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Instituto Politcnico

Nacional
Escuela Superior de Ingeniera
Qumica e Industrias
Extractivas

TOXICIDAD DEL
PLOMO

Caractersticas del plomo


El plomo se encuentra presente en un gran

nmero de minerales, siendo la forma ms


comn el sulfuro de plomo (galena: PbS).
Tambin son comunes, aunque en orden
decreciente, la cerusita (PbCO3) y la anglesita
(PbSO4).

Caractersticas del plomo


El plomo es un metal difcilmente movilizable,

y bajo condiciones oxidantes la galena da


origen a minerales tales como la cerusita y
anglesita:
PbS + CO2+ H2O + 2 O2 PbCO3+ SO4-2+ 2 H+
2 PbS + 4 Fe3++3 O2+ 2 H2O 2 PbSO4+ 4

Fe2++ 4 H+

Peligros del plomo


El particulado fino de plomo

(10-100 m) puede ser


extremadamente peligroso por
las siguientes razones:
Se adhiere ms fuertemente a
la piel.
Es ms soluble que el
particulado grueso en el tracto
gastrointestinal.
Es fcilmente absorbible a
travs del sistema respiratorio.

Peligros del plomo


El plomo es un metal carente de valor

biolgico, es decir, no es requerido para el


funcionamiento normal de los seres vivos.
Debido a su tamao y carga, el plomo puede
substituir al calcio (Pb2+: 0.84 ; Ca2+: 0.99 ),
y adems de manera preferente, siendo su
sitio de acumulacin, los tejidos seos. Esta
situacin es particularmente alarmante en los
nios, que debido a su crecimiento incorporan
altas cantidades de calcio.

Efectos en nios
Dao durante el desarrollo de los rganos del feto.
Dao en el sistema nervioso central.
Reduccin de las habilidades mentales e iniciacin de

desordenes del comportamiento.


Dao en las funciones del calcio (anteriormente mencionado).
A su vez, niveles del orden de 1.2 g/l pueden inducir:
Descenso del coeficiente intelectual (CI). Problemas de
desarrollo cognitivo y del comportamiento.
Dficit neurolgicos que pueden persistir hasta la adolescencia.
Elevacin de los umbrales auditivos.
Peso reducido en recin nacidos. Desarrollo cognitivo temprano
anormal.

Efectos en adultos
En adultos que trabajan en ambientes expuestos a la

contaminacin con plomo, el metal puede acumularse en los


huesos, donde su vida media es superior a los 20 aos. La
osteoporosis, embarazo, o enfermedades crnicas pueden
hacer que ste plomo se incorpore ms rpidamente a la
sangre. Los problemas relacionados con la sobreexposicin
al plomo en adultos incluyen:
Dao en los riones.
Dao en el tracto gastrointestinal.
Dao en el sistema reproductor.
Dao en los rganos productores de sangre.
Daos neurolgicos.
Abortos.

Remocin
Altas dosis de calcio hacen que el plomo sea

"removido" de los tejidos seos, y que pase a


incorporarse al torrente sanguneo. Una vez
ah puede inducir nefrotoxicidad,
neurotoxicidad, e hipertensin. Niveles de
plomo en sangre de 0.48 g/l pueden inducir
en los nios:

SATURNISMO