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Los carbohidratos se clasifican en monosacridos, oligosacridos y

polisacridos. Un monosacrido, es una unidad, ya no se subdivide ms


por hidrlisis cida o enzimtica, por ejemplo glucosa, fructosa o galactosa.
Los oligosacridos estn constituidos por dos a diez unidades de
monosacridos. La palabra viene del griego, oligo = pocos. Digamos el
azcar que utilizamos es un disacrido y por tanto un oligosacrido.
Los polisacridos son macromolculas, por hidrlisis producen muchos
monosacridos, entre 100 y 90 000 unidades.

Monosacridos
Como
ya
sealamos,
en
una
primera
aproximacin,
son
polihidroxialdehdos o polihidroxicetonas. La estructura contiene pues,
varios grupos hidroxilos y un grupo carbonilo. El sufijo que se utiliza al
referirnos a ellos es "osa". Una hexosa es por tanto, un monosacrido de
seis tomos de carbono. Si el carbonilo se presenta como aldehdo ser
una aldohexosa y si se presenta de forma similar a una cetona, diremos
es una cetohexosa.

La mayora de los monosacridos naturales son pentosas o hexosas

D-Ribosa 2- Dexoxi- D-Xilosa D-Arabinosa


D-ribosa
La ribosa y la dexoxiribosa forman parte de los cidos nucleicos. La ribosa
tambin se aisla de la hidrlisis de la riboflavina (vitamina B2). El prefijo
"dexoxi" se refiere a que este monosacrido contiene menos tomos de
oxgeno que lo comn, incumple con la frmula Cn(H20)n.
La xilosa y la arabinosa, pueden aislarse de los productos de hidrlisis de
las resinas vegetales, recibiendo la xilosa tambin la denominacin de
"azcar de madera". La D(-) Arabinosa se encuentra tambin en bacterias y
esponjas. Las hexosas naturales ms comunes son:

D(+)- Glucosa D(+)-Manosa D(+)-Galactosa L(+)- Ramnosa D(-)- Fructosa

La glucosa tambin recibe el nombre de dextrosa por ser dextrorrotatoria


(D(+)-Glucosa), tambin azcar de sangre, pues est presente en la sangre
humana en concentracin de 65-110 mg/100 ml. Es posiblemente el
producto natural ms abundante pues se encuentra como polisacrido en el
almidn, la celulosa y el glucgeno. Tambin aparece combinada como
disacrido en el azcar comn, la sacarosa (fructosa y glucosa) y en la
leche de todos los mamferos, lactosa, azcar de leche (galactosa y
glucosa).
La glucosa, galactosa y ramnosa forman con frecuencia parte de glicsidos
naturales. Los glicsodos son compuestos con una estrucura formada por
uno o ms carbohidratos que se enlazan a una molcula que no es un
carbohidrato. El conjunto se llama glicsido y la porcin que no es un
carbohidrato se denomina aglicn.
La fructosa es un ejemplo de cetohexosa, es entre los azcares el
compuesto ms dulce, tiene bastante ms poder edulcorante que la
sacarosa, donde se encuentra enlazada con la glucosa. Esta cetohexosa se
encuentra libre en la miel y en muchas frutas.
La D(+)-Manosa, se encuentra formando muchos polisacridos naturales.

Representacin de la molcula de glucosa

Segn el nmero de cidos grasos, se distinguen tres tipos de estos lpidos:


los monoglicridos, que contienen una molcula de cido graso
los diglicridos, con dos molculas de cidos grasos
los triglicridos, con tres molculas de cidos grasos.
Los acilglicridos frente a bases dan lugar a reacciones de saponificacin en la que se
producen molculas de jabn.
Ceras
Las ceras son steres de cidos grasos de cadena larga, con alcoholes tambin de
cadena larga. En general son slidas y totalmente insolubles en agua. Todas las
funciones que realizan estn relacionadas con su impermeabilidad al agua y con su
consistencia firme. As las plumas, el pelo , la piel,las hojas, frutos, estn cubiertas de
una capa crea protectora.
Lpidos complejos
Son lpidos saponificables en cuya estructura molecular adems de carbono,
hidrgeno y oxgeno, hay tambin nitrgeno,fsforo, azufre o un glcido.
Son las principales molculas constitutivas de la doble capa lipdica de la membrana,
por lo que tambin se llaman lpidos de membrana. Son tambin molculas anfipticas

cidos grasos
Los cidos grasos son molculas formadas por una larga cadena hidrocarbonada de tipo
lineal, y con un nmero par de tomos de carbono. Tienen en un extremo de la cadena un
grupo
carboxilo
(-COOH).
Los cidos grasos saturados slo tienen enlaces simples entre los tomos de carbono.
Son ejemplos de este tipo de cidos el mirstico (14C);el palmtico (16C) y el esterico
(18C) .
Los cidos grasos insaturados tienen uno o varios enlaces dobles en su cadena y sus
molculas presentan codos, con cambios de direccin en los lugares dnde aparece un
doble enlace. Son ejemplos el olico (18C, un doble enlace) y el linoleco (18C y dos
dobles enlaces).
Solubilidad. Los cidos grasos poseen una zona hidrfila, el grupo carboxilo (-COOH) y
una zona lipfila, la cadena hidrocarbonada que presenta grupos metileno (-CH2-) y
grupos metilo (-CH3) terminales.
Esterificacin. Un cido graso se une a un alcohol mediante un enlace covalente,
formando un ster y liberndose una molcula de agua.

Fosfolpidos
Se caracterizan pr presentar un cido ortofosfrico en su zona polar. Son las
molculas ms abundantes de la membrana citoplasmtica
Glucolpidos
Son lpidos complejos que se caracterizan por poseer un glcido. Se encuentran
formando parte de las bicapas lipdicas de las membranas de todas las clulas,
especialmente de las neuronas. Se sitan en la cara externa de la membrana
celular, en donde realizan una funcin de relacin celular, siendo receptores de
molculas externas que darn lugar a respuestas celulares.
Terpenos
Son molculas lineales o cclicas que cumplen funciones muy variadas, entre los que
se pueden citar:
Esencias vegetales como el mentol, el geraniol, limoneno, alcanfor,
eucaliptol,vainillina.
Vitaminas, como la vit.A, vit. E, vit.K.
Pigmentos vegetales, como la carotina y la xantofila.

Esteroides
Los esteroides son lpidos que derivan del esterano. Comprenden dos
grandes grupos de sustancias:
Esteroles: Como el colesterol y las vitaminas D.
Hormonas esteroideas: Como las hormonas suprarrenales y las hormonas
sexuales.
El colesterol forma parte estructural de las membranas a las que confiere estabilidad.
Es la molcula base que sirve para la sntesis de casi todos los esteroides

Entre las hormonas sexuales se encuentran la progesterona que prepara


los rganos sexuales femeninos para la gestacin y la testosterona
responsable de los caracteres sexuales masculinos.

Entre las hormonas suprarrenales se encuentra la cortisona, que acta en el


metabolismo de los glcidos, regulando la sntesis de glucgeno
Prostaglandinas
Las prostaglandinas son lpidos cuya molcula bsica est constituda por 20
tomos de carbono que forman un anillo ciclopentano y dos cadenas alifticas.

Las funciones son diversas. Entre ellas destaca la produccin de sustancias


que regulan la coagulacin de la sangre y cierre de las heridas; la aparicin de
la fiebre como defensa de las infecciones; la reduccin de la secrecin de
jugos gstricos. Funcionan como hormonas locales.

Funciones de los lpidos


Los lpidos desempean cuatro tipos de funciones:
Funcin de reserva. Son la principal reserva energtica del
organismo.Un gramo de grasa produce 9'4 kilocaloras en las
reacciones metablicas de oxidacin, mientras que protenas y
glcidos slo producen 4'1 kilocalora/gr.
Funcin estructural. Forman las bicapas lipdicas de las
membranas. Recubren rganos y le dan consistencia, o protegen
mecnicamente como el tejido adiposo de pis y manos.
Funcin biocatalizadora. En este papel los lpidos favorecen o
facilitan las reacciones qumicas que se producen en los seres
vivos. Cumplen esta funcin las vitaminas lipdicas, las hormonas
esteroideas y las prostaglandinas.
Funcin transportadora. El tranporte de lpidos desde el intestino
hasta su lugar de destino se raliza mediante su emulsin gracias a
los cidos biliares y a los proteolpidos.