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Diseo, organizacin y redaccin de tesis

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Unidad 1:

Acerca del mtodo cientfico


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Presentacin:

Las tesis son comunicaciones cientficas, por lo tanto es bsico, en un


curso como el que presentamos, comenzar indagando acerca de los
conceptos de ciencia y mtodo cientfico.

La idea que nos gua es que los participantes incorporen, terica y


operativamente, sus fundamentos y las principales problemticas que los
envuelven.
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Objetivo:

Que los participante incorporen, terica y operativamente, los fundamentos


y las principales problemticas que envuelven a los conceptos de ciencia
y mtodo cientfico.
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Temario

1. Tres consideraciones previas importantes sobre la ciencia.

2. Qu es la ciencia?

3. El procedimiento cientfico.
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Consigna para discutir en el foro:

Qu es lo ms importante a tener en cuenta respecto de los


fundamentos y problemticas que envuelven a los conceptos de ciencia
y mtodo cientfico, principalmente en relacin a una investigacin de
tesis?
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1. Tres consideraciones previas importantes sobre la ciencia


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Para abordar criteriosamente el tema del mtodo cientfico es preciso


aclarar algunas cuestiones previamente.

Primera consideracin:

En primer lugar, tenemos que saber que el estudio del mtodo cientfico se
puede encarar desde, por lo menos, dos enfoques que son diferentes:

1. El de los epistemlogos
2. El de los cientficos propiamente dichos

La visin de los epistemlogos es la de los que teorizan sobre los mtodos


de la ciencia. Mientras que la de los cientficos, es la de los que hacen
ciencia en forma concreta. Es evidente, que el posicionamiento frente a la
problemtica es muy diferente en cada caso.
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Los epistemlogos plantearn diferentes modelos de mtodos cientficos,


principalmente desde posiciones vinculadas ms al deber ser, que al ser.

Por ejemplo, como Karl Raymund Popper (1902 - 1997), le exigirn al mtodo
condiciones que, por naturaleza, los cientficos no ponen en juego. Es el caso de la
pretensin falsacionista de Popper.

El Principio de Falsabilidad (Falsacionismo) es una corriente epistemolgica creada


por el filsofo austraco Karl Popper. Para Popper, a diferencia de lo que hacen
comnmente los cientficos, confirmar una teora significa intentar refutarla mediante
un contraejemplo. Si no es posible refutarla, entonces, dicha teora queda
corroborada, pudiendo ser aceptada provisionalmente, pero nunca verificada.

En el marco del falsacionismo metodolgico, pueden diferenciarse el falsacionismo


ingenuo inicial de Popper y el falsacionismo sofisticado de su obra tarda, as como la
metodologa de los programas de investigacin de Imre Lakatos.
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Popper crtica el mtodo inductivo en la ciencia porque:

El problema de la induccin nace de constatar que nunca podremos afirmar


algo universal a partir de los datos particulares que nos ofrece la experiencia.

Por muchos millones de cisnes blancos que veamos, nunca podremos


afirmar que todos los cisnes son blancos.

Pero si encontramos un solo cisne que no sea blanco, entonces podremos


afirmar que: No todos los cisnes son blancos. Es por eso, que Popper
introduce como criterio clave de demarcacin cientfica el falsacionismo.
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Imre Lakatos (1922-1974) fue un filsofo hngaro influenciado por la filosofa


hegeliana, que a partir de sus cuarenta aos se orienta hacia la filosofa popperiana.

La tesis central del falsacionismo desarrollado por Lakatos explica que una teora
nunca puede ser falsada por la observacin ni por experimento alguno, pero s por
otra teora.

Sostiene que ningn experimento, informe experimental, enunciado observacional o


hiptesis falsadora de bajo nivel, bien corroborada, puede originar por si mismo la
falsacin. No hay falsacin sin la emergencia de una teora mejor.
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Thomas Kuhn (1922 - 1996), es otro epistemlogo interesante de estudiar.

Su contribucin fundamental a la filosofa de la ciencia la hace en su famoso libro


"La Estructura de las Revoluciones Cientficas", publicado en 1962; en donde
introduce la historia como elemento indispensable para su compresin integral.

Al contrario de quienes sostienen que la filosofa de la ciencia es bsicamente


una reconstruccin lgica de las teoras cientficas, Kuhn considera que el
estudio histrico de la ciencia es indispensable para comprender no slo cmo se
han desarrollado las teoras cientficas, sino por qu en ciertos momentos
determinadas teoras son aceptadas y, por lo tanto, justificadas y validadas.
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De acuerdo a lo sealado, la historia de la ciencia pone de manifiesto que las


disciplinas pasan por ciclos, que constan de dos fases: la ciencia normal y la
revolucin, identificando una tercera fase inicial (preciencia), que desaparece
a partir del segundo ciclo.

Kuhn introdujo la famosa idea de paradigma, que se refiere a la teora


general o el conjunto de ideas sostenidas por una generacin de cientficos.
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Paul Feyerabend (1924 - 1994) es, quizs, el ms controvertido y polmico personaje del
club de los epistemlogos.

El primer encuentro de Feyerabend con Popper tuvo lugar en 1948, en la poca de mayor
lustre del falsacionismo, impresionndolo muy poco por sus teoras. En 1950 trabaj con
Popper en Londres, asocindose con Lakatos, con el cual sostuvo un debate continuo.

La evolucin de su pensamiento tuvo lugar al hilo de sus trabajos sobre la teora de la


medida y la lgica cuntica. Se fue interesando crecientemente por las reglas
metodolgicas que los cientficos tienen que usar para sus pruebas.
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Feyerabend observ que las reglas metodolgicas eran violadas por los propios
cientficos, en oposicin a las tesis empiristas.

Asimismo, si hay que atenerse al criterio popperiano de falsabilidad, las teoras


alternativas a una teora que haya sido verificada muchas veces, pueden producir
hechos capaces de falsar esta ltima y, por tanto, son indispensables para su
examen. Una vez en este camino se va desvaneciendo la lnea de demarcacin entre
ciencia y no ciencia. La insistencia en la demarcacin disminuye el contenido
emprico de la ciencia y lo hace ms dogmtico.

Respecto del mtodo cientfico, Feyerabend se declara anarquista, porque sostiene


que histricamente no hay nada que pueda identificarse como un mtodo cientfico.

Propone y defiende el libre acceso del individuo a todas las opciones posibles para
alcanzar el conocimiento.
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En el inicio del libro "Contra el Mtodo" (1975) propone el anarquismo,


considerndolo como una medicina excelente para la epistemologa y
para la filosofa de la ciencia.

Luego establece que solamente hay un principio que puede defenderse


en todas las circunstancias y etapas del desarrollo humano, ste es:
"Todo Vale".
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Reflexione sobre la comprensin de la ciencia por parte de los


epistemlogos y de los cientficos, cules seran las principales
diferencias entre ambos? Cul de los dos enfoques debera ser
valorado ms y por qu?

Comparta en el foro sus conclusiones.


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Segunda consideracin:

No existe un mtodo cientfico, sino rasgos comunes que identifican una


forma de operar que puede denominarse cientfica.

De esta forma, sera mejor hablar de procedimiento cientfico, que de


mtodo cientfico.

No obstante, en casi todas partes est aceptado el concepto de mtodo


cientfico, por lo tanto lo seguiremos usando, aunque manteniendo las
reservas que estamos sealando.
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Por qu no es posible hablar de un nico mtodo cientfico?

- Realice una breve investigacin en la Web que le aporte datos


para responder la pregunta.

- Analice los datos y extraiga una conclusin propia.

- Comparta su conclusin en el foro.


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Tercera consideracin:

Esta es quizs la ms importante desde el punto de vista humano-social.

El pensamiento cientfico no puede justificarse a s mismo, ya que siempre


encuentra significado en un marco de valores. En este sentido la ciencia
depende y cobra sentido a partir de una valoracin humana.
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Tal como sostiene brillantemente el bilogo Humberto Maturana, las


emociones, esto es, el sustrato emocional humano es el que da
significado a la ciencia y no, como comnmente se cree, la ciencia es el
resultado de elecciones y consideraciones puramente racionales, aunque,
por cierto, este modo de saber requiera de forma necesaria y dependa del
uso de la razn.
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Es muy interesante la reflexin de Max Weber respecto de la


dependencia de la ciencia respecto de los valores:
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Hoy en da, consideramos, en general, la ciencia libre de presuposiciones. Es


posible algo semejante? Depende de lo que entendamos por ello. Todo trabajo
cientfico presupone la validez de las reglas de la lgica y el mtodo; stas
constituyen nuestra base general de orientacin en el mundo; y, al menos para
nuestro problema particular, estas presuposiciones constituyen el aspecto
menos problemtico de la ciencia. La ciencia presupone tambin que el
producto del trabajo cientfico es importante, en el sentido de que es digno de
saber. Es evidente que aqu aparecen todos nuestros problemas. En efecto, es
imposible demostrar esta presuposicin por medios cientficos (Weber, 1918:
98).

Weber, M.: La poltica como vocacin. Conferencia pronunciada originalmente en la Universidad de Munich, 1918. En:
Ensayos de sociologa contempornea. Barcelona: Editorial Planeta-Agostini. 1985.
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Si la ciencia y la tecnologa, como uno de sus principales productos,


encuentran significado en los valores humano-sociales, deberemos ser muy
cautos respecto de cmo la comprendemos, de qu importancia le
atribuimos, de qu papel le otorgamos en nuestras vidas, en la sociedad y
en la cultura.

El peligro es entronizar a la ciencia y la tecnologa, perdiendo de vista su


anclaje en los valores humanos, su dependencia de lo humano-social, lo
que implica evitar entenderla como un fin en si mismo.

Somos nosotros, nuestras vidas y nuestros problemas los que deben


determinar los designios de la ciencia y la tecnologa y no al revs.

Lamentablemente, es la ciencia y la tecnologa la que estn llevando la voz


cantante en nuestras sociedades y el mundo, con lo cual corremos un serio
riesgo de alienarnos en ella, de perder nuestra identidad humana.
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Tambin es interesante la opinin de George Orwell, sobre este tema:

Vemos cmo han zozobrado todas las ilusiones que vean en la


ciencia el camino hacia el verdadero ser, hacia el arte
verdadero, hacia el verdadero Dios, hacia la felicidad verdadera.
Cul es el sentido actual de la ciencia como vocacin? La respuesta
ms acertada es la de Tolstoi, contenida en las siguientes palabras:

a ciencia carece de sentido, puesto que no tiene respuesta para las


L
nicas cuestiones que nos importan, las de qu debemos hacer y
cmo debemos vivir.

Sera vano discutir el hecho de que, en realidad, la ciencia no


responde a tales cuestiones. El meollo del problema est, sin
embargo, en que no ofrece ninguna respuesta y en que no
contribuye, en definitiva, a plantear adecuadamente tales cuestiones.
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Qu opina personalmente de esta tercera consideracin a tener en cuenta


para el logro de una comprensin acabada de la ciencia?

- Elabore una posicin propia al respecto.

Disctala con sus colegas y compaeros de curso en el foro.


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Pero:
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2. Qu es la ciencia?
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Veamos una definicin de ciencia, a partir del pensamiento de un


famoso epistemlogo argentino, Mario Bunge, que tiene una gran
estima respecto del modo de saber cientfico:
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Desde el principio de este curso les proponemos tener siempre en cuenta


que las tesis son comunicaciones cientficas. No debemos perder nunca
de vista este hecho.

Atendiendo a esta realidad, es necesario que las tareas de diseo,


organizacin y redaccin de las tesis se encuadren en el proceder
cientfico.

Ser, entonces, importante para nosotros, en una primera instancia, indagar


en el concepto de ciencia, mediante la pregunta. Qu es la ciencia?
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Al igual que el de mtodo cientfico, el concepto de ciencia no es unvoco,


es decir, no tiene un nico significado, sino que es entendido de diferente
forma, de acuerdo a desde dnde se lo piense y defina. Por eso, es
necesario que sepamos identificar a quin dice qu de este concepto.

Comencemos por un conjunto de definiciones de Mario Bunge, un


prestigioso filsofo y epistemlogo argentino, quien valora altamente este
modo de conocer que se denomina ciencia.

Haremos una muy breve sntesis comentada y crtica- de una de sus obras
ms conocidas:

LA CIENCIA. Su mtodo y su filosofa.


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Para Bunge, mientras los animales inferiores slo estn en el mundo, el


hombre trata de entenderlo; y sobre la base de su inteligencia imperfecta
pero perfectible, del mundo, el hombre intenta enseorearse de l para
hacerlo ms confortable.

En este proceso, construye un mundo artificial: ese creciente cuerpo de


ideas llamado ciencia, que puede caracterizarse como conocimiento
racional, sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente falible.

Por medio de la investigacin cientfica, el hombre ha alcanzado una


reconstruccin conceptual del mundo que es cada vez ms amplia,
profunda y exacta.
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Un mundo le es dado al hombre; su gloria no es soportar o despreciar este


mundo, sino enriquecerlo construyendo otros universos.

Amasa y remoldea la naturaleza sometindola a sus propias necesidades


animales y espirituales, as como a sus sueos: crea as el mundo de los
artefactos y el mundo de la cultura.

La ciencia como actividad como investigacin pertenece a la vida social;


en cuanto se la aplica al mejoramiento de nuestro medio natural y artificial, a
la invencin y manufactura de bienes materiales y culturales, la ciencia se
convierte en tecnologa.
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No nos cabe duda de que el mundo de la


cultura (todo aquello construido por el hombre)
le debe mucho a la ciencia. Pero la ciencia,
ms all de sus virtudes, de su racionalidad,
exactitud y verificabilidad, depende de los
valores puestos en juego y, por lo tanto, puede
tanto hacerse y usarse para el bien de la
humanidad, como tambin para su desgracia.
35

Sin embargo, la ciencia se nos aparece como la ms deslumbrante y


asombrosa de las estrellas de la cultura cuando la consideramos como
un bien en s mismo, esto es como una actividad productora de nuevas
ideas (investigacin cientfica). Tratemos de caracterizar el conocimiento
y la investigacin cientficos tal como se los conoce en la actualidad.
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En principio, llamamos ciencia a una construccin consistente en un


sistema creciente de ideas de carcter racional, sistemtico, exacto
verificable (y por lo tanto falible).

Veamos ahora la primera gran divisin de las ciencias:

- Ciencias formales.

- Ciencias fcticas ( o materiales).


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Ciencias formales:

No toda la investigacin cientfica procura el conocimiento objetivo.

La lgica y la matemtica esto es, los diversos sistemas de lgica formal


y los diferentes captulos de la matemtica pura son racionales,
sistemticos y verificables, pero no son objetivos; no nos dan informaciones
acerca de la realidad: simplemente, no se ocupan de los hechos.

En el mundo real encontramos 3 manzanas, en el mundo de la ficcin


construimos 3 ovnis. Pero quin vio alguna vez un 3, un simple 3?
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Ciencias fcticas

En las ciencias fcticas, la situacin es enteramente diferente. En primer lugar, ellas no


emplean smbolos vacos (variables lgicas) sino tan slo smbolos interpretados; por
ejemplo no involucran expresiones tales como 'x es F', que no son verdaderas ni falsas.

En segundo lugar, la racionalidad esto es, la coherencia con un sistema de ideas


aceptado previamente es necesaria pero no suficiente para los enunciados fcticos; en
particular la sumisin a algn sistema de lgica es necesaria pero no es una garanta de
que se obtenga la verdad.

Adems de la racionalidad, exigimos de los enunciados de las ciencias fcticas que sean
verificables en la experiencia, sea indirectamente (en el caso de las hiptesis generales),
sea directamente (en el caso de las consecuencias singulares de las hiptesis).

nicamente despus que haya pasado las pruebas de la verificacin emprica podr
considerarse que un enunciado es adecuado a su objeto, o sea que es verdadero, y an
as hasta nueva orden.

Por eso es que el conocimiento fctico verificable se llama a menudo ciencia emprica.
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Las ciencias formales demuestran o prueban: las ciencias fcticas verifican


(confirman o disconfirman) hiptesis que en su mayora son provisionales.

La demostracin es completa y final; la verificacin es incompleta y por eso


temporaria.

La naturaleza misma del mtodo cientfico impide la confirmacin final de las


hiptesis fcticas.

En efecto los cientficos no slo procuran acumular elementos de prueba de sus


suposiciones mutiplicando el nmero de casos en que ellas se cumplen; tambin
tratan de obtener casos desfavorables a sus hiptesis, fundndose en el principio
lgico de que una sola conclusin que no concuerde con los hechos tiene ms peso
que mil confirmaciones. (procedimiento de falsacin).
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Aunque debemos reconocer que el falsacionismo no es un procedimiento


habitual de los cientficos.

Se requiere un nivel de eticidad y honestidad muy grande para buscar


conclusiones que arruinen sus propias teoras e investigaciones.
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Racionalidad y objetividad

Los rasgos esenciales del tipo de conocimiento que alcanzan las ciencias
fcticas, esto es, de la naturaleza y de la sociedad, son la racionalidad y la
objetividad.

Pero, qu se entiende por conocimiento racional?:


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Que est constituido por conceptos, juicios y raciocinios y no por sensaciones,


imgenes, pautas de conducta, etc.

Que esas ideas pueden combinarse de acuerdo con algn conjunto de reglas
lgicas con el fin de producir nuevas ideas (inferencia deductiva).

Que esas ideas no se amontonan caticamente o, simplemente, en forma


cronolgica, sino que se organizan en sistemas de ideas esto es en conjuntos
ordenados de proposiciones (teoras).
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Indague respecto del papel decisivo de la racionalidad en la ciencia.

No estara mal encarar la investigacin a travs de la Web.

Ensaye distintas frmulas para encontrar informacin en los buscadores,


como por ejemplo:

Ciencia y racionalidad, el papel de la razn en la ciencia, etc.

Comparta sus hallazgos en el foro.


44

Y que quiere decir que el conocimiento cientfico de la realidad es objetivo?,


significa:

Que busca la mayor concordancia con su objeto; vale decir que busca
alcanzar la verdad fctica; la verdad de los hechos.

Que verifica la adaptacin de las ideas a los hechos recurriendo a un


proceso peculiar con los hechos (observacin y experimento), intercambio
que es controlable y hasta cierto punto reproducible.
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Indague respecto de la objetividad en la ciencia.

No estara mal encarar la investigacin a travs de la Web.

Ensaye distintas frmulas para encontrar informacin en los buscadores,


como por ejemplo:

Ciencia y objetividad, la objetividad en la ciencia, etc.

Comparta sus hallazgos en el foro.


46

La racionalidad y la objetividad, estn ntimamente


vinculados.

La racionalidad y objetividad del conocimiento cientfico pueden analizarse


en un conjunto de caractersticas, que seguidamente veremos:
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Las principales caractersticas de las ciencias fcticas


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1- El conocimiento cientfico es fctico: parte de los hechos y siempre vuelve a


ellos. La ciencia intenta describir los hechos tales como son, independientemente
de su valor emocional o comercial: la ciencia no poetiza ni vende los hechos.

Los enunciados fcticos confirmados se llaman usualmente datos empricos; se


obtienen con ayuda de teoras (por esquemticas que sean) y son a su vez la
materia prima de la elaboracin terica.
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2- El conocimiento cientfico trasciende los hechos: descarta los hechos, produce


nuevos hechos, y los explica.

El sentido comn parte de los hechos y se atiene a ellos: a menudo se imita al


hecho aislado, sin ir muy lejos en el trabajo de correlacionarlo con otros o de
explicarlo.

En cambio, la investigacin cientfica no se limita a los hechos observados: los


cientficos exprimen la realidad a fin de ir ms all de las apariencias; rechazan
el grueso de los hechos percibidos, por ser un montn de accidentes,
seleccionan los que consideran que son relevantes, controlan hechos y, en lo
posible, los reproducen.

Nota: Tengamos en claro que la reproduccin de los hechos (experimentos) slo es posible
en las ciencias naturales, ya que en las ciencias humano sociales no es posible. Desde
sus consideraciones respecto de la ciencia, tambin resulta evidente que Mario Bunge est
pensando desde el paradigma de las ciencias naturales.
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3- La ciencia es analtica: la investigacin cientfica aborda problemas


circunscriptos, uno a uno, y trata de descomponerlo todo en elementos (no
necesariamente ltimos o siquiera reales).

La investigacin cientfica no se planta cuestiones tales como Cmo es el


universo en su conjunto?, o Cmo es posible el conocimiento? Trata, en
cambio, de entender toda situacin total en trminos de sus componentes;
intenta descubrir los elementos que explican su integracin.
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La investigacin comienza descomponiendo sus objetos a fin de descubrir el


mecanismo interno responsable de los fenmenos observados. Pero el
desmontaje del mecanismo no se detiene cuando se ha investigado la
naturaleza de sus partes; el prximo paso es el examen de la
interdependencia de las partes, y la etapa final es la tentativa de reconstruir
el todo en trminos de sus partes inter-conectadas.

Pero el anlisis no acarrea el descuido de la totalidad; lejos de disolver la


integracin, el anlisis es la nica manera conocida de descubrir cmo
emergen, subsisten y se desin-tegran los todos. La ciencia no ignora la
sntesis: lo que s rechaza es la pretensin irracionalista de que las sntesis
pueden ser aprehendidas por una intuicin especial, sin previo anlisis.
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4- La investigacin cientfica es especializada: una consecuencia del enfoque


analtico de los problemas es la especializacin. No obstante la unidad del
mtodo cientfico, su aplicacin depende, en gran medida, del asunto; esto
explica la multiplicidad de tcnicas y la relativa independencia de los diversos
sectores de la ciencia.
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5- El conocimiento cientfico es claro y preciso: sus problemas son distintos,


sus resultados son claros. El conocimiento ordinario, en cambio, usualmente
es vago e inexacto; en la vida diaria nos preocupamos poco por definiciones
precisas, descripciones exactas, o mediciones afinadas: si stas nos
preocuparan demasiado, no lograramos marchar al paso de la vida. La ciencia
torna impreciso lo que el sentido comn conoce de manera nebulosa; pero,
desde luego la ciencia es mucho ms que sentido comn organizado: aunque
proviene del sentido comn, la ciencia constituye una rebelin contra su
vaguedad y superficialidad. El conocimiento cientfico procura la precisin;
nunca est enteramente libre de vaguedades, pero se las ingenia para mejorar
la exactitud; nunca est del todo libre de error, pero posee una tcnica nica
para encontrar errores y para sacar provecho de ellos.
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6- El conocimiento cientfico es comunicable: no es inefable sino expre-sable, no


es privado sino pblico. El lenguaje cientfico comunica informacin a
quienquiera haya sido adiestrado para entenderlo. Hay, ciertamente,
sentimientos oscuros y nociones difusas, incluso en el desarrollo de la ciencia
(aunque no en la presentacin final del trabajo cientfico); pero es preciso
aclararlos antes de poder estimar su adecuacin. Lo que es inefable puede ser
propio de la poesa o de la msica, no de la ciencia, cuyo lenguaje es
informativo y no expresivo o imperativo La inefabilidad misma es, en cambio,
tema de investigacin cientfica, sea psicolgica o lingstica.

Nota: No perdamos nunca de vista esta idea, ya que las tesis son comunicaciones
cientficas y, como tales, deben tener en cuenta estos requisitos.
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7- El conocimiento cientfico es verificable: debe aprobar el examen de la


experiencia. A fin de explicar un conjunto de fenmenos, el cientfico
inventa conjeturas fundadas de alguna manera en el saber adquirido. Sus
suposiciones pueden ser cautas o audaces simples o complejas; en todo
caso deben ser puestas a prueba. El test de las hiptesis fcticas es
emprico, esto es, observacional o experimental. El haberse dado cuenta
de esta verdad hoy tan trillada es la contribucin inmortal de la ciencia
helenstica. En este sentido, las ideas cientficas (incluidos los enunciados
de leyes) no son superiores a las herramientas o a los vestidos: si fracasan
en la prctica, fracasan por entero.

Nota: Esto quiere decir que debemos aportar pruebas de todo lo que afirmemos en
una comunicacin cientfica (tesis). Afirmar algo sin pruebas o argumentos que lo
sostengan, ser, entonces, un proceder no cientfico.
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8- La investigacin cientfica es metdica: no es errtica sino planeada. los


investigadores no tantean en la oscuridad: saben lo que buscan y cmo
encontrarlo. El planeamiento de la investigacin no excluye el azar; slo que, a
hacer un lugar a los acontecimientos imprevistos es posible aprovechar la
interferencia del azar y la novedad inesperada. Ms an a veces el investigador
produce el azar deliberadamente. Por ejemplo, para asegurar la uniformidad de
una muestra, y para impedir una preferencia inconsciente en la eleccin de sus
miembros, a menudo se emplea la tcnica de la casualizacin, en que la
decisin acerca de los individuos que han de formar parte de ciertos grupos se
deja librada a una moneda o a algn otro dispositivo. De esta manera, el
investigador pone el azar al servicio del orden: en lo cual no hay paradoja,
porque el acaso opera al nivel de los individuos, al par que el orden opera en el
grupo con totalidad.
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9- El conocimiento cientfico es sistemtico: una ciencia no es un agregado de


informaciones inconexas, sino un sistema de ideas conectadas lgicamente
entre s. Todo sistema de ideas caracterizado por cierto conjunto bsico (pero
refutable) de hiptesis peculiares, y que procura adecuarse a una clase de
hechos, es una teora. Todo captulo de una ciencia especial contiene teoras o
sistemas de ideas que estn relacionadas lgicamente entre s, esto es, que
estn ordenadas mediante la relacin implica. Esta conexin entre las ideas
puede calificarse de orgnica, en el sentido de que la sustitucin de cualquiera
de las hiptesis bsicas produce un cambio radical en la teora o grupo de
teoras.
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10- El conocimiento cientfico es general: ubica los hechos singulares en


pautas generales, los enunciados particulares en esquemas amplios. El
cientfico se ocupa del hecho singular en la medida en que ste es miembro
de una clase o caso de una ley; ms an, presupone que todo hecho es
clasificable y legal. No es que la ciencia ignore la cosa individual o el hecho
irrepetible; lo que ignora es el hecho aislado. Por esto la ciencia no se sirve
de los datos empricos que siempre son singulares como tales; stos
son mudos mientras no se los manipula y convierte en piezas de
estructuras tericas.
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11- El conocimiento cientfico es legal: busca leyes (de la naturaleza y de la


cultura) y las aplica. El conocimiento cientfico inserta los hechos singulares en
pautas generales llamadas leyes naturales o leyes sociales. Tras el desorden
y la fluidez de las apariencias, la ciencia fctica descubre las pautas regulares de
la estructura y del proceso del ser y del devenir. En la medida en que la ciencia
es legal, es esencialista: intenta legar a la raz de las cosas. Encuentra la esencia
en las variables relevantes y en las relaciones invariantes entre ellas.
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12- La ciencia es explicativa: intenta explicar los hechos en trminos de


leyes, y las leyes en trminos de principios. los cientficos no se conforman
con descripciones detalladas; adems de inquirir cmo son las cosas,
procuran responder al por qu: por qu ocurren los hechos como ocurren y
no de otra manera. La ciencia deduce proposiciones relativas a hechos
singulares a partir de leyes generales, y deduce las leyes a partir de
enunciados nomolgicos an ms generales (principios). Por ejemplo, las
leyes de Kepler explicaban una coleccin de hechos observados del
movimiento planetario; y Newton explic esas leyes deducindolas de
principios generales explicacin que permiti a otros astrnomos dar cuenta
de las irregularidades de las rbitas de los planetas que eran desconocidas
para Kepler.
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13- El conocimiento cientfico es predictivo: Trasciende la masa de los hechos


de experiencia, imaginando cmo puede haber sido el pasado y cmo podr
ser el futuro. La prediccin es, en primer lugar, una manera eficaz de poner a
prueba las hiptesis; pero tambin es la clave del control y an de la
modificacin del curso de los acontecimientos.

La prediccin cientfica en contraste con la profeca se funda sobre leyes y


sobre informaciones especficas fidedignas, relativas al estado de cosas actual
o pasado. No es del tipo ocurrir E, sino ms bien de este otro: ocurrir El
siempre que suceda C1 pues siempre que sucede C es seguido por o est
asociado con E. C y E designan clases de sucesos en tanto que C1 y E1
denotan los hechos especficos que se predicen sobre la base del o los
enunciados que conectan a C con E en general.
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14- La ciencia es abierta: no reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento.


Si un conocimiento fctico no es refutable en principio, entonces no pertenece a la
ciencia sino a algn otro campo. Las nociones acerca de nuestro medio, natural o
social, o acerca del yo, no son finales: estn todas en movimiento, todas son
falibles. Siempre es concebible que pueda surgir una nueva situacin (nuevas
informaciones o nuevos trabajos tericos) en que nuestras ideas, por firmemente
establecidas que parezcan, resulten inadecuadas en algn sentido. La ciencia
carece de axiomas evidentes: incluso los principios ms generales y seguros son
postulados que pueden ser corregidos o reemplazados. A consecuencia del
carcter hipottico de los enunciados de leyes, y de la naturaleza perfectible de los
datos empricos la ciencia no es un sistema dogmtico y cerrado sino controvertido
y abierto. O, ms bien, la ciencia es abierta como sistema porque es falible y por
consiguiente capaz de progresar. En cambio, puede argirse que la ciencia es
metodolgicamente cerrada no en el sentido de que las reglas del mtodo cientfico
sean finales sino en el sentido de que es autocorrectiva: el requisito de la
verificabilidad de las hiptesis cientficas basta para asegurar el progreso cientfico.
63

Reflexione sobre estas 14 caractersticas de la ciencia y elabore un


cuadro sinptico con ellas, destacando las que considera ms decisivas
e identificatorias respecto del conocimiento cientfico.

Los foros proactivos le permiten asociarse en grupo para realizar esta


tarea.

Comparta su cuadro sinptico en el foro.


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3. El procedimiento cientfico
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Ya sealamos que no existe un mtodo cientfico, sino un proceder


cientfico.

Veamos cules son los principales rasgos de este proceder cientfico:


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Los pasos de un procedimiento cientfico de investigacin seran:

1. La observacin.

2. El planteamiento de interrogantes y preguntas. Aqu es preciso recortar el


alcance de la investigacin.

3. La formulacin de posibles respuestas a dichas preguntas e interrogantes.


Las hiptesis.

4. La Investigacin propiamente dicha. Que puede consistir, segn el tipo de


ciencia de que se trate, en experimentacin o bsqueda de informacin y
recoleccin y recopilacin de datos.

5. El anlisis e interpretacin de los datos y la formulacin de los resultados.

6. La comunicacin de los resultados.


67

El objetivo de la ciencia consiste en obtener teoras con una elevada


efectividad en la resolucin de problemas (Schuster, F. 1992: 15).

Para ello se requiere utilizar procedimientos y transitar caminos que


garanticen la eficacia de los resultados. A su vez:

El mtodo cientfico es el procedimiento a travs del cual ponemos a


prueba las hiptesis, examinado la mejor evidencia disponible a favor o en
contra de ellas (Schuster, F. 1992: 15).
68

No hablamos de mtodo sino de mtodos, porque el tema de la


existencia de un mtodo cientfico, ya lo sealamos, es muy
controvertido. Tanto es as, que hay quienes niegan la existencia de un
mtodo cientfico nico:

La idea de un mtodo que contenga principios cientficos inalterables y


absolutamente obligatorios que rijan los asuntos cientficos entra en
dificultades al ser confrontada con los resultados de la investigacin
histrica. En este momento nos encontramos con que no hay una sola
regla, por plausible que sea, ni por firmemente basada en la
epistemologa que venga, que no sea infringida en una ocasin u otra
(Feyerabend, 1974: 15).
69

Por lo tanto, lo que se va imponiendo en la actualidad es un pluralismo


metodolgico ya que:

() se podrn utilizar mtodos diferentes en momentos y situaciones


diferentes, as como tambin aplicarlos conjuntamente (por ejemplo, el
inductivo y el hipottico deductivo, o el abstracto deductivo y el dialctico
(Schuster, 1992:24).)

No obstante, los criterios utilizados por los cientficos para desarrollar la


ciencia existen y todo el mundo podr acordar en sus caractersticas ms
generales. Estas son las que nos interesan exponer:.
70

Los siguientes son, para nosotros, los principales criterios a tener en


cuenta para calificar de cientfica a una investigacin:
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1. Las investigaciones cientficas requieren que estn presupuestos(1) los


principios de un pensamiento racional, es decir, las leyes de la
lgica(2).

(1) Presupuesto es lo que se supone previamente a la explicacin o a la


investigacin.

(2) Por pensamiento racional y lgica, entendemos una manera de pensar que
argumenta a partir de los dictados de la razn, en contraposicin a otras formas que
pueden fundarse en consideraciones afectivas o emocionales. Para entender esta
contraposicin vale reflexionar sobre el aforismo de Pascal: el corazn tiene
razones que la razn no entiende. De la misma forma, el corazn a veces no acepta
las razones de un pensamiento basado en la lgica.
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El presupuesto de la racionalidad es necesario para el desarrollo de la


ciencia. Aunque, en el caso de las ciencias sociales, no siempre las
acciones humanas se rigen por los principios lgicos:

Pues nada nos dice en lo ms mnimo hasta qu punto las acciones


reales estn o no determinadas por consideraciones racionales (Weber;
1922:7).

Pero esto no significa que la produccin cientfica pueda ser desarrollada


y expuesta de manera no racional.

Por lo tanto, aun los componentes ms irracionales de una situacin


social o histrica deben contener una explicacin basada en razones.
73

2. Se constituye a partir de la determinacin de un objeto de estudio.

No hay ciencia sin objeto. La constitucin de un objeto de estudio es una


condicin necesaria para hablar de ciencia o disciplina cientfica. Por lo
tanto, la investigacin cientfica debe delimitar con precisin su campo de
estudio, es decir, su objeto de investigacin.
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3. Elabora y usa teoras como gua de la investigacin

Es una investigacin que elabora o usa teoras, con el objeto de iluminar


y organizar el campo de estudio. Debemos saber que la teora sin
prctica es vaca. Pero la prctica sin teora es ciega.
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4. Sostiene y mantiene una intencionalidad de objetividad en la


investigacin de los fenmenos.

La investigacin se sostienen en la bsqueda de la mayor objetividad


(intencionalidad objetiva) posible en el anlisis, lo cual no es
contradictorio con la asuncin y uso por parte del investigador de un
conjunto de valores. Lo importante es que los valores e ideologa del
investigador no determinen y condicionen el enfoque y los resultados de
su investigacin.
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5. La investigacin est orientada a la obtencin de explicaciones racionales


y, si es posible, generales (leyes) de lo estudiado.

La formulacin de leyes, cuyos fundamentos son la explicacin y la previsin,


es un aspecto esencial de la ciencia, pero es necesario saber que su
produccin en el campo de los fenmenos polticos es difcil y compleja. Esto
se debe a que su objeto de estudio son los comportamientos humanos, con lo
cual estamos hablando de un ser caracterizado por la imprevisibilidad de sus
conductas o por la incapacidad de alcanzar la verdad en relacin a las
motivaciones efectivas que explican las conductas humanas.
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6. Los conocimientos son ms accesibles si se procede metdicamente. Esto


quiere decir que el investigador debe utilizar mtodos, es decir, aprender
procedimientos a partir de los cuales se le facilite la elaboracin de sus
resultados.

Se trata de mtodos adecuados tanto para la recoleccin de datos, cuanto para


su anlisis. Los instrumentos de recoleccin de datos pueden ser experimentos
planeados, observaciones de campo, encuestas, entrevistas, grupos de
discusin, relevamiento de documentos, etc. En cuanto a los mtodos de
anlisis podramos relacionarlos a las posiciones tericas que se asuman.
78

7. Las preguntas para ser cientficas deben estar bien formuladas, esto
es, ser pertinentes al fenmeno investigado.

Slo cuando las preguntas estn bien formuladas las investigaciones


son fecundas. Cuando las preguntas estn mal formuladas las
investigaciones suelen fracasar o directamente no pueden abrirse.

Veamos un ejemplo muy grosero, pero ilustrativo. Preguntar: Influye la


familia en el rendimiento escolar de los nios?, no abre ninguna
investigacin fructfera, ya que es obvio que la familia influye en la
educacin de los nios. En cambio si preguntamos: Cmo influye la
familia en el rendimiento escolar de los nios?, estamos en una
situacin muy distinta, es decir, tendremos en la mira una investigacin
interesante. Por lo tanto, la primera no es una pregunta cientfica,
porque est mal formulada. La segunda s, porque est bien formulada.
79

8. Se preocupa por dotar de univocidad de significado de los conceptos y


categoras que formula.

Se trata de una investigacin (la cientfica) que elabora y se sirve de


conceptos y categoras de anlisis rigurosos, es decir, intentando superar
cualquier posibilidad de ambigedad en la formulacin de su significado. Si
bien la univocidad absoluta de los conceptos no es posible, si lo es la
bsqueda de precisin en su elaboracin y formulacin.
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9. Las hiptesis o conjeturas deben ser contrastadas con las experiencias


que puedan o hayan podido desarrollarse, ya que la investigacin cientfica
no podr basarse en ninguna conjetura no comprobada.

Es un tipo de investigacin que requiere de la comprobacin (verificacin o


corroboracin) de las teoras e hiptesis formuladas. En las ciencias
naturales est comprobacin se realiza, principalmente, a partir de
experimentos planeados. No ocurre lo mismo en las ciencias sociales,
donde es muy difcil planear experimentos. No obstante, si bien esta
comprobacin en el campo de los fenmenos sociales, no es posible
realizarla a partir de experimentos planeados, s se pueden desarrollar
distintas maneras de verificar las teoras y las hiptesis, apelando al anlisis
e interpretacin de las experiencias producidas en distintos contextos (ya
sean histricas o actuales).
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10. Que de la comprobacin de las hiptesis o conjeturas se deriven y


deduzcan consecuencias lgicas.
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11. Que los resultados alcanzados puedan ser comunicados


(cientficamente) y compartidos.

La investigacin genera conocimientos y saberes comunicables social,


cultural y cientficamente, no slo en el marco de las reglas propias de la
comunidad cientfica, sino tambin para que puedan ser aprovechados por
otras disciplinas y mbitos del quehacer gubernamental, social, econmico
y cultural.
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En el marco del planteamiento de una investigacin de tesis*, reflexione


sobre la aplicabilidad y funcionalidad de estos 11 rasgos de la investigacin
cientfica.

Los foros proactivos le permiten asociarse en grupo para realizar esta tarea.

Comparta su reflexin en el foro.

* Si Ud. est elaborando un proyecto de tesis o una tesis, hgalo en el marco de dicha
tarea.
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Las monografas y las tesis son, precisamente, comunicaciones


cientficas que no tienen, o no deberan tener, solamente un valor
acadmico, sino tambin, y principalmente, un valor social y cultural.
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Lo visto y lo que viene:

Como las tesis son comunicaciones cientficas, en esta Unidad comenzamos a


introducirnos en la comprensin de los conceptos de ciencia y mtodo
cientfico, con la idea de que los participantes incorporen sus fundamentos y las
principales problemticas que los envuelven.

En la prxima Unidad profundizaremos este camino, adentrndonos en el


conocimiento de los distintos paradigmas, tipos y diseos de investigacin; la
investigacin en las ciencias sociales y en las ciencias naturales; la
investigacin cuantitativa y la investigacin cualitativa y los modelos alternativos
a la ciencia positivista, de la investigacin accin, la investigacin participante y
la investigacin-accin participante. Por ltimo comenzaremos a estudiar los
distintos tipos de diseo de las tesis, haciendo foco en los diseos de campo y
bibliogrficos.
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Las referencias bibliogrficas se encuentran en el programa del curso.