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Hay dos mundos:

nuestros cuerpos y el mundo exterior

Contexto Histrico del


Pensador Immanuel Kant

Immanuel Kant consideraba escandaloso que


nadie en ms de 2000 aos de pensamiento
filosfico, hubiera sido capaz de desarrollar
un argumento que probase que realmente
haba un mundo externo a nosotros. En
particular, Kant pensaba en las teoras de Ren
Descartes y George Berkeley, que implicaban
dudas acerca de la existencia de un mundo
externo.
Al principio de sus meditaciones, Ren Descartes
sostena que tenemos que dudar de todo
conocimiento, excepto de que existimos como
seres pensantes, incluyendo el conocimiento del
mundo exterior. Luego contradeca este punto
de vista escptico, con un argumento que

Sin embargo, muchos filsofos (incluido Kant) no


consideraban vlido el razonamiento de Descartes
para probar la existencia de Dios. Por su parte, George
Berkeley defenda que el conocimiento es posible, pero
que proviene de experiencias que percibe nuestra
conciencia, as que no est justificado creer que dichas
experiencias existen fuera de nuestras propias mentes.
El tiempo y la conciencia
Kant quiere demostrar que existe un mundo
exterior, material, y que no se puede dudar de que
existe. Su tesis empieza diciendo que: para que algo
exista hay que determinarlo en el tiempo, es decir,
tiene que poderse decir, cundo existe, y durante
cunto tiempo. Pero, cmo se aplica esto en el caso de
mi propia conciencia?

Aunque parece que


nuestra conciencia este cambiando
constantemente en un flujo de sensaciones y pensamiento, podemos
utilizar el trmino, ahora, para referirnos a lo que ocurre en nuestra
conciencia en un momento dado. Sin embargo, ahora, no es un
instante, o una fecha determinados. Cada vez que digo ahora, mi
conciencia es diferente. Ah es donde reside el problema: qu es lo
que permite especificar el cundo de mi propia existencia?
No
podemos
experimentar
el
tiempo
en
s
mismo,
directamente, sino a travs de las cosas que se mueven.
Cambian o permanecen. Pensemos en las manecillas de un reloj que
giran constantemente, en s mismas, son intiles para determinar la
hora, necesitan un fondo contra el que moverse, como los nmeros en
la esfera del reloj. Cualquier cosa que les sirva para determinar mi
ahora, siempre cambiante, le encuentra en objetos materiales, externos
a m, en el espacio- incluyendo mi propio cuerpo- decir que yo existo
exige un instante determinado en el tiempo que, a su vez, exige un
mundo exterior que existe y en el que ocurre el tiempo. As pues, mi
grado de certeza, sobre la existencia del mundo exterior, es
exactamente el mismo que mi grado de certeza sobre la existencia de
la conciencia que Descartes tena por una certeza absoluta.

El problema de la Ciencia
Kant tambin quiso examinar
mundo exterior.

cmo la ciencia conceba el

Admiraba los extraordinarios progresos de las Ciencia


Naturales durante los dos siglos anteriores comparados con su
relativo estancamiento desde la antigedad hasta entonces.
Kant, junto con otros filsofos se preguntaba que era lo que
sbitamente, haba pasado a hacerse bien en la investigacin
cientfica. La respuesta para muchos pensadores de la
poca fue que haba sido el empirismo. Los empiristas
como Locke y Hume manifestaban que no hay otro
conocimiento que el que nos llega a travs de nuestra
experiencia del mundo. Se oponan as los filsofos
racionalistas, como Descartes o Leibniz que afirmaban que
para el conocimiento la capacidad mental de razonar y manejar
conceptos es ms importante que la experiencia.

Los empiristas proclamaban que los recientes xitos de la ciencia, se


deban a que los cientficos estaban siendo mucho ms cuidadosos
que antes, en sus observaciones del mundo, y a que realizaban
menos suposiciones injustificadas basadas slo en la razn. Kant
contestaba que pese a que no cabe ninguna duda que esto es cierto
en parte, no es una respuesta completa, pues no es verdad que no
hubiese observacin cuidadosa y emprica antes del siglo XVI.
Para Kant, la verdadera cuestin era que haba aparecido un
nuevo mtodo cientfico que haba dado relevancia a la
observacin cientfica. Dicho mtodo implicaba dos
elementos: primero, aseguraba que algunos conceptos como
fuerza o movimiento podan describirse perfectamente, en
trminos matemticos, y segundo, pona a prueba sus
propias concepciones del mundo, mediante preguntas
especficas, acerca de la naturaleza y observando las
respuestas. Por ejemplo, cuando el fsico Galileo Galilei quiso
comprobar la hiptesis de que dos cosas con distintos pesos caeran
por el aire a la misma velocidad, dise un experimento concedido
de manera que la nica explicacin posible del resultado observado
determinase la verdad o falsedad de la hiptesis.

Kant reconoci la naturaleza e importancia del mtodo


cientfico. Crea que ese mtodo haba puesto a la fsica y a
otros saberes en la va segura de la ciencia. Sin embargo, sus
investigaciones no se limitaron a eso. Sus siguiente problema
fue: Por qu nuestra experiencia del mundo es tal, que
permite que funcione el mtodo cientfico?, dicho de
otro modo, por qu nuestra experiencia del mundo es
siempre de ndole matemtica?, cmo es posible que la
razn humana pueda siempre plantear cuestiones a la
naturaleza?
Intuiciones y conceptos
En su obra ms famosa, Crtica de la razn pura, Kant propone
que nuestra experiencia sobre el mundo implica dos
elementos. El primero, es lo que llama Sensibilidad,
nuestra capacidad de estar en contacto directo con cosas
particulares en el tiempo, tal como la lectura que lee ahora; a
estos contacto directos los denomina intuiciones.

El segundo es lo que llama entendimiento: nuestra


capacidad de disponer de conceptos y de usarlos, para
Kant, un concepto es un contacto indirecto con las cosas
concebidas como ejemplos de un tipo de cosa, como sera
el concepto de lectura. Sin conceptos, no podramos
saber que nuestra intuicin es la de una lectura, y, sin
intuiciones ni siquiera podramos saber que hay lecturas.
Cada uno de estos elementos posee a su vez, dos caras.
Respecto a la sensibilidad, est mi intuicin de una
cosa en particular, en el espacio y en el tiempo (la
lectura) y mi intuicin del espacio y el tiempo
como tales (mi reconocimiento de lo que son el
espacio y el tiempo en general). En lo concerniente,
al entendimiento como est mi conocimiento de
algn tipo de cosa (las lecturas). Y mi concepto
de una (cosa) en cuento tal (la sustancia).

Un concepto como el de sustancia define lo que


significa ser algo en general, en lugar de definir un
tipo de cosa, como una lectura. Mi intuicin de
una lectura y el concepto de lectura, son
empricos, ya que: cmo podra saber nada
acerca de las lecturas sino hubiera tenido
experiencia de ellas en el mundo? Pero mi
intuicin del espacio y el tiempo, del mismo modo
que el concepto de sustancia existen a priori, lo
cual significa que los conozco independientemente
de toda experiencia.
Un verdadero empirista objetara en contra de Kant,
que todo conocimiento procede de la experiencia,
en otras palabras, que nada es a priori.

Podra aducir que aprendemos lo que es el espacio al


observar las cosas en el espacio. Y que aprendemos lo
que es la sustancia al observar que las caractersticas de
las cosas cambian sin que la cosa que le subyace cambie
en s misma. Por ejemplo, aunque las hojas de un rbol pasen
de ser verdes a marrones, y se le acaben cayendo, el rbol sigue
siendo el mismo.
Espacio y sustancia
En cambio, los argumentos de Kant, muestran que el espacio
es una intuicin a priori, para poder conocer las cosas que
estn fuera de mi, tendra que saber que estn fuera de
m. Pero esto deja ver, de esta manera, es posible saber lo que
es el espacio: Cmo podra situar algo fuera de m sin
saber ya lo que significa (fuera de m)? Parte del
conocimiento del espacio, debe presuponerse antes de que se
pueda estudiar, el espacio de forma emprica: tenemos que estar
familiarizados a priori con el espacio. De dicho argumento, se
desprende una consecuencia extraordinario: dado que el espacio
en s es a priori, no pertenece a las cosas en el mundo.

Sin embargo, nuestra experiencia de que las cosas estn el


espacio es una caracterstica de las sensibilidad humana.
As pues, una (cosa en s), el trmino Kantiano para algo
que se concibe ajeno a la sensibilidad y, por tanto, exterior
a nuestra mente, puede no tener ninguna relacin con el
espacio. Kant utiliza, un argumento semejante para
demostrar lo mismo acerca del tiempo. A continuacin,
Kant trata de probar la existencia de conceptos a priori
como el de sustancia. Empieza por pedirnos que
distingamos entre dos tipos de alteracin: variacin
y cambio. La variacin afecta a las propiedades que
tienen las cosas: por ejemplo, las hojas de un rbol
pueden ser verdes o marrones. El cambio es lo que
ocurre al rbol. En el mismo rbol, las hojas cambian del
verde al marrn. Efectuar esta distincin presupone la
nocin de sustancia: el rbol (sustancia), cambia pero las
hojas (propiedades de la sustancia) varian.

Si no aceptamos esta distincin no podemos aceptar la validez


del concepto de sustancia, estaramos afirmando que cada vez
que se produce una alteracin algo empieza a existir o deja de
hacerlo; el rbol con hojas verdes desaparece al mismo tiempo
que el rbol de hojas marrones comienza a existir a partir de la
nada.
Kant se ve obligado a probar que dicha perspectiva es posible,
y la clave est en la determinacin temporal: el tiempo no
puede experimentarse directamente (ya que no es una
cosa) en cambio, experimentamos el tiempo a travs de
las cosas que se alteran o no.
Si experimentramos el tiempo a travs de las hojas verdes y
a travs del rbol de las hojas marrones sin que hubiese
conexin alguna, estaramos experimentando dos tiempos
diferentes. Como esto es absurdo, Kant cree haber demostrado
que el concepto de sustancia es absolutamente esencial para
que podamos tener algn tipo de experiencia del mundo.

Y, como nuestro conocimiento emprico solo puede darse


a travs de la experiencia, el concepto de sustancia no
puede serlo, sino que tiene que existir a priori.
Los lmites del conocimiento
A una posicin filosfica que defiende que algn estado o
actividad de la mente tiene que preceder a las cosas que
experimentamos. O que son ms bsico que estas, se la
conoce como idealismo; Kant llama a su propia
posicin (idealismo trascendental). Insiste en que
el espacio, el tiempo y algunos conceptos son
caractersticas del mundo que experimentamos (es
lo que Kant denomina Mundo fenomnico), en
lugar de caractersticas del mundo en s mismo,
considerado como exterior a la experiencia (lo que
Kant llama Mundo Noumnico).

La afirmacin en Kant, de un conocimiento a priori,


tiene consecuencias negativas como positivas.
La consecuencia positiva es que la naturaleza a priori,
del espacio, del tiempo y de algunos conceptos, es lo
que hace que nuestra experiencia del mundo sea
posible y fiable. El espacio y el tiempo, hacen que
nuestra experiencia sea de naturaleza matemtica, y
que podamos medirla respecto a los valores conocidos.
Los conceptos a priori, como el de sustancia hacen
posible plantearse cuestiones acerca de la naturaleza
tales como (eso es una sustancia?) o (qu
propiedades nos muestra y de acuerdo con qu
leyes?). En otras palabras, el idealismo trascendental
de Kant, es lo que hace que nuestra experiencia pueda
considerarse til para la ciencia.

El aspecto negativo, es que existen algunos tipos de


pensamiento que se auto-denominan ciencia, y hasta se
parecen a la ciencia, pero fracasan sin remedio, esto sucede
porque aplican a las (cosas en s) instituciones sobre el espacio
y el tiempo a conceptos como el de sustancia que segn Kant,
son vlidos para la experiencia pero no tienen validez respecto
a las (cosas en s). Como se parecen a la ciencia, estos tipos de
pensamiento nos tientan continuamente, y son una trampa en
la que muchos caen sin saberlo. Por ejemplo, podramos querer
afirmar que Dios es la causa del mundo; ahora bien al igual que
el de sustancia, causa y efecto tambin, son conceptos a priori,
que Kant juzga perfectamente vlidos para el mundo que
experimentamos pero no respecto a las (cosas en s). Por tanto,
la existencia de Dios (si se lo considera, como habitualmente,
un ser independiente del mundo que experimentamos) no es
algo considerable. De este modo, la consecuencia negativa de
la filosofa de Kant es que restringe enormemente los lmites
del conocimiento.

El idealismo trascendental ofrece un modo mucho ms radical de


establecer la distincin entre nosotros y el mundo exterior, lo
externo a m no se interpreta tan slo como externo a m, en el
espacio sino externo respecto al espacio en s mismo (y respecto
al tiempo y a todos los conceptos a priori que hace posible mi
experiencia del mundo) hay, pues, dos mundos: el mundo de
la experiencia, que incluye tanto mis pensamientos
como mis sentimientos y la experiencia de las cosas
materiales, como mi cuerpo o las lecturas. Y el mundo
de las cosas en s, que estrictamente, no se puede
experimentar, en consecuencia, conocer, y contra el cual
tenemos que luchar continuamente a fin de evitar
engaarnos.
En este mundo nuestros cuerpos tiene un papel curioso, por un
lado, mi cuerpo, en cuanto cosa material, es parte del mundo
exterior, por otro, el cuerpo forma parte de nosotros y, an ms,
ese el medio a travs del cual nos topamos con otras cosas
(usando nuestra piel, nervios, ojos, odos, etc.).

Esto nos proporciona una manera de entender la distincin


entre los cuerpos y el mundo exterior: el cuerpo, en cuanto
medio de mis sensaciones, es diferente de otras cosas
exteriores y materiales.
Influencia Posterior
Se puede afirmar que Crtica de la razn pura, es la obra
ms importante de la historia de la filosofa moderna. De
hecho,
muchos
pensadores
actuales,
dividen
el
pensamiento filosfico entre el anterior y el posterior a
Kant. Antes de Kant, empiristas como Locke hacan
hincapi en lo que Kant vio en llamar sensibilidad,
mientras que los racionalistas como Descartes tendan a
hacerlo en el entendimiento. Kant defiende que nuestra
experiencia del mundo siempre implica ambas cosas, de
forma que es frecuente or que Kant combin el
racionalismo y el empirismo.

Despus de Kant, la filosofa alemana en particular


progreso rpidamente, los idealistas Fitche, Schelling,
Hegel desarrollaron los argumentos Kantianos en
nuevas direcciones, influyendo a su vez, en el
pensamientos del siglo XIX, desde el romanticismo
hasta el marxismo. La sofisticada crtica kantiana del
pensamiento metafsico result importante para el
positivismo que mantena que cualquier afirmacin
justificable tiene que poder verificarse cientfica o
lgicamente. El hecho de que Kant cocibiese lo a
priori incluso en nuestras intuiciones en el mundo
tendra una gran importancia en la fenomenologa del
siglo XX, como en el caso de Husserl o Heidegger, que
trataron de examinar los objetos de la experiencia
independientemente de cualquier presupuesto que
pudisemos tener acerca de ellos.

La obra de Kant sigue siendo una referencia bsica para los


filsofos actuales, especialmente en las ramas de la metafsica y
de la epistemologa.
Biografa
Immanuel Kant nacin en 1724, en una familia de artesanos con
dificultades econmicas. Vivi y trabaj toda su vida en el
cosmopolita puesto bltico de Konigsberg, por entonces parte de
Prusia. Aunque nunca sali de su provincia natal, fue un filsofo
internacionalmente famoso, estando an vivo. Kant estudi
filosofa, fsica, y matemticas en la Universidad de Konigsberg, y
ense en la misma institucin durante los 27 aos siguientes. En
1792, Federico Gullermo II le prohibi la docencia debido a sus
ideas poco ortodoxas, pero volvi a la misma, 5 aos ms tarde,
tras la muerte del Rey. Aunque Kant public a lo largo de su
carrera, es ms conocido por las obras revolucionarias de las
dcadas de 1750 y 1760. Pese a poseer una personalidad
sociable e ingeniosa, nunca lleg a casarse, y muri a la edad de
80 aos.

Referencias
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