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MI77A-1 Electrometalurgia Avanzada

Electrometalurgia del
Oro

Electrowinning de Oro desde Soluciones Acuosas

Agenda
Aspectos Generales del Oro
-Geoqumica
-Metalurgia
Hidrometalurgia del Oro
Pirometalurgia del Oro
Electrometalurgia del Oro

Geoqumica del Oro


El oro, junto con la plata y el cobre, es un miembro del
grupo IB de la tabla peridica.
Sus
principales
estados
oxidacin son + 1 (auroso) y +
3 (urico). El oro es soluble en
soluciones de cianuro y en
agua regia.
La abundancia de oro en la litosfera superior se estima en alrededor de
0.005 [ppm].
La plata y luego el cobre, son los elementos asociados con mayor
frecuencia mineralgicamente con oro. Adems, el As, Sb, Bi, Fe, Pb [1].

Metalurgia Extractiva del Oro


Los mtodos utilizados para recuperar metales a partir
de sus minerales dependen fuertemente de su fsica y
las propiedades qumicas, su mineralizacin y el modo
de ocurrencia en los depsitos de mineral.
Una cantidad significativa de oro se produce como
subproducto, principalmente de refineras de cobre [2].

Fuente: Kongolo, K. Mwema, M. The extractive metallurgy of gold. Hyperfine Interactions (1998)

Pirometalurgia del Oro


No es apta para el tratamiento de minerales pobres
(baja ley), posee una selectividad relativamente mala y
poca eficiencia en reacciones qumicas de separacin.
Adems,
se
generan
varios
problemas
medioambientales con residuos gaseosos y el ruido.
La electrorefinacin es necesaria para lograr una mayor
calidad de oro y para separar el oro de los otros metales
preciosos (99.99 [%] de pureza) [12].

Hidrometalurgia del Oro


El oro puede ser recuperado de soluciones cargadas por
uno (o una combinacin) a partir de cuatro procesos.
1. Cementacin por Zinc
2. Adsorcin de carbn activado
3. Intercambio inico/extraccin por solvente
4. Electrowinning
La cianuracin del oro es una tcnica metalrgica para la
extraccin de oro de mineral de baja calidad, que busca
convertir el oro en aniones metlicos complejos solubles
en agua. (lixiviacin con tiourea, lixiviacin con medios
clorurados, etc.) [1].

Electrometalurgia del Oro


La tcnica de electrowinning se utiliza ms a menudo
para recuperar el oro y la plata de la solucin eluida
producidas por la elucin desde el carbn activado.
El proceso de electrowinning de oro desde soluciones de
cianuro es uno de las tecnologas ms implementados a
nivel industrial, sin embargo existen otras alternativas de
electrowinning en investigacin en donde se evala su
factibilidad.

Electrometalurgia del Oro


Existen una serie de aspectos que son considerados
claves para el diseo y funcionamiento de los circuitos
de EW. Los aspectos referidos son:

caudal de la celda y rea de la seccin


transversal requerida; requerimientos de
corriente; impacto del sistema de elucin
empleado; nmero de ctodos requeridos;
rectificadores de corriente automticos; y
riesgos en la salud.

Electrometalurgia del Oro


1 . Electrowinning de Oro desde soluciones acuosas.
EW de Oro desde soluciones de Cianuro.
EW de Oro desde Medios de Carbonato de Sodio.
EW de Oro desde soluciones con Tiosulfato.
EW de Oro desde soluciones con Tiourea.
EW de Oro desde soluciones con Tiourea y Alcohol.
EW de Oro desde soluciones Cloruradas.

2 . Recuperacin de Oro como un subproducto de la


metalurgia del Cobre
EW de Oro desde Barros Andicos

EW de Oro desde
soluciones de Cianuro
Objetivo: estudiar el efecto de la concentracin de
cianuro libre, el pH, la conductividad de la solucin y las
impurezas de metales base en la extraccin electroltica
directa desde las soluciones de oro diluidas de lixiviacin
con cianuro.
Se obtuvo que la extraccin electroltica directa es ms
cara que un sistema convencional de carbono para el
tratamiento de las soluciones de lixiviacin en pilas [8].

EW de Oro desde
soluciones de Cianuro

Fuente: Brandon, N. Mahmood, M. Page, P. Roberts, C. The Direct Electrowinning of


Gold from Dilute Cyanide Leach Liquors. Hydrometallurgy (1987)

EW de Oro desde Medios


de Carbonato de Sodio
La naturaleza menos txica y menos corrosiva del
medio en comparacin con soluciones de cianuro hace
que sea potencialmente ms aceptable
Se determin que el valor de pH es crtico para el xito
de la electrlisis.
Problemas: Corrosin del nodo,
formacin
de
incrustaciones,
deposicin ineficiente del oro.

Fuente: Deschenes, G. Morrison, R. Dionneb, J. Jacobe, C. McMullend, J. Cimone, D. Studies On Gold Elution And
Electrowinning Using Sodium Carbonate Media. Hydrometallurgy (1992).

EW de Oro desde
soluciones con Tiosulfato

El trabajo experimental permiti a los autores estudiar inicialmente la


influencia de la temperatura, la concentracin de tiosulfato,
concentracin de amoniaco y la concentracin de sulfato de cobre en
la disolucin de oro a partir de un mineral.
Se tuvo que la eficiencia de corriente fue baja, debido a las reacciones
parsitas concurrentes en los electrodos, que implican principalmente
la evolucin andica de oxgeno.
Se obtuvo una recuperacin de oro final de 80.0 [%] durante la
lixiviacin, 95.0 [%] durante la adsorcin de carbono y 99.0 [%] durante
la extraccin electroltica. (recuperacin de oro global de alrededor de
75.0 [%].

EW de Oro desde
soluciones con Tiourea

EW de Oro desde
soluciones con Tiourea

Fuente: Juarez, C. Dutra, A. Gold Electrowinning From Thiourea Solutions. Minerals Engineering 2000

EW de Oro desde soluciones con Tiourea y Alcohol


Beneficios incluyen cintica ms rpida de la disolucin
de oro, menor toxicidad y menos problemas ambientales
y una mayor selectividad con respecto a varios metales
comunes, que permite la recuperacin de oro a partir de
fuentes ms refractarias [15].
La cintica de proceso y las recuperaciones de oro son,
sin duda mejor a la temperatura mxima utilizada, es
decir, 60.0 [C], para todas las densidades de corriente
aplicadas.

EW de Oro desde soluciones


con Tiourea y Alcohol

*Resultados obtenidos a temperaturas 25.0, 40.0 y 60.0 [C], respectivamente.


Fuente: Urbanski, T. Fornari, P. Abbruzzese, C. Gold Electrowinning From
AqueousAlcoholic Thiourea Solutions. Hydrometallurgy (2000).

EW de Oro desde soluciones


Cloruradas

EW de Oro desde Barros


Andicos

EW de Oro desde Barros


Andicos

Fuente: Chatterjee, B. Electrowinning Of Gold From Anode Slimes. Materials


Chemistry and Physics (1996).

Conclusiones

En relacin a la etapa de lixiviacin se tiene que la


cianuracin es el proceso ms comnmente utilizado para la
extraccin de oro, sin embargo, existen ciertas razones para
empezar a buscar otras alternativas.
Consideraciones econmicas (costos de extraccin, disponibilidad,
reciclaje), toxicidad (emisiones, manipulacin y toxicidad ambiental) y
aplicabilidad del proceso (limitaciones, reciclabilidad y viabilidad a
gran escala.

Los procesos EW estn ligados y depende del tipo de


solucin conseguida en las etapas iniciales de lixiviacin, sin
embargo, existen una serie de aspectos que siempre deben
ser considerados claves para el diseo y funcionamiento de
los circuitos de electrowinning en las plantas de oro.

Conclusiones
Gran parte de los resultados contenidos en el presente
informe corresponden a estudios desarrollados a nivel de
escala de laboratorio, obteniendo en algunos casos
resultados bastante satisfactorios. Sin embargo, ante
este escenario, la gran dificultad que se presenta es la
posibilidad de adoptar estas tecnologas a nivel industrial.
Las empresas estn frente a muchas seales de que la
competitividad futura es lo clave, sin embargo la
incertidumbre que genera el realizar cambios en sus
procesos actuales produce cierto rechazo por la
implementacin de nuevas tecnologas.

Referencias Bibliogrficas

[1] Yannopoulos, J. The Extractive Metallurgy of Gold. New York, EE.UU. Van
Nostrand Reinhold (1991).
[2] Kongolo, K. Mwema, M. The extractive metallurgy of gold. Hyperfine Interactions
(1998). 111, p 281289.
[3] Hilson, G. Monhemius, A. Alternatives To Cyanide In The Gold Mining Industry:
What Prospects For The Future?. Journal of Cleaner Production (2006). 14, p 11581167.
[4] Aylmore, M. Muir, D. Thiosulfate Leaching Of Gold-A Review. Minerals
Engineering (2001). 14, pp. 135-174.
[5] Camelino, S. Rao, J. Lpez, R. Lucci, R. Initial studies about gold leaching from
printed circuit boards (PCBs) of waste cell phones. Procedia Materials Science
(2015). 9, p 105-112.
[6] Renovare International, Inc. Reviewing the operation of gold electrowinning cells.
RenoCell Technical Bulletin (2011). 1, p 3 4.
[7] Costello, M. Electrowinning. Developments in Mineral Processing (2005). 15, p
637 652.

Referencias Bibliogrficas

[8] Brandon, N. Mahmood, M. Page, P. Roberts, C. The Direct Electrowinning of Gold


from Dilute Cyanide Leach Liquors. Hydrometallurgy (1987). 18, p 305-319.
[9] Deschenes, G. Morrison, R. Dionneb, J. Jacobe, C. McMullend, J. Cimone, D.
Studies On Gold Elution And Electrowinning Using Sodium Carbonate Media.
Hydrometallurgy (1992). 30, p 307-325.
[10] Abbruzzese, C. Fomari, P. Massidda, R. Veglio, F. Ubaldini, S. Thiosulphate
Leaching For Gold Hydrometallurgy. Hydrometallurgy (1995). 39, p 265-276.
[11] Juarez, C. Dutra, A. Gold Electrowinning From Thiourea Solutions. Minerals
Engineering 2000. 13, p 1083 1096.
[12] E. Wohlwill, German Patent No. 207555 (1908).
[13] Chatterjee, B. Electrowinning Of Gold From Anode Slimes. Materials Chemistry
and Physics (1996). 45, p 27-32.
[14] Schmidt, R. Fuentealba, R. Seplveda, R. Electroobtencin De Oro A Partir De
Soluciones Del Complejo Bis (Tiourea) Oro (I). Latin American Journal of
Metallurgy and Materials (1989). 9, Nos. 1-2.

Referencias Bibliogrficas

[15] Urbanski, T. Fornari, P. Abbruzzese, C. Gold Electrowinning From Aqueous


Alcoholic Thiourea Solutions. Hydrometallurgy (2000). 55, p 137152.
[16] Diaz, M. Kelsall, G. Welham N. Electrowinning coupled to gold leaching by
electrogenerated chlorine I. Au( III) -Au(I) /Au kinetics in aqueous Cl,/Cl- electrolytes.
Journal of Electroanalytical Chemistry (1993). 361, p 25-38.
[17] Cheng, C. Diaz, M. Kelsall, G. Robson, A. Gold Electrowinning from Acidic
Aqueous Chloride in a Packed Bed Electrode. ECS Transactions (2006). 3, p 317
328.

Gracias por su Atencin!

MI77A-1 Electrometalurgia Avanzada

Electrometalurgia del
Oro

Electrowinning de Oro desde Soluciones Acuosas

Alumno: Fernando Tapia C


Profesor de Ctedra: Luis Cifuentes
Fecha: 29 de Octubre del 2015