Anda di halaman 1dari 36

METALURGIA DE

LOS MINERALES

METALURGIA DE LOS MINERALES -MINERALURGIA


La Metalurgia de los Minerales, llamada tambin
Mineralurgia, Beneficio, o Procesamiento de
Minerales, comprende los siguientes aspectos:
ASPECTOS O ALCANCES DE LA MINERALURGIA

1.- PREPARACIN MECNICA

Reduccin de Tamao - La Liberacin de las partculas Valiosas.


La reduccin de tamao es el primer proceso. Tanto en la Contracion como
en la lixiviacin.
La concentracin y Lixiviacion requieren primero liberar las partculas
valiosas (oro libre o sulfuros) que se encuentran en las rocas
mineralizadas.
Es decir si hay partculas valiosas de tamao fino asociadas con otras
partculas de tamao fino pero estriles, lo que tenemos que hacer es
separarlas, y para eso tenemos primero que moler todo a tamao fino
suficiente para poder separarlas.
La Granulometra, el tamao de partculas, se establece con las Mallas
Estndar USASTM, usadas en la industria y minera. La Tabla ASTM (US)
usada mas comnmente en la actualidad, se basa en una progresin
geomtrica de raz cuarta de dos. Es decir cada sucesiva apertura es 1.189
veces (raz cuarta de dos) el ancho de la apertura de la Malla previa. Cada
cuarta Malla se duplica el tamao de la partcula que pasa por la malla.
La Tabla Tyler fue usada por la minera universalmente hasta hace pocos
aos.

Etapa 1: Chancado
El mineral de la mina se presenta en tamaos desde menos de 1
mm hasta fragmentos de 1 mt de dimetro, por lo que el primer
objetivo es Chancar para obtener un tamao uniforme y
conveniente para pasar a los molinos de bolas que pueden recibir
mximo (12.7 cm) o mejor aun de 3/8 de pulgada (9.0 mm),
dependiendo de la planta. Los Molinos SAG reciben un tamao
mayor, hasta 4.
La reduccin a o 3/8 se logra en varias etapas utilizando
chancadoras ms grandes a ms chicas.

Por decir, en un Tajo Abierto:


En la etapa primaria, el mineral se reduce del tamao mximo a
8.
En la etapa secundaria, el material se reduce a 3.
En la etapa terciaria, el material llega finalmente a o 3/8 de
pulgada.

Las chancadoras son movidas elctricamente, son pesadas, muy


fuertes, y de grandes dimensiones. La roca se tritura mediante
mandbulas que se abren y cierran continuamente, o conos con
movimiento excntrico, las piezas que chancan el mineral son de
acero al manganeso-cromo de alta resistencia a la tensin y al
desgaste. Las chancadoras son alimentadas por la parte superior y
descargan el mineral chancado por su parte inferior a travs de
una abertura graduada de acuerdo al dimetro requerido. El
chancador primario es el de mayor tamao.
En algunas plantas de operaciones, este chancador se ubica en el
interior de la mina (cerca de donde se extrae el mineral).

Etapa 2: La Molienda
El material que viene de la chancadora, pasa al proceso de
molienda donde diferentes molinos reducen an ms su
tamao.

OBJETIVO
Mediante la molienda, se obtiene una granulometra fina que
finalmente libera la mayor parte de los minerales valiosos
(MENA) de los otros (la ganga), en forma de partculas
individuales. En la tabla anterior se indica el rango usual de
tamao de la molienda.

Los molinos son grandes cilindros giratorios, llenos en parte


con bolas de acero.

La molienda se realiza en hmedo, con contenido de


humedad de 75% en la pulpa. El mineral ingresa al molino
con una cantidad de agua suficiente para formar un fluido
denso (la Pulpa). En el molino tambin se alimentan los
reactivos necesarios para preparar al mineral para el proceso
siguiente, que puede ser la flotacin para minerales
sulfurados o la cianuracin (oro y plata).

a) Molienda convencional

La molienda convencional tambin se puede realizar en


etapas, en la primera utilizando molinos de barras y en
la segunda molinos de bolas, respectivamente, aunque
en las plantas modernas slo se utiliza molinos de bolas.
En ambos tipos de molinos el mineral con agua logra
una molienda homognea y eficiente. La pulpa obtenida
en la molienda es llevada a la etapa siguiente

b) Molienda SAG (semi autogenous grinding) (molienda semi autgena)


Los molinos SAG constituye una innovacin reciente existen pocos en el Per, el mas
grande esta en Antamina de 36 pies de dimetro.

En general estos molinos son equipos de grandes dimensiones (36 x 15 pies, es decir,
11,0 m de dimetro por 4,6 m de ancho).
Gracias a su gran capacidad y eficiencia, acortan el proceso de chancado y molienda.
El molino SAG muele rocas ms grandes que vienen directamente del chancador
primario.
La mayor parte del material molido en el SAG va directamente a la etapa siguiente, la
flotacin, es decir tiene la granulometra requerida bajo los 180 micrones, y una
pequea proporcin debe ser enviado a un molino de bolas.

2.- LA CLASIFICACION
Clasificacin En seco, con zarandas fijas o
vibratorias,

Clasificacin En Hmedo,

con cedazos fijos o vibratorios


con clasificadores mecnicos tipo gusano o rastrillo.
con hidrociclones,

3: LA CONCENTRACIN -- METALURGIA EXTRACTIVA

La Concentracin es el proceso en el cual se separan especies


mineralgicas con valor econmico (mena) del material no valioso o de
desecho (ganga), previo chancado y molienda (liberacin de las
partculas).
Al separarse las especies mineralgicas, eliminando la ganga, nos queda
un concentrado valioso.
La separacin y concentracin se basan en propiedades fsicas y fsicoqumicas del mineral valioso y de la ganga, por ejemplo: la diferencia de
densidad (concentracin gravimtrica), la fuerza de tensin
superficial (concentracin por flotacin), y el magnetismo
(concentracin magntica).
El producto del proceso de concentracin se llama Concentrado. Puede
ser de un Mineral Metlico o de un Mineral No Metlico.
Posteriormente se recuperan los metales de los concentrados mediante
procesos piro-metalrgicos, hidro-metalrgicos, qumicos o electroqumicos, en las fundiciones y refineras.

3.1. La Gravimetra, o concentracin


Es un proceso fsico que permite separar partculas de diferentes
tamaos, formas y pesos especficos, mediante la fuerza de
gravedad o fuerzas centrfugas. Por ejemplo, un grano de oro se
hunde en agua o en una pulpa (mezcla de agua y mineral) mucho
ms rpido que un grano de slice del mismo tamao debido a
que el primero tiene un peso especfico de 19.32 y la slice de
2.33.
La concentracin gravimtrica se produce en un medio acuoso,
de varias formas:
-- En canales (sluices), o mesas inclinadas con rifles cruzados o
superficie rugosa como tela corduroy o tejido de yute. Este es el
mtodo antiguo, se describe desde los romanos. Hasta ahora se
usa por los mineros artesanales en madre de Dios, en Puno, y en
general en los ros de la selva. El concentrado se somete a
amalgamacin. Es el mtodo ms econmico aunque de baja a
media recuperacin. Los mtodos de recuperar oro con canales
describen los escritores romanos Diodoro, Estrabn y Plinio.

-- En mesas vibratorias tipo Wilfley. La pulpa corre por una


mesa vibratoria inclinada que tiene listones longitudinales.
Conocidas desde el siglo 19.
-- En Jigs, con una cama de perdigones de acero, sobre una
malla, en un medio acuoso con pulsos de agua hacia arriba.
Los metales o minerales pesados atraviesan la cama. Los
minerales mas livianos pasan por sobre la cama.

3.2.- La Flotacin
La flotacin es un proceso fsico-qumico para separar los minerales
sulfurados del resto de los minerales que componen la mayor parte
de la roca original. Se basa en el principio de la Tensin Superficial.
La pulpa proveniente de la molienda, donde ya se incorporan los
reactivos necesarios para la flotacin, se introduce en tanques
cuadrados o cilndricos, llamados celdas de flotacin. En el fondo de
las celdas, se encuentra un agitador rotativo, al cual se introduce
aire que se dispersa en finas burbujas, lo que mantiene la pulpa en
constante agitacin y aireacin para que el proceso sea intensivo.
Las burbujas se vuelven muy resistentes tenaces- con los aceites
orgnicos que se agregan.

arrastrados a la superficie. Al llegar arriba las burbujas se


desbordan a un canal que se lleva el concentrado.
Por el fondo sale el mineral estril y se dirige a otra celda donde
sufre el mismo tratamiento, y a otra ms, y as sucesivamente
hasta que se separan todo los sulfuros de la ganga.

Etapas de la Flotacin
La flotacin puede ser en un solo tipo de mineral, como la
calcopirita (cobre), o de varias etapas, cuando adems del cobre
existe blenda (zinc) y tambin galena (plomo), lo que es un caso
comn en el Per. Cuando el mineral tiene sulfuros de varios
metales se le llama mineral poli-metlico.
En el cobre generalmente existe un solo sulfuro primario valioso
la calcopirita- que debe flotarse. La calcopirita esta siempre
acompaado de pirita que es un sulfuro de fierro sin valor.
Entonces se flota solo la calcopirita deprimiendo la pirita al relave.
Tambin es frecuente encontrar minerales de cobre de
enriquecimiento secundario, como la Bornita y Covelita o
Chalcosina, estos se flotan fcilmente junto con la calcopirita.

En el caso de un mineral poli-metlico, se flota primero


el mas fcil, la galena, con reactivos selectivos para
galena, quedando los dems en la celda. En un
siguiente paso, una vez flotada la galena, se flota el
zinc, deprimiendo el cobre, y al final se flota el cobre.
Esto se logra en varios bancos (segn los minerales
existentes) cada banco para cada etapa de la flotacin
tiene a su vez varias celdas.
Las celdas trabajan en serie, efectuando la segunda la
limpieza del concentrado que produce la anterior, de
manera que en celda o grupo de celdas, se produce un
concentrado cada vez de ms alta ley. En el caso del
cobre (Toquepala) en una de estas fases se intercala un
proceso especial de flotacin para recuperar el
molibdeno, cuyo concentrado alcanza una ley de 49%
de molibdenita (MoS2).

Reactivos espumantes: tienen como objetivo el


producir burbujas resistentes.
Reactivos colectores: tienen la misin de impregnar
las partculas de sulfuros para que se separen del
agua (efecto hidrfobo) y se peguen en las burbujas.
Reactivos depresantes: provocan el efecto inverso
al de los reactivos colectores para evitar la recoleccin
de otros sulfuros minerales no valiosos como la pirita.
Otros aditivos: como la cal sirven para modificar la
acidez de la mezcla en un valor de pH determinado,
proporcionando el ambiente adecuado para que ocurra
todo el proceso de flotacin


3.4.- Concentracin Magntica
En el Per se realiza concentracin magntica en gran escala en las
minas de fierro de Marcona Planta San Nicols, se concentra la
Magnetita. Tambin se usa en las minas de tungsteno de Pasto Bueno
para concentrar el mineral Wolframita.
La separacin magntica es un mtodo fsico de concentracin de
minerales basado en la respuesta de los mismos a la accin de un
campo magntico. El proceso depende de parmetros relacionados tanto
con las caractersticas estructurales de los minerales sometidos al
proceso, como del equipo de separacin utilizado.
Cuando se colocan minerales dentro de un campo magntico se altera
su estructura, respondiendo a la influencia del campo magntico de de
forma diferente segn su naturaleza. Los parmetros que influyen son:
Distribucin granulomtrica,
Forma de las partculas,
Susceptibilidad magntica y
Otras propiedades fsicas y qumicas que influyen en la interaccin
minerales-campo.

La susceptibilidad magntica se divide en dos categoras:


Paramagnticos, aquellos que son atrados por un campo magntico,
y
Diamagnticos, aquellos que son repelidos.

Se acostumbra clasificar a los materiales altamente paramagnticos en


una tercera categora denominada, minerales ferro-magnticos.
Los separadores magnticos se dividen en dos tipos: de alta intensidad y
de baja intensidad.
Los primeros se utilizan para minerales con susceptibilidad magntica
baja y los ltimos para minerales ferromagnticos o paramagnticos con
alta susceptibilidad. Adems, la separacin magntica puede realizarse
utilizando ambos tipos de separadores tanto en seco como en hmedo.
Todo proceso de separacin magntica est determinado por un balance
de fuerzas:
a) fuerzas magnticas
b) fuerzas que compiten con las magnticas, y
e) fuerzas atractivas o repelentes entre las partculas.

Lixiviacin en Tanques.- Si los minerales son de alta ley (de


oro o de cobre) comnmente la pulpa de mineral se lixivia en
tanques agitadores o en vats (tanques sin agitacin).
En el caso del oro la reaccin qumica con el Cianuro requiere
introducir aire u oxigeno en la agitacin (con una compresora de
aire o con plantita generadora de oxigeno).

Lixiviacin en pilas para minerales de baja ley


Formacin de la pila: el mineral se lleva mediante fajas
transportadoras o camiones al lugar donde se formar la pila. El
mineral se va depositando ordenadamente por capas formando
un terrapln de 6 a 8 m de altura: llamada la pila. Sobre esta
pila se instala un sistema de riego por goteo o por aspersin que
cubre toda el rea expuesta Bajo la pila se instala previamente
una membrana de polietileno grueso (3 mm) impermeable, sobre
la que se instala un sistema de drenes (tuberas ranuradas) que
recogen las soluciones que se infiltran a travs del material.

El riego en las pilas, es decir la lixiviacin, obtiene la mayor


recuperacin en un plazo de 45 a 60 das, despus de lo
cual se contina el proceso, hasta agotar totalmente el
metal contenido en la pila, a veces por un ao o dos aos.
El material restante o ripio se queda en el sitio, restaurando
la superficie o se transporta mediante correas o camiones a
botaderos donde se podra reiniciar un segundo proceso de
lixiviacin (caso del cobre).
De la lixiviacin se obtienen el metal en solucin con
concentraciones de 14 gr/lt en el caso del oro y hasta 9
gramos por litro (gpl) en el caso del cobre, las que son
llevadas a estanques donde se sedimenta el slido en
suspensin, o se filtran las partculas slidas que pudieran
haber sido arrastradas. Las soluciones limpias se llevan a
las plantas de precipitacin tipo Merril-Crowe (caso del oro)
o a la planta de extraccin por solventes (caso del cobre)