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Definicin

Los glcidos son biomolculas formadas bsicamente por


carbono (C),hidrgeno (H) y oxgeno (O). La palabra glcido
deriva del trmino "glucosa" que proviene del vocablo griego
glykys que significa dulce, aunque esta caracterstica solo la
presentan algunos monosacridos y disacridos.
Los glcidos son las molculas fundamentales de
almacenamiento de energa en la mayora de los seres vivos y
forman parte de diversas estructuras de las clulas vivas.
Pueden ser molculas pequeas, (azcares), o molculas ms
grandes y complejas.

Los tomos de carbono estn unidos a grupos alcohlicos (OH*) llamados tambin radicales hidroxilo y a radicales
hidrgeno (-H). Todos los glcidos presentan en su estructura
un grupo carbonilo (**), es decir, un carbono unido a un
oxgeno mediante un doble enlace (C=O).
Su frmula general suele ser:

(CH2O)n

**

**
*

**
*

Importancia Biolgica de
los Glcidos
1.La glucosa es la biomolcula combustible ms importante para
la mayor parte de los organismos y es tambin la unidad
estructural bsica o precursora de los polisacridos ms
abundantes.

2. La celulosa es el componente estructural predominante


en los tejidos fibrosos y leosos de las plantas.

PRODUCCIN DE LA CELULOSA

3. El almidn se encuentra en cantidades muy grandes


en las plantas, de las que constituye la forma principal de
combustible de reserva.

4. Los polisacridos son componentes importantes de las


rgidas paredes celulares de las bacteriasy las plantas, as
como de las cubiertas celulares blandas de los
tejidos animales.

PARED CELULAR DE LOS VEGETALES

5. Las aldopentosas son componentes importantes de


los cidos nucleicos y varios derivados de las triosas y
las heptosas, son intermediarios en el metabolismo de
los glcidos.

L arabinosa

L -arabinopiranosa

L- arabinofuranosa

Funciones de los
Glcidos
Energtica: El glcido ms importante y de uso inmediato es
la glucosa. Sacarosa y almidn (vegetales) y glucgeno
(animales) son formas de almacenar glucosa. Durante la
oxidacin completa se producen 410 Kcal/100 grs.

Estructural: Las paredes celulares de plantas hongos y bacterias estn


constituidas por HC o derivados de los mismos. La celulosa, que forma
parte de la pared celular de las clulas vegetales, es la molcula orgnica
ms abundante de la Biosfera (foto de la izquierda).
El exoesqueleto de los artrpodos est formado por el polisacrido quitina.
Las matrices extracelulares de los tejidos animales de sostn (conjuntivo,
seo, cartilaginoso) estn constituidas por polisacridos nitrogenados:
glicosaminoglicanos o mucopolisacridos

Monosacridos
Son glcidos sencillos, constituidos slo por una cadena. Se
nombran aadiendo la terminacin -osa al nmero de
carbonos. As para las moleculas de 3 Carbonos: triosas, 4
Carbonos: tetrosas, 5 Carbonos: pentosas, 6 Carbonos:
hexosas, etc.

Propiedades de los
Monosacridos
1. No son hidrolizables y a partir de 7 Carbonos son inestables.
Presentan un esqueleto carbonado con grupos alcohol o
hidroxilo y son portadores del grupo aldehdo (aldosas) o
cetnico (cetosas).
2. Todos los monosacridos, sean aldosas o cetosas, son
azcares reductores, como lo son tambin la mayora de los
disacridos, siendo una excepcin importante la sacarosa
(azcar de mesa comn), la cual no es reductora.
3. Son solubles en agua, dulces, cristalinos y blancos. Cuando
son atravesados por luz polarizada desvan el plano de
vibracin de esta.

ISMEROS

Son compuestos que tienen la misma composicin


atmica pero diferente frmula estructural (por
ejemplo, la serie de las cetoaldosas). En general una
molcula
con
n
centros quirales tiene
2n estereoismeros.
El gliceraldehdo tiene
2 1=2;
las aldohexosas con cuatro centros quirales, tienen
24=16 estereoismeros. Los estereoismeros de los
monosacridos pueden ser divididos en dos grupos,
los cuales difieren en la configuracin alrededor del
centro quiral ms
lejano
del
carbono
carbonlico (carbono de referencia). Tomemos como
ejemplo algliceraldehdo (en frmulas de proyeccin
de Fisher):

Proyeccin de
Fischer

Por comodidad, los enantimeros se suelen representar mediante la


proyeccin de Fischer. sta consiste en imaginar que se observa
la molcula de tal manera que dos de los enlaces (representados
horizontalmente) estn hacia adelante y los otros dos (representados
verticalmente) hacia atrs.
De esta manera se forma una especie de cruz, con el carbono
asimtrico en el centro, mostrndose como la interseccin de las
lneas. Los grupos que se encuentren en la lnea horizontal (X, Z) estn
hacia delante, y los verticales (W, Y) en la parte de atrs.

D-glicerladehdo

L-glicerladehdo

Representacin de los ismeros D y L del gliceraldehdo.

Los azcares mas pequeos pueden escribirse por


proyeccin en el plano (Proyeccin de Fischer) como
se aprecia en la figura con indicacin de la estructura
tridimensional.

ENTRE LOS ISMEROS HAY QUE DISTINGUIR


DOS GRANDES GRUPOS

ISMEROS ESTRUCTURALES

ESTEREOISMEROS

LOS ISMEROS ESTRUCTURALES


PUEDEN SER SUSTANCIAS DE
NATURALEZA MUY DIFERENTE, YA
QUE EN ELLOS LOS TOMOS ESTN
UNIDOS ENTRE S DE MANERA
DIFERENTE

EN LOS ESTEREOISMEROS LOS


TOMOS ESTN UNIDOS EN EL
MISMO ORDEN DENTRO DE LAS
MOLCULAS Y STAS SE
DIFERENCIAN NICAMENTE POR LA
DISPOSICIN ESPACIAL DE LOS
TOMOS

SEDISTINGUENTRESTIPOSDE

SEDISTINGUENDOSTIPOSDE

ISMEROSESTRUCTURALES:

ESTEREOISMEROS

ISMEROSDECADENA

ESTEROISMEROS

ISMEROSDEPOSICIN

CONFORMACIONALES

ISMEROSDEFUNCIN

ESTEROISMEROS
CONFIGURACIONALES

DISACRIDO
S
Los disacridos son resultado de la condensacin de dos
monosacridos. Consisten en dos molculas de azcar
simples unidas covalentemente. Ejemplos familiares son la
sacarosa (azcar de caa), la maltosa (azcar de malta) y la
lactosa (azcar de la leche).
Aunque la glucosa es el azcar comn de transporte de los
vertebrados, a menudo los azcares son transportados en
otros organismos como disacridos.
La sacarosa, comnmente llamada azcar de caa, es la
forma comn en la cual el azcar se transporta en las
plantas, desde las clulas fotosintticas (principalmente en
las hojas), donde se la produce, a otras partes del cuerpo
vegetal.

La sacarosa est compuesta por los monosacridos


glucosa y fructuosa:

El azcar es transportada a travs de la hemolinfa de


muchos insectos en forma de otro disacrido, la
trehalosa, que consiste en dos unidades de glucosa
enlazadas.

Otro disacrido comn es la lactosa, es el azcar principal


de la leche. As, por ejemplo, la leche de vaca contiene del
4 al 5% de lactosa.
La lactosa est constituida por glucosa combinada con otro
monosacrido, la galactosa.

Maltosa: La maltosa o azcar de malta (Grano germinado de


cebada que se utiliza en la elaboracin de la cerveza) es un
disacrido formado por dos glucosas unidas por un enlace
glucosdico producido entre el oxgeno del primer carbono
anomrico (proveniente de -OH) de una glucosa y el oxgeno
perteneciente al cuarto carbono de la otra. Las dos
molculas de glucosa estn unidas por enlace tipo (1-4).

POLISACRIDO
S
Los polisacridos son biomolculas formadas por la
unin de una gran cantidad de monosacridos y
cumplen funciones diversas, sobre todo de reservas
energticas y estructurales.
Los polisacridos son polmeros, cuyos monmeros
constituyentes son monosacridos, los cuales se unen
repetitivamente mediante enlaces glucosdicos.

Clasificacin de los
Polisacridos
Para la clasificacin de los
polisacridos, se acude a uno
de dos criterios, el funcional,
que es el ms difundido, o el
qumico, que se atiene a su
estructura y composicin.
Segn la funcin biolgica, los
polisacridos pueden ser clasificados
en los siguientes grupos:
1. Polisacridos de reserva
2. Polisacridos estructurales

Polisacrido de reserva
energtica (Glucgeno)

Polisacrido estructural
(Celulosa)

Clasificacin de los
Polisacridos
Segn su composicin se distinguen dos tipos de polisacridos:
Homopolisacridos: estn formados por la repeticin de un
monosacrido.
Heteropolisacridos: estn formados por la repeticin
ordenada de un disacrido formado por dos monosacridos
distintos (o, lo que es lo mismo, por la alternancia de dos
monosacridos). Algunos heteropolisacridos participan junto a
polipptidos (cadenas de aminocidos) de diversos polmeros
mixtos llamados peptidoglucanos, mucopolisacridos o
proteoglucanos. Se trata esencialmente de componentes
estructurales de los tejidos, relacionados con paredes celulares
y matrices extracelulares.

Principales
Homopolisacridos
Almidn: Es de origen vegetal y est constituido por una
mezcla

de

alfa-amilosa

amilopectina.

Tanto

las

molculas de alfa-amilosa como las de amilopectina


contienen un nico extremo reductor. La alfa-amilosa
adopta una conformacin helicoidal. Los grnulos de
almidn constan de regiones cristalinas y amorfas.

A
M
I
L
O
S
A

A
M
I
L
O
P
E
C
T
I
N
A

Glucgeno: Es de origen animal y tiene la estructura de la


amilopectina, aunque es ms ramificado y compacto.
Cada molcula tiene un nico extremo reductor. La
sntesis y degradacin de almidn y glucgeno tienen
lugar en sus extremos reductores.
Celulosa: Es de origen vegetal y constituye el 50 % de la
materia orgnica de la biosfera (paredes de clulas
vegetales). Cada molcula consta de 10000-15000
monmeros. Las fibras de celulosa constan de unas 40
cadenas extendidas y dispuestas en paralelo formando
hojas apiladas. La estructura se estabiliza por puentes de
hidrgeno.
Quitina: De origen animal. Forma el exoesqueleto de
insectos y crustceos. Es un polmero lineal de beta(1>4)N-acetil D-glucosamina.