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GENES, EVOLUCIN

Y CONDUCTA
Los campos relacionados de la gentica
conductual y la psicologa evolutiva
ayudan a los psiclogos a explorar la
influencia de la herencia en la conducta
humana.
GENETICA
Es el estudio de la forma en que los seres
vivos transmiten rasgos de una generacin a
la siguiente por medio de los genes.
La transmisin de rasgos se conoce como
herencia. Cada gen est alineado en
minsculos cuerpos filiformes llamados
cromosomas, que estn compuestos de
manera predominante por cido
desoxirribonucleico (ADN).
GENETICA CONDUCTUAL
Los psiclogos se valen de una variedad de
mtodos para estudiar las relaciones entre
los genes y diversas conductas.
Los estudios de cepas ayudan a determinar
la heredabilidad de ciertos rasgos en
animales cruzados de manera endogmica;
los estudios de seleccin estiman la
heredabilidad de un rasgo cruzando animales
con otros que tienen el mismo rasgo.
Mediante los estudios de familias: los
cientficos examinan las influencias genticas
sobre la conducta humana,
Los estudios de gemelos: prueban a gemelos
idnticos que comparten una misma
composicin gentica con los gemelos
fraternos, que son tan similares desde el punto
de vista gentico como los hermanos regulares.
Los estudios de adopcin: son tiles para
determinar la influencia de la herencia y el
ambiente en la conducta humana.
Los genes interactan con el ambiente de
muchas maneras complejas, y a menudo
es difcil para los psiclogos determinar si
una conducta es resultado de la influencia
de un rasgo heredado o de un factor
ambiente.
El Proyecto del Genoma Humano ha
identificado cromosomas especficos
asociados con algunas modalidades de la
enfermedad de Alzheimer, ciertas formas de
alcoholismo, con la esquizofrenia, el
funcionamiento cognoscitivo y la
inteligencia.
EVOLUCIN
En 1859, Charles Darwin propuso la teora de
la seleccin natural para explicar la
evolucin, la idea de que grupos de
organismos cambian a lo largo del tiempo. En
trminos modernos, la teora de la seleccin
natural afirma que los organismos mejor
adaptados a su ambiente tienden a
sobrevivir, transmitiendo sus caractersticas
genticas a las generaciones siguientes,
mientras que los organismos con
caractersticas menos adaptativas tienden a
desaparecer.
PSICOLOGA EVOLUTIVA
La psicologa evolutiva analiza los
pensamientos, rasgos y conductas humanas
examinando su valor adaptativo desde una
perspectiva evolutiva. Ha demostrado ser til
para explicar muchas coincidencias
transculturales en la conducta humana.
IMPLICACIONES SOCIALES
El estudio de la gentica conductual y la
psicologa evolutiva preocupa a mucha
gente. Con el desarrollo de la amniocentesis
y el muestreo del vello corinico, los futuros
padres con frecuencia pueden detectar
anormalidades genticas en un feto, lo que
conduce a interrogantes acerca de los
derechos del nio frente a los de los padres.