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PRINCIPALES REPRESENTANTES DEL

CONDUCTISMO Y EL CONSTRUCTIVISMO

CONDUCTISMO

JOHN BROADUS WATSON


(Greenville, EE UU, 1878-Nueva York,
1958) Psiclogo estadounidense, fundador
del conductismo. Se traslad a Chicago
para estudiar filosofa, atrado por Dewey
y el pragmatismo, pero pronto comenz a
interesarse por la psicologa.
Se doctor en 1903 y empez a trabajar
como asistente instructor en psicologa
animal. En 1907 ingres en el plantel
acadmico de la Universidad Johns
Hopkins, en la que permanecera hasta
1920, e inici sus estudios sobre los
procesos sensoriales en los animales.

Su convencimiento de que las referencias a los contenidos de la mente y a la


conciencia no podan someterse a ningn criterio objetivo y suscitaban una
problemtica seudocientfica le llev a la utilizacin de los nicos datos objetivos
existentes en el anlisis psicolgico, es decir, aquellos que proporcionaba la
conducta exterior. Watson adquiri gran notoriedad gracias a la publicacin en la
Psychological Reviewde su artculoPsychology as a Behaviorist Views It(La
psicologa segn la concibe un conductista, 1913), en el que por primera vez se
establecan de manera radical los principios caractersticos del conductismo:
rechazo tanto a la nocin de conciencia como al mtodo introspectivo, y
explicacin de la conducta nicamente en trminos de estmulos (proporcionados
por el ambiente) y de respuestas de naturaleza por entero fisicoqumica, cuyo
estudio deba llevarse a cabo en el laboratorio.
En 1914 publicBehavior: An Introduction to Comparative Psychology(Conducta:
una introduccin a la psicologa comparada), donde postulaba la observacin
directa de la conducta con el objetivo de hallar conexiones entre ella y la
fisiologa subyacente. Las tesis de Watson, ampliadas mediante estudios
comparados de psicologa animal y humana enPsychology from the Standpoint
of a Behaviorist(La psicologa desde una perspectiva conductista, 1919),
hallaron su ms acabada formulacin enBehaviorism(Conductismo, 1925), que
inclua una compleja teora acerca del desarrollo del aprendizaje a travs del
condicionamiento. Aunque Watson abandon en los aos 20 el ejercicio de la
psicologa para centrarse en sus negocios, su influencia perdurara en
destacados especialistas norteamericanos.

En un primer momento, Watson reconoci la importancia de las tendencias


innatas de la conducta, postura que modificara, no obstante, en posteriores
trabajos, en que dio ms importancia al ambiente en la formacin de la
conducta. Cuando nace un nuevo ser, su repertorio de conductas es limitado; ni
siquiera posee instintos. A partir de su reducido bagaje, el nio ir adquiriendo
normas de conducta debido al aprendizaje o condicionamiento, y tambin
gracias a su desarrollo motor. En este elaborado proceso, que culminar en la
maduracin de la edad adulta, el ambiente social desempea un destacado
papel, y el perodo infantil tiene crucial importancia.

CONDUCTISMO

IVAN PAVLOV
(Ivan Petrovich Pavlov; Riazn, actual
Rusia,
1849-Leningrado,
hoy
San
Petersburgo, id., 1936) Fisilogo ruso. Hijo
de un pope ortodoxo, curs estudios de
teologa, que abandon para ingresar en la
Universidad de San Petersburgo y estudiar
medicina y qumica. Una vez doctorado,
ampli sus conocimientos en Alemania,
donde
se
especializ
en
fisiologa
intestinal y en el sistema circulatorio. En
1890 sent plaza de profesor de fisiologa
en la Academia Mdica Imperial.

Al mismo tiempo diriga los laboratorios del Instituto de Medicina experimental,


en los cuales trabaj ms de cuarenta y cinco aos en diversas investigaciones,
entre las que resultaron clebres las que se referan al aparato digestivo y a los
reflejos condicionados. Muy joven an le caus viva impresin la obra de
Sechenov sobre los reflejos cerebrales, y empez sus trabajos acerca de la
inervacin cardiaca y sobre la autorregulacin de la presin sangunea.
A partir de 1888 se consagr al estudio de las funciones digestivas. Invent y
elabor tcnicas fisiolgicas asombrosas en su poca, y pudo, gracias al mtodo
de la "experimentacin crnica", llevar a cabo importantes investigaciones
sobre el pncreas, el hgado y las glndulas salivales. Pero las ms notables
fueron las concernientes a la actividad secretora del estmago, para lo cual aisl
una parte de este rgano ("el pequeo estmago de Pavlov"); tales
investigaciones representan una de las ms importantes conquistas cientficas
del siglo XIX y valieron a Pavlov el premio Nobel en 1904.
Pavlov es conocido, sobre todo, por la formulacin de la ley del reflejo
condicionado, que desarroll despus de advertir que la salivacin de los perros
que utilizaba en sus experimentos poda ser resultado de una actividad psquica.
Al efecto, realiz el famoso experimento consistente en taer una campana
inmediatamente antes de dar el alimento a un perro, para concluir que, cuando
el animal estaba hambriento, empezaba a salivar en cuanto oa el sonido
habitual.

Al permitir un anlisis psquico del animal, es decir, al estudiar su capacidad de


diferenciar los estmulos y de responder a ellos, Pavlov abri nuevos caminos a la
psicologa, a la psiquiatra e inclusive la pedagoga, ya que pudo considerarse
toda forma de educacin como esencialmente basada en la formacin de los
reflejos condicionados. Se elaboraron as teoras en que el proceso de
aprendizaje y del conocimiento eran el resultado de una multitud de reflejos
condicionados a lo largo de la vida.
Estas tesis se extendieron con rapidez en Estados Unidos, abriendo una profunda
brecha con la concepcin freudiana de la voluntad. La visin fisiolgica de la
psicologa haba sido ya iniciada por el filsofo alemn Ernst Heinrich Weber en la
primera mitad del siglo XIX, con los ensayos que analizaban las respuestas
humanas a su entorno y la interpretacin de sus propias impresiones sensoriales
recogidas en la llamada ley de Weber, relativa a la existencia de un umbral
absoluto y a una respuesta logartmica en el caso de las sensaciones.

CONDUCTISMO

B. F. SKINNER
(Burrhus Frederic Skinner; Susquehanna,
1904 - Cambridge, EE UU, 1990) Psiclogo
estadounidense. Obtuvo el doctorado en
psicologa por la Universidad de Harvard
en 1931, y continu sus investigaciones en
la misma universidad como asistente de
laboratorio de biologa con el profesor
Crozier; en 1936 empez a trabajar como
profesor en la Universidad de Minnesota,
donde permaneci nueve aos.

En 1938 Skinner public su primer libro,Las conductas de los organismos, y tras


un breve perodo en la Universidad de Indiana, se estableci en Harvard (1948).
Influido por la teora de los reflejos condicionados dePavlovy por el conductismo
deJhon B. Watson, Skinner crey que era posible explicar la conducta de los
individuos como un conjunto de respuestas fisiolgicas condicionadas por el
entorno, y se entreg al estudio de las posibilidades que ofreca el control
cientfico de la conducta mediante tcnicas de refuerzo (premio de la conducta
deseada), necesariamente sobre animales.
Entre los experimentos ms clebres de Skinner cabe citar el adiestramiento de
unas palomas para jugar al pimpn, la llamadacaja de Skinner, todava hoy
utilizada para el condicionamiento de animales, o el diseo de un entorno
artificial especficamente pensado para los primeros aos de vida de las
personas.

CONSTRUCTIVISMO

JEAN PIAGET
(Neuchtel, Suiza, 1896 - Ginebra, 1980)
Psiclogo constructivista suizo cuyos
pormenorizados
estudios
sobre
el
desarrollo intelectual y cognitivo del nio
ejercieron una influencia trascendental en
la psicologa evolutiva y en la pedagoga
moderna. Jean Piaget se licenci y doctor
(1918) en biologa en la Universidad de su
ciudad natal. A partir de 1919 inici su
trabajo en instituciones psicolgicas de
Zurich y Pars, donde desarroll su teora
sobre la naturaleza del conocimiento.

Public
varios
estudios
sobre
psicologa
infantil
y,
basndose
fundamentalmente en el crecimiento de sus hijos, elabor una teora de la
inteligencia sensorio motriz que describa el desarrollo espontneo de una
inteligencia prctica, basada en la accin, que se forma a partir de los
conceptos incipientes que tiene el nio de los objetos permanentes en el
espacio, del tiempo y de la causa. Para Piaget, los principios de la lgica
comienzan a desarrollarse antes que el lenguaje y se generan a travs de las
acciones sensoriales y motrices del beb en interaccin con el medio. Piaget
estableci una serie de estadios sucesivos en el desarrollo de la inteligencia:
Estadio de la inteligencia sensorio motriz o prctica, de las regulaciones
afectivas elementales y de las primeras fijaciones exteriores de la
afectividad. Esta etapa constituye el perodo del lactante y dura hasta la edad
de un ao y medio o dos aos; es anterior al desarrollo del lenguaje y del
pensamiento propiamente dicho.
Estadio de la inteligencia intuitiva, de los sentimientos interindividuales
espontneos y de las relaciones sociales de sumisin al adulto. Esta etapa
abarca desde los dos a los siete aos. En ella nace el pensamiento
preoperatorio: el nio puede representar los movimientos sin ejecutarlos; es
la poca del juego simblico y del egocentrismo y, a partir de los cuatro aos,
del pensamiento intuitivo.

CONSTRUCTIVISMO

DAVID AUSUBEL

(David Paul Ausubel; Nueva York, 1918 2008)


Psiclogo
y
pedagogo
estadounidense que desarroll la teora
del aprendizaje significativo, una de las
principales aportaciones de la pedagoga
constructivista. Miembro de una familia de
origen judo emigrada desde Europa,
estudi en la Universidad de Nueva York y
desarroll en su pas una importante labor
profesional y terica como psiclogo de la
educacin escolar. Dio a conocer lo ms
importante de sus estudios en los aos 60,
en obras comoPsicologa del aprendizaje
significativo verbal(1963) y Psicologa
educativa:
un
punto
de
vista
cognoscitivo(1968).

Para Ausubel, las teoras y mtodos de enseanza han de estar relacionados con
la actividad que se realiza en el aula y con los factores cognoscitivos, afectivos y
sociales que en ella influyen. Su teora del aprendizaje significativo verbal
supone la necesidad de tener en cuenta los conocimientos previos del alumno
para construir desde esa base los nuevos conocimientos, respetando la relacin
lgica entre ellos. De este modo, el aprendizaje significativo enriquece la
estructura cognitiva, que, en interaccin, va a su vez modificndose. Tal
aprendizaje se opone al puramente memorstico, en el que los conocimientos
llegan a ser memorizados pero no a articularse en una estructura cognoscitiva
que a su vez permita la recepcin de otros nuevos; en el aprendizaje
memorstico, la incorporacin de conocimientos es arbitraria y dbil, y por ello
se pierden con facilidad.
En este proceso intervienen los conceptos inclusores, ideas que ya existen en la
estructura cognitiva del alumno y que sirven para almacenar lgica y
sistemticamente los conocimientos, que son as mejor asimilados. Los
materiales educativos y los profesores han de partir de lo que el alumno ya
sabe, fomentando el crecimiento de sus estructuras cognitivas con nuevas
aportaciones graduales que encajen progresivamente y den a la vez respuesta a
la necesidad del individuo de conocer y dar sentido a su entorno. Las ideas de
Ausubel, lejos de quedar en meras propuestas pedaggicas, han tenido
cumplida aplicacin en los sistemas educativos recientes, siendo referencia
habitual en la elaboracin de materiales, programaciones educativas y diseos
curriculares.

CONSTRUCTIVISMO

LEV VIGOTSKY
(Lev Seminovich Vigotsky, Vigotski o
Vygotsky; Orsha, 1896 - Mosc, 1934)
Psiclogo sovitico. Fue jefe de la
orientacin sociocultural de la psicologa
sovitica, junto a A.R. Luria y A.N.
Leontiev. Con sus investigaciones sobre el
proceso de conceptualizacin en los
esquizofrnicos (El desarrollo de los
procesos
psicolgicos
superiores,Pensamiento y lenguaje), y su
posterior seguimiento en la obra de sus
discpulos, ejerci una gran influencia en la
psicologa pedaggica occidental.

Siendo an muy nio se traslad con su familia a Gomel. Sus padres tenan
gran inters en que estudiara medicina y, aunque su vocacin lo inclinaba a
materias de carcter humanstico, consigui plaza en la Facultad de Medicina
de Mosc. En el ltimo momento, sin embargo, renunci a su plaza y se
matricul en la Facultad de Derecho. Paralelamente sigui estudios de filosofa
e historia en la Universidad Shanyavsky, aunque su titulacin no estaba
reconocida por las autoridades educativas zaristas.
Muchos aos despus, en la ltima etapa de su vida, Vigotsky comenz a
estudiar medicina, buscando en ello una explicacin de la organizacin
neurolgica de las funciones mentales superiores que haba estudiado antes
desde otras perspectivas. Su prematuro fallecimiento le impidi completar
estos estudios.
Durante toda su vida Vigotsky se dedic a la enseanza. Trabaj inicialmente en
Gomel como profesor de psicologa y despus se traslad a Mosc, donde se
convirti muy pronto en figura central de la psicologa de la poca. Tuvo como
alumnos a A. R. Luria y A. N. Leontiev, que se convirtieron en sus primeros
colaboradores y seguidores.
En aquella poca la psicologa se encontraba en un momento de crisis,
escindida en dos tendencias opuestas. Por un lado, se encontraba la psicologa
fisiolgica o explicativa deWilhelm Wundty Hermann Ebinghaus, que reduca la
explicacin de los fenmenos psicolgicos complejos a componentes
fisiolgicos elementales,

y negaba la posibilidad de abordar cientficamente las funciones mentales


superiores del hombre. Por otro lado, la psicologa descriptiva consideraba las
formas superiores de experiencia consciente como una forma espiritual de la
vida mental, y se limitaba a una descripcin fenomenolgica de las mismas.
Vigotsky se plante como objetivo la superacin de esa divisin. La forma de
hacerlo era intentar explicar cientficamente todos los procesos psicolgicos,
desde los ms elementales a los ms complejos. Vigotsky, con una formacin
dialctica y una concepcin marxista, pero no dogmtica, del mundo, pensaba
que una psicologa cientfica deba dar cuenta de las creaciones de la cultura;
era necesario introducir una dimensin "histrica" en el ncleo mismo de la
psicologa y entender la conciencia desde su naturaleza y su estructura. Su
teora defendi siempre el papel de la cultura en el desarrollo de los procesos
mentales superiores, considerndolos de naturaleza social.
El eminente psiclogo investig tambin acerca del papel del lenguaje en la
conducta humana y sobre el desarrollo del mismo a lo largo de la vida de la
persona. Interesado por los aspectos semnticos del lenguaje, sostuvo la idea
de que las palabras comienzan siendo emocionales; pasan luego a designar
objetos concretos, y asumen por ltimo su significado abstracto.

CONSTRUCTIVISMO

JEROME BRUNER

(Jerome Seymour Bruner; Nueva York,


1915)
Psiclogo
y
pedagogo
estadounidense. Ejerci su ctedra de
Psicologa Cognitiva en la Universidad
de Harvard y, junto con G. Miller,
fund el Center for Cognitive Studies,
considerado el primer centro de
psicologa cognitiva. Jerome Bruner
fue director de este centro, ubicado
en la misma universidad de Harvard,
donde B. F. Skinner imparta su teora
del
aprendizaje
operante.
Posteriormente
se
traslad
a
Inglaterra, donde dictara clases en la
Universidad de Oxford.

El inters de Bruner por la evolucin de las habilidades cognitivas del nio y


por la necesidad de estructurar adecuadamente los contenidos educativos le
llev a desarrollar una teora que, en ciertos aspectos, se parece a las de
Piaget y Ausubel. Al igual que Piaget, observ que la maduracin y el medio
ambiente influan en el desarrollo intelectual, aunque Bruner centr su
atencin en el ambiente de enseanza. Al igual que Ausubel, advirti la
importancia de la estructura, si bien se concentr de forma ms especial en las
responsabilidades del profesor que en las del estudiante. Bruner concibe el
desarrollo cognitivo como una serie de esfuerzos seguidos de perodos de
consolidacin. Al igual que Piaget, cree que estos "esfuerzos del desarrollo se
organizan en torno a la aparicin de determinadas capacidades'' y que la
persona que aprende tiene que dominar determinados componentes de una
accin o de un cuerpo de conocimientos antes de poder dominar los dems.
Pero en lugar de los cuatro estadios del desarrollo de Piaget, Jerome Bruner
habla de tres modelos de aprendizaje: enactivo, icnico y simblico. En el
modelo enactivo de aprendizaje se aprende haciendo cosas, actuando,
imitando y manipulando objetos. Es este el modelo que usan con mayor
frecuencia los nios pequeos. A decir verdad, es prcticamente la nica forma
en que un nio puede aprender en el estadio senso-motor. No obstante,
tambin los adultos suelen usar este modelo cuando intentan aprender tareas

psicomotoras complejas u otros procesos complejos. No cabe duda de que el arte


del ballet, el dominio de los procedimientos parlamentarios o la prctica en la
direccin de un coro se facilitarn si se hace lo mismo que otras personas que se
dedican a estas actividades. Los profesores pueden inducir a los estudiantes a
usar este modelo de aprendizaje proporcionndoles demostraciones y
ofrecindoles materiales pertinentes, as como actividades de representacin de
roles, modelos y ejemplos de conductas.
El modelo icnico de aprendizaje implica el uso de imgenes o dibujos. Adquiere
una importancia creciente a medida que el nio crece y se le insta a aprender
conceptos y principios no demostrables fcilmente. As, por ejemplo, los
conocimientos sobre pases extranjeros, las vidas de personajes famosos y la
literatura dramtica no se aprenden normalmente por medio del modelo enactivo.
Los profesores pueden lograr que se adquieran estos contenidos educativos
proporcionando a los estudiantes dibujos y diagramas relacionados con el tema y
ayudndoles a crear imgenes adecuadas. La representacin icnica es
especialmente til para los nios en el estadio preoperatorio y en el de las
operaciones concretas. Es asimismo de gran utilidad para el adulto que estudia
habilidades o conceptos complejos. Requiere, por lo general, menos tiempo que el
modelo enactivo.

Al tratar de las ayudas a la enseanza, Bruner recomienda el uso de


diapositivas, de la televisin, de pelculas y de otros materiales visuales. Estos
medios pueden aportar experiencias sustitutivas e imgenes que sirven para
enriquecer y complementar las experiencias del estudiante. Al mismo tiempo,
sin embargo, Bruner advierte: "Las pelculas o los programas de televisin
usados como 'truco' educativo, un sistema de proyeccin de pelculas sin
contenido o estilo, una representacin intensamente pictogrfica de lo trivial,
nada de esto ser de ayuda ni para el profesor ni para el estudiante. Los
problemas de calidad de un plan de estudios no pueden soslayarse comprando
un proyector de 16 milmetros''.
El modelo simblico de aprendizaje es el que hace uso de la palabra escrita y
hablada. El lenguaje, que es el principal sistema simblico que utiliza el adulto
en sus procesos de aprendizaje, aumenta la eficacia con que se adquieren y
almacenan los conocimientos y con que se comunican las ideas. Por tan
evidentes razones, es el modelo de aprendizaje ms generalizado. Resulta ms
til y eficaz a medida que el nio pasa del estadio de las operaciones concretas
al estadio de las operaciones formales.

CONSTRUCTIVISMO

JOSEPH D. NOVAK

Donald Joseph Novak, nacido en 1932,es


un educadorestadounidense,
Joseph Novak recibi en 1952 una
Licenciatura en Ciencias Matemticas y
una Maestra en Ciencias de la
Educacin en 1954 de la Universidad de
Minnesota, y complet sus estudios de
postgrado en la Enseanza de la Ciencia
y Biologa en la Universidad de
Minnesota en 1958.

Es considerado una de las personas ms influyentes del mundo en educacin.


Su investigacin se ha centrado en la mejora de los procesos de enseanzaaprendizaje y en la creacin del conocimiento.
El objetivo de Novak es lograr un aprendizaje significativo, es decir, un
aprendizaje que habilite a los alumnos para encargarse de su futuro de forma
creativa y constructiva
En su teora propone que construir significado implica pensar, sentir y actuar y
que estos aspectos hay que integrarlos para construir un aprendizaje
significativo diferente, sobre todo, para crear nuevos conocimientos.

FIN DE LA EXPOSICIN

MUCHAS GRACIAS