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ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS

SLIDOS

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Origen (1)

La biomasa es
la energa
solar
convertida
por la
vegetacin,
mediante el
proceso de
fotosntesis,
en materia
orgnica
(energa
qumica
almacenada)

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Origen (2)

La fotosntesis es el proceso metablico especfico de ciertas clulas de los organismos


auttrofos (organismos que en el curso de la evolucin aprendieron a usar la energa
solar y a transformarla en energa qumica), por el que se sintetizan sustancias
orgnicas a partir de otras inorgnicas, utilizando la energa luminosa. Es decir, la
principal caracterstica de la fotosntesis es la conversin de dixido de carbono (CO 2)
y agua (H2O) en glucosa (carbohidratos) y oxigeno (O 2) bajo la influencia de la luz

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Origen (3)

La biomasa primaria es vegetal, sin embargo, sta puede ser transformada por otros
seres vivos que se nutren de la misma y generan la denominada biomasa animal o
biomasa de los residuos animales.
Asimismo, diversas actividades industriales que manejan biomasa vegetal o animal
generan subproductos. Por ltimo, los ncleos de poblacin, fruto de la actividad
cotidiana de sus habitantes, tambin generan residuos

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Origen (4)

En definitiva, la biomasa puede ser producida por:

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Origen (5)

La explotacin de la
biomasa natural de
los bosques y selvas
en cantidades
superiores a la
capacidad de
generacin del
ecosistema producira
un dao irreparable en
el planeta. La biomasa
natural no constituye
una fuente de energa
renovable, si se la
explota de forma
intensiva, ya que si la
velocidad de consumo
es mayor que la de su
generacin se puede
provocar su
agotamiento.

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Origen (6)

Este tipo de residuos est


formado por
determinados
subproductos generados
por animales vivos (por
ejemplo, estircoles), o
muertos (por ejemplo,
huesos, pellejos, etc.),
que son biodegradables y
pueden descomponerse
utilizando mecanismos
apropiados para generar
biogs. El biogs es una
mezcla de metano y otros
gases que se desprenden
durante la degradacin
anaerobia de la materia
orgnica por la accin de
microorganismos.

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Origen (7)

Los residuos agrcolas se


caracterizan por su estacionalidad
y pueden ser clasificados en dos
grupos:
Los residuos herbceos (plantas
verdes, pajas, cascarillas de
cereales, tallos, etc.)
Los residuos leosos (restos de
podas, ramas, etc.).

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Origen (8)

Los residuos
forestales pueden
clasificarse en dos
grupos:
Los residuos
procedentes del proceso
de mantenimiento
(limpieza de
matorrales, podas, etc.)
de montes y bosques.
Los residuos que se
generan en la limpieza
de los troncos de
rboles, que se talan
para ser usados como
materia prima en las
industrias forestales

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Origen (9)

Los residuos industriales se generan en un


amplio nmero de sectores industriales, sin
embargo, solo las industrias que generan
volmenes considerables de residuos
orgnicos son las que podran presentar
inters a la hora de aprovechar la energa de
su biomasa.
En este contexto, pueden sealarse:

Las industrias agroalimentarias y agrcolas.

Las industrias forestales

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Origen (10)

Los residuos slidos urbanos (RSU) son, segn


la definicin de biomasa residual, una parte de
los desechos (basura) que la humanidad genera
en su domicilio (restos de alimentos, papel,
etc.)
Este tipo de residuos se incluyen dentro de la
denominada biomasa vegetal, sin embargo, su
aprovechamiento energtico presenta algunas
diferencias con los del resto de la biomasa.

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Origen (11)

Los cultivos realizados con el propsito exclusivo de obtener materiales


con caractersticas especiales para ser aprovechados energticamente.
Estos cultivos se denominan cultivos energticos y, normalmente, se
clasifican en cuatro tipos:
Cultivos tradicionales. Se trata de cultivos que ha utilizado el hombre
tradicionalmente y que ya no son rentables en su aplicacin alimenticia o
industrial habitual.
Cultivos poco frecuentes. Cultivos que pueden implantarse en terrenos
difciles de explotar por los cultivos destinados a la alimentacin.
Cultivos acuticos. Un altsimo porcentaje de la superficie terrestre esta
cubierta de agua, donde los rayos solares alimentan a un considerable
nmero de plantas acuticas. Algunas de estas plantas podran cultivarse
con finalidad energtica.
Cultivos ptimos para la obtencin de combustibles lquidos. Hay plantas
con propiedades similares a las de los derivados del petrleo que, mediante
un sencillo tratamiento, pueden proporcionar combustibles lquidos.

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Origen (12)

Cultivos energticos
tradicionales
Este tipo de explotaciones
presentan el inconveniente
de su competitividad con la
produccin de alimentos
Caa de azcar

Remolacha
Cereales

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Origen (13)

Cultivos energticos poco


frecuentes
Este tipo de aprovechamiento no
compite con la produccin de
alimentos

Pitas

Cardos

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Origen (14)

Cultivos energticos
acuticos.
Algunas de estas plantas,
entre las que se pueden
sealar las algas Macrocystis,
Nerocystis, en aguas saladas,
y el jacinto de agua
(Eichornia crassipes), en agua
dulce, podran cultivarse con
finalidad energtica.

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Origen (15)

Cultivos energticos ptimos para


la obtencin de combustibles
lquidos.

La palma
africana (Elaeis
guineensis)

La tabaiba
(Euphorbia
lathyris)

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Origen (16)

El petrleo, perteneciente a los denominados


combustibles fsiles o combustibles no
renovables, tambin constituyen biomasa
(tanatomasa), es decir, biomasa de origen
animal que se enterr en ciertos periodos
geolgicos y que por la intervencin de
determinados mecanismos y/o condiciones se
transform en biomasa fsil.

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Origen (17)

El carbn,
perteneciente a los
denominados
combustibles fsiles o
combustibles no
renovables, tambin
constituyen biomasa
(tanatomasa), es
decir, biomasa de
origen vegetal que se
enterr en ciertos
periodos geolgicos y
que por la
intervencin de
determinados
mecanismos y/o
condiciones se
transform en
biomasa fsil.

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Origen (18)

Las aguas residuales


urbanas (ARU),
constituyen los efluentes
lquidos que producen los
seres humanos, por tanto,
se clasifican dentro de la
denominada biomasa
animal. Una parte de
estos residuos, una vez
tratados, pueden
destinarse a la generacin
de biogs.
El biogs es una mezcla
de metano y otros gases
que se desprenden
durante la degradacin
anaerobia de la materia
orgnica por la accin de
microorganismos.

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Origen (19)

Biomasa
El aprovechamiento inmediato de algunos de estos
procesos es calor, normalmente empleado in situ o a
distancias no muy grandes, para procesos qumicos o
calefaccin, o para generar vapor para centrales
elctricas.
En otros procesos el producto resultante es un
combustible slido, lquido o gaseoso: carbn vegetal,
combustibles lquidos sustitutos de la gasolina
empleada en el transporte, gas para centrales de
generacin elctrica, que usan tanto turbinas de gas
como de vapor.

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Origen (20)

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Origen (21)

Previa a la utilizacin de la biomasa en los distintos procesos,


sta es recogida y sometida a diversos tratamientos,
dependiendo del tipo de biomasa y su utilizacin.

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Origen (22)

La biomasa puede ser


almacenada antes de su
utilizacin en diversos
formatos:
Briquetas
Briquetas, que se presentan
en forma de cilindros de
dimetros comprendidos entre
50mm y 130mm y longitudes
en el rango de 50mm. y
300mm.
Pellets, que se presentan en
forma de cilindros de dimetros
comprendidos entre 8mm y
12mm y longitudes en el rango
de 30mm a 50mm

Pellets

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Potencial

La biomasa se encuentra muy distribuida sobre la superficie de la Tierra, estimndose


que la energa anual almacenada por la biomasa es de ms de 8 millones de TWh
(aproximadamente el 40% de esta energa se genera en mbito acutico).
Actualmente, solo se utiliza una nfima parte de la energa de la biomasa como fuel.

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Tecnologa en general (1)

Las caractersticas de algunos materiales permiten que stos puedan emplearse


como combustibles directamente, sin embargo, otros requieren de una serie de
tratamientos previos, que precisan distintas tecnologas antes de su
aprovechamiento.

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Tecnologa en general (2)

Combustin directa (1)


En el proceso de combustin la materia orgnica
(combustible) reacciona qumicamente con el oxgeno
(carburente) en una reaccin exotrmica (cede calor al
medio), obtenindose dixido de carbono (CO2), agua
(H2O) y, si los elementos azufre y nitrgeno forman parte
de los reactivos, xidos de azufre (SOx) y nitrgeno
(NyOz).
Los factores fundamentales que afectan al proceso son:
Caractersticas fsicas, qumicas y energticas de la
biomasa (combustible).
El porcentaje de oxgeno.
La temperatura a la que se realiza la misma (entre 600C y
1.300C).

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Tecnologa en general (3)


Combustin directa (2)

La combustin directa de la biomasa puede llevarse a cabo


en:

El calor generado al quemar la biomasa directamente puede


ser usado en plantas industriales para calefaccin y producir
vapor, que puede ser empleado en la generacin de
electricidad.
Uso de sistemas de calefaccin (calderas).
Hogares para calentamiento directo (chimeneas, hornos de
lea, estufas de lea, etc.)

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Tecnologa en general (4)


Combustin directa (3)

chimeneas,
hornos y
estufas de lea

planta industrial
calderas

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Tecnologa en general (5)


Procesos termoqumicos

La biomasa es transformada al someterla a diferentes


procesos de oxidacin, en unas condiciones dadas de
presin y temperatura, para obtener combustibles
slidos, lquidos o gaseosos adecuados a diversas
aplicaciones.
Si el proceso se realizarse en ausencia parcial de
oxgeno, ste se denomina gasificacin, sin embargo,
si el proceso se lleva a cabo sin la presencia de
oxgeno, ste se denomina pirlisis.

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Tecnologa en general (6)

Procesos termoqumicos: Gasificacin (1)


El trmino gasificacin recoge al conjunto de procesos en los
que un combustible slido es oxidado parcialmente para
producir un combustible gaseoso, que contiene entre otros
componentes CO (monxido de carbono), CO2 (dixido de
carbono), H2 (hidrgeno), CH4 (metano) y vapor de agua.
El proceso puede realizarse:

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Tecnologa en general (7)

Procesos termoqumicos: Gasificacin (2)

Cuando la biomasa se gasifica con aire se obtiene el


denominado gas gasgeno o gas pobre
Cuando la biomasa se gasifica con oxgeno se obtiene el
denominado gas de sntesis, con un poder calorfico
superior al del gas gasgeno pero inferior al de los
combustibles convencionales.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (8)

Procesos termoqumicos: Gasificacin (3)


El proceso puede realizarse:

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (9)

Procesos termoqumicos: Gasificacin (4)


Existen diversos tipos de gasificadores, los cuales se suelen
clasificar en gasificadores de lecho fijo, los cuales se subdividen
a su vez en gasificadotes de flujo de gas ascendente y de flujo
de gas descendente, y gasificadores de lecho fluidizado.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (10)

Procesos termoqumicos: Gasificacin (5)


Una central de produccin de electricidad con turbinas que se
accionan con gas procedente de la biomasa es similar a una
central de vapor convencional, excepto que, en vez de
quemar el combustible para producir vapor y con l accionar
las turbinas, stas se accionan directamente con los gases
calientes de la combustin de la biomasa.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (11)

Procesos termoqumicos: Gasificacin (6)

Central de vapor
convencional

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (12)

Procesos termoqumicos: Gasificacin (7)

Central de vapor con


biomasa

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (13)

Procesos termoqumicos: Gasificacin (8)

Existen situaciones en las que se desea producir vapor y


electricidad. Para estos propsitos, las turbinas son accionadas por
una combinacin de gases de combustin y vapores a alta presin,
por lo que el sistema incorpora generadores de vapor.

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Tecnologa en general (14)

Procesos termoqumicos: Pirlisis (1)

Es el ms simple y antiguo mtodo de procesar un


combustible con el propsito de obtener otro mejor.
Los productos obtenidos pueden ser carbn vegetal,
combustible lquido y combustible gas.
Existen sofisticadas tcnicas de pirlisis, como la
denominada pirlisis sbita (Fast), que opera en
tiempos cortos y a altas temperaturas (800C1.000C).

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Tecnologa en general (15)

Procesos termoqumicos (11)


Pirlisis (2)

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (16)

Procesos termoqumicos: Pirlisis (3)

Planta de pirlisis

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Tecnologa en general (17)


Procesos biolgicos

En estos procesos la biomasa hmeda se degrada gracias a la


accin de microorganismos, que contiene la biomasa o que
se incorporan al proceso, obtenindose productos de alta
densidad energtica.
Los dos procesos ms conocidos son:

la digestin anaerobia
la fermentacin alcohlica.

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Tecnologa en general (18)

Procesos biolgicos: Digestin anaerobia (1)


se lleva acabo en ausencia de aire; pero en este caso la
descomposicin de la biomasa es debida a la accin de
bacterias y no a altas temperaturas.
Los materiales de la biomasa que alimentan el proceso suelen
ser, entre otros:
Residuos ganaderos (estircol de animales, restos de
animales muertos, etc.)
Residuos obtenidos en depuradoras de aguas residuales
(lodos).
El producto resultante es el denominado biogs, que contiene,
fundamentalmente, dixido de carbono (CO2) y metano
(CH4), junto con fango.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (19)

Procesos biolgicos: Digestin anaerobia (2)


Lodos de
depuradora

Residuos
ganaderos

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (20)

Procesos biolgicos: Digestin anaerobia (3)

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (21)

Procesos biolgicos: Digestin anaerobia (4)


Los aparatos donde se lleva a cabo la digestin anaerobia
se denominan digestores.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (22)

Procesos biolgicos: Digestin anaerobia (5)


Los digestores se clasifican en digestores continuos y
digestores discontinuos (en desuso).

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (23)

Procesos biolgicos: Fermentacin Alcohlica (1)

Los azucares (hidratos de carbono simples) que


contienen las plantas pueden transformarse en alcohol
por la intervencin de determinados microorganismos

Asimismo, las plantas contienen almidones y celulosas


(hidratos de carbono complejos), que pueden tambin
transformarse en alcoholes, aunque mediante un
proceso ms complejo

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (24)

Procesos biolgicos: Fermentacin Alcohlica (2)

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (25)

Procesos biolgicos: Fermentacin Alcohlica (3)

El etanol puede
usarse como
combustible en
motores de gasolina
y en motores
diesel. En este
ltimo caso, se
requiere modificar
sustancialmente los
motores, mientras
que las
modificaciones en
los motores de
gasolina, a veces,
no son necesarias.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (26)

Otros procesos (1)


Dentro de este grupo se encuentran los procesos
encaminados a la obtencin de biodiesel, es decir, la
produccin de un biocombustible constituido por aceite
obtenido a partir de semillas oleaginosas.
El biodiesel puede ser utilizado como un sustituto del
gasleo, o puede mezclarse con ste en diversas
proporciones.
La biomasa utilizada para la fabricacin de biodiesel puede
estar constituida por diversas semillas: girasol, colza, soja,
semilla de cardo, etc
El proceso de obtencin de biodiesel que mayores ventajas
presenta es la esterificacin
Los aceites de semillas oleaginosas, despus de un proceso
de extraccin y refinado, son sometidos a un proceso qumico
con el propsito de obtener ster metlico.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en general (27)


Otros procesos (2)

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en los R.S.U. (1)

Existen varias opciones para eliminar los RSU, entre stas se encuentra
la recuperacin energtica.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en los R.S.U. (2)

El proceso de recuperacin energtica ms ampliamente utilizado desde


hace dcadas es la incineracin.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en los R.S.U. (3)


Transporte
Los camiones,
una vez
recogidos los
residuos, se
encargan de
transportarlos
hasta la planta
incineradora,
donde los vierten
en un foso de
almacenamiento.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en los R.S.U. (4)

Dependiendo del tipo de instalacin, los residuos pueden pasar a


alimentar los hornos o pueden ser sometidos previamente a
procesos de separacin en distintos tipos de materiales, con el
propsito de reciclar parte del material (si no han sufrido una
seleccin en origen), y/o destinar la materia orgnica a la
fabricacin de fertilizantes.

En el horno, de los que existen varios tipos (parrillas, rotativos,


lecho fluido), se lleva a cabo la combustin de los residuos,
transmitindose el calor generado por los gases producidos a una
caldera donde el agua que circula por sus tubos se convierte en
vapor de agua.
La combustin, debido a la diversidad de materiales que componen
el combustible (basura mezclada con arena, dolomita y calizas
como neutralizantes), se lleva a cabo con exceso de aire para
lograr la combustin completa.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en los R.S.U. (5)

El vapor puede emplearse para accionar una turbina de vapor, la


cual mueve un generador elctrico que se encuentra
mecnicamente acoplado a la misma.
El vapor, una vez cedida la presin a los labes de la turbina, se
condensa, bien en una torre de refrigeracin o en un condensador
refrigerado por aire.
Los gases producidos en la combustin de los residuos deben de ser
tratados antes de ser expulsados a la atmsfera, a travs de una
chimenea.
Estos tratamientos tienen como objetivo depurar los gases mediante
la eliminacin de sus contaminantes, fundamentalmente las
sustancias txicas (dioxinas y furanos).
Los mtodos tpicamente empleados en el tratamiento de los gases
son dos:

Pulverizacin de reactivos semihmedos (agua y cal) con filtrado de


partculas y secado.
Lavado y secado de gases.

Los residuos recogidos de estos tratamientos pueden a su vez ser


tratados.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en los R.S.U. (6)


Vertedero (1)

Los residuos del proceso, es decir, las escorias de la


combustin y las cenizas de los tratamientos de los
gases generados, se trasladan a un vertedero de
seguridad.
La materia orgnica enterrada en los vertederos sufre
un proceso de descomposicin que da lugar a la
generacin de gases (metano).
Este gas puede ser captado mediante la instalacin de
tuberas perforadas que permiten recogerlo y conducirlo
a la superficie.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Tecnologa en los R.S.U. (7)


Vertedero (2)

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Costes(1)

En el caso de plantas de produccin elctrica


alimentadas de biomasa, el coste del kWh generado est
ligado a los costes de amortizacin de la inversin, a los
costes de combustible y a los costes de operacin y
mantenimiento.

Entre estos costes, el generado con la adquisicin del


combustible (biomasa) representa aproximadamente el
50% del coste de la unidad energtica generada.

A ttulo de orientacin podra indicarse que, para una


capacidad instalada de 40MW, se precisara una inversin
de 50 millones de euros. Estos costes pueden suponer
aproximadamente un 30% de los costes de la unidad
energtica generada.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Costes(2)

Los costes de
operacin y
mantenimiento
pueden estimarse
para una planta de
tamao medio entre
un 16% y un 22%
del coste de la
unidad energtica
generada.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Impacto ambiental.

El aprovechamiento de la biomasa se lleva a cabo por procesos


(generalmente trmicos), que generan sustancias contaminantes.

Sin embargo, la utilizacin racional de la biomasa como recurso


energtico no contribuye, a diferencia de los combustibles fsiles, al
incremento de la proporcin de dixido de carbono (CO2) presente
en la atmsfera. Adems, los biocombustibles generan
aproximadamente un 65% menos de CO2 que los equivalentes
combustibles fsiles.

Sin embargo, el dixido de carbono y el agua no son los nicos


productos resultantes del uso de los combustibles. Dependiendo del
tipo de biomasa y del proceso y tecnologa utilizada en la
recuperacin de la energa contenida en la misma es posible
obtener residuos y productos contaminantes, en menor o mayor
proporcin.

ENERGA DE LA BIOMASA Y DE LOS RESIDUOS SLIDOS

Situacin actual.

Determinados escenarios indican que la biomasa, a mediados de


este siglo, podr contribuir a la energa mundial con
aproximadamente 200EJ anuales.
Esto podra conseguirse con:

El uso de unos 400 millones de hectreas de tierra


(alrededor de un 2,5% de la superficie total de terreno)
La recuperacin de energa de entre un cuarto y tres
cuartos de los residuos
El empleo de sistemas de conversin de alto rendimiento,
resultado de la mejora de los mtodos de combustin y
el empleo de tcnicas avanzadas para la generacin de
energa a partir de la biomasa.