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EL TRNSITO

A LA EDAD
MEDIA
CIUDADES, NUEVOS ACTORES SOCIALES,
EXPANSIN DEL COMERCIO, UNIVERSIDADES Y
GRANDES EPIDEMIAS

Debido al auge comercial generado por las


cruzadas, los mismos seores se vieron obligados
a favorecer la instalacin de ferias comerciales en
su feudo una vez al ao, lo cual desemboc en la
instauracin paulatina de ciudades al pie de los
muros de un castillo o al lado de un palacio
episcopal.
En un comienzo las ciudades pertenecieron al
seor, pero a partir del siglo XI las ciudades
reivindicaron la tutela real, con lo cual el rey
comenz a acumular riquezas va impuestos.
Junto a la decadencia feudal, se desarrollan procesos paralelos
que colaboraron en la dinamizacin histrica de la ciudad, como es
El caso de la expansin demogrfica, que Europa fue
experimentando desde el siglo XII, que favoreci la expansin
comercial.
Otro elemento partcipe es el aumento del espacio cultivable, con
un aumento de la capacidad productiva, lo que gener riquezas,
las cuales fueron invertidas en la naciente ciudad.
Todo lo anotado, trajo como singular consecuencia el
enriquecimiento de las ciudades: al referirnos a la expansin
agrcola dijimos que gener ingentes ingresos, que fueron
invertidos en la ciudad, principalmente en productos industriales y
manufacturados que era la vocacin de la ciudad, entonces las
aosas ciudades recuperaron su estabilidad econmica, dando
paso a un gradual proceso de revitalizacin urbana.
El desarrollo de nuevas tcnicas de fabricacin y transporte, la
difusin del papel, el uso cada vez mayor del hierro, afianza el
enriquecimiento de las ciudades y sus dos elementos ms
caractersticos: los artesanos y los comerciantes.
En los primeros aos de este proceso de revitalizacin urbana, las ciudades
tuvieron que rodearse de fortificaciones y muros, para eludir las condiciones
beligerantes de la poca. En el centro de la ciudad se ubicaba la plaza, que
serva de mercado municipal, vecina a la plaza se localizaba la Iglesia, el
palacio de ayuntamiento y los hogares de los ms connotados vecinos.
Por las caractersticas convenidas el espacio urbano era limitado, con calles
reducidas y casas angostas.
El gobierno de las ciudades era corporativo, ejercido mediante el
ayuntamiento y los Consejos Municipales, sus integrantes en su mayora
pertenecan a familias patricias.
Estaba presidido por el Alcalde, y sus funciones ms destacadas eran:
cobrar impuestos, defender la urbe, nombrar jueces y jurados, administrar
escuelas y hospitales, y orientar la poltica econmica, que estuvo
sustentada, por actividades comerciales y artesanales.
Para desempear dichas actividades se deban pertenecer a un gremio, que
era una especie de asociacin representativa de cada rubro artesanal, que
ofreca defensa de los intereses comunes para los asociados.
Haba numerosos gremios, en relacin con los diversos rubros
artesanales, zapateros, peleteros, joyeros, armeros, tejedores,
herreros, etc. Los gremios determinan las condiciones de produccin,
fijan los precios de los artculos, velan por la calidad del producto. En
relacin a la jerarqua de los artesanos, no todos pertenecan a la
misma categora, se distinguen tres tipos de artesanos:
Los Maestros: de la ms alta figuracin, dueos de taller y muy
eficientes en su labor.
Los Oficiales: quienes colaboran y ayudan al maestro en el taller.
Para llegar al grado de maestro debe exponerse la llamada "obra
maestra", que debe ser aceptada por el gremio.
Los Aprendices: como su nombre lo indica estn conociendo el
manejo de la actividad, viven con el maestro, no recibiendo dinero
por su labor, muy por el contrario, deben pagar por lo aprendido.
LAS UNIVERSIDADES
Las Universidades nacieron como fundaciones libres y
espontneas de profesores y discpulos, otras eran fundadas
por algn monarca, y algunas por iniciativa de la iglesia.
Todas ellas requeran ser aprobadas por el Papa para funcionar.
Se mantenan con el aporte de prncipes y de la iglesia. Tenan
privilegios especiales como tribunales y organizaciones
gremiales.
Estos gremios en el siglo XIII reciben el nombre de facultades,
eran cuatro: Artes, Derecho, Medicina y Teologa. La enseanza
era gratuita, y los alumnos eran de variados lugares de Europa.
Las primeras Universidades fueron, Bolonia, Pars, Oxford y
Salamanca.
EPIDEMIAS
La Edad Media fue muy marcada por las sucesiones de epidemias. Entre
1347 y 1352, se propago por toda Europa la mayor epidemia de peste desde
la poca deJustiniano: se cree que extermin entre un 30 y 50% de una
poblacin europea ya debilitada por hambrunas, guerras sucesivas, un
enfriamiento climtico.
La falta de conocimiento de la enfermedad y de su tratamiento, el hecho
de que afectaba a todas las clases de la sociedad, sin distinguir entre
pobres y ricos contribuyeron al impacto enorme que tuvo la peste en
aquella poca.
La Peste negra, es el nombre que se le da comnmente a esta epidemia en
concreto, lleg a Marsella, proveniente del mundo rabe, en noviembre de
1347 y muy rpidamente se expande hacia el norte : slo la frenarn el
Atlntico, despus de haber recorrido Escocia e Irlanda, y las llanuras
inhabitadas de las estepas rusas Su amplitud y su virulencia pueden
explicar que cronistas y escritores de la poca la hayan descrito, desde
diversos lugares de Europa, con todo lujo de descripciones apocalpticas
PESTE

La peste es una enfermedad con muchas facetas, mortal para el hombre.


Causada por un bacilo llamadoYersinia Pestis, est generalmente vehiculada por
las ratas y se transmite al hombre mediante picaduras de pulgas infectadas.
Presentndose bajo diversos aspectos clnicos (peste bubnica, peste
septicmica o peste pulmonar), la enfermedad es altamente contagiosa y hasta
hace poco, no se conoca tratamiento alguno : las oraciones a diversos santos,
las procesiones y las quemas de herejes y leprosos, las purgas y las sangras
(que solan empeorar el estado de las vctimas), fueron los principales
tratamientos medievales contra la peste.
En el siglo XVI, se descubri que el aislamiento de los enfermos permita
limitar la propagacin de la enfermedad y fue en el siglo XX, con el
descubrimiento de los antibiticos, que se logr tratar y curar a los enfermos
CLERA
Enfermedad aguda, diarreica, provocada por la bacteriaVibrio cholerae, la cual se
manifiesta como una infeccin intestinal, el clera es bsicamente una enfermedad del
siglo XIX. Su origen remonta al final de la Edad Media y se ubica en el delta de Ganges, y
probablemente es debido a la contaminacin del ro, ya que el contagio se hace de
manera oral, por ingestin de agua o alimentos contaminados por restos fecales. El
desarrollo de la enfermedad es extremadamente rpido y la muerte se puede producir
en pocas horas. Se conocen casos de clera desde la edad Media en la India ; la primera
descripcin nos ha llegado de la mano deVasco de Gama, quien en sus diarios de a
bordo, relata que, en 1503, una epidemia de diarreas cataclsmicas, rpidamente
mortales, hizo 20000 muertos en la ciudad de Calicut.
En el siglo XIX, las epidemias de clera traspasan las fronteras de los pases asiticos y
llegan, por las rutas comerciales a travs de Rusia, a Oriente Medio, para extenderse a
toda Europa y a Amrica. Desde 1817, siete pandemias de clera han asolado el mundo y
la ltima de ellas, iniciada en 1961, todava permanece activa : en octubre de 2010, a
consecuencia del terrible terremoto que asol Hait, 1500 personas murieron de clera y
23000 fueron contaminadas.
La segunda epidemia de clera parti de la India hacia 1826 y, dejando su huella en
Mosc, Berln (dnde dej en 1831 una vctima famosa, el filsofoGeorg Wilhelm
Friedrich Hegel) y las Islas Britnicas, lleg a Francia en 1831 donde hizo muchos
estragos, matando a alrededor de 100.000 personas, entre las que figuraba el que fue rey
de Francia entre 1824 y 1830 :Charles X(1757-1836)
LEPRA
Enfermedad infecciosa crnica debida a una bacteria
llamadaMycobacterium leprae, la lepra provoca discapacidades severas
al alcanzar los nervios perifricos, la piel y las mucosas. La lepra fue
incurable y muy mutilante, hasta muy recientemente, al introducirse
los antibiticos en el tratamiento. Conocida desde la Antigedad (las
primeras descripciones datan de 600 a.C.), fue desde siempre un
motivo de exclusin social : al no tener tratamiento, aunque sea en
realidad una enfermedad poco contagiosa, la lepra representaba una
amenaza y los enfermos eran ( y todava lo son en ciertas
sociedades !) rechazados por sus familias y sus comunidades : los
leprosos se vean obligados a llevar campanas para avisar de su
presencia y del riesgo que significaba a los transentes y tenan que
ser aislados en las leproseras
FIEBRE AMARILLA
La fiebre amarilla es una enfermedad viral aguda, que se transmite
entre razas de grandes primates, a travs de las picaduras de
mosquitos de la familiaAedes. El hombre picado por esos mosquitos
portadores desarrolla una forma humana de la fiebre amarilla. Pero,
si le pica el temible mosquitoAedes aegypti(el que, por otro lado,
transmite el dengue), en un entorno urbano, se produce una fiebre
amarilla humana y epidmica.
DIFTERIA
La difteria es una enfermedad infecciosa aguda epidmica, debida a la
exotoxina proteica producida por el bacilo de Klebs-Lffler
(Corynebacterium diphtheriae). Se trata de unas anginas complicadas
por la formacin de falsas membranas firmemente adheridas a las
vas respiratorias y digestivas superiores, lo cual puede llevar a la
asfixia de los enfermos. A principios del siglo XX, esta enfermedad
pandmica la difteria fue la primera causa de mortalidad infantil al
final del siglo XIX era tan frecuente, que todos los mdicos estaban
preparados para realizar una traqueotoma en cualquier momento.
Hubo que esperar a 1923 para que los cientficos lograran desarrollar
una vacuna eficiente, que permiti rpidamente controlar la
propagacin de la enfermedad
EL TIFUS EPIDMICO
El tifus epidmico es una enfermedad que se manifiesta cuando las
condiciones sanitarias son malas y hay una concentracin densa de
poblacin. Se produce a menudo en forma de epidemia, despus de
guerras, hambrunas o de catstrofes naturales, o en espacios
confinados, como crceles y barcos. Provocado por un tipo de piojo,
el tifus se diagnostica por migraas, fiebre elevada, tos, erupcin,
violentos dolores musculares, fotofobia y delirio. Una vacuna permite
prevenir la infeccin, y se trata actualmente gracias a antibiticos