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ORIGEN FRANCIA POCA DE LAS REVOLUCIONES

SIGLO XIX BURGUESAS Y DE LA REVOLUCIN


INDUSTRIAL
PARS
Punto de encuentro de artistas e intelectuales
que se renen en los cafs

Importancia de los Salones -grandes salas de exposiciones-


daban validez a la obra de arte expuesta en ellos.

Aparece la figura del marchante que libera al artista


de la dependencia de las Academias y los Salones

Surge la crtica de arte en la prensa: inters por el arte


CAMBIOS CAMBIOS
POLTICOS SOCIALES
LA BURGUESA ACRECIENTA EN LA NUEVA SOCIEDAD
SU PODER POLTICO INDUSTRIAL, COBRAN
PESO LA BURGUESA Y
EL PROLETARIADO

CAMBIOS CAMBIOS
IDEOLGICOS ECONMICOS
LIBERALISMO ECONMICO AGRICULTURA
SINDICALISMO INDUSTRIA
SOCIALISMO COMERCIO
COMUNISMO TRANSPORTE
ANARQUISMO CAPITALISMO FINANCIERO
BSQUEDA DE SIGLOS XIX Y XX EN
COLONIAS EUROPA OCCIDENTAL,
USA Y JAPN
MANO DE OBRA BARATA
MATERIAS PRIMAS CRECIMIENTO DEMOGRFICO
MERCADO XODO RURAL
CRECIMIENTO URBANO
DESARROLLO INDUSTRIAL

NUEVAS MATERIAS PRIMAS:


AVANCES TCNICOS
ACERO, HIERRO.
Y CIENTFICOS NUEVA FUENTE DE ENERGA:
EL PETRLEO
MOTOR DE EXPLOSIN
ELECTRICIDAD
MEJORAN LOS TRANSPORTES (FERROCARRILES,
BARCOS, AUTOMVILES, AVIONES).
TELGRAFO, TELFONO, FOTOGRAFA
En 1910, Roger Fry populariz el trmino postimpresionista para catalogar a los pintores que,
por oposicin o derivacin, se venan relacionando con los planteamientos del Impresionismo.
La obstinacin de los impresionistas por eternizar el instante en el cuadro los haba conducido
a un callejn de trastornos, promovidos por la constante mutacin de la atmsfera. Entonces,
tres grandes artistas, insatisfechos por esta limitacin, traspasaron sus fronteras sin renunciar a
los logros tcnicos adquiridos. La sntesis que elaboran estos maestros abre de par en par las
puertas de las vanguardias histricas del siglo XX.

FRENTE AL PREDOMINIO DE LA LOS POSTIMPRESIONISTAS SE INTERESAN MS


SENSACIN VISUAL, DE LA "IMPRESIN" POR LAS SENSACIONES TCTILES, FORMALES,
QUE CARACTERIZ AL MOVIMIENTO CONSISTENTES, SE DESLIGAN DEL ARTE SENSORIAL
IMPRESIONISTA Y TRANSITORIO DE LOS IMPRESIONISTAS

SERN LOS PRECURSORES DE


CZANNE, VAN GOGH Y GAUGUIN LOS PRIMEROS MOVIMIENTOS
VANGUARDISTAS DEL SIGLO XX

PRELUDIA EL CUBISMO;
EL MOVIMIENTO NAB Y EL FAUVISMO
, EL FAUVISMO Y EL EXPRESIONISMO
A RAZ DE LA REVOLUCIN ACELERACIN EN LA
IMPRESIONISTA EVOLUCIN ARTSTICA

ABRE UNA INESPERADA PUERTA


EL IMPRESIONISMO ROMPE CON DE LIBERTAD A LA CREATIVIDAD
TODA NORMA ACADMICA COMO ARTSTICA
ELEMENTO BSICO DEL ARTE ACENTA EL ASPECTO
SUBJETIVO DE LA
APRECIACIN ARTSTICA

AS EL IMPRESIONISMO PAGA SU
EL ARTISTA NUNCA PARTE DE CERO, INEVITABLE TRIBUTO AL REALISMO DEL
SUELE ESTAR CONDICIONADO -AL MISMO MODO QUE LOS GENIOS
MENOS EN SU SUBCONSCIENTE- POSTIMPRESIONISTAS PARTEN DE LA
POR LO QUE LE HA PRECEDIDO REVOLUCIN IMPRESIONISTA
LOS POSTIMPRESIONISTAS
FRENTE AL CULTO A LO PROPONEN COMO ALTERNATIVA
FUGAZ DEL IMPRESIONISMO EL ANLISIS DE LO PERENNE

EL NUEVO ESTILO ASOCIABA LA TCNICA A LA CREACIN


ARTSTICA Y A LA CONTEMPLACIN DE LA NATURALEZA

AL IMPRESIONISMO LE AL POSTIMPRESIONISMO LE INTERESA


INTERESABA LA LUZ CAMBIANTE LA LUZ QUE DA ESTABILIDAD, QUE
QUE MODIFICA LOS OBJETOS DELIMITA LAS FORMAS

EL DIBUJO
LA CONSTRUCCIN DE LA FORMA
HACE QUE RECUPEREN IMPORTANCIA EXPRESIVIDAD
LA LUZ DE LAS COSAS
O PERSONAS
ILUMINADAS
Los pintores postimpresionistas no forman un grupo homogneo de
artistas sino que son un conjunto de individualidades. Cada artista elige
su propio camino expresivo. De cada uno de ellos, surgirn en el siglo
XX nuevos estilos artsticos:

De y su empleo del color para


plasmar la idea, surgir
EL MOVIMIENTO NAB Y EL FAUVISMO
De y su inters en plasmar la
emocin y en el color surgir
EL FAUVISMO Y EL EXPRESIONISMO
De y su preocupacin por el
espacio y los volmenes surgir
EL CUBISMO
Cada uno de los postimpresionistas descubri una poderosa pocin artstica cuando
combinaron lo fundamental de los principios del impresionismo con el lenguaje visual
de la imaginacin. Ninguno lleg tan lejos en esto como el holands Vincent van Gogh.
CONCILIACIN ENTRE EFECTO VOLUMTRICO
(FRENTE AL FULGOR LUMINOSO IMPRESIONISTA
QUE CASI HABA DESMATERIALIZADO LAS CREACIONES IMAGINATIVAS A BASE DE
FORMAS) Y EL GUSTO PURAMENTE ESTTICO PINCELADAS CURSIVAS QUE INTENTAN EXPRESAR
LA ANGUSTIA Y EL DESCONSUELO INTERIOR
CONCEPCIN DEL CUADRO A BASE DE
CUERPOS RIGUROSAMENTE GEOMTRICOS UTILIZACIN DE COLORES PUROS
CON GRAN CARGA EMOTIVA
EMPLEO DE COLORES CONTRASTADOS
PARA DEFINIR LOS PLANOS Y FORMAS
PRECEDENTE DEL
EFECTOS PICTRICOS BASADOS EN BSQUEDAS FAUVISMO Y DEL
ESTRUCTURALES, ESPACIALES Y CROMTICAS
EXPRESIONISMO

PRECEDENTE DEL CUBISMO

UTILIZACIN DE COLORES
PUROS MODULADOS
INTERS POR LOS BAJOS FONDOS
INTERS POR LO EXTICO

CREACIN DE COMPOSICIONES AMBIENTES CERRADOS, ILUMINADOS


SIMPLIFICADAS Y ESTTICAS, BUSCANDO CON LUZ ARTIFICIAL, QUE LE
LA ARMONA DE LAS MASAS CROMTICAS PERMITAN JUGAR CON LOS COLORES
ENCERRADAS EN PERFILES BIEN CEIDOS Y ENCUADRES DE FORMA SUBJETIVA

PRECEDENTE DEL MOVIMIENTO PRECEDENTE DEL ART


NAB Y DEL FAUVISMO NOUVEAU
En el invierno de 1888, mientras Seurat llamaba la atencin en Pars y Czanne trabajaba en
Aix-en-Provence, un joven y apasionado holands abandon Pars en busca de la intensa luz y
de los colores del medioda de Francia: se trataba de Vincent van Gogh. Nacido en Holanda, en
1853, hijo de un vicario, fue un hombre profundamente religioso, que durante su juventud haba
actuado como predicador laico en Inglaterra y entre los mineros belgas. Qued profundamente
impresionado por el arte de Millet y por su mensaje social, decidiendo hacerse pintor. Un
hermano suyo, ms joven que l, Theo, que trabajaba en una tienda de arte, le puso en relacin
con los pintores impresionistas. Este hermano fue un hombre notable; aunque era pobre,
siempre ayud monetariamente a su hermano Vincent, e incluso le pag los gastos de su viaje y
estancia en Arls, en el sur de Francia. Van Gogh confi en que si poda trabajar all sin ser
distrado, durante algunos aos, conseguira llegar a vender sus cuadros algn da y
recompensa a su generoso hermano Theo. GOMBRICH
Su vida fue un continuo infortunio. Fracas en todo lo que la
sociedad de su poca consideraba importante: fue incapaz
de fundar una familia, incapaz de ganarse la vida, e incluso,
incapaz de entrar en contacto con sus semejantes.
Pero como pintor encontr un sistema de introducir un orden,
el suyo propio, frente al caos de la realidad. Su arte fue el
instrumento regulador en un mundo en el que no encajaba.
No es que quisiera escapar de la realidad, ni tampoco sufrirla
en silencio, sino hacerla comprensible, tangible. A travs del
arte tena que hacer suyo ese mundo que le era hostil.
Las famosas cartas que escribi a su hermano Theo y sus
35 autorretratos son un documento valiossimo para conocer
su compleja personalidad. INGO F.WALTHER

La relacin que mantuvo con su hermano Theo


JOHN-PETER-RUSSELL: VAN GOGH, 1886
fue determinante en su existencia y en su
trayectoria artstica. La correspondencia que Van Gogh es un artista amenazado,
ambos intercambiaron a lo largo de sus vidas
la singularidad de su expresin lo
testimonia la intimidad de esta relacin y las
pasiones y angustias humanas y creativas que
vuelve inadmisible para la poca.
atormentaron a Van Gogh en sus ltimos aos. Est obstinado en que su violencia
Todo su desarrollo artstico se vio afectado y se vuelva luz, materia pictrica.
limitado por sus cuadros psicticos. CLAUDIA SCHVARTZ
En las cartas discuten sobre arte, literatura e ideas, y estas son
un testimonio del modo gradual en que Vincent comenz a
desvincularse de la naturaleza materialista del negocio del
arte: algo que tiene que ver con su creciente obsesin por el
cristianismo y la Biblia.
() Escribi a su hermano Theo una carta en la que deca: Mi
tormento no es otro que este: para qu valgo? Es que no
puedo servir y ser til de algn modo?. La respuesta de Theo
fue poco convencional, pero muy proftica: hazte artista.
Era una sugerencia cara: a Vincent le encant la idea y Theo
pag por ella. Desde entonces, Theo se dedic a mantener
econmicamente a su hermano mayor. Primero Vincent pas
cinco aos de formacin en Holanda, mientras que Theo se
mud a Pars para trabajar en las oficinas que Goupil tena all.
Vincent recibi algunas clases (sufragadas por Theo), pero, a
pesar de todos sus intentos y buenos propsitos, siempre fue
autodidacta. Poco a poco comenz a encontrar una voz
personal como artista. A mediados de la dcada de 1880, ya
haba pintado la que se considera su primera gran obra, un
cuadro que entonces no suscit inters alguno. Los comedores
Retrato de Theo Van Gogh, 1887
de patatas (1885) WILL GOMPERTZ: . Qu ests mirando?
Aunque se cree por lo comn que Van Gogh se dispar
en Auvers-sur-Oise, un pequeo pueblo cerca de Pars,
estudios serios sostienen que en realidad haba sido
vctima de un disparo accidental.
Tras la publicacin en el 2011 de una nueva biografa se
asegura que no se suicid sino que falleci a raz de un
disparo fortuto de un adolescente.
Los autores, Steven Naifeh y Gregory White Smith,
sostienen que Van Gogh muri en un incidente con
Ren y Gaston Secrtan, dos hermanos veraneantes en
Auvers a quienes frecuentaba el pintor.

VAN GOGH: El pintor de camino a Tarascn, 1888

Van Gogh muri dos aos despus de pintar El pintor de camino a Tarascn. Tena treinta y siete aos y se
encontraba en la cima de su creatividad, muri a causa de las heridas que se haba provocado al dispararse en
el pecho. Tard dos das en morir. Junto a l se encontraba su amado hermano Theo. A los pocos meses, este
morira tambin a causa de un colapso mental y fsico producido por la sfilis. Con ello termin una dcada de
compaerismo que produjo algunas de las mejores obras de arte que haya habido y, seguramente, que habr.
WILL GOMPERTZ: Qu ests mirando?
Su vida atormentada va a reflejarse en su pintura:
Pinceladas cortas, vibrantes y sinuosas que en su
ltima etapa llegan a ser llameantes.(cipreses que
se retuercen como llamas). Factura empastada.
El color es fundamental en su pintura. Violencia en
los colores. Yuxtaposicin y superposicin de
colores puros, sin mezclar.
Se expresa y se libera a travs de la pintura, el
tema es a menudo l mismo, su propio mundo
interior. Van Gogh entenda la pintura como va de
modificar la sociedad y como vehculo de salvacin
personal.
En la obra de Vincent los objetos adquieren un
valor simblico cada vez ms acentuado (cipreses,
girasoles... etc.). En la etapa de Arls, predominan
las sillas desocupadas, los objetos abandonados, las
habitaciones vacas... probablemente un smbolo de
su soledad y de la bsqueda de un ideal imposible
como lo demuestra el fracaso de su intento de
formar una colonia de artistas.
VAN GOGH, PASIN POR EL COLOR
Pintar significa registrar y organizar sensaciones Para un pintor, lo nico verdadero son los
cromticas. En el pintar, ojo y cerebro deben colores. Un cuadro no representa ante todo
prestarse mutuo apoyo: es preciso trabajar para su y no debe representar, nada ms que
recproca formacin, a travs de la lgica evolucin colores. Historia, psicologa, etc., se
de sensaciones coloreadas. Entonces los cuadros inmiscuyen a pesar de todo, porque los
sern construcciones que se enfrentan con la pintores no son estpidos. Existe una lgica
naturaleza. [] En la naturaleza, todo se modela en los colores y el pintor debe obedecerla, y
segn la esfera, el cono y el cilindro. Hay que no a la lgica del cerebro. Cuando se pierde
aprender a pintar sobre la base de estas formas en sta, tambin l est perdido. Con los
simples, y entonces podr uno hacer todo lo que ojos tiene que perderse. La pintura es una
desea. No es lcito aislar el dibujo del color: es ptica, y el contenido de nuestro arte
como si quisieras pensar sin palabras, solamente reside en primer lugar en lo que piensan
con nmeros y signos. VAN GOGH nuestros ojos. VAN GOGH

() Pero pintar segn la naturaleza no significa copiar el objeto, sino realizar sensaciones cromticas.
() Existe una verdad puramente pictrica de las cosas. () Qu difcil es, sin embargo, acercarse a la
naturaleza sin prejuicios! Uno tendra que ser capaz de ver como un recin nacido. Intent copiar la
naturaleza y no lo consegu, por cualquier lado que la abordase. Pero qued contento conmigo mismo,
una vez que descubr que uno debe representarla a travs de algo muy diferente, a travs del color
como tal. No se debe representar la naturaleza, sino realizarla. Por medio de qu? Por medio de
equivalentes cromticos estructuradores. hay un camino para reproducirlo todo, para traducirlo todo: el
color. El color, dira yo, es biolgico: slo l da vida a las cosas. VAN GOGH
A unos metros de distancia, algunas de sus obras adquieren una cualidad tridimensional. Cuando
uno se acerca, se da cuenta de que Van Gogh ha vertido palas y palas de colores brillantes al leo sobre
su lienzo. Lo embadurna de pintura como si fuera una drag-queen un sbado por la noche, aplica y da
forma a las capas no con un pincel, sino con una esptula y con los dedos. La tcnica no era nueva:
tanto Velzquez como Rembrandt se haban servido ya del impasto, pero en manos de Van Gogh sus
efectos consiguen un dramatismo mayor. No quera que la pintura fuera un medio para la
representacin, sino que se convirtiera en parte sustancial de la obra. Si los impresionistas buscaban
exponer una verdad pintando lo que vean con rigurosa objetividad, Van Gogh quera llegar ms lejos y
poner delante verdades profundas acerca de la condicin humana. Por ello su acercamiento es
subjetivo: no pintaba lo que vea, sino cmo se senta acerca de lo que vea. Comenz a distorsionar las
imgenes para transmitir sus emociones, exagerando tanto como un dibujante de vietas. Si pintaba un
viejo olivo, enfatizaba su edad retorciendo el tronco y desfigurando sus ramas hasta que pareciera una
anciana llena de arrugas: sabia, pero implacablemente deformada por la carga de los aos. Adems
aplicaba grumos de pintura para acentuar ese efecto, convirtiendo un cuadro de dos dimensiones en
una pica tridimensional: un cuadro que pasaba a ser una escultura. Van Gogh, refirindose a un amigo
comn que haba puesto en tela de juicio su apostasa de la representacin fidedigna, escribi a su
hermano Theo: Dile a Serret que me desesperara si mis figuras fueran correctas [...] Dile que anhelo
esa incorreccin, esas desviaciones, remodelaciones, cambios en la realidad. Puede que se conviertan
en mentiras, vale, pero en mentiras ms verdaderas que la verdad literal. Con ello, Van Gogh sirvi de
inspiracin a uno de los movimientos artsticos ms duraderos y significativos del siglo XX: el
expresionismo. WILL GOMPERTZ: Qu ests mirando?
La noche
estrellada
1889
Marina en Saintes-Maries, 1888
Prado en flor, 1887
La llanura de La Crau cerca de Arles con Montmayour al fondo, 1888
Siento un inters apasionado por las leyes de los colores... si nos las hubieran enseado en nuestros aos
juveniles! () Porque no hay la menor duda de que las leyes del color -que Delacroix fue el primero en
determinar- trajeron una luz. Los verdaderos pintores son los que no emplean colores locales (). He aqu las
grandes verdades sobre el color en las que crea Delacroix. VAN GOGH
Vista de Paris frente a Vincent's
Room en la Rue Lepic, Spring, 1887 El 14 de julio en Pars, 1886 Boulevard de Clichy, 1887

Paseo en el Jardn de Luxemburgo, 1886


La casa amarilla en Arls, 1888
Campo de Trigo con Cipreses, 1889 Jardn en Arles, 1888

El viedo rojo, 1880

Campo con el sol naciente,1889


Campo con amapolas, 1889

Iglesia de Auvers-sur-Oise, 1890 Mujer caminando por un jardn. 1887 Trigal con cuervos, 1890
A orillas del Oise en Auvers, 1890
Paisajes marinos en Saintes- Puente Langlois en Arles, Verano de1888
Maries-de-la-Mer, 1888

Barcos de pesca en antes-maries2, 1888 Muelle del Rdano, 1888


El canal La Roubine du Roi
con lavanderas, 1888
Lo que me
apasiona mucho
ms que todo el
resto de mi oficio
es el retrato, el
retrato moderno.
Lo busco en
colores, y
seguramente no
soy el nico que
Retrato de Pre Retrato del cartero lo busca. Me
Retrato de la madre
Tanguy, 1887-88 Joseph Roulin, 1888 del artista, 1888 gustara ser
capaz de hacerlo,
me gustara
pintar retratos
que aparecieran
despus de un
siglo y poblaran
la vida como
apariciones.
VAN GOGH

Retrato de Trabuc, un asistente Joven campesina con


El doctor Gachet, 1890
del Saint-Paul Hospital 1889 sombrero de paja, 1890
Autorretrato, 1889
Autorretrato, con Autorretrato frente Autorretrato, 1889
sombrero de paja 1887 al caballete, 1888

Autorretrato de oriental, 1887 Autorretrato, con sombrero Autorretrato, 1889


gris de fieltro 1888
Lirios, 1889

Ramas de almendro en flor, 1890 Naturaleza muerta: florero


con cinco Girasoles,
1888

Naturaleza muerta con Naturaleza muerta con manzanas,


Un par de zuecos, Arls, 1888 cermica y dos botellas, 1885 peras, limones y uvas, 1887
Su punto de partida se encuentra en pintores realistas franceses: COURBET,
DAUMIER, MILLET, DELACROIX
Desde el punto de vista conceptual recibi la influencia de la literatura
francesa, E. Zola le apasionaba.
Le marc mucho el barroco holands a partir de su estancia en Amberes.
Tuvo un claro referente en REMBRANDT y en FRANK HALS en cuanto al
cromatismo.
ADRIAEN VAN DE VELDE, especialista barroco en pintura de marinas en las
que combinaba paisajes con personas correteando por la orilla fue en aquel
momento para van Gogh como un canon.
Basndose en observaciones de EUGNE DELACROIX, se plantea el
problema de cmo dominar en la pintura las variaciones de color que
presenta un objeto al observarlo desde una cierta lejana o bajo distintas
incidencias de la luz.
LAS ESTAMPAS JAPONESAS tambin fueron fuente de inspiracin
Recibi influencias de los impresionistas, del divisionismo y de los
simbolistas. Sin embargo, no adopt plenamente ninguna, sino que las
adapt para conseguir una personal forma de expresin.
Bernard,
amigo de Van
Gogh, influir
tanto en
Gauguin
como en el
mismo
Vincent en
cuanto a la
MILE BERNARD: Mujeres bretonas, agosto 1888 VAN GOGH: Mujeres bretonas y nios noviembre 1888
aplicacin de
un estilo que
se basa en la
utilizacin de
colores
planos con
perfiles muy
ntidos y
marcados.

GAUGUIN: Visin despus del sermn, verano de 1888 VAN GOGH: Recuerdos del jardn de Etten, 1888
Su trabajo acab siendo fuente de inspiracin, sobre todo, para el
movimiento expresionista. en expresionistas como GUSTAV KLIMT, EGON
SCHIELE, ERNST LUDWIG KIRCHNER Y MAX PECHSTEIN. Ese impacto
se manifest no slo en el empleo de una vibrante pincelada
postimpresionista, una paleta de colores vivos y formas definidas por
una lnea, sino tambin en la manera de representar ciertos gneros,
como el autorretrato, el retrato y el paisaje. Los expresionistas admiraron
las cualidades formales de la pintura de Van Gogh, pero tambin la
intensidad y pasin de su visin artstica y su dramtica historia de vida,
marcada por problemas mentales, que le llevaron a cortarse una oreja y,
ms tarde, le condujeron al suicidio.
EMIL NOLDE, LUDWIG MEIDNER Y KARL SCHMIDT-ROTTLUFF tambin
se inspiraron en los autorretratos de Van Gogh
Van Gogh no slo es ampliamente reconocido como el pionero de lo que
despus se conocera como Expresionismo, sino que ha tenido una gran
influencia en otros movimientos modernos del siglo XX, como el FAUVISMO
Y EL EXPRESIONISMO ABSTRACTO.
VAN GOGH: Casas en Auvers, mayo 1890

Tras contemplar una exposicin de


Van Gogh, durante un breve perodo
de tiempo fue el ms digno heredero VLAMINCK: La casa azul, 1906
del artista. Con colores puros y
pinceladas planas, su madurez salvaje Quise ms a Van Gogh que a
dio como resultado algunos de los mi propio padre VLAMINCK
cuadros ms potentes del momento.
Vicent van Gogh fue un pintor de vocacin tarda, como Gauguin. No decidi
dedicarse profesionalmente a la pintura hasta 1880, cuando tena 27 aos
de edad. Aunque solamente tuvo 10 aos de vida artstica, su vocacin
era tan fuerte que ese tiempo realiz ms de 800 cuadros, y numerosos
dibujos. Fue en el 1879 cuando comenz a pintar de modo vehemente.
Empez a rellenar lbumes copiando del natural.

:
Primeras obras hasta 1886

Pars 1886 - 1888


Pars
Auvers
Arls 1888 -1889
Drente

Saint-Rmy 1889 -1890


La Haya

Auvers-sur-Oyse 1890
Borinage

Saint-Rmy
Arls
Saintes-
Maries
En 1869 Vincent van Gogh comenz a trabajar en la compaa Goupil & Cie.,
empresa de vendedores de arte en La Haya. La familia Van Gogh estuvo durante
mucho tiempo relacionada con el arte: los tos de Vincent, Cornelis ("Tio Cor") y Vincent
("Tio Cent"), fueron vendedores de arte. Theo, su hermano, desarroll su vida de adulto
trabajando como vendedor de arte, por lo que tuvo una tremenda influencia durante la
ltima etapa de la vida artstica de Vincent.

En 1873 es trasladado a la sucursal en Londres, donde rpidamente se enamor del


clima cultural de Inglaterra. Tambin all experimentar la primera sensacin de soledad.
Vincent van Gogh permaneci dos aos en Londres. Durante ese tiempo visit la mayor
cantidad de galeras y museos que tuvo oportunidad, y lleg a ser un gran admirador de
escritores britnicos como George Eliot (Mary Anne Evans) yCharles Dickens y de los
grabadores britnicos.

En 1880 la decisin de Van Gogh de hacerse pintor fue definitiva. A travs de su


trabajo en las diversas filiales de la galera parisina Goupil & Cie., adquiri un profundo
conocimiento de los movimientos artsticos clsicos y contemporneos, pudiendo ya
durante sus estudios, y sobre todo en la estremecedora poca como predicador en
Borinage, expresar sus problemas con dibujos. Despus del fracaso en sus ocupaciones
burguesas, y tambin del rechazo que hall ante sus ambiciones teolgicas y sociales, se
aferr a lo que, por tener ms cerca, conoca ya en teora y prctica. Tambin le dieron un
apoyo adicional su hermano Theo, que trabajaba en Goupil, y su primo Anton Mauve, que
era pintor en La Haya.
Vincent Van Gogh ha sido uno de los artistas menos afortunados de
todos los tiempos. Su obra qued en manos de su querido hermano
Theo, el nico apoyo con que cont en su vida. Hoy, sin embargo, es uno
de los artistas ms cotizados.
Cuadros como Los girasoles, La habitacin de Arls, La noche
estrellada y alguno de los retratos que pint se haran populares a
travs de reproducciones en color, pudiendo encontrrselos en algunas
habitaciones modestas. Esto fue exactamente lo que deseaba Van Gogh:
que sus cuadros poseyeran los efectos vigorosos y directos de las
estampas japonesas que tanto admir. Ambicion un arte sin
adulteraciones, que llegara no solamente al rico coleccionista sino a
cualquier ser humano para proporcionarle placer y consuelo.
Sus primeras obras reflejan el influjo del realismo
holands y tienen, por su temtica, una clara
intencin de denuncia social. Cultiv temas de
clases populares: campesinos, tejedores y mineros
Pone de manifiesto, con realismo, su vida cotidiana.
Se acerca con dignidad a una situacin de abandono
social. Sus gamas en este momento son oscuras, los
entornos pobremente iluminados y con tensiones de
luces y sombras.
Estacin de Eindhoven, 1884

Retrato de un anciano, 1885 Playa de Scheveningen, 1882


Busto de campesina, 1885
Playa de Scheveningen, 1882
El viedo rojo, 1880
nica obra de Van Gogh vendida en vida. La obra se exhibi por primera vez en la exposicin anual de Los XX, en
1890 en Bruselas, y fue vendido por 400 francos (710 actuales) a Anna Boch,1 pintora impresionista, miembro del
grupo de Los XX y coleccionista de arte de Blgica.2 Anna era la hermana de Eugne Boch, otro pintor impresionista
y amigo de Van Gogh tambin, que pint el retrato de Boch (Le Peintre aux toiles) en Arls, en otoo de 1888.
En 1880 se va a vivir a Bruselas,
entablando amistad con el pintor Anton
van Rappard. Lo primero que hace son
dibujos, bocetos de detalles y muchos
estudios basndose en los cuadros de
Jean-Francois Millet, cuyo realismo
algo acaramelado le ofrece temas a los
que se siente vinculado: sobre todo el
de los campesinos trabajando, cuadros
de gnero de una tonalidad oscura que
rezuman melancola.

Mujer cosiendo 1881


Joven de Scheveningen tejiendo, 1881 La mujer de Scheveningen, 1881
El 1 de enero
de 1882 van
Gogh se fue
a vivir a La
Haya,
ocupando un
estudio
financiado
por su
hermano
Theo. All
aparecen los
primeros
leos bajo la
direccin de
Mauve. Uno
de ellos:

En la playa de Scheveningen, 1882

En la playa de Scheveningen de agosto de 1882, muestra la fuerte influencia de la Escuela de La


Haya, a la que perteneca Mauve. Esta escuela, muy comprometida con la tradicin, intenta,
especialmente en los paisajes, revivir la Edad de Oro de la pintura barroca holandesa.
Cuando haga paisajes, siempre habr alguna figura en ellos VAN GOGH

Vista del mar en Scheveningen, 1882. leo sobre lienzo

Van Gogh acomod la tradicin artstica a su propio concepto de la pintura. A pesar de ello el cuadro contiene
elementos que, haciendo autnomos el color y la forma - el modo pastoso de extender la pintura, la manera en que
parecen resaltar las zonas paralelas del cuadro, dan ya la idea de una bsica tendencia a la abstraccin.
Mujeres con sacos de carbn, 1882

En 1879, Van Gogh march al Borinage, una regin minera de Blgica donde los trabajadores vivan
en condiciones miserables. Impulsado por una fuerte vocacin religiosa, haba logrado que le dieran
un cargo de seis meses en la Escuela Evangelista de Bruselas, pero, por causa de un celo que rozaba
el fanatismo, no se le renov su mandato. Vincent haba decidido compartir plenamente su vida con
los mineros, viviendo en una barraca, durmiendo en el suelo y ayunando, e incluso bajaba a predicar
a la mina. Esta obra muestra la intensidad del que ha asistido personalmente a estas escenas.
Oficina de loteria, La Haya, 1882

El arte del pueblo y para el pueblo: una mxima que marc el impulso social de su obra. Cuadros
como Lotera estatal o Plantando de patatas son un buen ejemplo de ello. Las figuras centrales
de estas obras son seres annimos del pueblo, labriegos y obreros tan dignos de protagonismo
como antes lo fueron los gloriosos hroes de la Historia y la Mitologa.
Taller de carpintera visto desde la habitacin de Vincent, 1882
Anciano con las manos en la cabeza, 1882

Bajo la lluvia, 1882


En septiembre de 1883 finaliza su estancia en La Haya. Van Gogh se marcha, solo, a la provincia
de Drente al noreste de los Pases Bajos. Esta marcha fue precedida por la ruptura con Mauve, su
mentor artstico. El motivo de la separacin se debi a desavenencias fundamentales sobre la
pintura. Bajo el punto de vista de Vincent, Mauve era justo una muestra de un concepto acadmico
del arte imbuido de normas, reglas y un riguroso canon esttico que, de forma intolerable,
descuidaba la expresin individual y los problemas sociales del momento.

Campesina quemando hierbas, 1883 Barco de turba con dos figuras, Drente: octubre, 1883

Cualquier tipo de autoridad haba sido siempre para l como una provocacin,
y las estrictas opiniones de Mauve sobre la pintura parecan haberle hecho
recordar fatalmente la mojigatera calvinista de la casa paterna.
Dos campesinas recogiendo turba, 1883
Campos de flores en Holanda, 1883
En Nuenen Van Gogh se
mostr como un gran
artista. Muchas de las
pinturas de esta etapa
representan a
campesinos trabajando
en el campo. Tema
recurrente en Van
Gogh. Esta obras
muestran un mayor
dominio de la
tcnica. La estancia de Transportando madera en la nieve, 1884
Van Gogh en Nuenen
result ser una
experiencia de
aprendizaje formidable
en la cual el artista trat
de definir su estilo
nico. Muchos de los
retratos de campesinos
anticipan la que ser su
primera gran obra: Los
comedores de patatas

Campesinos plantando patatas, Nuenen,1884


Alameda a la puesta de sol, 1884 Congregacin saliendo de la iglesia reformada en Nuenen, 1884
Casa de campo con campesina cavando, 1884
Tejedor en el telar, 1884

Abstrado en su trabajo, el tejedor sentado ante su telar y, en primer plano, el monumental


mecanismo domina la totalidad del cuadro. Da la impresin de ser como un marco de
gigantescas dimensiones que, con su enrejado de lneas horizontales y verticales, parece
absorber el flaco cuerpo del tejedor, hacindolo formar parte de su propia mquina.
Estos telares
me van a dar
todava muchos
quebraderos de
cabeza, pero
son unos temas
tan hermosos,
toda esa vieja
madera de
encina contra
una pared
griscea; estoy
plenamente
convencido de
que es bueno
pintarlos.
VAN GOGH

Tejedor en el telar, 1884


En las
representacion
es conjuntas
del obrero y su
instrumento de
trabajo queda
excluido todo
lo pintoresco y
todo lo
anecdtico. Se
muestra no
slo la dureza y
el esfuerzo,
sino tambin la
dignidad de la
vida del
trabajador.
Tejedor, 1884

() Van Gogh haba desarrollado precisamente en estos cuadros algo as como su


propio canon de belleza, buscando la inspiracin en las gentes de su entorno,
seres que, sin ser en efecto bellos, personificaban su concepto de la autenticidad.
A finales de noviembre de 1885 llega van Gogh a Amberes. Este puerto
internacional belga slo ser el escenario de un breve entreacto en el
camino de Vincent a la capital del siglo XIX: Pars. No obstante, esta
estancia ser decisiva para su obra posterior, pues en Amberes comienza
la poca de los experimentos. Al abandonar el estricto hogar calvinista y
desvincularse de los lazos que, muy a pesar suyo, le unan con fuerza a
un entorno conocido, su mpetu creador se desborda. Mientras que la
primera etapa de su obra estaba impregnada del oscuro y melanclico
mundo de los campesinos, en los aos siguientes Vincent probar todas
las formas artsticas de expresin, lo que para aquel tiempo se podra
calificar de poco frecuente, avanzado y vanguardista.

Los campesinos de Van Gogh fueron, por nica vez, tema y pblico al
mismo tiempo. Con la ayuda de su hermano hizo imprimir veinte
litografas de Los comedores de patatas que la gente de los
alrededores pudo comprar a precio asequible. Este cuadro, de mayo de
1885, representa un compendio de su primera poca. En la frugal comida
que comparten las cinco figuras, enjutas y agotadas por el trabajo, se
trasluce un ambiente de compaerismo y pobreza.
Temtica social. Fuerte claroscuro.
Alusin a la religin. Contornos agitados, con trazos caricaturescos, deformados.
Hay tres versiones Paleta muy reducida y apagada: marrones y pardos, oscuros
Por esa poca quera ser un pintor de la vida campesina y generar documentos
sociales, como el novelista Charles Dickens. Sus campesinos no estn idealizados,
resultan naturales: a travs de su paleta y del tratamiento de las figuras, Van Gogh logra
representar su vida humilde y su precaria dieta. El resultado es una obra a base de ocres
sombros, grises y azules, con campesinos cuyas manos tienen el color de la tierra y
dedos tan rudos como las patatas que comen. Con pocos trazos basta para evocar la
imagen de una familia que est agotada, pero que an no ha sido vencida por completo.

He puesto mi mayor empeo en que, al


contemplar el cuadro, se piense que esa gente
bajo la lmpara, que come sus patatas metiendo
las manos en el plato, ha trabajado tambin con
esas manos la tierra; mi cuadro exalta, pues, el
trabajo manual y el alimento que ellos mismos se
han ganado con toda honestidad ... Pero el que
prefiera ver aldeanos almibarados, all l con sus
pensamientos. Vincent a su hermano Theo
Los comedores de patatas, 1885
Me sorprendi vivamente el cuadro de unas pobres gentes comiendo en una
choza lgubre bajo la mortecina luz de una lmpara. Lo titul 'Los comedores
de patatas'. A su manera, era de una fealdad grandiosa y estaba lleno de una
vida inquietante. MILE BERNARD
Cabeza de mujer, 1884-85
() Theo le sugiri por carta: Por qu no vienes a Pars?. En 1886, Vincent lleg a
la capital francesa y... vive la diffrence! Theo le dio a conocer las obras de los
impresionistas y Vincent tuvo una revelacin. En sus ojos se encendi la luz: de
repente empez a ver colores, muchos colores. Escribi entonces a un amigo
dicindole que estaba buscando contrastes a travs del naranja y el azul, el rojo y
el verde, el amarillo y el violeta; buscando tonos quebrados o neutros para
armonizar los extremos. Es una bsqueda para conseguir que el color sea intenso,
no para lograr una armona opaca. Estaba listo. Vincent puso en prctica la tcnica
impresionista de la pincelada rpida, tuvo sus primeros escarceos con el impasto -una
tcnica en la que la pintura se aplica bastante espesa en el lienzo, con determinacin,
de modo que produce un efecto tridimensional- y se dio cuenta de que la mayora de
los artistas de vanguardia parisinos compartan su amor por los grabados japoneses.
Era demasiado intenso y Vincent comenzaba a tambalearse. Theo sugiri que se
tomara unas vacaciones en el campo, en el sur de Francia, y a Vincent le pareci muy
buena idea. Soaba con tener un estudio all: una especie de colonia artstica que
rivalizara con la que su amigo Gauguin tena en Bretaa, en el norte de Francia.
El descubrimiento del Impresionismo supuso en nuestro artista una gran decepcin y un duro golpe
porque es ahora cuando se da cuenta de que su pintura no tiene vigencia, se sinti marginado y
fuera de onda. El conocimiento del Impresionismo supuso un estmulo para su cambio:
Aclara su paleta, usa una gama luminosa. Por lo general usa colores puros en pincelada de
pequeos toques que puede recordar al Puntillismo.
Primeros escarceos con el impasto.
Abandona argumentos pictricos, decantndose por el paisaje y el retrato.
Se inscribe en el Taller de Cormont, all conoce a E.Bernard, y a T.Lautrec, Gauguin... All perder su
aficin por los temas sobre campesinos y trabajadores. A travs de Theo conoce tambin a Paul
Gauguin y al gran maestro del Impresionismo, Camille Pissarro, que ya contaba 60 aos. A todos
ellos los considerar amigos suyos.

En la Real Academia se dedica a copiar modelos en yeso de esculturas antiguas, si bien, como
ya le ocurri en La Haya, sigue sintiendo aversin por los dogmas de la belleza clsica y por
esta reduccin del carcter personal a una imitacin mecnica. Para l ser mucho ms
importante el descubrimiento de los cuadros de Peter Paul Rubens, el viejo maestro del
Barroco que haba tenido su estudio en Amberes. Su alegre colorido, las formas robustas y los
exuberantes volmenes, caractersticos de la pintura barroca de origen catlico, se le abren
como una alternativa necesaria frente a la retrada y controlada severidad del arte holands.
AUTORRETRATO, 1886

Colina de Montmartre, 1886

Las pinturas tienen una vida propia


que nace del alma del pintor
VAN GOGH Tres pares de zapatos, Pars, 1886
MONET: Rue Montorgueil
con banderas, 1886

DOS INTERPRETACIONES
DEL ACONTECIMIENTO
HISTRICO

VAN GOGH: El 14 de
julio en Pars, 1886
Rivera con barcas, 1887

"Lo encontr en Asnires y en Saint-Ouen; pintaba en los ribazos, coma en el merendero y


regresaba a Pars andando, por las avenidas de Saint-Ouen y de Clichy. Vesta el mono azul de los
trabajadores del zinc, con manchas de puntos de colores que haba pintados en las mangas.
Pegado junto a m caminaba gritando, gesticulando y blandiendo su gran tela con la pintura an
fresca, manchndose de pintura l mismo y a los transentes que pasaban. PAUL SIGNAC
Merendero La Guinguette en Montmartre, Pars,1886

Tambin aqu nos ofrece una visin tpicamente impresionista. El rojo suave de las hojas de los
rboles que se van tiendo de otoo, los bancos casi vacos en primer plano, la imagen de los
cenadores esbozados con parcas pinceladas cristalizan un momento de apacible vida cotidiana,
expresan la instantnea de una escena superficial. El que en algunos puntos la aplicacin del color sea
pastosa y el colorido local de ciertas zonas recnditas contraste con el tono ocre del otoo no cambia
en absoluto los hechos. En estos cuadros van Gogh hace sus experimentos con el Impresionismo
Boulevard de Clichy
1887

Van Gogh sumerge su impresin del Montmartre, 1886, en un gris invernal, en el velado ambiente de
una niebla que se levanta. La fra atmsfera del invierno, ya cercano, concuerda con los cuadros
impresionistas de temtica similar. Tambin el aspecto neutro de lo que sucede, los transentes
apresurados y de aire ausente, la ptica fragmentada del cuadro cruzado por la plataforma desde la
que se divisa el paisaje, se hallan plenamente en la tradicin de un Claude Monet o un Auguste Renoir.
El Restaurante de la Sirene en Asnieres, 1887
Terraza y observatorio Deck Le moulin de la Galette, 1887
en el molino de Blute-Fin,1887
Y no me extraara mucho que dentro de un
tiempo los impresionistas se pusieran a
criticar mi manera de trabajar, ms bien
fecundada por las ideas de Delacroix que
por las suyas. Pues en lugar de reproducir
con exactitud lo que tengo delante de los
ojos, prefiero servirme arbitrariamente del
color para expresarme con ms fuerza.
VINCENT VAN GOGH

Yo busco ahora exagerar lo esencial. No


quiero reproducir exactamente lo que tengo
delante de los ojos, sino que me sirvo
arbitrariamente del color para expresarme
con ms fuerza. VINCENT A THEO
La Mujer en el Caf
du Tambourin" de
1887 no representa a
una bebedora
annima y
desamparada en una
taberna cualquiera
sino que es una
imagen concreta.
Se trata de la italiana
Agostina Segatori,
antigua modelo de
pintores como Camille
Corot y Edgar Degas y
ahora propietaria del
caf, llevada al lienzo
mientras est sentada
a una mesa. Mujer en el Caf du Tambourin, 1887 DEGAS: La bebedora de ajenjo, 1876

El extico atractivo de lo que se representa, el estrambtico peinado, el vestido folklrico, el abanico sobre la
silla y las xilografas japonesas en la pared del fondo, es mucho ms determinante para el mensaje
transmitido que la atmsfera enrarecida por el humo de un tabernucho cualquiera que tanto haba fascinado
a Degas en su obra La bebedora de ajenjo, y en la cual Van Gogh evidentemente se haba inspirado. Los
grandes ojos melanclicos de la mujer en ese lugar extrao dan al cuadro un ambiente especial y exactamente
premeditado, todo lo contrario de la atmsfera annima que tanto gustaba a los impresionistas.
Nunca recib una ayuda tan
eficaz (por parte de un
modelo) como de esta mujer
fea y ajada. Para mi es
hermosa, y encuentro en ella
precisamente lo que
necesito. La vida pas sobre
ella, y el sufrimiento y un
destino adverso la dibujaron;
ahora puedo yo hacer algo
con ella. Cuando la tierra no
est arada, nada puedes
sembrar en ella. Esa mujer
est arada... por eso
encuentro ms en ella que
en una multitud de mujeres
intactas. VAN GOGH
Parejas en el parque Voyer d'Argenson en Asnires, Pars, junio,1887
Cuatro girasoles, 1887

Cuatro flores marchitas aparecen enormes en primer plano, pendiendo de tallos resecos cortados hace tiempo. Como
si quisieran rebelarse contra la inminente descomposicin, extienden sus pequeas hojas hacia afuera como lenguas
de fuego, anticipando la llamarada sublime de los ltimos cipreses de Van Gogh. En manos de Vincent, este motivo
banal y totalmente corriente adquiere una fuerza de expresin casi existencial; los objetos se convierten en smbolos,
son como signos ocultos de una dolencia que habr que buscar en el propio artista. INGO F.WALTHER
Surge a partir del contacto con la cultura japonesa, a mediados del siglo XIX
(relaciones comerciales entre Japn y Occidente, viajes de numerosos crticos
e historiadores por tierras japonesas y la Exposicin Universal de Pars en
1878 en la que el pabelln japons haba tenido un enorme xito
En una nueva tendencia de apertura hacia otras culturas se despert la
admiracin por el exotismo de lo lejano y por el evidente alto grado de
civilizacin de la cultura asitica. Acababa de nacer una autntica moda.
La reaccin en las artes plsticas no se hizo esperar mucho tiempo. Xilografas
procedentes del Japn, reimpresas a bajo precio o cuidadosamente
importadas, marcaron de repente el estilo a seguir. Sus contornos delimitados
fueron la respuesta adecuada a la dispersin de las formas en el
Impresionismo, y su decorativo colorido una reaccin a la triste escenificacin
de la miseria tan propia del Naturalismo.

En cuanto a lo de quedarme aqu en el Midi, aunque sea ms caro, veamos: nos gusta
la pintura japonesa, hemos experimentado su influencia, todos los impresionistas
tienen eso en comn, y no iramos a Japn, es decir, al equivalente del Japn, el Midi?
Creo, pues, que, despus de todo, el futuro del nuevo arte est todava en el Midi
Los japoneses dibujan rpido, muy rpido, como el rayo, y es porque sus nervios son
ms finos, su sentido ms simple. VAN GOGH, extracto de una carta a THEO
En el comercio de Pre Tanguy, Van Gogh compraba
los tiles de pintura. En una habitacin contigua
Tanguy haba instalado una pequea galera,
totalmente desapercibida al gran pblico. Pre
Tanguy es casi una figura clave del arte moderno, no
en vano en su cuarto trasero expusieron sus obras
van Gogh, Seurat, Gauguin y Paul Czanne, es decir,
precisamente los cuatro artistas a los que ms tarde
se calificar de precursores del siglo XX.

El anciano Tanguy de frente, casi simtrico, sentado


en primer plano y con un aspecto monumental. Esta
imagen simplista contrasta con la complicada
estructura del fondo cuya pared est empapelada de
estampas japonesas. Todo el conjunto acusa una
enorme falta de profundidad, de perspectiva; Van
Gogh emplea una pincelada suelta, alargada y
empastada, que ser su marca identificativa en
adelante.
En la pincelada y el uso del color se deja notar la
influencia divisionista que conoci directamente de
Seurat y Signac. La lnea roja del contorno de Tanguy
contrasta con los verdes que predominan en el
contorno.
Tambin en las manos y barba hay toques de verde.
Este uso arbitrario del color (la piel no es verde) en
beneficio de la expresin del artista tambin ser
Retrato de Pre Tanguy, 1887-88 constante a lo largo de su obra.
KEISAI EISEN: La cortesana, Nishiki-e,1820

Una importante fuente de inspiracin fueron las estampas


japonesas grabadas en madera, que el mismo artista
coleccionaba. De hecho, Van Gogh copi en algunos cuadros
estas impresiones; en otras obras, su influencia se refleja en
peculiares composiciones, colores vivos y contornos marcados. VAN GOGH: la cortesana, 1887
ANDO HIROSIGE: Gente en el puente sorprendida por la lluvia
VAN GOGH: Puente sobre el ro, 1887

Frente a la textura lisa y extendida por zonas de Hiroshige, el colorido pastoso


de Van Gogh acenta un sello personal que no puede equipararse al original.
Inspirados en obras de Hiroshige, uno de los ltimos maestros famosos en la tcnica de la
xilografa. Van Gogh europeiz los temas que le servan de modelo, los adapt a su propio
lenguaje pictrico hasta conseguir que correspondieran a la tendencia del momento.

1856-58 1887

Envidio a los japoneses por la increble y


limpia claridad de la que estn impregnados
todos sus trabajos. Nunca resultan aburridos
ni dan la impresin de haberse realizado a la
ligera... Su estilo es tan sencillo como
respirar. Son capaces de hacer una figura con
unos pocos trazos seguros, y que parezca tan
fcil como abotonarse el chaleco.
VINCENT VAN GOGH Ciruelo en flor, 1887
La etapa parisina fue la ms importante para su aprendizaje, y a
pesar de rechazar los academicismos, a medida que el arte se
converta en su razn de vivir, ms conocimientos asimilaba en
aquel entorno enteramente dedicado al cultivo de las artes. De
este modo se senta dispuesto a emprender el camino que, como
Czanne, tantos haban seguido antes que l. Quera irse al sur,
donde la naturaleza, tan necesaria para sus estudios, era ms
agradable, la luz ms clara y los colores ms intensos.
El 20 de febrero de 1888 Vincent van Gogh tom el tren que le
llevara a Arles.
Arls 1888-1889

En febrero de 1888 se traslada a Arls. March all animado por


Lautrec, buscando lo apacible. En Arls encontr una primavera plcida
y de equilibrio, que cambi en la navidad del mismo ao al contactar
con Gauguin. Se instal en una pequea pensin, encima del caf de la
estacin. Alquila la famosa Casa Amarilla, donde pens establecer el
refugio de sus amigos.
All la pintura de Van Gogh evoluciona hacia lo que ser totalmente
caracterstico de su pintura: la exaltacin del color, que se convierte
en vehculo de transmisin de sentimientos y emociones. A travs del
color el artista se expresa con una pincelada continua, fuerte y
agresiva, aplicando un color abundante y pastoso. Sus problemas
psquicos hacen que su pintura sea cada vez ms exaltada, reflejo de su
atormentada vida interior.
Vincent pensaba que haba entendido el color en Pars, pero eso no era nada
comparado con la intensidad tonal sobre los campos de Provenza. Todo pareca
ms acentuado. Vincent haba visto la luz. En los catorce meses que pas en
Arls, pint cerca de doscientos cuadros, entre los cuales hay obras maestras
como La casa amarilla (1888), Naturaleza muerta con plato de cebollas (1889), El
sembrador (1888), Caf nocturno (1888), Girasoles en un jarrn (1888), Noche
estrellada sobre el Rdano (1888) y La habitacin (1888). Dijo por entonces:
Quiero llegar al punto en que la gente diga de mi trabajo: Este hombre siente
profundamente.
Quera que todo en l representara descanso: los colores, la composicin, la luz,
la atmsfera y el mobiliario.
Arls fue la ciudad favorita de Van Gogh: le pareca que evocaba la sencillez y la
belleza del mundo que presentan las estampas japonesas. En 1888 escribi a
Theo: Envidio la extremada claridad con la que los japoneses hacen sus obras.
Nunca resulta aburrido y nunca parece que haya prisa. Es tan sencillo como
respirar y hacen una figura con un par de trazos certeros con la misma facilidad
con la que coseran un botn.
La llanura de la Crau cerca de Arls, 1888 Caf de Noche, 1888 Noche estrellada sobre el Rdano, 1888

La habitacin de Arls, 1888 La casa amarilla, 1888 El sembrador, 1888

Barcos en Santes-Maries, 1888 Puente de Langlois con Lavanderas, 1888 Medioda: final del trabajo, 1889-90
Viniendo de las oscuras tonalidades de su patria, Holanda, cuando
finalmente llega al sur de Francia, a Arls, pinta los verdaderos colores del
Medioda bajo ese sol que quema incluso la razn.
() Pintor, Vincent se transfigura cuando expresa la necesidad de una tica
del artista, a quien suea abandonando la mundanidad estril del Pars para
entregarse msticamente a la bsqueda del color, la verdadera luz, lo que el
ojo no puede ver. Quiere crear un atelier comunitario en Arls y con bastante
sensatez suea utopas como transformar las desoladas salas del hospicio
en un taller con comida barata para pintores. CLAUDIA SCHVARTZ
Desde la soledad por l escogida de Arls, Van Gogh confi
en sus Cartas a Theo, que pueden leerse como un diario
ininterrumpido, todas sus ideas y esperanzas. Estas cartas
escritas por un hombre humilde, un artista casi autodidacta,
que no tena idea de la fama que iba a alcanzar, figuran entre
las ms emocionantes y sugestivas de toda la literatura.
Muestran claramente cmo su actividad artstica iba
progresivamente dominando su concepto de la realidad. En
ellas podemos percibir sus luchas y sus triunfos, su
desesperada soledad y su anhelo de camaradera, as como
llegar a darnos cuenta del inmenso esfuerzo que desarroll
trabajando con febril energa. Por otro lado documentan
THEO VAN GOGH tambin el alto nivel terico con el que trabajaba.

Cartas y cuadros forman, dentro de su obra, una paradjica unidad en la


que una enternecedora e ingenua falta de comprensin por el mundo que le
rodea va acompaada y completada por una enorme facultad de reflexin.
Les Alyscamps. La cada de las hojas en otoo, octubre,1888
Para la decoracin de
la casa amarilla,
Vincent realizar en
octubre una serie de
jardines otoales,
influidos por
el Impresionismo al
interesarse por
conceptos lumnicos
que recuerdan
a Pissarro o Monet.
Las sombras se
distribuyen por la
superficie
contrastando con los
espacios soleados
donde los colores
resaltan su brillantez.
Las pinceladas
rpidas dominan el
conjunto.
Pareja en el parque de Arls, octubre,1888
La carreta ocupa
el lugar central de
la composicin
(destaca con
tonos azules).
Multiplicidad de
elementos
distribuidos en un
espacio de gran
profundidad.
Punto de vista y
lnea de horizonte
elevados.
Armona
cromtica:
naranjas y ocres,
evolucionando
hacia el amarillo y
azul del fondo.
La llanura de la Crau cerca de Arls, junio, 1888

Una campia infinita y llana -contemplada desde lo alto de una colina a vista de pjaro-,
viedos, campos de trigo segados. Todo ello se multiplica hasta el infinito y se extiende
como un mar hasta el horizonte, limitado por las colinas de Crau... VINCENT VAN GOGH
El sembrador, 1888
Avenida con pltanos cerca de la estacin de Arls, 1888
Jardn florido en Arls, 1888
"Tengo dos nuevos
modelos, una arlesiana y
un viejo labriego (...)
debe expresarse el amor
de dos que se quieren
mediante la unin de dos
colores complementarios,
mediante la integracin y
mediante la misteriosa
vibracin de dos tonos
afines VAN GOGH

Pareja en Arls, 1888


VAN GOGH: La silla de Vincent, con pipa, 1888 VAN GOGH: La silla de Gauguin, 1888

El artista utiliza para su propia silla colores claros y luminosos, para la de Gauguin se vale de tonalidades oscuras y fuertes. Prevalecen
los colores fros: el verde y el azul, aunque mitigados por la combinacin con el amarillo de los libros y la lmpara y por las pinceladas
que avivan el pavimento; el marrn de la silla no es especialmente alegre y contribuye al tono oscuro del conjunto. La de Van Gogh es
una simple silla de paja, la de Gauguin es una especie de poltrona, con asiento ms grande y brazos. Para simbolizar al ocupante,
Vincent ha representado libros y una vela. La iluminacin de la estancia se consigue con una lmpara de petrleo colgada de la pared.
Durante su estancia en Arls,
Van Gogh soaba con convertir
su casa, la Casa Amarilla, en un
"Estudio o Taller del Sur",
donde los pintores pudieran
acudir y vivir en comunidad
artstica y econmica, as como
mantener un enriquecedor
intercambio de ideas.
La casa amarilla, 1888
La casa amarilla estaba situada
en la Plaza Lamartine, nmero
dos, en el extremo norte de la
ciudad, cerca de la estacin de
ferrocarriles, al lado de los
muelles del ro Rdano y
prxima a una zona donde
abundaban los prostbulos.
La casa amarilla, 1888

La cpula del cielo, sobre todas las cosas y por todas partes, es de un magnfico azul; el
resplandor del sol es de un plido amarillo azufre, y es tan suave y delicioso como la
combinacin de azules cielo y amarillos de las obras de Vermeer de Delft VAN GOGH
He pasado una
semana en Saintes-
Maries.
En la lisa playa de
arena fondeaban
pequeas barcas
verdes, rojas y
azules, de formas y
colores tan bellos
que hacan pensar
en flores.
Un solo hombre las
maneja. Son tan
pequeas que casi
nunca van a alta
mar. Salen cuando
no hace viento y
regresan a tierra
cuando ste sopla
con demasiada
fuerza.
VAN GOGH
Barcos de pesca en Santes-Maries, 1888
Los
pescadores
saben que el
mar es peligroso
y la tormenta,
terrible. Pero
eso no les
impide hacerse
a la mar.
VAN GOGH

Barcas con arena, 1888


El mar en Saintes-Maries , 1888
Vista marina con veleros , 1888
Se observa una clara influencia de las estampas japonesas
que tanto fascinaron a los artistas de la 2 mitad del siglo XIX.

HOKUSAI: Bajo el puente


Mannen en Fukagawa, 1832

VAN GOGH:El puente de Langlois, 1888

Van Gogh plasma la limpia atmsfera provenzal.


Las pinceladas alargadas y empastadas se alternan
magistralmente en tonos fros y clidos para
MONET: "Puente Japons, 1899 configurar el reflejo del puente sobre el agua.
El artista ha aadido dos
cipreses, smbolo de la
muerte, hacia los que se
dirige la carreta y la
mujer que est sobre el
puente. Significa algo la
gran nube blanca que
hay a la izquierda
(detrs) de los cipreses?
Van Gogh, que era un
maestro de la sugestin
simblica, transforma
una estampa
aparentemente anodina
en una alegora de la
vida como camino hacia
la muerte.

El puente de Langlois, 1888

Consigue La sensacin de profundidad aclarando el azul cerca de la lnea del


horizonte. La diagonal de la ribera en la esquina inferior derecha aporta dinamismo
a la composicin y acerca al espectador a la contemplacin del paisaje.
Con ojos
japoneses se
ve ms; se
siente el color
de un modo
distinto.
VAN GOGH

El Puente de Langlois con Lavanderas, marzo de 1888

El puente, smbolo de paso, de transicin entre la juventud y la madurez, es un tema


enormemente sugestivo, que haba apasionado a los impresionistas de la vieja escuela.
El caf de noche, 1888

Hay una especie de lucha entre la


iluminacin natural de un maravilloso
cielo estrellado y la luz artificial de la
lmpara de gas que ilumina la terraza.
Contraposicin de colores
complementarios entre el azul-violeta
(del cielo y edificios lejanos) y el
naranja-amarillo (de la tarima, la
pared y la parte inferior del toldo)
Estrellas: manchas amarillas rodeada
de trazos blancos en un fondo de
variados azules son el cielo estrellado.
Lneas de perspectiva hacia el centro.
Pinceladas no mezcladas de trazo
curvo conforman los adoquines

Yo busco ahora exagerar lo esencial.


No quiero reproducir exactamente lo
que tengo delante de los ojos, sino
que me sirvo arbitrariamente del
color para expresarme con ms
fuerza. Vincent a Theo
El caf de noche, 1888

sta es la primera pintura en


la que Vincent utiliz fondos
estrellados.
Las estrellas que aparecen
corresponden, segn algunos
estudiosos, a la constelacin
de Acuario.

Aqu tienes un cuadro


nocturno sin negro, slo con un
bello azul, con violeta y verde; y
en este ambiente la plaza
iluminada se tie de un plido
amarillo azufre y un verde
limn. VINCENT VAN GOGH
Van Gogh ha creado una atmsfera
de cordialidad por medio del color:
azul para el cielo, para la fachadas,
las casas de la calle, y para los
adoquines del primer plano y la
fuerte jamba de la puerta de la
izquierda y la terraza toda de
amarillo.
El artista haba aprendido que los
colores son clidos o fros en virtud
de su contraste con otros colores.
A la atencin que presta al color se
suma el cuidado de la composicin

El caf de noche, fue adquirido4 por el


coleccionista ruso Sergei Shchukin. La
obra fue posteriormente nacionalizada
por los bolcheviques con el resto de la
coleccin de Shchukin y, finalmente,
pas a formar parte del Museo
Pushkin de Mosc.

El caf de noche, 1888


La perspectiva est
algo distorsionada,
subordinada a las
necesidades
expresivas del
artista.
En la composicin
de la escena,
destaca el punto de
vista muy elevado y
en diagonal. Una
puerta abierta
provoca una mayor
sensacin de
profundidad.
Combinacin
cromtica de
colores
complementarios
(ej.: el rojo de la
pared con verde de
mesa billar)
Personajes
aislados, sin
comunicacin
Plano del suelo
muy desarrollado Caf de noche, interior, 1888
En mi cuadro del caf nocturno he tratado de
expresar que el caf es un sitio donde uno puede
arruinarse, volverse loco y cometer crmenes.
Mediante la contraposicin de un rosa plido, un
rojo sangre y un rojo vino, y de un suave verde
Verons y un Luis XV en abierto contraste con los
tonos amarillo verdosos y los duros verdes
azulados -todo ello en la atmsfera infernal de un
horno al rojo vivo y de un plido amarillo de
azufre -he querido transmitir el sombro poder de
una taberna. VINCENT VAN GOGH
Interior de caf nocturno, Arles, 1888
Octubre-diciembre de 1888 Gauguin estuvo Este escandaloso incidente tuvo mucho eco
visitando Arles alojndose en la casa alquilada en Arles. En mayo de 1889 Van Gogh
por Vincent. Tuvieron una turbulenta relacin de acept su reclusin en un hospital
colaboracin artstica. psiquitrico en la localidad cercana de
Charlaban, con frecuencia acaloradamente, Saint-Rmy. Siempre que se lo permitan
intercambiando opiniones. Gauguin se burlaba de los ataque psicticos (con alucinaciones
la candidez de Van Gogh y arremeta contra su auditivas y visuales) pintaba.
modo de pintar, asegurando que los verdaderos Est probado que estos ataques no
temas eran aquellos que se terminaban en taller y influyeron sobre Vincent en su labor
no al aire libre. creativa. El artista con frecuencia estableca
A finales de diciembre Vincent, presa de un un plan previo que ejecutaba sobre el lienzo
ataque psictico intent agredir a Gauguin, que, cuando no padeca crisis.
asustado se fue a pasar la noche a un hotel. Entre las obras producidas en el psiquitrico
Arrepentido, Vincent se cort el lbulo de su oreja de Saint-Rmy est La noche estrellada,
izquierda, y sali hacia un burdel en busca de su que, junto con Los girasoles, son de las
amigo, para ofrecrselo como muestra de obras ms conocidas de Van Gogh.
arrepentimiento.
Mirar
Mirar las
lasestrellas
estrellassiempre me hace
siempre me soar,
hace como
soar,sueo
como al sueo al
contemplar
contemplar los lospuntitos negros
puntitos que representan
negros a pueblosa y pueblos y
que representan
ciudades
ciudades enenun un mapa. Por Por
mapa. qu, me pregunto,
qu, los puntoslos puntos
me pregunto,
brillantes
brillantes del
del firmamento
firmamento no no son
son tan
tan accesibles
accesiblescomo
comoloslos puntitos
puntitos
negros delnegros
mapa delde
mapa de Francia?
Francia? VINCENT
VINCENT VANVANGOGHGOGH
"Por ltimo, un apunte
del Rdano, de la
ciudad iluminada con
gas, reflejndose en el
ro azul. Con el cielo
estrellado por encima -
con la Osa Mayor -, con
destellos rosas y
verdes, sobre el campo
azul cobalto del cielo
nocturno, mientras que
la luz de la ciudad y sus
brutales reflejos son de
un oro rojo y un verde
broncneo.
Pintado de noche.
Dos figurillas de
enamorados en color, Noche estrellada sobre el Rdano, 1888

en el primer plano.
VAN GOGH
Noche estrellada sobre el
Rdano 1888
Los girasoles simbolizan el sol de Arls
Bsqueda de combinaciones cromticas
de amarillos y naranjas
Pincelada continua, de ejecucin rpida.

Los colores son vibrantes y expresan


emociones que son asociadas con la
vida de los girasoles y sus diferentes
etapas: de amarillos brillantes de la flor a
Van Gogh: Quince girasoles con sus flores, 1889 oscuros y mustios de su decadencia.
Arls: enero, 1889
"esta vez se trata slo de mi dormitorio...La visin del cuadro debe
hacer descansar la mente o, mas bien, la imaginacin...
"las paredes son violeta claro, el suelo de baldosas rojas.
"la madera de la cama y de las sillas es del color amarillo de la mantequilla
fresca, la sbana y las almohadas de un verde limn muy claro.
"El cubrecama escarlata, la ventana verde.
"La mesa de tocador naranja, la jofaina azul.
"Las puertas lilas.
"Y eso es todo, en esta habitacin con las persiana cerradas no hay nada...
"De este modo me vengo del descanso forzoso que me han obligado a tomar...
"Otro da te har bocetos de las dems habitaciones
Van Gogh: Cartas a Theo
La pincelada es muy pastosa. La composicin, la
perspectiva y el tamao relativo de los objetos LA HABITACIN
LA HABITACIN DE ARLS,
DE ARLS, 1889
1888
estn deliberadamente distorsionados. (3(1versin)
versin) M. de Orsay
M. de Orsay
LA HABITACIN DE
ARLES, 1889
(2 versin)
Art Institute de Chicago

Se trata simplemente
de mi dormitorio; por
lo tanto, solamente el
color debe hacerlo
todo... sugerir sueo o
reposo en general. En
fin; la visin del cuadro
debe hacer descansar
la cabeza o, ms bien,
la imaginacin... la
cuadratura de los
muebles debe expresar
el descanso inmvil".
VAN GOGH

En la habitacin utiliza una extraa perspectiva, inexacta pero con capacidad


real para sugerir la profundidad, y un colorido estridente, sin apenas tonalidad.
LA HABITACIN
DE ARLES, 1889
(2 versin)
Art Institute de Chicago

La fuerza de estas
tres versiones de
la habitacin de
Arls estriba no
solo en la
intimidad y la
naturalidad del
dormitorio sino
tambin en la
creativa y
armoniosa
yuxtaposicin de
los diversos
campos de color.

Utiliz de manera resuelta las tres parejas de colores complementarios (rojo y verde, amarillo y violeta,
azul y naranja) y les aadi el blanco y negro, a los que consider la cuarta pareja. Van Gogh crea en la
teora de Charles Blanc se que el color blanco suavizara el efecto abrumador de los colores fuertes.
Sin embargo al examinar el cuadro con
atencin, A. no pudo evitar sentir que Van
Gogh haba creado algo muy distinto de lo
que se propona. Si bien la primera
impresin de A. ante el cuadro haba sido
de "descanso" como pretenda el autor,
poco a poco, mientras intentaba penetrar
en la habitacin del lienzo, comenz a verla
como una prisin, un espacio imposible,
una imagen no ya de un lugar donde vivir,
sino del espritu forzado a residir en ella. Si
se observa con atencin se ve que la cama
bloquea la puerta, las persianas estn
cerradas, no se puede entrar , y una vez
adentro, es imposible salir.
Cautivos entre los muebles y los objetos cotidianos de la habitacin, uno comienza a or un gemido de
sufrimiento en el cuadro y una vez que se escucha por primera vez resulta imposible detenerlo. Grit a
causa de mi afliccin..pero no hay respuesta para este grito. El hombre del cuadro (ste es un
autorretrato, sin ninguna diferencia respecto de un cuadro del rostro de un hombre, con ojos, nariz,
labios y barbilla) ha estado demasiado tiempo solo, y ha luchado demasiado en las profundidades de
su soledad. El mundo acaba ante esa puerta-barricada pues la habitacin no es una representacin de
la soledad, sino su misma sustancia. Y resulta tan opresivo, tan irrespirable, que no puede mostrarse en
otros trminos. "Y eso no es todo, en esta habitacin con las persianas cerradas no hay nada...
PAUL AUSTER: "La invencin de la soledad
Los retratos que cuelgan en
la pared sobre la cama
muestran el pintor belga
Eugne Boch y el soldado
Paul-Eugne Milliet.
La investigacin muestra
que los colores fuertemente
contrastados que vemos en
el trabajo de hoy son el
resultado de la decoloracin
significativa en los ltimos
aos.
Las paredes y puertas, por
ejemplo, al principio de
color prpura en lugar de
azul.
El ngulo de la pared
posterior no es un error por
parte de Van Gogh -la
esquina es realmente
sesgada.

La distorsin de la perspectiva fue una eleccin deliberada: Vincent dijo a Theo en


una carta que haba deliberadamente aplanado el interior y eliminado las sombras.
La triste espera de la mujer del marinero
protagoniza esta delicada imagen de
Van Gogh realizada en septiembre de
1889 tomando como modelo una
estampa de Millet, uno de sus pintores
favoritos.
El artista retoma imgenes de maestros
anteriores: Delacroix y Rembrandt.
Van Gogh los admira y ello se une a la
falta de inspiracin que sufre en las
primeras semanas del otoo al no
abandonar el sanatorio de Saint-Paul
donde resida por miedo a una nueva
crisis.
El fuego es el foco de luz de la
composicin, resbalando por el cuerpo
amplio de la mujer e impactando la ropa
del pequeo. Las pinceladas empleadas
son rpidas, marcando el dibujo a travs
del color, uniendo los dos conceptos que
definen la pintura.
El marido est en el mar, septiembre, 1889
Pintada en Saint-Rmy cuando
estaba internado en un asilo.
La composicin ha retomado un
dibujo de Millet para Las cuatro
horas de la jornada. Vincent
explica este enfoque a su hermano
Tho: "Se trata ms bien de
traducir en otro lenguaje, el de los
colores, las impresiones de
claroscuro en blanco y negro".
Aunque fiel a la composicin
original hasta en los detalles de la
naturaleza muerta del primer
plano, El artista se apropia
completamente de esta escena de
descanso que simboliza, para
Millet, la Francia rural de la dcada
de 1860.
Esta retranscripcin personal se
realiza esencialmente mediante
una construccin cromtica
basada en el contraste de los
colores complementarios azul- Medioda: al final del trabajo (evocacin de Millet), 1889-90; Muse dOrsay, Paris
violeta y amarillo-naranja. Pese al
carcter de tranquilidad del tema,
Dile (a Serret) que, a mis ojos, los verdaderos pintores no son los
se encuentra aqu la intensidad
que pintan las cosas tales como son, analizndolas secamente,
nica del arte de Van Gogh.
sino los que las pintan como las sienten. VAN GOGH
Vincent van Gogh y Paul Gauguin
mantuvieron a finales de 1888, en
Arls, una de las relaciones ms
atormentadas de la historia del
arte.
En varias semanas de turbulenta
convivencia, los dos genios de la
pintura lograron varios de sus
mejores cuadros.
Visitaron el museo de Montpellier,
donde disfrutaron de obras de
Delacroix y Courbet.
Pese a sus diferencias, cada uno
tena en alta estima la obra del
otro. Van Gogh elogiaba "la
elevada poesa" de los cuadros de
Gauguin, y ste admiraba la
apasionada manera en que Van
Gogh abordaba el arte. En un
gesto de respeto mutuo, GAUGUIN: El pintor de girasoles, diciembre, 1888
intercambiaron algunos cuadros.

Pero cuando Gauguin termina el retrato de su amigo El pintor de girasoles, la visin que
obtendra Vincent a travs de esa pintura -Soy yo, pero yo enloquecido-, habra de desatar
una tormenta entre ambos pintores que culminara con el autocercenamiento de la oreja de
van Gogh y su reclusin en psiquitricos donde pasara sus ltimos dos aos de vida.
Estoy en Arles completamente descentrado, de modo que todo lo
encuentro pequeo y mezquino, el paisaje y la gente. Vincent y yo
estamos muy poco de acuerdo en general, sobre todo en pintura. El
admira a Daudet, Daubigny, Ziem y al gran Rousseau, gentes todas
que nada me hacen sentir. Y, por el contrario, detesta a Ingres,
Rafael y Degas, gentes que yo admiro. Para conservar la
tranquilidad le respondo: Brigadier, tiene Vd. razn. Le gustan
mucho mis cuadros, pero cuando los estoy haciendo siempre
encuentra algo equivocado aqu o all. Es un romntico y yo me
inclino ms bien a una etapa primitiva. Desde el punto de vista del
color, le gustan los azares de la pasta como en Monticelli, mientras
yo detesto el manoseo de la factura, etctera."
CARTA DE PAUL GAUGUIN A MILE BERNARD (Arles, 1888)
Influencia de Gauguin en las distintas
reproducciones de La Arlesiana.
Aqu se pueden ver dos versiones de la
Arlesiana, retrato de Madame Ginoux,
gerente del Caf de la Estacin de Arls
que inspir a Gauguin y Van Gogh.
Finalmente encontr una arlesiana, esbozada en
una hora; fondo limn plido, la cara gris, el
vestido negro, negro negro, de azul de Prusia
completamente crudo. Se apoya sobre una mesa
verde y est sentada en un silln de madera
anaranjada... VAN GOGH: Cartas a Theo

GAUGUIN: "Caf Nocturno en Arls, 1888 VAN GOH: La Arlesiana, 1888


"... estoy haciendo un retrato de
Madre para m. No soporto la
fotografa sin color, y estoy
intentando hacer uno con un
color armonioso, como la veo en
el recuerdo.
() Ah, qu retratos de la
naturaleza podran hacerse
ahora con la fotografa y la
pintura! Siempre espero que
todava habremos de tener una
gran revolucin en el retrato.
VAN GOGH

VAN GOGH: Retrato de su madre, 1888


Retrato del Doctor Felix Rey, January 1889
LA BERCEUSE, 1889
JOSEPH-ETIENNE
ROULIN, 1889
"...El disonante
amarillo limn lastima
la mirada, como un
tono alto de trompeta
junto al odo; los ojos
no podrn estar fijos
en l y buscarn la
quietud del verde o el
azul. En niveles
sensitivos mas altos,
el efecto superficial
conlleva otro ms
hondo: una vibracin
emocional. La energa
psicolgica del color
produce un
movimiento en el
nimo. La energa
fsica primitiva es el
camino por el cual el
color llega al
espritu... Kandinsky,
"Sobre lo espiritual en
el arte", 1910. El sembrador, 1889
VISTA DE ARLS
CON IRIS, 1889

He intentado poner en el paisaje el


mismo sentimiento que en la figura
humana; el mismo enraizamiento
convulso y apasionado en la tierra.
Huerto en flor con vistas de Arles , 1889
Preocupado por su salud, Vincent van Gogh ingres voluntariamente el da 8 de Mayo de
1889 en el hospital para enfermos mentales de Saint Paul de Mausole, antiguo monasterio
del siglo XII, situado en las afueras de Saint Rmy de Provence.
Estuvo un ao prcticamente aislado de toda influencia artstica y rodeado de alienados. A
pesar de la situacin, el artista mantena su cabeza perfectamente lcida en los perodos
entre ataques. Durante nueve meses, una persona, con sus facultades mentales correctas,
tuvo que vivir rodeado de enfermos mentales. La experiencia debi ser terrible.
En esta etapa, la pintura, ms que una actividad artstica, constituye una terapia ocupacional
para evitar caer en la abulia y en la locura de los otros internados. Liberado de
preocupaciones domsticas y de intereses artsticos, pinta con entera soltura, liberando sus
sentimientos y dejando fluir mansamente su angustia en sus cuadros, surgiendo as algunas
de sus obras ms famosas.
El aislamiento a que le somete la vida hospitalaria, lejos de toda influencia artstica, produce
una sedimentacin y una amalgama de todos los conocimientos adquiridos a lo largo de su
vida profesional, Su preocupacin por el hombre, que se aprecia desde sus bocetos en
Borinage, continua manifestndose en Saint Rmy.
Permaneci en el sanatorio un
ao, alternando la alucinacin
con momentos de tranquilidad.
En ningn momento dej de
pintar, las obras de este
periodo evidencian sus
tensiones y desequilibrios.
Trigales y cipreses se hacen
frecuentes en la produccin de
La noche estrellada, 1889 Campo de trigo con un segador
este tiempo. Las llamaradas a la salida del sol, 1889
oscuras y la pincelada crispada
y nerviosa permite descargar
su tensin interior. La
naturaleza que le atrae es
trmula, con escabrosos
accidentes de terreno.
Predominan las visiones
ttricas y lgubres que
distorsionan la realidad.
Tambin realiza copias de los
grandes maestros a partir de
grabados en blanco y negro. Su
reclumiento no le impide el
realizar algunas de sus obras
ms importantes.
Retrato de Trabuc; director del
hospital de San Pablo, 1889 "El hospital de Saint-Remy, 1889
MONTAAS EN
SAINT-REMY, 1889
VERDE CAMPO DE TRIGO, 1889
Campo de trigo con el sol naciente,1889
Recoger los efectos atmosfricos en los lienzos ser una de los ms interesantes objetivos entre
los impresionistas, tomando como referencia al pintor ingls Turner. Vincent en alguno de sus trabajos,
como ste, tambin sentir admiracin por la lluvia; La intensidad de las gotas se refleja perfectamente
en el lienzo, desdibujando los contornos y dotando de un aspecto plomizo a la composicin.

Trigal bajo la lluvia, 1889


Campo de amapolas, 1889
En Saint Rmy realiz numerosas
obras con el tema de pinos, cipreses
y olivos. Se centr en los efectos
pictricos de los rboles. Pero
fueron los cipreses, con su forma
triangular, los que le sirvieron para
crear una magnfica serie
de paisajes. Incorporaba la mancha
oscura del ciprs en muchas de sus
grandes composiciones, como en La
noche estrellada y, entre otras,
en Campo de trigo con
ciprs, Cipreses con dos
mujeres y Ciprs en el cielo estelar.66

Pinceladas que se arremolinan,


reflejando su alterado estado
anmico.
Colores cada vez ms saturados
(usa esptula junto al pincel)
Cipreses en forma de llama. Cipreses, 1889
CAMPO DE TRIGO, 1889
Cipreses y dos mujeres, febrero, 1890 Camino con cipreses bajo un cielo estrellado, 1890
LA NOCHE ESTRELLADA (1889)
Contraste entre formas rectas del
pueblo muy empequeecido y la
profusin de curvas y contracurvas
del cielo y la vegetacin.
Las espirales de color acentan
agitacin
Contornos muy marcados con lneas
oscuras.
Una resplandeciente banda aumenta
contraste entre espacio terrenal y
celestial.
Las estrellas y la luna representadas
por torbellinos amarillos rodeadas de
pinceladas blancas en dinmica
relacin con cielo azul.
Pinceladas enrgicas, sinuosas y
cargadas de color puro que
contrastan de modo violento.
Cipreses flamgeros dan verticalidad
que equilibra horizontalidad de cielo.
La noche estrellada, 1889

Su pintura evoluciona hacia lo que ser totalmente caracterstico de su pintura: la exaltacin del
color, que se convierte en vehculo de transmisin de sentimientos y emociones. A travs del color el
artista se expresa con una pincelada continua, fuerte y agresiva, aplicando un color abundante y
pastoso. Sus problemas psquicos hacen que su pintura sea cada vez ms exaltada, reflejo de su
atormentada vida interior. Como magnfico ejemplo de su obra estudiaremos la Noche estrellada.
Adems de Venus y la
Luna aparecen otras
estrellas que se
corresponden con la
constelacin de Aries.
Las ondulaciones que
atraviesan el cielo
podran representar,
segn algunos
autores, la Va Lctea
o la forma en espiral
de las galaxias, hecho
que acababa de ser
descubierto.

La noche estrellada, 1889

Las grandes espirales y remolinos intensificaban la sensacin de dramatismo en sus obras. Hay un
contraste entre la verticalidad de los cipreses y la horizontalidad predominante en el cielo estrellado.
Campo de trigo con cipreses, 1889 (Nueva York)
Campo de trigo
con cipreses, 1889
(Londres)

Los cipreses me preocupan constantemente; quisiera hacer algo con ellos como con las telas de los girasoles, porque
me sorprende que nadie los haya representado todava como yo los veo. En cuanto a lneas y proporciones, son bellos
como un obelisco egipcio, y su verde es de una calidad especialmente exquisita. Es la mancha negra en un paisaje lleno
de sol, pero es uno de los tonos negros ms interesantes y al mismo tiempo ms difciles de captar exactamente que
uno se pueda imaginar. Hay que ver los cipreses aqu, contra el azul, o mejor dicho, en el azul. V. VAN GOGH
PAISAJE CON UNA CASA Y UN TRABAJADOR
OCTUBRE, 1889
Los empedradores, 1889
Calle del pueblo y escaleras con figuras, 1890
Campo de trigo con un segador a la salida del sol, 1889
Jardn del hospital de Saint-Remy, 1889 Pinos ante un cielo rojo con el sol poniente, 1989
Los pinos los tena como modelos en el mismo jardn del hospital. Uno de los primeros cuadros fue Maleza,
donde slo se aprecian en la parte inferior de los troncos con tonos constituidos por azules fros.

Maleza, 1989
Mariposa emperador, 1889

Jardn del hospital de San Pablo, 1889


JARDN DEL HOSPITAL
DE SAN PABLO, 1889
Van Gogh estaba
impresionado por las
complejas estructuras
de los olivos, de sus
ramas y de sus colores
cambiantes con el sol.
En su serie de cuadros
de olivos transmiti su
nuevo estilo de pintar,
cambiando las grandes
reas de color luminoso
presentes en sus
trabajos anteriores, por
pinceladas mas largas y
llenas de un estilo
ondulante presente en
todo el lienzo.

Olivos, 1889

Los rboles azotados por el viento eran esplndidos;


en cada figura podra mostrar un drama. VAN GOGH
OLIVOS CON CIELO
AMARILLO Y SOL, 1889
El atardecer, 1889
Campesina rastrillando, 1889

En Saint-Rmy volvi a
copiar algunas de sus
pinturas favoritas como
las de Millet.

La Veille,
Millet MILLET: Joven campesina
Van Gogh se
inspir en Millet
en Las
espigadoras . A
diferencia de otras
obras, no se trata
de una versin
estricta de la
pintura original. El
sol poniente arroja
un resplandor
clido sobre los
campos de
nieve. contraste
entre el blanco del
campo el
anaranjado del sol
y el azul del cielo.

Dos mujeres campesinas que cavan en un campo


cubierto de nieve en la puesta del sol, 1890

MILLET: Las espigadoras, 1857


Rembrandt

Rembrand: Resurreccin
de Lzaro, 1632
Resurreccin de Lzaro, (inspirado en Rembrandt), 1889

En Sant Remy, volvi a tener la necesidad de copiar a pintores que admiraba, por lo que pidi a su hermano
Theo que le enviase lminas de reproducciones, a partir de las que l interpretaba el color a su manera.
Explor temas religiosos como La Piedad (Delacroix), donde pint a Cristo con el cabello y la barba de color
rojo y La resurreccin de Lzaro (Rembrandt).
DELACROIX: Buen Samaritano, 1850 El buen samaritano (inspirado por Delacroix), 1890
Constituyen todos estos cuadros metforas de su
dolor y de su soledad, pero tambin llevan
implcitos un mensaje de esperanza. Vincent
necesita asirse a algo para salir de la difcil
situacin en que se encuentra. La religin es una
de sus tablas de salvacin, pero Van Gogh no es un
cristiano beato, no es un cristiano de gestos
vacos, sino un hombre, comprometido con el
mensaje de Cristo, que ha cambiado su actividad
misionera por una actividad artstica, conservando
gran parte de los principios bsicos del cristianismo
como demuestra su preocupacin, siempre
presente, por los ms necesitados.
Tiene, como todo creyente, sus propias ideas de la
Deidad, de un Dios Transcendente y Absoluto, que,
por supuesto, no son las acadmicas ni las ms
ortodoxas. "Eso no me evita tener una terrible
necesidad de religin. Entonces salgo afuera en la
noche a pintar las estrellas."
Su otra tabla de salvacin es la Naturaleza, que
magnifica e idealiza, especialmente cuando, en una
noche estrellada, eleva los ojos desde la tierra
hacia el universo. Entonces la Naturaleza adquiere
toda su grandiosidad hasta alcanzar unos niveles en
que Deidad y Naturaleza se unen y se confunden
dando lugar a una especie de pantesmo. JOS
NAVARRO
Piedad (inspirado por Delacroix), 1889
Lirios en St. Remy, (primavera), 1890
Almendro en flor, 1890

Influencia japonesa
Almendro en flor, 1890
Iris, May 1889 Lirios, 1890
LIRIOS, 1890
En la Puerta de la Eternidad, 1890
DAUMIER: Los bebedores

Los borrachos, 1890 (inspirado por Daumier)


Un grupo de presos caminan en crculo,
bajo la vigilancia de unos guardias,
dentro de los altos muros de una prisin.
Van Gogh oscurece su paleta de acuerdo
con el tema de la obra. Los nicos
elementos de color son el rojizo de los
ladrillos y la casaca azul de uno de los
vigilantes.

La ronda de los presos, 1890 G. DORE: Ejercicio en la prisin, 1872


En diciembre de 1888 Vincent se recluy en un
asilo de enfermos mentales, pero an tuvo
intervalos de lucidez en los cuales sigui pintando.
Despus de pasar un ao en Saint-Rmy, Van
Gogh estuvo los ltimos tres meses de su vida
en Auvers-sur-Oise, un pueblecito cerca de
Pars. Quiz impresionado por cuadros como La
ronda de los presos, Theo se decidi a seguir el
consejo de Pissarro y trasladar a Vincent al norte.
En Auvers, lo acoge el conocido Doctor Gadchet,
mdico homepata aficionado a la pintura y
conocido de los impresionistas, amigo de su
hermano Tho.
La agona se prolong durante catorce meses
ms. En julio de 1890 Van Gogh muere, a causa
de un tiro, el 27 de julio de 1890.
Su carrera de pintor no haba durado ms de
diez aos, y todos los cuadros sobre los que
descansa su fama fueron pintados durante tres
aos interrumpidos por crisis mentales y
espirituales.
El doctor Gachet, 1890
"No s si alguien habl antes que yo del
color sugestivo Quiero darte un
ejemplo. Quiero hacer el retrato de un
amigo, de un artista que suea grandes
sueos. Este hombre ser rubio. Quisiera
pintar en el cuadro toda la admiracin, todo
el amor, que siento por l. Para empezar,
pues, lo pintar tal como es, tan fielmente
como me sea posible. Pero con eso no est
terminado el cuadro. Para completarlo me
convertir ahora en colorista arbitrario.
Exagerar el rubio del cabello, lleno de tonos
naranja, a un amarillo cromo, a un claro color
limn, Detrs de la cabeza pinto en lugar
de la pared habitual de una pieza vulgar- el
infinito. Hago, un fondo con el azul ms
fuerte que puedo producir. Y as la rubia
cabeza luminosa, sobre el fondo de azul
opulento, adquiere un efecto mstico, como
la estrella en el profundo cielo VAN GOGH
El doctor Gachet, 1890
Tanto en la vida como en la pintura
puedo prescindir muy bien de Dios,
pero sin embargo soy una persona que
sufre y no puedo prescindir de algo
superior a m mismo y que representa
toda mi vida la fuerza creadora
Quisiera pintar hombres y mujeres con
algo de eternidad, lo que en otro
tiempo estaba simbolizado por la
aureola de los santos y que nosotros
tratamos de representar con la
luminosidad y el movimiento oscilante
de nuestros colores Expresar el amor
de dos enamorados mediante el enlace
de dos colores complementarios,
mediante su mezcla y su contraste,
mediante la misteriosa vibracin de
tonos aproximados entre s. Expresar lo
espiritual de una frente a travs de la
luminosidad de un tono claro sobre un
fondo oscuro. La esperanza por medio
de una estrella. La pasin de una
persona por una resplandeciente
puesta de sol. VAN GOGH
Paseo a la luz de la luna, 1890
Auvers despus de la lluvia, 1890
Gavillas de trigo, Julio 1890
Campo de trigo bajo el cielo nublado, 1890
Paisaje en Auvers bajo la lluvia, 1890
Granjas cerca de Auvers, 1890
Casas en Auvers, 1890
Cabaas cubiertas con paja y casas, 1890
Campo de trigo con cuervos, 1890

Son inmensos campos de trigo bajo un cielo amenazador, y no necesito


salir de mi para expresar la tristeza y la soledad extrema. Espero que los
vers pronto porque espero llevarlos a Pars lo antes posible, creo que
estos lienzos te dirn lo que no puedo decir con palabras, la fortaleza y la
recuperacin que veo en el pas. VAN GOGH: Cartas a Theo
Contrastes cromticos
intensos.
Lnea de horizonte
ondulada.
Caminos tortuosos.
Desaparicin absoluta
del dibujo.
Utiliza cuchillo para
impregnar espesas
capas de pintura.
Expresin de estado de
nimo a travs del color.

Campo de trigo con cuervos, 1890

El cuadro est vigorosamente pintado con esptula. Destaca la inquietante presencia del vuelo de los cuervos
sobre el agitado trigal, con un turbulento y sombro cielo como teln de fondo. Van Gogh apreciaba a estos
animales como motivo pictrico. Quiz al artista le pareciese atractiva la idea de representar una estampa de la
naturaleza donde se una el vuelo de los cuervos sobre los trigales con un cielo turbulento al fondo.
En cuanto a los tres caminos que se abren entre los trigales, resulta atractivo especular sobre su significado. Hay
quienes han sugerido que el cuadro es un reflejo de la incertidumbre de Vincent sobre el derrotero que tomar su
vida. Segn este punto de vista los tres caminos representaran el pasado, presente y futuro de la vida del artista.
Como suele ocurrir en los cuadros de van Gogh, y en las grandes obras de arte, la interpretacin es una tarea que
el artista deja al juicio del espectador.
CALLE EN AUVERS, 1890
Iglesia de Auvers-sur-Oise, 1890
"...Cuando contemplo mi cara en el espejo de
esta manera pienso, naturalmente, en esos
ltimos estudios que Bonnard hizo de s
mismo en el espejo del cuarto de bao de su
casa de Le Bosquet, hacia el final de la guerra,
despus de la muerte de su mujer - los crticos
califican esos retratos de despiadados,
aunque no entiendo por qu debera
intervenir la piedad-, pero, de hecho, lo que
ms me recuerda mi reflejo, acabo de darme
cuenta, es el autorretrato de Van Gogh, no
ese famoso en el que lleva un vendaje, la pipa
y el terrible sombrero, sino uno perteneciente
a una serie anterior, pintado en Pars en 1887,
en el que tiene la cabeza descubierta y lleva
cuello duro, corbata azul Provenza y las dos
orejas an completas, y tiene aspecto de
acabar de recibir algn tipo de golpe punitivo,
la frente inclinada, las sienes cncavas y las
mejillas hundidas como de hambre; nos mira
de soslayo desde el marco, con cautela, con
iracunda premonicin, esperando lo peor,
Autorretrato, 1887 como bien debera...
El mar, de John Banville
Pinceladas yuxtapuestas
y superpuestas con
distintas tonalidades que
provocan fuertes
contrastes cromticos
Tcnica divisionista con
pinceladas densas
directamente sacadas de
los tubos industriales de
pintura

Autorretrato con sombrero de fieltro, 1888


Autorretrato con sombrero de paja, 1887 Autorretrato, 1888
Van Gogh se muestra como
un personaje austero,
enigmtico, con ojos como
los de un gato -como el dijo,
un sencillo monje japons,
adorando al eterno Buda.
"De cabello rojo, barbilla de
cabra, bigote rudo, toca capilar
rasa, mirada de guila y boca
incisiva por as decirlo, talla
mediana, rechoncho, pero sin
exceso, de gesto vivo y andar
irregular, tal era Van Gogh,
siempre con su pipa y una tela,
un grabado o una carpeta de
dibujo. Vehemente en el hablar,
interminablemente parlanchn y
desarrollador de ideas, poco
dado a la controversia, as era
l." EMILE BERNARD
AUTORRETRATO,
1889
Su mente ha estado ocupada tratando de resolver los problemas de la
sociedad que no han sido resueltos por mucho tiempo, todava est batallando
con su buen corazn y su energa bondadosa. Sus esfuerzos no han sido en
vano, pero probablemente no vivir para verlos fructificar, para cuando la
gente entienda lo que l dice en sus pinturas ser demasiado tarde. Es uno de
los pintores ms avanzados y es difcil entenderlo, incluso para mi que lo
conozco ntimamente. Sus ideas se ocupan demasiado, examinando qu es
humano y cmo debe uno observar al mundo, por lo que uno debe primero
liberarse de cualquier pensamiento remotamente ligado a lo convencional para
entender lo que est tratando de decir, pero estoy seguro que ser
comprendido en el futuro. Es difcil decir cuando. THEO (Paris, Febrero 1889)
ESTRACTO DE LA CARTA DE MILE BERNARD A GUSTAVE-ALBERT
AURIER TRAS LA MUERTE DE VAN GOGH (31 Julio 1890)

El Dr. Gachet (que es un gran aficionado y posee una de las mejores


colecciones de la pintura impresionista de hoy) quiso decir algunas palabras
de homenaje sobre Vincent y su vida, pero tambin lloraba tanto que slo
pudo balbucear un adis muy confuso. (La manera ms hermosa, quizs).
Seal brevemente los logros de Vincent, indicando cmo de sublime era
su meta y cmo de grande era la admiracin que senta hacia l (aunque le
haba conocido por un corto tiempo). l era, dijo Gachet, un hombre
honesto y un gran artista, tena solamente dos objetivos, la humanidad y el
arte. Era el arte lo que l amaba por encima de todo y lo que le har vivir de
nuevo. Entonces volvimos. Thodore van Gogh estaba hundido por la pena;
algunos de los asistentes, muy emocionados, se retiran por el campo,
mientras que otros vuelven de nuevo a la estacin. Laval y yo volvimos a la
casa de Ravoux y hablamos de l.
Pero ya tiene bastante, mi querido Aurier, absolutamente bastante de esta
triste jornada. Usted sabe cunto lo quera y puede imaginarse cunto llor.
Usted es crtico, as que no se olvide de l e intente escribir algunas
palabras para decir que su entierro fue una apoteosis verdaderamente
digna de su gran corazn y de su gran talento.
Con mis sentidos deseos, Bernard.
Vincent van Gogh es demasiado sencillo y al mismo
tiempo demasiado sutil para el espritu burgus de
Van Gogh es un nuestro tiempo. Slo sus hermanos le entendern
artista amenazado, la siempre plenamente, slo los artistas que lo sean de
singularidad de su verdad.
expresin lo vuelve ALBERT AURIER en Mercure de France, 1890
inadmisible para la
poca. Est obstinado Las grandes obras de arte renuncian al ilusionismo
en que su violencia se engaoso de un mundo esttico cerrado en si mismo y
vuelva luz, materia va ms all de las mismas.
pictrica. Estn en relacin directa con los grandes problemas
CLAUDIA SCHVARTZ vitales de su tiempo. ARNOLD HAUSER

Es pintor y lo ser siempre. En su juventud, cuando nos transmite una Holanda


oscura. Despus, algo mayor, pintando con diferentes tcnicas Montmartre y sus
jardines. Finalmente, al plasmar el Sur y Auvers-sur- Oise con sus pastosos y
exaltados colores. No importa que dibuje o no, que se pierda en manchas
cromticas o en alteraciones de la forma: su calidad de pintor permanece siempre
irreversible. EMILE BERNARD en Mercure de France,1893
Noche estrellada
Pinta de azul y gris tu paleta
Escruta un da de verano
Con ojos que conocen la oscuridad de mi alma.
Sombras en la colina
Esboza rboles y narcisos
Captura la fra brisa del invierno
En colores sobre la tierra de lino nevada
Noche estrellada
Luminosas flores de brillante resplandor
Torbellino de nubes en la niebla violcea
Se reflejan en los ojos de Vincent de porcelana azul
Los colores cambian de matiz
Campos matutinos de trigo mbar
Rostros curtidos por el dolor
Aplacado por la tierna mano del artista
Ahora comprendo
Lo que tratabas de decirme
Y como sufriste por tu lucidez
Y como trataste de liberarles
No escucharon, no saban como
Tal vez escuchen ahora.
Pero no saban quererte
An as tu amor era sincero
Y cuando no te quedaba esperanza
En esa noche estrellada
Te quitaste la vida como suelen hacer los amantes
Yo podra haberte dicho, Vincent
Que este mundo no se hizo
Para alguien tan bello como t
Como los extraos que conociste
El harapiento de andrajosa vestimenta
Espina de plata, una sanguinolenta rosa
Yace aplastada sobre la impoluta nieve
Creo que ahora s
Lo que intentaste decirme
Como sufriste por tu lucidez
Y como intentabas liberarles
No te escucharon
An siguen sin escuchar
Y tal vez nunca lo hagan.
ANTONIN ARTAUD: VAN GOGH, EL SUICIDADO POR LA SOCIEDAD, 1947
CHARLES ESTIENNE: VAN GOGH, ESTUDIO CRTICO, 1953. Editions Albert Skira.
C.H. SIBERT: VIDA DE VAN GOGH, 1953. Editions Albert Skira.
DIETER BEAUJEAN: VINCENT VAV GOGH, 2005
INGO F. WALTHER : VINCENT VAN GOGH, 1987
JOHANNES VAN DER WOLK, RONALD PICKVANCE Y E.B.F. PEY: VINCENT VAN GOH, 1990
PASCAL BONAFOUX: VAN GOGH, LE SOLEIL EN FACE, 1987
VINCENT VAN GOGH. CARTAS A THEO. 1985
VINCENT VAN GOGH. CARTAS DESDE LA LOCURA