino los seres humanos

irresponsables y el gobierno que no define los derechos


de propiedad.
La solucin del impuesto Pigou crea distorsiones en los
mercados (precios relativos) y es una solucin
intervencionista que no implica consenso.
El mercado puede dar soluciones si los derechos de
propiedad estn bien definidos y los costos de
transaccin son muy pequeos o inexistentes.
Si los costos de transaccin son mayores que las
externalidades negativas, los tribunales darn la solucin.