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Crisis de Angustia

Panic Attack

Caractersticas
La caracterstica principal de una crisis de angustia es la
aparicin aislada y temporal de miedo o malestar de
carcter intenso, que se acompaa de al menos 4 de un
total de 13 sntomas somticoso cognoscitivos.
La crisis se inicia de forma brusca y alcanza su mxima
expresin con rapidez (habitualmente en 10 min o
menos), acompandose a menudo de una sensacin
de peligro o de muerte inminente y de una urgente
necesidad de escapar.

Sntomas Somticos
Los 13 sntomas somticos o cognoscitivos vienen
constituidos por palpitaciones, sudoracin, temblores o
sacudidas, sensacin de falta de aliento o ahogo,
sensacin de atragantarse, opresin o malestar
torcicos, nuseas o molestias abdominales,
inestabilidad o mareo (aturdimiento), desrealizacin o
despersonalizacin, miedo a perder el control o
volverse loco, miedo a morir, parestesias y escalofros
o sofocaciones.

La ansiedad caracterstica de las crisis de angustia


puede diferenciarse de la ansiedad generalizada por su
naturaleza intermitente, prcticamente paroxstica, y su
caracterstica gran intensidad.
Las crisis de angustia pueden aparecer en una amplia
gama de trastornos de ansiedad (p. ej., trastorno de
angustia, fobia social, fobia especfica, trastorno por
estrs postraumtico, trastorno por estrs agudo).

Tipos Caractersticos
Existen tres tipos caractersticos de crisis de angustia,
que se diferencian por el modo de inicio y la presencia o
ausencia de desencadenantes ambientales.

Crisis de Angustia Inesperadas


No estn relacionadas con estmulos situacionales; en el
inicio de la crisis de angustia no se asocia a
desencadenantes ambientales, es decir, aparecen sin
ningn motivo aparente.

Crisis de Angustia Situacionales


Desencadenadas por estmulos ambientales, donde la
crisis de angustia aparece de forma casi exclusiva
inmediatamente despus de la exposicin o
anticipacin de un estmulo o desencadenante
ambiental.

Crisis de Angustia ms o menos


relacionadas con una situacin
determinada

Las cuales tienen simplemente ms probabilidades de


aparecer al exponerse el individuo a ciertos estmulos o
desencadenantes ambientales, aunque no siempre
existe esta asociacin con el estmulo ni tampoco
siempre el episodio aparece inmediatamente despus
de exponerse a la situacin.

El diagnstico de trastorno de angustia (con o sin


agorafobia) requiere la presencia de crisis de angustia
inesperadas.
Las crisis de angustia situacionales son ms
caractersticas de las fobias sociales y especficas

. Las crisis de angustia ms o menos relacionadas con


una situacin determinada son especialmente
frecuentes en el trastorno de angustia, aunque tambin
pueden aparecer en la fobia especfica o en la fobia
social.
El diagnstico diferencial de las crisis de angustia
resulta difcil si se tiene en cuenta que no siempre
existe una relacin exclusiva entre el diagnstico y el
tipo de crisis de angustia.

Criterios para el diagnstico de


crisis de angustia (panic attack)
Aparicin temporal y aislada de miedo o malestar
intensos, acompaada de cuatro (o ms) de los
siguientes sntomas, que se inician bruscamente y
alcanzan su mxima expresin en los primeros 10 min:
1. palpitaciones, sacudidas del corazn o elevacin de la
frecuencia cardaca
2. Sudoracin
3. temblores o sacudidas
4. sensacin de ahogo o falta de aliento

5. sensacin de atragantarse
6. opresin o malestar torcico
7. nuseas o molestias abdominales
8. inestabilidad, mareo o desmayo
9. desrealizacin (sensacin de irrealidad) o
despersonalizacin (estar separado de uno mismo)
10. miedo a perder el control o volverse loco
11.miedo a morir
12. parestesias (sensacin de entumecimiento u hormigueo)
13. escalofros o sofocaciones