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Los problemas de las

matemticas en la escuela.
Abordaje psicopedaggico

Problemas de Aritmtica

Cuentan con los dedos.

Dificultad para aprender tablas de


multiplicar.

Invierten los nmeros, orden de los


dgitos.

Fallo en la resolucin de la comprensin


de problemas narrativos.

Resuelven auditivamente los problemas


pero no operativamente o viceversa

Para efectos de este trabajo, el concepto de Procesos ( o funciones )


Cognitivos se entender como "aquellas construcciones hipotticas
mediadoras entre el comportamiento del hombre y su ambiente "
(Lpez,R. 1987.) y, por lo tanto, vitales para organizar e interpretar el
mundo que nos rodea: se refieren a La Memoria ,La Atencin, La
Percepecin, La Psicomotridad, El Lenguaje y El Pensamiento.

CONCEPTO DE PROBLEMA DE
APRENDIZAJE EN MATEMTICA La
operacionalizacin de aprendizaje que
hemos revisado en El Libro "Desafos y
Dilemas de la Psicopedagoga",
1
nos ha permitido poner de manifiesto
nuestra concepcin de Problema de
Aprendizaje.Por extensin podremos
decir, entonces, que un Problema de
Aprendizaje en Matemtica sera una
alteracin de los procesos de base
que dificulta el aprendizaje y el
rendimiento en las matemticas.

A continuacin revisaremos
la influencia que estos
procesos de base tienen en
el aprendizaje de esta
Tcnica instrumental y
cmo su alteracin puede
producir una dificultad para
aprender:

) Los Procesos Cognitivos Los procesos Cognitivos


se han ligado, tradicionalmente en
Psicopedagoga, al trmino de Funciones Bsicas
que "sirve para designar operacionalmente
determinados aspectos del desarrollo psicolgico
del nio, que evolucionan y condicionan, en ltima
instancia, el aprestamiento para determinados
aprendizajes " (Condemarn, M. et al.1984).Las
Funciones Bsicas son tambin denominadas
"destrezas pre-acadmicas" (Kephart,N.1950 ) y
"funciones del desarrollo " (Frostig,M.1971).

Sin embargo,creemos que es un error hacer


una sinonimia de estos dos trminos.Tal
como las Funciones Bsicas han sido
conceptualizadas, por Mabel Condemarn,
se refieren a aquellos aspectos psicolgicos
que condicionan el " aprestamiento"; por lo
tanto, son previas al aprendizaje
sistemtico y formal que ocurre en los aos
escolares. Por decirlo de otra manera, son
procesos que se desarrollan previamente al
aprendizaje de las tcnicas instrumentales
(lectura, escritura y clculo) y se trabajan
en la educacin pre-escolar.

Las Investigaciones sobre la Memoria y


los problemas de aprendizaje estn
ocupando un importante campo en los
estudios actuales.La Psicologa
Educacional Cognitiva enfoca los
procesos de aprendizaje y sus
alteraciones desde la perspectiva del
procesamiento de la informacin y,
especficamente, desde el estudio de la
influencia de la memoria (Mayer,
R.1987). La memoria como proceso de
retencin y recuperacin (Norman, D.
1985) parece ser vital en el proceso de
aprendizaje
2
. Parece evidente sealar que cualquier
alteracin de estos dos sub-procesos
pueden significar consecuencias que
entorpeceran el aprendizaje. En
matemtica podemos encontrar :

Donald Norman,en la obra citada, seala que


que la Memoria sera el proceso que explicara
cmo se retiene y recupera la informacin.El
aprendizaje, cmo se adquiere la informacin
y el rendimiento, explicara cmo se utiliza la
informacin.En sntesis, para este autor, el
aprendizaje sera "el recuerdo positivo y el
rendimiento diestro".

Las Investigaciones sobre la Memoria y los problemas de


aprendizaje estn ocupando un importante campo en los
estudios actuales.La Psicologa Educacional Cognitiva
enfoca los procesos de aprendizaje y sus alteraciones
desde la perspectiva del procesamiento de la informacin
y, especficamente, desde el estudio de la influencia de la
memoria (Mayer, R.1987). La memoria como proceso de
retencin y recuperacin (Norman, D. 1985) parece ser
vital en el proceso de aprendizaje
2
. Parece evidente sealar que cualquier

a) Alteraciones en la retencin inmediata pueden ocasionar


prdida de dgitos en operaciones de reagrupacin o
desagrupacin(las llamadas "reservas" en las operaciones
de adicin, sustraccin, multiplicacin y divisin). b) Fallas
en la evocacin de numerales en series c) Olvido de partes
de operaciones d) Dificultades para el conteo ( de 2 en 2; de
3 en 3, tanto en series ascendentes, pero principalmente en
series descendentes) e) Olvido de un paso en Problemas
aritmticos de enunciado verbal. f) Fallas de sobrecarga de
informacin. g) Olvido de operaciones o de partes de
operaciones en procedimientos muy extensos.

El Proceso de la Atencin, conceptualizado como la capacidad de


focalizar la percepcin en uno o varios estmulos determinados, es
tambin vital para el aprendizaje.Diramos que parece ser no slo
esencial para el aprendizaje, sino para la vida.Nos permite estar alerta
y dar inicio (si se nos permite una licencia de tipo cronolgica) al
proceso de la cognicin.Es evidente que la atencin voluntaria parece
estar en la base de cualquier aprendizaje formal y, por cierto, el de la
matemtica.Ligado a la atencin, otro concepto adquiere relevancia,
nos referimos al de concentracin, que sera la capacidad de mantener
la atencin en un estmulo.Parece claro que una conducta desatenta e
impulsiva en el abordaje de un procedimiento matemtico cualquiera,
definir las posibilidades de xito o de fracaso.(Careaga, R. 1993)

Tal ha sido la importancia que se le atribuye a los procesos


atencionales que algunas investigaciones sealan que se
podra aislar un cuadro denominado de "discalculia
atencional-secuencial "(Badian, N.1982). A partir de los
estudios que originaron la Escuela Psicolgica de la Gestalt,
nadie desconoce la importancia fundamental que la
Percepcin tiene como proceso cognitivo. Toda informacin
respecto del medio ambiente nos llega a travs de los
sentidos, pero percibir no es simplemente un concepto para
describir lo que hacen los

sentidos.Percibir no significa slo captar el


mundo.Percibir es propiamente seleccionar e
interpretar los estmulos que captan los sentidos.
(Lpez, R. Cfr. Op.cit.). La importancia de la
Percepcin en los aprendizajes ha sido fuertemente
estudiada, principalmente en los aos 60 y
70.Incluso, a partir de este proceso se elabor una
Teora que intentaba explicar las alteraciones del
aprendizaje.Nos referimos a la Teora Perceptivo
visual sobre las Dislexias.Sin embargo, experiencias
ms recientes (Satz y Sparrow, 1970, citados por
Bravo,1985) postulan que en los nios ms pequeos
(siete a ocho aos) se apreciara una mayor
incidencia de complicaciones sensorio-motoras
( perceptivo motoras ).En nios mayores, las
dificultades parecen deberse ms a alteraciones del
lenguaje (la codificacin) y las posibilidades de
simbolizacin.

Los errores de naturaleza perceptivo visuales, en matemticas,


se analizarn ligados ms a la Psicomotricidad que a la
Percepcin. La Psicomotricidad, como proceso de toma de
conciencia y significacin del movimiento, ha sido
particularmente desarrollada, en los ltimos aos por la llamada
Escuela Francesa .Para su estudio, se acostumbra a trabajar una
clasificacin de dimensiones psicomotrices que
consultan(Condemarn,M y otros.1984): -Coordinacin Dinmica
General - Coordinacin Esttica o equilibrio - Esquema Corporal
-Estructuracin Espacio-Temporal. -Lateralidad.

Evidentemente todas estas dimensiones estn relacionadas con el


aprendizaje de la matemtica. Sin embargo, puesto que la
operacin matemtica es una accin, o tiene como base una
accin, ella se da en el espacio y en el tiempo. De esta manera,
relacionaremos ms especficamente con el aprendizaje
matemtico, la estructuracin espacio -temporal. Las alteraciones
en estas dimensiones pueden producir, entre otras, las siguientes
seales o sntomas: a) Inversiones Estticas: ej.: 6 por 9 5 por 3 b)
Inversiones Dinmicas:

Ej.: 25 por 52 361 por 163 c) Fallas de encolumnacin: Ej.: 349


+23 _ d) Reversin en el orden operatorio: Ej.: 27 11 243 +36
557 x 3 - 167 513 5622 122 En realidad, la causa ms probable
de problemas en matemticas se podran deber a que las
alteraciones en la dimensin temporo-espacial podran afectar la
base de la construccin del sistema numrico decimal, como es
el valor posicional.

El Lenguaje parece ser una de las caractersticas diferenciales del ser


humano.En general, los nios logran un lenguaje oral, tanto desde el
punto de vista sintctico como fonolgico, de un adulto alrededor de los
cinco aos. Muchas son las dimensiones y clasificaciones que reconocen
los especialistas de esta rea .Para los fines especficos de este trabajo,
nos interesar establecer las relaciones ms estrechas que se dan entre
aprendizaje matemtico y slo algunas de estas dimensiones.Creemos
que, dado el nivel fundamentalmente oral de nuestra escuela, la
comprensin de instrucciones(oral y escrita) es de una relevancia
fundamental.La precisin del lenguaje en el rea del Clculo es
definitivamente importante. La recepcin y comprensin del lenguaje
oral se tornan vitales cuando en Geometra, por ejemplo, usamos todas
aquellas nociones espaciales a travs de trminos como: entre, sobre,
con, desde, hasta, alrededor, debajo, encima, en, etc. En la Resolucin
de Problemas matemticos de enunciado verbal

las diferencias importantes que se dan entre


trminos como : agreg, quit, triplic, perdi,
gan, fraccion, le qued, gast, etc; todos ellos
aluden a alguna de las cuatro operaciones
matemticas bsicas especfica e
inequvocamente. El vocabulario matemtico
parece, entonces, tan importante que una
alteracin en la comprensin y/o uso de ste,
puede provocar enormes problemas en el
aprendizaje y rendimiento matemtico. Gastn
Mialaret (1985) cita unas investigaciones
realizadas en Blgica, que muestran la progresin
que sigue el aprendizaje y dominio de ciertos
cuantificadores numricos y no numricos. :

La adquisicin de vocabulario matemtico por parte de los


nios, debe ser sistemticamente controlada por los
profesores; de lo contrario se arriesga a hablar un lenguaje
que ellos no entiendan.Las dificultades,muy a menudo no son
de orden intelectual o matemtico, sino de orden
lingustico.La adquisicin del lenguaje matemtico se hace
lentamente, es necesario que el educador lo trabaje con
sistematizacin puesto que este aprendizaje cumple con todas
las leyes psicolgicas de cualquier aprendizaje:necesidad de
repeticin y de confirmacin. Los conceptos matemticos de
operacin (adicin,sustraccin, mutiplicacin y divisin) son
claves para el posterior dominio de los procedmientos
operatorios o algoritmos. En una investigacin realizada por
estudiantes del Instituto Profesional Educares en 1991,se pudo
observar la altsima correlacin que existe entre el manejo del
concepto de las cuatro operaciones matemticas bsicas y el
rendimiento en el manejo de los algoritmos.Incluso, se pudo
establecer en forma estadstica, que el manejo conceptual era
predictivo para el rendimiento en operatoria.

En sntesis, parece de vital importancia para el aprendizaje


matemtico el manejo de las dimensiones del lenguaje receptivo
comprensivo y expresivo, en lo que se refiere a la precisin
necesaria para el clculo. El Pensamiento es uno de esos conceptos
para los que las diferentes teoras y autores parecen tener
discrepancias importantes.Sin embargo, a pesar de la multiplicidad
de definiciones y su caracterstica de trmino polismico, nadie
duda que parece ser el proceso cognitivo por definicin. En este
trabajo conceptualizaremos pensamiento como :" el proceso de
codificacin de una informacin, las operaciones que se realizan
con esta informacin y el objetivo que se establece con la
informacin a las que se le aplicaron las operaciones" ( Nickerson,
R. 1990)

Nadie duda que las posibilidades de abstraccin y de relacin


parecen estar estrechamente ligadas al pensamiento.En la
Epistemologa Gentica de Jean Piaget, se nos muestra con
claridad cmo el desarrollo del pensamiento avanza por etapas
de adquisicin cualitativa de ms y mejores estructuras
cognitivas. La relacin entre aprendizaje matemtico y
pensamiento es evidente. A decir de Piaget (1969) el
pensamiento nace lgico; siempre es lgico, ms tarde se
bifurca en una lgica verbal y otra matemtica. Parece claro,
entonces, que una alteracin, desfase o dficit en el
pensamiento podr relacionarse muy fuertemente con el
aprendizaje matemtico.Una de las claves ser la discriminacin
entre desfase o dficit en el desarrollo del pensamiento.
3
Cuando analicemos el proceso de Investigacin Evaluativa en
esta rea, retomaremos estos conceptos.

Cuadro resumen.

N de sesiones, duracin y frecuencia

Contenidos trabajados

Pautas generales

Materiales utilizados

3 sesiones por semana.

- 45 minutos.

Desarrollo del
vocabulario y uso
correcto.

-Adquisicin de la
lecto-escritura.

-Fomento de la
atencin.

-Desarrollo de
competencias bsicas
en matemticas y
conceptos bsicos.

Evitar monotona y
prdida de atencin.

- Actividades difciles
al principio.

- Abandonar cuando
se perciba cansancio.

- Materiales diversos.

Lotos de acciones,
vocabulario bsico en
imgenes, cuentos,
lminas para describir,
domins, tren de
palabras, domins,

- Letras imantadas,
software educativo,

- Bloques lgicos,
software,

- Memory, puzzles,

- Colaboracin
familiar.
-