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Proceso efectivo y econmico para purificar, concentrar y

separar los metales valiosos que se encuentran en las


Extraccin soluciones enriquecidas, provenientes de procesos de
lixiviacin.
por
solventes Este proceso encuentra su principal aplicacin en la
produccin de cobre, especficamente en la separacin
selectiva de metales, que luego se recuperan mediante el
proceso de electro obtencin, a travs de soluciones de sulfato
de cobre

Tambin se utiliza para la recuperacin de uranio, vanadio,


molibdeno, zirconio, tungsteno, renio, elementos de tierras
raras, metales preciosos, cadmio, germanio, berilio y boro, entre
otros
Se llama
cierta
tambin
La extraccin proporcin
intercambio La principal
por solventes es entre dos
inico lquido y aplicacin de
una operacin solventes
se fundamenta la extraccin
de inmiscibles, uno
en el principio por solventes es
transferencia de los cuales es
por el cual un la separacin
de masas en un usualmente
soluto o ion selectiva de
sistema de dos acuoso y el
metlico metales.
fases lquidas. otro un solvente
puede
orgnico
distribuirse en
El proceso de extraccin por solventes
(SX), se incorpora como parte de un
sistema integral de recuperacin de
hidrometalurgia. En la mayora de los
casos, al integrar el proceso de SX en un
crculo metalrgico se busca cumplir los
siguientes objetivos:
La separacin y purificacin de uno o ms metales
de inters de las soluciones que los contienen, las
que suelen tener impurezas. La separacin consiste
en extraer el o los metales deseados desde
soluciones o a la inversa, extraer las impurezas de la
solucin, dejando el o los metales deseados en ella.

Concentracin de los metales disueltos para


disminuir los volmenes a procesar y as reducir los
costos del proceso siguiente (EW para el caso del
cobre).

Transferencia de los metales disueltos desde una


solucin acuosa compleja a otra solucin acuosa
diferente, que simplifique el proceso siguiente.
La extraccin por solventes consiste en
un proceso de purificacin y
concentracin de soluciones basada en
la separacin del elemento de inters -
como el cobre - desde las soluciones de
lixiviacin. Para ello se utiliza un medio
extractante lquido de alta selectividad
al elemento a separar, pero inmiscible
en dicha solucin.
En el proceso global de la extraccin por
solventes se distinguen tres momentos
fundamentales, que consisten en:
En esta solucin
secundaria se
produce la re-
Enseguida, este
El lquido extractante extraccin o
complejo extractante
se agrega a la descarga, es decir, el
- ion metlico - es
solucin primaria y se elemento de inters es
separado de la
conecta con el ion nuevamente devuelto
solucin y llevado a
metlico, que queda a una solucin
una solucin
formando parte del acuosa, pero exenta
secundaria en el ion
extractante. de impurezas, ptima
metlico.
para el proceso
siguiente de
electroobtencin.
Pueden ser de intercambio catinico o
aninico.
En los procesos de intercambio catinico
el extractante es un cido orgnico. Se
produce un intercambio protnico entre el
medio acuoso, que toma el protn del
cido orgnico, y el catin, que pasa a
formar una sal con el cido orgnico.
En el intercambio aninico se emplea
cuando los metales en disolucin
acuosa se encuentran combinados
formando aniones, generalmente en
compuestos de coordinacin, como los
complejos clorurados que vimos en la
lixiviacin con cloruros.