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ABSORCIN

Operaciones Unitarias III


(IQ-821)

Absorcin
Se le llama absorcin al proceso de transferencia de

masa en el que ocurre una transferencia del


componente deseado desde la fase gaseosa a la fase
lquida (G L). El proceso contrario se llama
desorcin (L G).
Normalmente se combinan procesos de absorcin y

desorcin en una planta, eso es para regenerar el


lquido absorbedor para ser reutilizado.
Las condiciones en las que funciona la columna deben

ser tales que garanticen la dispersin de un fluido en


el otro, en dispositivos llamados columnas de
absorcin.

Columnas de absorcin
Equipos donde se lleva a cabo la operacin

de absorcin
Dos tipos:
Columnas de relleno
Columnas de platos (o etapas de equilibrio)

Aplicaciones
La operacin de absorcin posee diversas

aplicaciones, a saber:
Limpieza de gases que salen de un
proceso.
II. Recuperacin y reutilizacin de especies.
III. Control de emisiones de gases que resulten
contaminantes (cumplimiento de
regulaciones).
I.

Columna de absorcin de
relleno

El principal componente de este tipo de

columnas es el relleno utilizado

Es importante que el relleno est distribuido

en todo el interior de la columna, ya que as


el contacto lquido-gas se dar en cualquier
punto de ella, al mismo tiempo se evitan las
consecuencias debido al efecto pared.
En una columna de relleno (o empacada) la

superficie de contacto entre las fases es el


rea superficial del relleno.
Generalmente puede quedar lquido retenido

en el interior de las partculas del relleno, por


lo que la velocidad de flujo de ambas fases
tambin es importante.

Las siguientes caractersticas influyen en la


eleccin de un cierto tipo de relleno
1. La superficie especfica.
2. La porosidad.
3. La capacidad de proveer un contacto
4.
5.
6.
7.

lquido-gas adecuado.
Que sea inerte a los fluidos de operacin
(con los que se trabajan en la columna).
Que posean alta resistencia mecnica
Que sean baratos
Que no presenten cada de presin alta.

Columna de absorcin de
platos

Diseo de columnas de absorcin


Parmetros a tomar en cuenta en el diseo
Dimetro
Altura
Caudales
Tipo del relleno (si corresponde)
Etapas tericas y etapas reales (si

corresponde)
Como condiciones iniciales se suele conocer
los fluidos, el flujo de los mismos y el
requerimiento en el gas de salida

L: flujo lquido o
densidad de flujo del
lquido
G: flujo gaseoso o
densidad de flujo
gaseoso
x: fraccin molar del
lquido
y: fraccin molar del
gas


Llamando
A al componente que se transfiere
de la fase lquida a la gaseosa, se puede
establecer el balance de materia

La ecuacin anterior puede graficarse teniendo


como extremos los planos 1 y 2 de la columna,
lo que constituye la lnea de operacin de la
columna
La lnea de operacin se grafica junto a la
curva de equilibrio del proceso.


Para
asegurarnos de que la lnea de operacin
es una recta, vamos a expresar el balance de
masa en funcin de las fases que no se
difunden en el sistema, las cuales son

= fase gaseosa que no se transfiere


(no contiene A)
= fase lquida que no se transfiere
(no contiene A)
En cumplimiento de lo anterior se debe utilizar
relaciones molares, X e Y.

Ls: flujo lquido o


densidad de flujo del
lquido no difundido
Gs: flujo gaseoso o
densidad de flujo
gaseoso no
difundido
X: relacin molar en
el lquido
Y: relacin molar en
el gas

Tomando la primera ecuacin:

Llamando Y a , se llega a

sigue el mismo procedimiento para la fase lquida,


Se
llegando a la siguiente ecuacin

en donde

X e Y son relaciones molares y tienen unidades de


[mol de A/mol de no A] (se difunde/no se difunde)
x e y son fracciones molares y tienen unidades de
[mol de A/mol total]
Tambin pueden utilizarse para representar relaciones
(o fracciones) msicas.

esta nueva nomenclatura, el balance se


Con
transforma en

Utilizando relaciones molares, la lnea de


operacin es siempre una recta, con pendiente
igual a Ls/Gs

Relacin mnima lquido-gas


Es conocido tambin como el gasto mnimo.
Se refiere a la cantidad mnima de lquido

que es necesario para poder llevar a cabo la


operacin.
Es un valor que se determina grficamente,

con una lnea de operacin ideal, cuya


pendiente
es la menor posible. El balance

queda entonces como:

Relacin mnima lquido-gas

relacin de operacin se obtiene a partir de


La
la relacin mnima, de la siguiente forma

X es un valor conocido e indica el mltiplo de


la relacin mnima.
Se necesita conocer la relacin real, ya que
sta es la que representa al flujo real de las
fases.

Determinacin del nmero de


etapas
Entendemos una etapa terica a cada una de

las regiones donde ocurre el contacto entre


las fases lquida y gaseosa, en una columna
de absorcin de platos.
Las etapas se determinan grficamente a

travs del mtodo de los escalones. La


cantidad de escalones resultante es el
nmero de etapas tericas necesarias para
conseguir la separacin deseada.

Determinacin del nmero de


etapas

As, el nmero de escalones corresponde al

nmero de etapas, siempre que la eficiencia


individual (de cada plato) sea del 100%.
Si la eficiencia no es del 100% (nunca lo es),

se deber determinar el nmero de etapas


reales a partir de las etapas ideales segn:

en donde es la eficiencia individual de los


platos.

una columna de relleno, son importantes la


En
determinacin de la altura y el dimetro de ella.

La altura de la columna puede determinarse


segn la siguiente frmula

En esta ecuacin
z = altura
HTOG = altura de una unidad de transferencia
NTOG = nmero de unidades de transferencia

frmula anterior se puede obtener si se


La
considera que la resistencia global a la
transferencia de masa la pone la fase gaseosa.

HTOG puede calcularse como

En donde es la media logartmica de y


(fraccin molar), la fuerza impulsora global y
considerando tope y fondo de la columna


NTOG
puede calcularse por

Si se tiene un sistema con soluciones muy


diluidas, el segundo trmino se hace muy
pequeo y puede despreciarse:

Si
se considera la resistencia a la fase lquida como la
predominante, las frmulas a utilizar son
Altura de la columna:
Altura de una unidad de transferencia lquida:

Nmero de unidades de transferencia lquida

Para soluciones diluidas:

Velocidad de inundacin
En las columnas de absorcin se debe tener en

cuenta el flujo tanto de la fase lquida como de la


gaseosa, ya que puede darse el anegamiento de
la columna, es decir acumulacin de la fase
lquida dentro de la columna.
La mnima velocidad del flujo de gas a la que

empieza el anegamiento, es conocida como la


velocidad de inundacin de la columna
Se han propuesto modelos empricos y grficos

para determinar este valor. Uno de los ms


utilizados es el grfico de Lobo.

En
el grfico anterior

L = densidad de flujo del lquido


G = densidad de flujo del gas
= densidad del gas
= densidad del lquido
= rea superficial del relleno (tabulados cap 5
Treybal)
= porosidad del relleno
= viscosidad del lquido
g = aceleracin de gravedad
Cabe destacar que el grfico de Lobo slo sirve

para cadas de presin de la columna de 1 atm

Equilibrio
Para los casos de absorcin, el equilibrio puede
presentarse segn cualquiera de las siguientes
formas
1) Datos experimentales
2) Ajuste lineal de datos
3) Ley de Henry

Ley de Henry

William
Henry en 1803 descubri la siguiente ley:
Cuando la temperatura es constante, la cantidad de gas
disuelta en un lquido guarda relacin directa con la presin
parcial que ejerce ese gas sobre el lquido.

Este hecho puede expresarse en forma


matemtica como

Esta ecuacin puede asemejarse a y = m * x


(recta que pasa por el origen de coordenadas)

Si el equilibrio es una recta o sigue la ley de


Henry, entonces el nmero de etapas puede
ser determinado de forma algebraica, de la
siguiente forma:

Para absorcin:

Para desorcin:

= factor de absorcin, calculado como


A

1/A = factor de desorcin, calculado como

Se pueden utilizar las ecuaciones anteriores, o


bien la grfica asociada a ellas (captulo 8 del
Treybal)