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La Mitologa en las Artes: Aplicacin didctica en el

aula

LOS TRABAJOS
DE HRCULES

C.P.R de Cieza
M del Carmen Salmern Vzquez
LOS TRABAJOS DE
HRCULES
Hrcules (en griego, Heracles) era hijo de Zeus y de la
mortal Alcmena, pero fue adoptado por el marido de
sta, Anfitrin. No obstante, Hera, esposa de Zeus,
siempre estuvo furiosa contra este fecundo fruto de
adulterio.
Por eso, la diosa hizo que Hrcules enloqueciera
durante un momento y matara a sus propios hijos, los
que tuvo con Mgara, una princesa de Corinto.
Cuando Hrcules recuper la cordura, tuvo que
exiliarse para expiar su crimen fuera de Corinto y,
como mandaba la antigua ley de los hroes, la
condena y la purificacin deban ser impuestas por
otro hroe. En este caso su propio primo Euristeo, rey
de Tirinto, le mand realizar diez trabajos muy
complicados: lgicamente, tuvo que hacer dos ms
porque le invalidaron los de la Hidra y la limpieza de
los establos de Augas, el primero por ser ayudado por
su sobrino y el segundo por exigir del beneficiado una
compensacin econmica.
La Hidra de Lerna

Este monstruo tena cuerpo de perro y


nueve cabezas, una de ellas inmortal
(en algunas versiones el nmero de
cabezas puede ser tres, o doce), su
aliento era letal y su sangre era
ponzoosa y anticoagulante.
Aterrorizaba a toda la comarca y
mataba el ganado. Adems, cada vez
que Hrcules le cortaba una cabeza,
le volva a crecer de inmediato.
Cansado de esto, Hrcules solicit la
ayuda de su querido sobrino Yolao,
que quemaba la cerviz de cada
cabeza antes de que saliera otra. De
este modo, Hrcules cort por ltimo
la cabeza inmortal, que enterr bajo
una roca. Con la sangre de la Hidra
emponzo sus flechas.
La Hidra de Lerna, de Gustave Moreau
Las aves del lago Estnfalo

Estas rapaces oscuras devoraban


cosechas enteras y atacaban con
alevosa a los viajeros hasta matarlos.
La diosa Atenea ofreci a su hermano
Hrcules unos cmbalos de bronce con
cuyo sonido espant a las aves y las
sac de los rboles para matarlas con
sus certeras flechas.

Escultura de E.M. Bourdelle


El len de Nemea

Esta fiera fue engendrada por los monstruos Equidna y Ortro. Tena aterrado a todo el valle de
Nemea. Hrcules intent matarlo con flechas y otras armas cortantes, pero como su piel no poda
ser atravesada, tuvo que estrangularlo con sus propias manos y aprovech su piel para hacerse
una especie de capa protectora, convirtindola as en uno de sus signos distintivos.

Zurbarn
El jabal del Erimanto

Era un animal monstruoso que devastaba los campos de Arcadia, por donde Hrcules lo
persigui durante mucho tiempo. Como Euristeo le reclamaba al animal vivo, el hroe lo
atrap con una red y se lo llev a su primo que, espantado por el aspecto del monstruo, se
escondi en una tinaja-
La cierva de Cerina

Esta cierva era un animal fabuloso


consagrado a la diosa rtemis,
hermana de Hrcules. La cierva
tena cuernos de oro y pezuas
de bronce, y corra tanto que era
imposible alcanzarla. Durante un
ao Hrcules sigui a la cierva
hasta alcanzarla y herirla con una
flecha.
Los establos de Augas

Hrcules desviando los Augas, rey de lide, nunca limpi ni mand limpiar sus
ros para limpiar los establos, de modo que su suciedad era legendaria ms all de
establos de Augas. su comarca. Para limpiarlos sin entrar en ellos, Hrcules desvi
el curso de dos ros vecinos, el Peneo y el Alfeo, para que
Zurbarn pasaran por dentro de los establos y arrastraran toda la
inmundicia. Pero Hrcules exigi un pago por este trabajo,
Augas se declar insolvente para no pagarle y el hroe lo
mat.
Las yeguas de Diomedes

Diomedes era el rey de Tracia,


alimentaba a sus yeguas con carne
humana. Hrcules logr matar a su
amo y se lo ofreci a las yeguas
como pasto, logrando as amansarlas
y uncirlas al carro de Diomedes.

Xilografa del siglo


XVII

El toro de Creta

Hrcules consigui domar a


este soberbio animal, al
que Poseidn Haba
enfurecido y que asolaba la
isla de Creta.
El cinturn de Hiplita

Hiplita, reina de las amazonas, posea un cinturn que


Ares le haba ofrecido. Hrcules, ayudado por Teseo, la
mat y se apoder del preciado cinturn. En el curso de
esta expedicin salvo a Alcestis y a Hesode, hija del
rey Laomedonte, amenazada por un monstruo marino.
Como el rey no le entreg la recompensa prometida,
Hrcules jur vengarse.

Los bueyes de Gerin

Geriones era un rey africano que tenia un


magnfico rebao vigilado por un dragn y
un perro de dos cabezas. Agotado por el
calor, Hrcules amenaz a Helio con sus
flechas. Este para calmarlo le ofreci un
bajel de oro que le condujo al borde del
ocano. All encontr el rebao, se
apoder de los animales y despus de un
largo viaje logr trarselos a Eristeo, quien
los ofreci a Hera en sacrificio.
Las manzanas de oro de las
Hesprides

Hera, que haba recibido


estas manzanas como regalo
de boda, las tenia al cuidado de
unas Ninfas y un dragn en un
jardn magnfico donde solo
Atllas tenia derecho a entrar.
Hrcules consigui la ayuda del
gigante, el cual se apoder de
los frutos mientras el hroe
sostena en su lugar la bobea
celeste.
El can Cerbero

Euristeo aterrado ante la nueva


captura de Hrcules, devolvi el
monstruo a los infiernos. Al
bajar al reino de los muertos en
busca de Cerbero, Hrcules,
liber a Teseo.
Mosaico romano que reproduce los trabajos de Hrcules

M del Carmen Salmern Vzquez