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SISMICA

DE
REFRACCIN
Jorge A. Gavilanes Sani

Introduccin
Se mide el tiempo de propagacin de las ondas elsticas,
transcurrido entre un sitio donde se generan ondas ssmicas
y la llegada de stas a diferentes puntos de observacin.
Para esto se disponen una serie de sensores en lnea recta
a distancias conocidas, formando lo que se conoce como
tendido ssmico o lnea de refraccin.
A una distancia conocida del extremo del tendido, en el
punto de disparo, se generan ondas ssmicas, mediante la
detonacin de explosivos, las cuales inducen vibraciones en
el terreno que son detectadas por cada uno de los sensores
en el tendido.
El equipo bsico consiste de los sensores; la unidad de
adquisicin, los cables de conexin entre los sensores y
la unidad de adquisicin; el cable de trigger
Los registros de cada sensor tienen informacin de los
movimientos del terreno en funcin del tiempo y son
conocidos como sismogramas

Aplicaciones Ssmica de Refraccin


Proporciona informacin de los espesores y velocidades de
los estratos del subsuelo.
Obtener perfiles del espesor de sedimentos hasta el
basamento en una cuenca sedimentaria
Localizar fallas, paleo cauces, zonas de fracturas en el
basamento rocoso somero.
Obtener un perfil de espesores y velocidades hasta la roca
fresca, diferenciando suelo, roca meteorizada, roca sub
meteorizada y roca inalterada.
Calcular volumen de material explotable
Calcular los tiempos de trnsito de las ondas a travs de las
capas de baja velocidad cercanas a la superficie, para
correccin esttica de campo en prospeccin por reflexin.

Fundamento Fsico Ssmica de


Refraccin
En los registros ssmicos de refraccin se utilizan slo, o
principalmente, los tiempos de las ondas que llegan
primero a los detectores desde que se activa la fuente de
ondas ssmicas. Las ondas que normalmente llegan primero
son:
Las denominadas ondas directas, que son ondas P que
viajan en trayectoria recta desde la fuente hasta los
detectores
Las ondas P refractadas crticamente, denominadas
tambin ondas cnicas, las cuales, aunque no siguen
una trayectoria recta entre la fuente y los detectores
(distancia mnima), sin embargo, llegan primero que
cualquier otra onda porque viajan por una trayectoria de
tiempo mnimo.

Etapas de la Prospeccin Ssmica por


Refraccin

La prospeccin por refraccin tiene cuatro etapas:


1. Recopilacin de informacin y planificacin
2. Adquisicin de datos en campo
3. Procesamiento de los datos
4. Interpretacin

Recopilacin de Informacin y
Planificacin
En esta etapa se obtienen todos los datos disponibles
relevantes sobre la zona de prospeccin, ello incluye:
Mapas e informes de geologa de superficie
Registros e informes geofsicos previos
Registros e informes de perforaciones geotcnicas
Informes de pozos de agua
Mapas topogrficos
Fotografas areas

Adquisicin de Datos en Campo


Instrumentos
Detectores: Los gefonos son unos transductores que
convierten el movimiento vibratorio del terreno en
seales elctricas.
Cables de transmisin: La seal elctrica generada por
los gefonos o hidrfonos es transmitida mediante un
conductor elctrico hasta el sismgrafo.
Sismgrafo: Los sismgrafos son aparatos electrnicos
que amplifican, filtran y registran las seales elctricas
generadas por los detectores de ondas ssmicas.
Fuentes: Para prospeccin por refraccin existen dos
fuentes principales de ondas ssmicas: explosivos y
fuentes de impacto.

Procesamiento de Datos
Es relativamente sencillo en comparacin con otros mtodos,
el proceso manual involucra:
Leer los tiempos de primeras llegadas en los registros
Representar estos tiempos en grficos tiempo-distancia
(dromocrnicas)
Agrupar los puntos por alineaciones (ramas) de primeras
llegadas. Debe existir una rama por cada estrato, siempre
que no ocurran inversiones de velocidad o que las capas
sean muy delgadas.
Determinar las pendientes de cada rama, as como los
tiempos de interseccin de las rectas de ajuste de cada
rama con el eje del tiempo. Tambin se pueden determinar
el tiempo total y las distancias de cruce entre ramas.
Calcular las velocidades y espesores de cada estrato.

Interpretacin de Datos Ssmicos


a) Principios generales de
interpretacin en refraccin
Una vez construidas las curvas tiempo-distancia (t-x) se
procede a su interpretacin.
La tarea principal es identificar las secciones de las
curvas que pertenecen a un mismo refractor.
El conjunto de puntos que pertenecen a un refractor
conforma lo que se conoce como dromocrona.
La identificacin de las dromocronas es la parte ms
importante de la interpretacin de los datos de refraccin
ssmica

b) Caractersticas subsuelo para mala


interpretacin
Un cambio de pendiente de la curva T-x no significa
necesariamente un cambio de refractor, sino que puede
significar un cambio de pendiente del primer refractor.
Cuando existe un estrato o una capa delgada de suelo
cuya velocidad es menor que la de la capa superior, no
hay refraccin crtica, de tal manera que no habra
indicios de su presencia en las primeras llegadas en cada
punto de la lnea de ssmica.
Cuando existe una capa demasiado delgada, a pesar de
tener velocidades mayores no alcanza a producir
primeros arribos por el hecho mismo de ser tan delgada.

c) Principios y leyes generales para la


interpretacin
Ley de Snell
Es el producto del ndice de refraccin del primer medio por el
seno del ngulo de incidencia es igual al producto del ndice de
refraccin del segundo medio por el seno del ngulo de
refraccin, esto es:
ndice de refraccin del primer medio
ngulo de incidencia

ndice de refraccin del segundo medio


ngulo de refraccin

Ley de las velocidades aparentes

La ley de las velocidades aparentes


dice que la velocidad con que
aparenta transmitirse una onda en
un cierto punto de la superficie del
suelo es igual al cociente entre la
velocidad superficial y el seno del
ngulo de emergencia, tomados
ambos en dicho punto. Donde el
ngulo de emergencia es formado
la onda emergente con la

por
superficie.

Principio de reciprocidad
Este principio establece que el tiempo de propagacin de una
onda ssmica de un punto A al B, es el mismo que el de B hacia
A. Esto es una consecuencia directa del Principio de Fermat, o del
recorrido de tiempo mnimo.

Principio del intercepto en el origen


Sea un refractor inclinado y supngase que desde la superficie se
efectan dos tiros en O y que se registran las ondas en dos
puntos A y D; el principio del tiempo de intercepto en el origen
dice que si se prolongan las dromocronas a y d hasta que cortan
el eje de tiempo O t los tiempos de intercepto en el origen son
iguales.

Principio de paralelismo
Este principio permite deducir las dromocronas relacionadas con
puntos de disparo intermedios entre dos puntos de disparo en los
extremos del tendido; o deducir una dromocrona con un punto de
disparo por fuera (alejado) de dos puntos de disparo
complementario (normal y reverso). Este principio funciona
idealmente para refractores horizontales o planos inclinados

d) Metodologas de Clculo
De las suposiciones generales del mtodo y de los principios y
leyes se derivan los mtodos de anlisis de las dromocronas
identificadas.
Tiempos de intercepto.
Las ondas originadas en el punto de disparo una vez refractadas
en los contactos de los medios, determinan los tiempos de
llegada de las ondas en los gefonos en superficie. Estos tiempos
se incrementan con la distancia y la profundidad de penetracin
de las ondas. De la curva t-x, el mtodo utiliza la pendiente de
las dromocronas para calcular la velocidad de los refractores; y
los tiempos de intercepto de las dromocronas con el eje del
tiempo para calcular las profundidades.

Velocidades aparentes.
Basndose en el principio de las velocidades aparentes, este
mtodo permite la identificacin de velocidades y profundidades
para modelos con capas inclinadas paralelas, utiliza los tiempos
de intercepto en el origen de un tendido directo y de su reverso.
El mtodo supone que la velocidad de cada uno de los estratos es
constante (medios homogneos) y que la pendiente del refractor
tambin lo es.
Frentes de onda.
Este mtodo es muy apropiado para describir refractores
ondulados. Es un mtodo grfico que se apoya en el trazado de
frentes de onda provenientes de puntos de disparo conjugados
de tal manera que se pueda definir un punto intermedio en el
refractor, tal que la suma de los tiempos de viaje, entre los
puntos de disparo hasta los puntos de emergencia de las ondas
refractadas desde el punto intermedio, sea igual al tiempo total
de viaje entre los puntos de disparo conjugados.

Tiempos de retardo.
Utiliza la definicin del tiempo de retardo como la diferencia
entre el tiempo que requiere la onda para recorrer la trayectoria
ente el punto de disparo y el refractor, con el ngulo crtico
dentro del medio superior y con su propia velocidad, v1, y el
tiempo requerido por las misma onda para recorrer la proyeccin
de esa misma trayectoria, pero con velocidad de refractor v2.
Trazado de rayos.
El mtodo ms implementado en los programas especializados de
computador es el trazado de rayos. ste es un mtodo interactivo
e iterativo que debe partir de un modelo de capas - velocidades y
profundidades determinadas calculado a partir de algunos de
los mtodos mencionados anteriormente por ejemplo tiempo
de retardo -, para empezar a calcular diferentes modelos a partir
del trazado de rayos ssmicos desde los puntos de disparo.