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FUNDAMENTOS DE LA FUNDICION DE METALES

La fundicin es un proceso en el cual se hace fluir metal fundido dentro la


cavidad de un molde, donde solidifica y adquiere la forma del molde. Es uno
de los procesos ms antiguos de formado que remonta 6 mil aos atrs y son
muchos los factores y variables que debemos considerar para lograr una
operacin de fundicin exitosa.

Existen diversos mtodos para la fundicin de formas, lo cual


hace de este proceso uno de los ms verstiles en manufactura.
Sus posibilidades y ventajas son las siguientes:

La fundicin se puede usar para crear partes de compleja geometra, incluyendo formas
externas e internas.
Algunos procesos de fundicin pueden producir partes de forma neta que no requieren
operaciones subsecuentes para llenar los requisitos de la geometra y dimensiones de la parte.
Se puede usar la fundicin para producir partes de unos cuantos gramos hasta formas que
pesan ms de 100 toneladas (coronas dentales, joyera, estatuas, bloques y cabezas para
motores automotrices, bases para mquinas, ruedas para ferrocarril, tubos, carcasas para
bombas, etc.).
El proceso de fundicin puede realizarse en cualquier metal que pueda calentarse y pasar al
estado lquido.
Algunos mtodos de fundicin son altamente adaptables a la produccin en masa.

Se debe mencionar tambin las desventajas asociadas con el proceso


de fundicin. Estas incluyen:

Las limitaciones de algunos procesos


Se pueden obtener piezas con propiedades mecnicas no homogneas
Piezas con porosidad
Baja precisin dimensional
Acabado deficiente de la superficie
Los riesgos que los trabajadores corren durante el procesamiento

INDUSTRIA DE LA FUNDICIN
Las fundiciones funden metales frreos, no frreos y aleaciones y le dan forma definitiva o casi
definitiva a los productos a travs del llenado y la solidificacin de metales o aleaciones fundidos
en un molde. Se trata de un sector industrial diferenciado y diversificado que se compone de
instalaciones de muy diverso tipo y tamao; cada una de ellas presenta una combinacin de
tecnologas y operaciones unitarias propias, adaptadas al flujo de entrada, el tamao de las series
y los tipos de productos elaborados por las instalaciones especficas. La organizacin en el sector
se basa en el tipo de material transformado, siendo la principal distincin entre industrias de
fundicin frrea y no frrea.

PROCESO DE FUNDICIN
Dividido en las principales etapas:
Fusin y tratamiento del metal: rea de fundicin;
Preparacin de moldes y machos: rea de moldeo;
llenado del molde en el molde, enfriamiento y solidificacin y posterior desmolde: rea de
colada.
acabado de la pieza fundida: rea de acabado.
En funcin del tipo de metal, el tamao de la serie y el tipo de producto existen varios procesos
alternativos. Normalmente, la principal divisin del sector se basa en el tipo de metal (frreo o no
frreo) y el tipo de moldeo utilizado (moldes perdidos o permanentes). Aunque es posible
cualquier combinacin, normalmente las fundiciones de metales frreos suelen utilizar moldes
perdidos (por ejemplo, moldes de arena) y, las de metales no frreos, permanentes (por ejemplo,
moldeo a presin). Cada uno de estos procesos bsicos puede implicar una serie de tcnicas
que varan en funcin del tipo de horno utilizado, el sistema de moldeo y de produccin de
machos (arenas verdes o distintos aglomerantes qumicos), as como el sistema de colada y las
tcnicas de acabado empleadas. Todos ellos tienen sus propias caractersticas tcnicas,
econmicas y medioambientales, adems de ventajas y desventajas.

ASPECTOS MEDIOAMBIENTALES CLAVE


La industria de la fundicin tiene una importancia capital en el reciclado de metales. La chatarra
de acero, hierro y aluminio se funde nuevamente y da lugar a nuevos productos. Desde el punto
de vista de las consecuencias medioambientales, los procedimientos ms negativos que tienen
lugar en las fundiciones son aquellos de carcter trmico o que emplean aditivos minerales. As
pues, las principales amenazas para el entorno son las relativas a los gases de salida y
residuales y a la reutilizacin o eliminacin de residuos minerales.
Las emisiones a la atmsfera son la principal preocupacin medioambiental. La transformacin
genera partculas de origen metlico, compuestos acidificantes, productos de combustin
incompleta y carbono orgnico voltil. Las partculas de polvo son realmente problemticas, ya
que se generan en todas las etapas del proceso y adoptan distintas composiciones y tipos. Se
genera polvo durante la fusin, el moldeo en arena, la colada y el acabado, y ese polvo
producido puede contener metales y xidos metlicos.

ATMSFERA
Las emisiones nocivas procedentes de la fusin y el tratamiento de los metales dependen del
uso de aditivos y combustibles o bien de las impurezas existentes en la alimentacin. El
empleo de coque como combustible, el calentamiento de crisoles con gas o quemadores
alimentados con fueloil pueden generar emisiones de productos de combustin. Tambin el
uso de aditivos en los procesos de tratamiento del metal da lugar a productos de reaccin.

Residuos
El moldeo en arena implica la utilizacin de grandes volmenes de arena, con una relacin
entre arena/metal lquido que normalmente se sita entre 1:1 y 20:1. Al final del proceso de
moldeo la arena utilizada puede regenerarse, reutilizarse o desecharse. Los residuos
minerales adicionales como la escoria se generan en la fase de fusin, al extraer las
impurezas de la colada, y su reutilizacin o eliminacin tambin deberan tomarse en
consideracin.

Energa
Dado que las fundiciones utilizan procesos trmicos, la eficiencia energtica y la gestin del
calor generado son aspectos medioambientales importantes.

Agua
En la mayora de fundiciones la gestin del agua implica la existencia de un circuito interno por
el que circula el agua, si bien la mayor parte de sta sigue evaporndose.

NIVELES DE CONSUMO Y EMISIN


En la siguiente figura se presenta una descripcin general de las entradas y salidas
del proceso de fundicin. La etapa de fabricacin que aparece en el centro
tambin engloba todos los procedimientos necesarios. Las entradas principales son
el metal, la energa, los aglomerantes y el agua. Las emisiones clave son las partcu
las, las aminas y los COV, adems del SO2, las dioxinas y los NOx para
determinados tipos de hornos.
La gran cantidad de arena empleada en el desmolde con molde perdido genera
emisiones de partculas durante las distintas etapas de moldeo.

Las cantidades y tipos de aglomerantes, productos qumicos y arena empleadas


dependen en gran medida del tipo de moldeo, sobre todo de su forma y tamao,
aunque tambin del tamao de las series fabricadas.
El consumo de agua depende bsicamente del tipo de horno empleado, del sistema
de depuracin de gases de combustin aplicado y del mtodo de colada utilizado.

TCNICAS A TENER EN CUENTA PARA DETERMINAR LAS MTD


La minimizacin de las emisiones, el uso eficiente de las materias primas y la energa, el uso
ptimo de los procesos qumicos, la recuperacin y el reciclaje de los residuos y la sustitucin de
sustancias nocivas son cuestiones importantes sealadas por la Directiva IPPC. Por lo que
respecta a las fundiciones, las principales consideraciones son las emisiones a la atmsfera, el
empleo eficiente de materias primas y energa y la reduccin de desechos, adems de los
sistemas de reciclado y reutilizacin empleados.
Ordenadas en los doce epgrafes siguientes, basados principalmente en el flujo de procesos:

1. Almacenamiento y manipulacin de materias primas: El almacenamiento de


materiales y las tcnicas de manipulacin intentan evitar la contaminacin del suelo y
el agua y optimizar el reciclaje interno de chatarra.
2. Fusin y tratamiento del metal fundido: Pueden considerarse, para cada tipo de
horno, varias tcnicas de optimizacin de la eficiencia y minimizacin de la produccin
de residuos. Se trata principalmente de medidas integradas en el proceso.

3. Produccin de moldes y machos, incluyendo la etapa de preparacin de la arena:


Se pueden aplicar tcnicas y medidas de mejores prcticas para minimizar el
consumo en cada tipo de sistema aglomerante y en las sustancias utilizadas para
desmoldar los llenados por inyeccin. Para la reduccin de las emisiones de COV y
olores generados por los sistemas de molde perdido pueden emplearse
recubrimientos de agua y disolventes inorgnicos

4. Colada del caldo: Para mejorar la eficiencia del proceso de colada se


podran tener en cuenta algunas medidas destinadas a incrementar el
rendimiento del metal (es decir, la proporcin de caldo frente a pieza
terminada).
5. Captura y tratamiento de humos y gases de combustin y de salida: Hacer frente
a las emisiones a la atmsfera en las distintas etapas de fundicin requiere la
implantacin de un sistema apropiado de captura y tratamiento.
6. Prevencin y tratamiento de aguas residuales: En muchos casos se puede evitar
o minimizar la generacin de aguas residuales empleando una serie de medidas
integradas en el proceso. Las aguas residuales que no puedan evitarse contendrn
partculas minerales o metlicas, aminas, sulfatos, aceite o lubricantes, dependiendo
de la fuente de la que procedan.

7. Eficiencia energtica: La fusin consume entre el 40 y el 60% del total de energa


aportada en una fundicin. Por ello, las medidas de ahorro energtico deben
aplicarse tanto al proceso de fusin como a los dems procesos (por ejemplo,
compresin del aire, arranques de la planta, hidrulica) existentes.
8. Arena: regeneracin, reciclaje, reutilizacin y eliminacin: Puesto que las
fundiciones emplean grandes cantidades de arena, una de las principales materias
primas inertes, su regeneracin o reutilizacin adquiere gran importancia en la
mbito medioambiental.

9. Polvo y residuos slidos: tratamiento y reutilizacin: Las tcnicas


empleadas en el proceso y las medidas operativas son aspectos que hay
que tener en cuenta de cara a la minimizacin del polvo y los residuos.
10. Minimizacin de ruido: Son varias las actividades desarrolladas en las fundiciones
que generan ruido. Las instalaciones que se encuentran cerca de zonas habitadas
pueden provocar molestias a las personas.
11. Desmantelamiento: La Directiva IPPC reclama la atencin sobre la posible
contaminacin originada durante el desmantelamiento de las instalaciones, una
etapa en la que las fundiciones presentan riesgo de contaminacin del suelo.
12. Herramientas de gestin medioambiental: Los sistemas de gestin
medioambiental son una herramienta til en la prevencin de la contaminacin
procedente de las actividades industriales en general.

MTD PARA FUNDICIONES


Los elementos de las MTD debern adaptarse a cada tipo de fundicin. Una
fundicin consiste bsicamente en un taller de fusin y uno de colada, ambos con
su propia cadena de suministro. En el caso del moldeo perdido, la cadena de
suministro incluye todas las actividades relativas al moldeo y la produccin de
machos. En el dedicado a las MTD se distingue entre la fusin de metales frreos y
no frreos, y en el moldeo, entre moldes permanentes o perdidos. Cualquier
fundicin puede clasificarse teniendo en cuenta el tipo de fusin y los sistemas de
moldeo asociados, para los que se describen MTD especficas. Tambin se
presentan MTD genricas aplicables a cualquier fundicin.

MTD GENRICAS

Algunos elementos de las MTD son genricos y se aplican a todas las


fundiciones, sin que importen los procesos utilizados o el tipo de productos
obtenidos. Se refieren a flujos de material, acabado de coladas, ruido,
aguas residuales, gestin medioambiental y desmantelamiento.

Por ejemplo el almacenamiento de la chatarra sobre superficies


impermeables con sistema de recogida y drenaje (si bien la construccin de
un tejado puede suplir en parte este sistema), el almacenamiento por se
parado de los materiales de entrada y los residuos, el uso de contenedores
reciclables, la optimizacin del rendimiento del metal y medidas de mejores
prcticas para la transferencia del metal fundido y la manipulacin de las
cucharas.

Respecto a la minimizacin del ruido, las MTD consisten en desarrollar y


poner en prctica una estrategia de reduccin del ruido con medidas
generales y especficamente centradas en el origen, como por ejemplo el
uso de sistemas de separacin para las operaciones unitarias que ms
ruido generan, como el desmolde, adems de la utilizacin de medidas
adicionales en funcin de las condiciones locales.

FUNDICIN DE METAL FRREO

En cuanto al funcionamiento de los cubilotes, las MTD incluyen tcnicas que mejoran la eficiencia,
como el uso de hornos de doble fila de toberas, enriquecimiento del oxgeno, soplado continuo o
funcionamiento de larga duracin, aplicacin de mejores prcticas durante la fusin y control de la
calidad del coque. Tambin se consideran MTD la captura, enfriamiento y depuracin de
partculas del gas residual y la aplicacin de la postcombustin y la recuperacin del calor en
determinadas condiciones. Varios de los sistemas utilizados para eliminar partculas de la
corriente gaseosa se consideran MTD, si bien es preferible la depuracin hmeda de partculas
cuando se funde con escoria bsica y, en algunos casos, como una de las medidas destinadas a
prevenir y minimizar la emisin de dioxinas y furanos. La industria ha expresado sus dudas sobre
la implantacin de medidas secundarias para atajar las dioxinas y los furanos que slo se han
verificado en otros sectores y, en particular, sobre su aplicacin a las fundiciones ms pequeas.
En el caso de los cubilotes, las MTD para la gestin de residuos son la minimizacin de la
formacin de escoria, el tratamiento previo de la escoria que permita su reutilizacin externa y la
recogida y reciclaje de menudo de coque (el vulgarmente denominado coquillo).

FUNDICIN DE METAL NO FRREO


Por lo que respecta al funcionamiento de los hornos de induccin para el fundido
de aluminio, cobre, plomo y zinc, la MTD consiste en seguir medidas propias de
mejores prcticas para los procesos de carga y funcionamiento, utilizar potencia
de frecuencia media y, al instalar un nuevo horno, cambiar cualquier horno que
funcione a la frecuencia de la corriente general a frecuencia media; evaluar la
posibilidad de recuperar el calor residual y, en condiciones especficas, implantar
un sistema de recuperacin de calor. En cuanto a la captacin de gases de
salida procedentes del horno, las MTD aconsejan reducir al mnimo las
emisiones y, en caso necesario, capturar los gases residuales, maximizando su
recogida a lo largo del ciclo completo de trabajo, y poner en marcha un sistema
seco de depuracin de los gases de combustin.

MOLDE PERDIDO O DE ARENA


Las coladas con molde perdido comprenden el moldeo, la produccin de machos, el
llenado, el enfriado y el desmolde. Estos procesos comportan la produccin moldes
de arena verde o aglomerada qumicamente, adems de machos de arena
qumicamente aglomerados. Las MTD hacen referencia a tres categoras de
elementos: moldeo en arena verde, moldeo qumico en arena y
llenado/enfriamiento/desmolde.
En cuanto a la preparacin de la arena verde, las MTD tratan de la captacin y
depuracin de los gases de salida y el reciclaje interno o externo del polvo recogido.
En lnea con el objetivo de minimizar los residuos que se eliminan, las MTD sealan
la necesidad de implantar una regeneracin primaria de la arena verde, con unas
proporciones de regeneracin asociadas del 98% (arena nica) o 9094% (arena
verde con machos incompatibles).

Respecto a la regeneracin, las condiciones de las MTD se enumeran


en la siguiente tabla. La arena regenerada slo puede reutilizarse en
sistemas de arena compatibles.

MOLDE PERMANENTE
A causa de las caractersticas diferenciadas del proceso, las cuestiones
medioambientales derivadas de la colada en molde permanente requieren un
enfoque distinto respecto a las de molde perdido, en las que el agua es un factor
destacado. Las emisiones a la atmsfera adoptan forma de neblina de aceite en
lugar de partculas polvo y productos de combustin como sucede en otros
casos. As pues, las MTD se centran en medidas de prevencin que implican la
minimizacin del consumo de agua y agentes desmolde antes.

Los siguientes niveles de emisin se asocian a las medidas contempladas por las MTD
arriba citadas.

CONFECCIN DE MODELOS
Confeccin de modelos generales
La confeccin de modelos requiere mucha maestra para lograr las tolerancias estrechas
necesarias para los modelos y las cajas de machos. Es una fase de importancia crucial en el
proceso de fundicin, ya que las piezas obtenidas no podrn ser mejores que los modelos
utilizados para formarlos. Los modelos se confeccionan con herramientas manuales o
mquinas universales o mediante sistemas CAD/CAM en mquinas CNC (control numrico por
ordenador). Algunos talleres de creacin de modelos utilizan programas de diseo asistido por
ordenador (CAD) para disearlos. El recorrido de la mquina cortadora se disea por CAM
(fabricacin asistida por ordenador). Los datos numricos de los ordenadores se envan a las
herramientas de la mquina CNC, que procede a dar a los modelos de produccin la forma
adecuada. Estos sistemas asistidos por ordenador tienen una mayor precisin y consistencia
dimensional que los mtodos manuales.

Prototipo rpido (RP)


El prototipo rpido se divide en cuatro fases principales:
1. creacin del modelo CAD tridimensional;
2. creacin de la interfaz entre el CAD tridimensional y el sistema de prototipo rpido. Por
ejemplo, los datos CAD se transforman al formato de archivos STL;
3. el archivo STL se corta en finas capas transversales;
4. realizacin del modelo RP.
Las ventajas del prototipo rpido, especialmente de formas complejas, son las siguientes:
Menor tiempo de desarrollo y posibilidad de introducir modificaciones rpidamente durante esta
fase;
Ahorro de costes, materiales y tiempo;
Deteccin rpida de los errores.

La Tabla se muestra un resumen de las tcnicas disponibles.

MATERIAS PRIMAS Y SU MANIPULACIN


La principal va de entrada de materias primas en las fundiciones se da en forma de
lingotes, chatarra y arena. Sin embargo, hay que distinguir entre fundiciones frreas y
no frreas, ya que estas ltimas normalmente slo funden retornos internos y lingotes
de aleacin (Figura 4). La re-fusin de chatarra externa normalmente se considera una
actividad aparte, integrada en la produccin secundaria de metal. En caso de adquirir
chatarra del exterior, lo primero que se hace es someterla a un anlisis
espectroscpico para determinar cul es el tipo de aleacin. Las fundiciones frreas
utilizan lingotes y chatarra de hierro y acero seleccionada como materiales de partida,
adems de los reciclados internamente. Las distintas calidades del metal se
almacenan en zonas separadas para controlar mejor la alimentacin del horno de
fusin.

Figura 3. Chatarra (izq.) y lingotes (der.) de aluminio

Tabla. Contaminacin potencial del suelo a partir de las materias primas


utilizadas en las fundiciones frreas

TECNOLOGA DE FUNDICIN
El proceso de fundiciones realiza en una fundidora. Una fundidora es una fbrica
equipada para hacer moldes, fundir y manejar el metal en estado lquido,
desempear los procesos de fundicin y limpieza de las piezas terminadas. Los
trabajadores que realizan estas operaciones se llaman fundidores.

En cualquier fundicin cuya contraccin sea significativa se requiere, adems del


sistema de vaciado, una mazarota conectada a la cavidad principal. La mazarota es
una reserva en el molde que sirve como fuente de metal lquido para compensar la
contraccin de la fundicin durante la solidificacin.

A fin de que la mazarota cumpla adecuadamente con su funcin, debe disearse de tal
forma que solidifique despus de la fundicin principal.

Una vez que la fundicin se ha enfriado lo suficiente, se remueve del molde. Pueden
necesitarse procesamientos posteriores, dependiendo del mtodo de fundicin y del
metal que se usa.

Entre stos se encuentran el desbaste del metal excedente de la fundicin, la limpieza


de la superficie, la inspeccin del producto y el tratamiento trmico para mejorar sus
propiedades.

Adems, puede requerirse maquinado para lograr tolerancias estrechas en ciertas


partes de la pieza y para remover la superficie fundida y microestructura metalrgica
asociada.

FIGURA :Dos formas de molde: (a) molde abierto, simplemente un recipiente con la
forma de la parte de fundicin; (b) molde cerrado, de forma ms compleja que requiere
un sistema de vaciado (va de paso) conectado con la cavidad; y c) Seccin transversal
de un molde en tres partes