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Biotecnologa, lixiviacin,

biolixiviacin

NB6 (8 bsico)
Educacin Tecnolgica
Nuevas tecnologas
Qu es la biotecnologa?

Biotecnologa, lixiviacin, biolixiviacin NB6 (8 bsico) Educacin Tecnolgica


La biotecnologa designa todas las tcnicas cuyo instrumento de trabajo son
los seres vivos para la obtencin de productos tiles al ser humano.
La biotecnologa involucra cambios en las molculas de ADN.
Hoy, la biotecnologa es considerada como una va eficiente y ambientalmente
sustentable para el desarrollo productivo.
El principio bsico de la biotecnologa es aplicar y utilizar procesos biolgicos
de organismos vivos en los procesos industriales para la obtencin de productos
tiles para el ser humano.

Dentro de la biotecnologa se distinguen:

Biotecnologa Biotecnologa moderna


tradicional vinculada a que se concentra en
procesos naturales y modificaciones genticas
mejoramiento que no se dan sin la
gentico. intervencin humana.

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Qu es la lixiviacin?

Acidithiobacillus ferrooxidans en partculas


de oro durante el proceso de lixiviacin.

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Es un proceso hidrometalrgico, mediante el cual se provoca
la disolucin de un elemento desde el mineral que lo contiene,
para ser recuperado en etapas posteriores mediante electrlisis.
Este proceso se aplica a las rocas que contienen minerales
oxidados, ya que stos son fcilmente atacables por los cidos.
En la lixiviacin del cobre se utiliza una solucin de cido
sulfrico y agua.
Se basa en que los minerales oxidados son sensibles al
ataque de soluciones cidas.

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Qu es la biolixiviacin?

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La biolixiviacin es una tcnica de lixiviacin de minerales sulfurados
basada en fenmenos naturales por la accin de microorganismos que
obtienen la energa para su metabolismo oxidando el fierro y el azufre
presentes en los concentrados.

El descubrimiento de los microorganismos causantes del proceso de


oxidacin en 1945 permiti una mayor comprensin de ste y un
desarrollo ms sistematizado de su aplicacin a escala industrial para
producir diversos metales.
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La primera bacteria identificada capaz de lixiviar fue Acidithiobacillus
ferrooxidans en el ao 1945.

El nombre Acidithiobacillus ferrooxidans de esta bacteria indica varias


cosas: Acidithiobacillus, es acidfilo, porque crece en pH cido, es thio,
porque es capaz de oxidar compuestos de azufre y es un bacillus, porque
tiene forma de bastn, y ferrooxidans, porque adems puede oxidar el
Hierro.
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Al igual que muchos seres vivos
que oxidan compuestos como el
azcar para vivir, estas bacterias
oxidan sustratos minerales como
su alimento, liberando el cobre.

A comienzos de la dcada de 1970 se comenz a experimentar en


Chuquicamata con unas bacterias capaces de obtener cobre de pilas de ripio que
contenan mineral de muy baja ley y de las cuales no era posible extraerlo con los
mtodos tradicionales. Se estudi el fenmeno en terreno, se aislaron y cultivaron
estos microorganismos para luego sembrarlos en las pilas de ripio, mejorando el
proceso que se daba en forma natural. Esta accin permite obtener
industrialmente estos metales, con una baja contaminacin ambiental y
beneficios econmicos para Chile.

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