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Programa Fortalecimiento Institucional Sistemas de

Biodigestin

DISEO, DIMENSIONAMIENTO Y
CONSTRUCCIN DE SISTEMAS DE
BIODIGESTIN

Primera Parte

1.5 Uso de Biodigestores en


el Sector Agropecuario

Con un potencial de 41.9 de millones de toneladas de estircol tan solo hablando de


vaca y cerdos que equivale 4,117 millones de metros cbicos anuales que equivale a
12.18 millones de barriles de diesel que equivalen a la produccin mensual de pemex
refinacin para el ao 2007.
Los procesos de biodigestin cada vez van tomando mas auge entre los ganaderos
por las bondades que ofrece en todos sentidos el proyecto de biodigestin

La primera documentacin respecto a una planta de biogs data del ao 1897,


donde se describe la construccin de una planta en un hospital de leprosos en
Bombay, India, y se describe el uso de residuos orgnicos y rastrojos agrcolas
como sustratos utilizados en la generacin de biogs, el cual era utilizado para
generar luz con lmparas a gas. Recin en 1907 se describe por primera vez el
uso de biogs en un motor a combustin para la generacin de energa elctrica.

Dentro de la naturaleza los procesos mas comunes son:


Los procesos aerobios, como la respiracin.
Y
Los procesos Anaerobios como son la fermentacin alcohlica y
las fermentacin anaerobia.

Debido a que la bioqumica de las compuestos orgnicos gira en torno


a estos procesos es relativamente fcil industrializarlos e utilizarlos
para nuestro beneficio.

El uso de los biodigestores en el sector agropecuario se dan por


su beneficios :
Ambientales: Previenen la emisin de gases de efecto
invernadero, al mismo tiempo se reduce la emisin tambin de
xido nitroso, se mejora la absorcin de nitrgeno realizada por
los cultivos al aplicar el digestato como abono.
La digestin anaerobia es tambin capaza de descomponer
algunos contaminantes orgnicos presentes en el estircol los
cuales provienen del uso de pesticidas en agricultura como son:
Fenol, Xylol, Triclorometano , clorfenol, bifenilpoliclorados.
Tambin se degradan algunos patgenos: Hongos, larvas,
gusanos se degradan en pocos das a temperatura mesofilica,
otras como la salmonella o la escherichia coli tambin los hacen.

Beneficios de la fertilizacin orgnica con digestato


En la agricultura los principales nutrientes fertilizantes son el nitrgeno, fsforo y
potasio, y la cantidad que se requiere de cada uno de ellos depender del tipo
de suelo, de las condiciones climatolgicas y del cultivo.
El digestato contiene cantidades importantes de los nutrientes mencionados. El
humus del digestato, adems de proporcionar alimento a los vegetales,
beneficia el suelo aumentando su capacidad de retencin de agua y mejorando
su calidad para el cultivo. Tambin disminuye el fenmeno de erosin.
Sin embargo, al aplicar la tecnologa de digestin anaerobia como tratamiento a
los estircoles, hasta un 70% de su fraccin orgnica puede ser convertida a
metano y CO2.
Esta reduccin disminuye la relacin carbono/nitrgeno mejorando su calidad
como fertilizante. Adems, se reduce la viscosidad, lo cual facilita su manejo y
aplicacin como fertilizante orgnico. Esta menor viscosidad evita tambin que
el digestato permanezca sobre las hojas del cultivo, disminuyendo su
asimilacin, y la velocidad de infiltracin aumenta, disminuyendo las prdidas de
nutrientes durante la aplicacin.

Beneficios econmicos
El biogs producido tiene un valor comercial como combustible, el cual se puede
utilizar para la generacin de energa elctrica y/o trmica o su venta directa como gas
valorado respecto de su contenido energtico para sustituir combustibles fsiles.

1.6 Tipos de Biodigestores


El tipo de Biodigestor depende fuertemente del tipo de sustrato empleado,
de sus condiciones, caractersticas y cantidad disponible. El reactor de
digestin anaerobia es el componente central de toda planta de
generacin de biogs, para el cual existen diversos tipos y configuraciones
posibles con sus sistemas auxiliares de calefaccin, agitacin del sustrato
y almacenamiento del biogs producido.

TIPO DE REACTORES IDEALES

Reactores Monoetapa: donde Hc=HRT


Reactor de Mezcla completa sin recirculacin

Se trata de estanques circulares hermticos, que pueden ser de acero u


hormign armado, en los que el sustrato es mezclado, de manera regular
y no violenta, mediante agitadores. En estos reactores, los agitadores
mantienen el rgimen de mezcla completa, permitiendo que el sustrato
que ingresa entre en contacto con la poblacin bacteriana y con el
sustrato en degradacin. El sistema de agitacin puede ser mecnico
(agitador de hlice o palas, de eje vertical u horizontal) o neumtico
(recirculacin de biogs a presin). Esta tipologa de reactor no ofrece
problemas de diseo. Comparativamente a otros reactores, el tiempo de
retencin necesario es alto, debido a que la concentracin de cualquier
especie en rgimen estacionario en el reactor debera ser la misma que
en el efluente. Si la velocidad de reaccin depende de la concentracin,
como es el caso de los procesos biolgicos, la velocidad ser baja, y la
forma de compensarla es aumentando el tiempo de reaccin.

Reactores de Contacto recirculacin: Hc>Hrt


Reactores de mezcla completa con recirculacin

Este sistema tiene el nombre de reactor anaerobio de contacto y sera equivalente al


sistema de lodos activos aerobios para el tratamiento de aguas residuales.
Se ha comprobado que, regulando la recirculacin, es posible conseguir tiempos de
retencin hidrulica ms bajos que en un reactor simple de mezcla completa. Esto
es debido a que el tiempo de retencin de los microorganismos aumenta, gracias a
su confinamiento en el sistema mediante la separacin en el decantador y
recirculacin. Debido a la necesaria separacin de microorganismos en el
decantador, este sistema slo es aplicable a aguas residuales de alta carga orgnica
(aguas residuales de azucareras, cerveceras, etc.), para las que sea posible una
separacin de fases lquido-slido, con la fraccin slida consistente bsicamente en
flculos biolgicos. Antes del decantador se debe disponer de un sistema de
degasificacin, sin el cual la decantacin se puede ver impedida.

Digestor de Flujo Pistn.

En este tipo de reactores se utiliza el empuje producido por la incorporacin de nuevo


sustrato para generar el flujo longitudinal del material. La mezcla se produce
generalmente en planos paralelos perpendiculares a la direccin de flujo a travs de
agitadores especiales construidos para ello.
Son apropiados para la digestin de sustratos con alto contenido de slidos y pueden
presentar un proceso microbiolgico ms estable. Su fundamento se basa en que las
fases del proceso de digestin, si bien ocurren al interior del mismo estanque, se
presentan a lo largo del flujo, concentrndose las primeras fases de hidrlisis y
acidognesis en las reas de entrada de la biomasa, y las fases de acetognesis y
metanognesis, en las secciones cercanas a la salida del flujo. Uno de sus
inconvenientes es la falta de homogenizacin en la seccin transversal a la direccin
del flujo, en las configuraciones horizontales, lo cual se puede evitar mediante un
sistema de agitacin transversal (por ejemplo, mediante la reintroduccin de biogs a
presin en la base del digestor si el reactor es horizontal).

Reactor con retencin de biomasa, sin recirculacin


Si se consigue retener bacterias en el interior del reactor (Figura A),
evitando la configuracin de reactor de mezcla completa (RMC), es posible
reducir el tiempo de retencin por debajo del reactor RMC tomado como
referencia.
Los mtodos de retencin de biomasa son bsicamente dos:
I.- Inmovilizacin sobre un soporte (filtros anaerobios y lechos fluidizados)
El filtro anaerobio. En este sistema las bacterias anaerobias estn fijadas a la
superficie de un soporte inerte, formando biopelculas, columna de relleno (torre
empacada), o atrapadas en los intersticios de ste, con flujo vertical. El soporte
puede ser de material cermico o plstico. Su distribucin puede ser irregular (filtro
anaerobio propiamente dicho, con flujo ascendente), en cuyo caso las bacterias se
encuentran mayoritariamente atrapadas en los intersticios (Figura A b); o regular y
orientado verticalmente, caso en el cual la actividad es bsicamente debido a las
bacterias fijadas, y recibe el nombre de lecho fijo con flujo descendente (Figura A a).

II.- Agregacin o floculacin de biomasa y su retencin por gravedad (reactores


de lecho de lodos).
En caso de utilizar un soporte orientado verticalmente con flujo ascendente y un
sustrato lentamente degradable, con elevado tiempo de retencin, la retencin
por sedimentacin de los fragmentos de biopelcula desprendidos adquiere un
efecto de importancia en la actividad del reactor.

Este sistema ha sido extensamente aplicado en el tratamiento de aguas residuales de


la industria agroalimentaria y existen experiencias piloto para la fraccin lquida de
residuos ganaderos. El costo de inversin es una limitante importante para su
implementacin

1.7 Seleccin de tipo de Biodigestor en


funcin de los residuos orgnicos

Para la seleccin del tipo de Biodigestor en funcin del tipo de residuos


orgnicos
Los residuos orgnicos o sea la biomasa utilizada para la produccin de biogs
se conoce con el nombre de sustrato orgnico.
En general, los sustratos ms utilizados para la produccin de biogs
corresponden a residuos orgnicos provenientes de actividades agropecuarias,
dado que, sea por razones de necesidad de tratamiento o disposicin, o para
un eventual mejor aprovechamiento de las materias primas; corresponden a
biomasa de costo cero o cuyo tratamiento y utilizacin puede significar incluso
un ahorro de costos.
La composicin del sustrato utilizado determina la cantidad y composicin
final del biogs producido. En general, las grasas y aceites tienen un
rendimiento de biogs (medido en m/t SV) mayor, con un contenido de
metano medio. Las protenas tienen un rendimiento comparativamente ms
bajo, con un contenido de metano mayor

La siguiente tabla muestra los rangos de rendimiento y concentracin de


metano para los distintos tipos de compuestos orgnicos.
Rangos de rendimiento y concentracin de metano para distintos
tipos de compuestos orgnicos

Por otro lado en funcin de la concentracin del influente se puede tomar


decisiones del tipo de biodigestor que se tiene que usar:
% total de
solidos

Laguna

Reactor de
mezcla
completa

Flujo
tubular

0.5-0.3 %

Aplica

Aplica

No aplica

3.0-10 %

No aplica

Aplica

No aplica

10-13%

No aplica

No aplica

Aplica

Tipo de
Animal

Tipo de
Biodigestor

HRT min.

Rango de
Contenido de
slidos
Min%

Max %

Tipo laguna

Depende del
clima

0.5

Flujo Tubular

20

11

14

Mezcla completa

20

2.5

10

Cerdo

Tipo Laguna

Depende del
clima

0.5

Cerdo

Mezcla Completa

20

2.5

10

Vacas

Vacas

Reactor de mezcla completa sin recirculacin:


Tratamiento de sustancias de rpida degradacin ,
sustancias de VS altamente solubles y con uso de
calentamiento.
Aplicable altas tasas orgnicas como agua
de cerveceras , un se requiere alta
solubilidad, grasas.

Para sustratos con alto contenido de slidos,


ideal para protenas

Tipo Laguna que es igual a uno de flujo


tubular,
pero
dependiendo
de
las
operaciones unitarias que se combinen se le
puede ajustar de acuerdo al sustrato en
promedio.

1.8 Factores que intervienen en


el proceso de biodigestin
anaerobia

Factores Bioqumicos que intervienen en el proceso de biodigestin:


1.-Ph Y conductividad. 5-50 mS/m y 6.5 a 7.2

Fuente Brock, Biologia de los microorganismos

Coenzimas exclusivas
de la Archaea
metanogenicas.
Loas
tomos
que
aparecen sombreados en marrn o
amarillo son los sitios de reaccin de
oxido-reduccin (F420) o la posicin a la
cual la mitad C1 se adhiere durante la
reduccin de CO2 a CH4

Los catalizadores bioqumicos se llaman enzimas

La actividad de las enzimas se ve afectado por el pH, conductividad y la


temperatura, lo que nos provoca que podamos tener afectacin en los
siguientes aspectos de las enzimas.
1.-Selectividad
2.-Area superficial de reaccin es importante.
3.-Transferencia de masa en pelcula es importante.
4.-Envenenamiento

Composicin del biogs:


El contenido de metano del biogs producido puede dar una idea acertada del estado del
reactor. Una baja en la fraccin de CH4 del biogs indica la cada de la actividad bacteriana y,
con ello, la presencia de problemas de operacin. En general, este efecto se produce
relativamente rpido, en comparacin con los cambios en el nivel de pH, por lo que es
conveniente asegurar un monitoreo continuo de la composicin del biogs.

Acidez:
El contenido de acidez da una idea de la acumulacin de cidos grasos voltiles en el
interior del reactor y su control permite prevenir la acidificacin del reactor, con la subsecuente
disminucin del pH y la actividad metanognica.

FOS/TAC:
Relacin de acidez con alcalinidad. Parmetro especialmente desarrollado para el control
de estabilidad de un reactor anaerbico que relaciona los cidos orgnicos voltiles (FOS) con
el carbonato inorgnico total (TAC).

Amonio:
El contenido de amonio es un buen indicador de una mezcla no adecuada para la
produccin de biogs. Esta concentracin aumenta cuando la relacin C/N es inadecuada. Una
alta concentracin amoniacal inhibe el proceso microbiolgico llegando al extremo de la
paralizacin total de la actividad bacteriana.

Grado de mezcla en el reactor: La actividad biolgica depende fuertemente


del contacto que tengan los microorganismos con la materia orgnica contenida
en el sustrato.
La mezcla y movimiento del sustrato tiene tambin como finalidad importante la
prevencin de la formacin de capas duras flotantes en los reactores (costras).
Debido a la descomposicin de la materia y a la evaporacin de agua, se
produce localmente la formacin de aglomeraciones de materia, que en casos
extremos, y en ausencia de una adecuada mezcla, pueden redundar en la
formacin de costras, a veces muy difcil de romper, y que en algunos casos
impide la salida de gas desde las capas inferiores, pudiendo incluso llevar a la
detencin del proceso.

Dependencia de la concentracin de biomasa:


Un factor importante cuando se disea un Biodigestor de flujo continuo , es el
tiempo que permanecen los microorganismos en el reactor, independiente del
caudal que circula por el sistema, posibilitando con esto una mayor velocidad de
carga orgnica.

Factores de riesgos asociadas al proceso biolgico


Los riesgos ms importantes del proceso microbiolgico estn asociados a la operacin de
las plantas de biogs.
El principal problema consiste en mantener las condiciones ambientales adecuadas para el
desarrollo de las poblaciones bacterianas, especialmente de las bacterias metanognicas
encargadas de la ltima parte del proceso, debido a que son las ms sensibles a los
cambios del medio y las de menor velocidad de reproduccin. Generalmente, los problemas
que se presenten en el proceso biolgico se vern reflejados tanto en la cantidad como en la
composicin del biogs producido, ya sea disminuyendo su cantidad o la concentracin de
metano.
El problema ms comn es la acidificacin del medio o sustrato al interior del reactor, lo que
provoca una reduccin de la actividad metanognica, incrementa la acumulacin de cidos
provenientes de las primeras fases del proceso y el cese total de la produccin de metano,
de no mediar una accin externa. Por otra parte, la acidificacin del medio favorece la
formacin de compuestos inhibidores, como el cido sulfhdrico a partir del sulfuro de
hidrgeno (H2S), lo que puede llevar al sistema a colapsar completamente.

Las principales causas de la acidificacin del medio corresponden a:


Sobrecarga hidrulica: se genera cuando existe un repentino aumento en
el caudal de alimentacin en reactores de flujo continuo, provocando
simultneamente la salida de material sin degradar y el lavado de la
poblacin bacteriana activa. De esta forma, y debido a las diferencias en sus
tasas de crecimiento, se rompe el equilibrio entre las poblaciones
acidognicas y metanognicas.
Sobrecarga orgnica: ocurre cuando se produce un aumento repentino de
la alimentacin del digestor con materia orgnica, sea por aumento de la
velocidad de carga (alimentacin excesiva) o por cambios repentinos en el
sustrato a uno, con una mayor concentracin de materia orgnica. En este
caso, las bacterias acidognicas generarn una mayor cantidad de cidos
que las bacterias metanognicas existentes no sern capaces de procesar,
activndose as el proceso de acidificacin. Tambin puede generarse una
sobrecarga orgnica con una puesta en marcha muy rpida.

Sobrecarga de txicos: El proceso es sensible a una serie de compuestos


txicos o inhibidores, entre los que se incluyen bactericidas, metales pesados y
amonio, entre otros. Un compuesto importante entre los txicos es el oxgeno
que puede ingresar al reactor por una adicin excesiva de aire para la
desulfuracin biolgica o por una mezcla a excesiva velocidad del sustrato,
generando as la inhibicin de la actividad metanognica y la acumulacin de
cidos.