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PREPARACIN MECNICA DE

MINERALES

MOLIENDA

Mg. Vidal Sixto Arambur Rojas


La molienda es la operacin final de reduccin
de tamao o la liberacin de las partculas
valiosas del mineral, para proceder a su
concentracin. En sta etapa es necesario
reducir su tamao de 1, 3/4, 1/2, 3/8, 1/4,
hasta un producto de 40 a 80 % -200 mallas.
La molienda se produce normalmente en tambores
rotativos, los mismos que pueden utilizar los
siguientes medios de molienda : El propio mineral
(molienda autgena) y medios metlicos(barra o
bolas de acero). Los medios de molienda o
elementos triturantes deben golpearse entre s, en
esto se diferencia stas mquinas de las de
chancado, en los cuales las superficies triturantes
por el mecanismo que las mueve nunca llegan a
tocarse. El producto del chancado del mineral, se
almacena en la tolva de finos de donde cae por un
shute a la faja transportadora que alimenta al
molino de barras o bolas. Entre el shute y la faja
hay una compuerta para medir la cantidad de
mineral que se va tratar en la planta.
Los molinos funcionan girando sobre sus muones
de apoyo a una velocidad determinada para cada
tamao de molienda, cuando el molino gira los
elementos de molienda, como las barras o bolas
son elevadas por las ondulaciones de las
chaquetas o blindajes y suben hasta cierta altura,
de donde caen girando sobre si y golpendose
entre ellas y contra las chaquetas, vuelven a subir
y caer asi sucesivamente. En cada vuelta del
molino hay una serie de golpes, estos golpes son
los que van moliendo el mineral.
Llamado tambin elementos de molienda, el molino
cilndrico emplea como medios de molienda las barras
o bolas, cayendo en forma de cascada para
suministrar la enorme rea superficial que se requiere
para producir capacidad de molienda.
Estos cuerpos en movimiento y libres, los cuales son
relativamente grandes y pesados comparadas con las
partculas minerales, son recogidos y elevados hasta
un ngulo tal, que la gravedad vence a las fuerzas
centrfugas y de friccin. La carga luego efecta
cataratas y cascadas hacia abajo rompiendo de esta
manera las partculas minerales, mediante impactos
repetidos y continuados, as como por flotamiento.
Llamado tambin forros o chaquetas, que afectan las
caractersticas de molienda de un molino en dos
maneras:
a) Por el espacio muerto que ellos ocupan dentro del casco
del molino; este espacio podra ser ocupado por mineral
y medios de molienda. Es decir le resta capacidad de
molienda.
b)Los forros controlan la accin de molienda de los propios
medios de molienda.
c)Desde el punto de vista mecnico, los forros de molino
funcionan para voltear la carga de los medios de
molienda a lo largo de las lneas del pin y catalina.
Para que la molienda sea racional y econmica
hay considerar las siguientes variables o factores :
1.- Carga de mineral. La cantidad de carga que se
alimenta al molino debe ser controlada,
procurando que la carga sea lo mximo posible de
acuerdo a la capacidad de la planta. Si se alimenta
poca carga se perder capacidad de molienda y
se gastar intilmente bolas y chaquetas. Si se
alimenta demasiada carga se sobrecargar el
molino y al descargarlo se perder tiempo y
capacidad de molienda.
2.- Suministro de agua. Cuando el mineral y el agua
ingresan al molino forman un barro liviano llamado pulpa, que
tiene la tendencia de pegarse a las bolas o barras, por otro
lado el agua ayuda avanzar carga molida.
Cuando se tiene en exceso la cantidad de agua lava la barras
o bolas, y cuando ests caen se golpean entre ellas y no
muelen nada. Adems el exceso de agua , saca demasiado
rpido la carga y no da tiempo a moler, saliendo la carga
gruesa.
Cuando hay poco agua la carga avanza lentamente y la pulpa
se vuelve espeso alrededor de las barras o bolas, impidiendo
buenos golpes porque la pulpa amortigua dichos golpes.
3.- Carga de bolas o barras. Es necesario que el molino
siempre tenga su carga normal de medios moledores, porque
las barras y bolas se gastan y es necesario reponerlas. El
consumo de las barras y bolas dependen del tonelaje
tratado, dureza del mineral, tamao del mineral alimentado y
la finura que se desea obtener en la molienda. Diariamente,
en la primera guardia debe reponerse el peso de bolas
consumidas del da anterior.
Cuando el molino tiene exceso de bolas, se disminuye la
capacidad del molino, ya que stas ocupan el espacio que
corresponde a la carga.
Cuando la carga de bolas est por debajo de lo normal, se
pierde capacidad moledora por que habr dificultad para
llevar al mineral a la granulometra adecuada.
4.- Condiciones de los blindajes. Es conveniente
revisar peridicamente la condicin en que se
encuentran los blindajes, si estn muy gastados
ya no podrn elevar las bolas a la altura suficiente
para que puedan trozar al mineral grueso.

La carga de bolas y la condicin de los blindajes


se puede controlar directamente por observacin o
indirectamente por la disminucin de la capacidad
de molienda y por anlisis de mallas del producto
de la molienda.
5.- Tiempo de molienda. La permanencia
del mineral dentro del molino determina el
grado de finura de las partculas liberadas.
El grado de finura est en relacin directa
con el tiempo de permanencia en el
interior del molino.
El tiempo de permanencia se regula por
medio de la cantidad de agua aadida al
molino.
Toda molienda se reduce a administrar y
controlar correctamente las variables:
1.- Sonido de las barras o bolas. El sonido
de las barras o bolas sealan la cantidad de
carga que hay dentro del molino, y debe ser
ligeramente claro. Si las barras o bolas hacen
un ruido sordo es porque el molino est
sobre cargado, por el exceso de carga o poco
agua. Si el ruido es excesivo es porque el
molino est descargado o vaco, falta de
carga o mucho agua.
2.- La densidad de pulpa. La densidad de
la pulpa de la carga del molino es tambin
una manera de controlar las variables,
agua y carga. La densidad de pulpa en la
molienda debe mantenerse constante y
fundamentalmente se controla en rebose
del clasificador o en el 0/F del hidrocicln
3.- El ampermetro. Es un aparato elctrico que
est conectado con el motor del molino. Su misin
es sealar cul es el amperaje o consumo de
corriente elctrica que hace el motor. El
ampermetro de marcar entre determinados
lmites, por lo general una subida del amperaje
indica exceso de carga, una bajada seala la falta
de carga.
Para cada molino est instalado su respectivo
ampermetro, los ampermetros de los molinos de
bolas no tienen mucha variacin.
Mencionamos las partes principales del molino:
Trunnion de alimentacin. Es el conducto para la entrada de carga
impulsada por la cuchara de alimentacin.
Chumaceras. Se comporta como soporte del molino y es a la vez
la base sobre la que gira el molino.
Pin y Catalina. Son los mecanismos de transmisin de
movimiento. El motor de molino acciona un contraeje al que est
acoplado el pin. Este es el encargado de accionar la catalina la
que proporciona el movimiento al molino.
Cuerpo o Casco. Es de forma cilndrica y est en posicin
horizontal, dicha posicin permite la carga y descarga contina. En
su interior se encuentran las chaquetas o blindajes, que van
empernadas al casco del molino, que proporcionan proteccin al
casco.
Tapas. Soportan los cascos y estn unidos al trunnion de entrada y
salida
Forros, Blindajes o Chaquetas. Sirven de proteccin del casco del
molino que resiste el impacto de las barras y bolas, as como de la
misma carga.
Trunnion de descarga. Es la parte por donde se realiza la descarga
de la pulpa. Por esta parte se alimentan barras y bolas.
Trommel. Desempea un trabajo de retencin de bolas,
especialmente de aquellos que por excesivo trabajo han sufrido
demasiado desgaste. De igual modo sucede con el mineral o rocas
muy duros que no pueden ser molidos completamente, por tener
una granulometra gruesa quedan retenidos en el trommel. De esta
forma se impiden que tanto bolas como partculas minerales muy
gruesas ingresen a las bombas. El trommel se instala solamente en
los molinos de bolas.
Ventana de Inspeccin. Est instalado en el casco del
molino, tiene una dimensin suficiente como para
permitir el ingreso de una persona. Por ella ingresa el
personal a efectuar cualquier reparacin en el interior del
molino. Sirve para cargar bolas nuevas (carga completa)
as como para descargarlas para inspeccionar las
condiciones en las que se encuentran las bolas y
blindajes.
En los aos recientes se ha centrado la atencin en la molienda
autgena o automolienda. La molienda autgena se describe como
aquella molienda en la que no se usan medios de molienda de acero
(bolas o barras), sino el mismo material que est siendo molido.
La atraccin de la molienda autgena es que reduce los costos de
operacin que proviene principalmente del rebajado consumo de
acero, eliminacin de la contaminacin qumica por el hierro
desgastado, disminucin en el uso de reactivos qumicos. As mismo
se ha detectado un consumo de potencia de 5 a 25% mayor por
tonelada de mineral molido en molienda autgena, comparada con
la molienda clsica.
En la industria minera se est empleando los molinos
semiautgenos mas conocido como molinos SAG.
Entre los principales controles que se realiza en la seccin de
molienda son .los siguientes:
Se controla la carga de alimentacin al molino en forma permanente
Se controla la densidad de pulpa en la descarga del molino, en el
overflow y underflow del hidrocicln o clasificador. El control
permanente se realiza en el rebose del clasificador o O/F del
hidrocicln
El nmero de barras y bolas que se cargan a los molinos.
Horas de funcionamiento, horas de parada y el total de horas
trabajadas por cada molino.
En algunos circuitos de la planta se tiene
molienda primaria y secundaria; en este
caso como molienda primaria trabaja el
molino de barras y como molienda
secundaria el molino de bolas. Se ilustra el
siguiente circuito de molienda primaria y
secundaria
Clculo del peso total de bolas y la carga diaria

Se calcula el peso total de bolas, utilizando la


expresin:

W = 80 x D2 x L (7)

Donde :
W = Peso total de bolas en libras(lb)
D = Dimetro al interior de revestimientos en pies(ft)
L = Longitud del molino en pies (ft)
Calcular el peso total de bolas de un molino 7 x 6
Solucin:
Los molinos se designan mencionando el dimetro y la
longitud (Dx L)
D = 7 ft
L = 6 ft
Remplazando en (7)
W = 80 x (7)2 x 6 = 23520 lbs
Para la carga inicial de bolas:
Suponiendo que empleamos bolas de 3 de dimetro()
1 bola de 3 = 1,817 Kg
23520 lb x (1 bola 3 / 1,817 Kg ) x (1 Kg / 2,2 lb) = 5883,8 bolas
Aproximando N de bolas inciales = 5884 bolas
Para la carga diaria de bolas al molino, se tiene que tener los
siguientes datos:
Mineral tratado en planta = 500 TMS / da
Factor de consumo de bolas = 0,84 Kg /TMS
Peso promedio de 1 bola de 3 = 1,817 Kg
(500TMS/da) x (0,84 Kg /TMS) x (1 bola 3 / 1,817 Kg) = 231,15
bolas/da
Aproximando la carga diaria de bolas de 3 = 231 bolas / da
En un molino a una velocidad angular baja, los medios de
molienda, se elevan a una cierta altura, junto con el tambor, y
luego resbalan o ruedan hacia abajo. Al aumentar la velocidad
de rotacin a partir de una velocidad llamada crtica, las bolas
bajo el efecto de una fuerza centrfuga se adhieren a las
paredes internas del molino y giran junto con l sin realizar
ningn trabajo de molienda.
La velocidad crtica se calcula con la siguiente expresin:

Vc = 76,8 / D (8)

Donde :
Vc = Velocidad crtica en RPM
D = Dimetro entre revestimientos en ft
Determinacin de la velocidad crtica
(Vc) y velocidad de operacin
Determinar la velocidad crtica y
operacin del molino 7'x6'

Solucin:
Reemplazando en la relacin (8)
Vc = 76,8 / 7 = 76,8 / 2,646 = 29,02 RPM
La velocidad de operacin se determina en
funcin de la velocidad crtica

Para molino de bolas : Vo = 70 - 85 % de la Vc


Para molino de barras : Vo = 60 - 75 % de la Vc
Para molino autgena : Vo = 75 - 95 % de la Vc
Calcular la velocidad de operacin del molino de
bolas 7 x 6
Solucin:
Vo = 0,85 x 29,02 = 24,67 RPM 25 RPM
Vo = 0,70 x 29,02 = 20,31 RPM 20 RPM
La velocidad de operacin oscila entre 20 a 25
RPM
La velocidad de operacin es de 22 RPM
En el circuito de molienda es de particular
importancia la determinacin de la carga circulante
(cc), porque sirve para la seleccin del equipo y el
clculo de eficiencia de la molienda. La carga
circulante, es el tonelaje de arena que regresa al
molino de bolas.
La relacin o razn de carga circulante (Rcc), es
aquella relacin entre el tonelaje de cc y tonelaje
de alimentacin. El clculo se har para un slo
molino y se basa en el anlisis granulomtrico,
dilucin, porcentaje de slidos, y densidad de
pulpa.
Reduccin de la carga circulante:

F= Alimentacin al molino
U= Underflow o Arenas o Carga circulante
D= Descarga del molino
O= Overflow o Rebose clasificador

Balance en el molino

U+F=D (a)
Para una malla determinada
Uu + Ff = Dd (b)
en (b)
Uu + Ff = (U + F) d
Uu + Ff = Ud + Fd
U(u - d) = F(d f)
U / F = (d f) / (u d) (c)
Balance global del circuito
F = O
Para una malla determinada
Ff = Oo, f=o
Reemplazando en (c)
U / F = (d o) / (u d) (9)
Relacin de carga circulante (Rcc)
Por definicin: Rcc = U / F (d)
U = Rcc x F (10)
Remplazando (d) en (9)
Rcc = (d o) / (u d) (11)
Preparacin Mecnica de Minerales