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Unidad 4: La Revolucin Industrial y el siglo

de
la burguesa
La Revolucin Industrial
A mediados del siglo XVIII, comenz en Gran Bretaa un proceso de
cambio debido al uso de nuevas tcnicas, fuentes de energa y
formas de organizacin del trabajo, que provoc un enorme
crecimiento de la produccin de bienes. Esos cambios econmicos y
sociales se conocen como Revolucin Industrial. Marcan el paso de
una sociedad agrcola y tradicional a una sociedad industrial, urbana y
moderna. Esta Revolucin consolid un nuevo tipo de modelo que
perdura hasta nuestros das: el modelo capitalista. Estas
transformaciones se expandieron desde inicios del siglo XIX por el
resto de Europa continental y Estados Unidos.
Gran Bretaa: el punto de partida
En el siglo XVII cien aos antes de que comenzara la Revolucin
Industrial, la sociedad europea en su mayora era rural, es decir, la
mayor parte de las personas viva en el campo. Las vas de
comunicacin eran bastante precarias y existan altas tasas de
mortalidad. Aunque siglos atrs en las ciudades europeas haba
empezado a surgir un nuevo tipo de relaciones sociales, cuya base
era la burguesa, gran parte de la sociedad se rega por las
relaciones de tipo feudal.
La revolucin demogrfica
Hasta el siglo XVIII, la poblacin europea creci lentamente debido
a enfermedades infecciosas y a las hambrunas. A partir de la
segunda mitad del siglo XVIII, el ndice de natalidad se mantuvo
alto, pero el de mortalidad descendi porque disminuyeron las
epidemias y aparecieron las primeras vacunas, como la de la viruela. A
consecuencia de ello, la poblacin aument a un ritmo rpido,
fenmeno al que conocemos como revolucin demogrfica y que trajo
como consecuencia el incremento de la demanda alimentaria.
La expansin agrcola

Los cambios econmicos se iniciaron en el sector primario:

Mejora de las tcnicas agrcolas. Se sustituy el barbecho por la


rotacin continua de cultivos, con lo que se pudo evitar el
agotamiento de las tierras; hacia 1750 se populariz el arado de
hierro y se abandon el de madera; asimismo, se perfeccionaron los
sistemas de riego.
Se reform la ganadera. Parte de las tierras de cultivo fueron
dedicadas a la produccin de pastos para alimentar a los animales.
De esta forma, aument el nmero de cabezas de ganado y se
masific el consumo de carne.

Cambiaron las estructuras agrarias. Las revoluciones liberales


acabaron con las propiedades seoriales y comunales explotadas de
forma colectiva, y la tierra se convirti en una propiedad privada
( cambio de mentalidad).
Primera fase (1760-1870)
Hasta el siglo XVIII, las manufacturas se confeccionaban en
pequeos talleres artesanales que estaban dispersos por el
territorio: todas las ciudades tenan varios talleres que abastecan a
la poblacin de manufacturas. Los artesanos realizaban su trabajo de
forma manual: no usaban mquinas y solo se ayudaban con unas pocas
herramientas. Cada artesano elaboraba las piezas completas y
controlaba su ritmo de trabajo.
Las primeras fbricas

Desde finales del siglo XVIII, los talleres comenzaron a ser


sustituidos por fbricas, donde los obreros utilizaban mquinas para
trabajar. Las primeras mquinas funcionaban con una nueva fuente de
energa, el vapor, que se generaba quemando carbn mineral. En 1769,
James Watt invent la primera mquina de vapor. Esta forma de
energa se emple en la produccin industrial y en medios de
transporte como el barco y el ferrocarril. Este ltimo se convirti en
smbolo del progreso tecnolgico de la primera fase de la Revolucin
Industrial.
La aparicin de las fbricas tuvo varias consecuencias. Primero, las
actividades industriales se concentraron en determinados lugares,
con lo que aument la urbanizacin, las ciudades crecieron y tambin
surgi la contaminacin. Segundo, se modific la organizacin del
trabajo, pues cada obrero se especializ en una nica tarea del
proceso productivo, se le asign un horario fijo y deba trabajar al
ritmo que le impona la mquina. Derivado de lo anterior, la divisin
del trabajo increment la productividad, porque cada obrero era
capaz de elaborar un mayor nmero de piezas que un artesano en el
mismo tiempo. Por eso, se abarataron los costos de fabricacin, y los
precios de los productos disminuyeron.
Los sectores punta de la industria
El textil

La industria textil algodonera fue la que ms rpidamente integr


las innovaciones tcnicas. El algodn llegaba a Gran Bretaa desde
las colonias a bajos precios. En 1800, unas trescientas cincuenta mil
personas trabajaban en el hilado y el tejido de prendas de algodn
con mquinas especializadas, como el telar mecnico. Pronto los
textiles britnicos, baratos y de buena calidad, inundaron los
mercados mundiales.
La siderurgia

La industria siderrgica alcanz un gran desarrollo a mediados del


siglo XIX. La sustitucin del carbn vegetal por el carbn mineral
impuls la construccin de modernos y altos hornos, en los que se
produca gran cantidad de hierro refinado. Entre 1720 y 1850, la
produccin de hierro se multiplic por cien. La demanda de este
metal era muy elevada, pues se usaba para elaborar las mquinas y las
herramientas, y comenz a utilizarse para construir la red de
ferrocarril.
La sociedad capitalista
La Revolucin Industrial trajo la implantacin de un nuevo modelo social,
econmico y cultural fundado en el capitalismo. Este modelo se bas en
la economa de mercado, o sea, en el libre comercio de productos, bienes
y servicios. Su sociedad se caracteriza por ser urbana, individualista y
laica. Durante el siglo XIX cobraron relevancia dos clases sociales: la
burguesa y el proletariado.
La burguesa

Esta clase social englobaba a grupos muy diversos: los empresarios y


hombres de negocios, los industriales y los banqueros; los rentistas, que
vivan de los intereses de sus fortunas; los altos funcionarios y los
militares y algunos profesionales liberales como abogados, notarios y
mdicos. Una parte de la burguesa ms adinerada posea los medios de
produccin, es decir, los elementos necesarios para fabricar algn
producto, como la tierra, las mquinas y las fbricas. Adems, acumulaba

el capital o el dinero y lo invertan para generar nuevas ganancias .


El proletariado

Los obreros trabajaban en las fbricas a cambio de un salario pagado


en dinero. Realizaban tareas que requeran poca cualificacin y
perciban salarios reducidos, que apenas les permitan sobrevivir; sus
jornadas laborales solan superar las doce horas; trabajaban
normalmente en ambientes insalubres y carecan de seguridad social. A
causa de sus bajos salarios, los obreros vivan al da: los gastos
cotidianos se llevaban todo lo que ganaban, por lo que no podan
ahorrar.