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ARSENICO

INTRODUCCION
La contaminacin del agua por arsnico es un problema de salud pblica
global que afecta a 140 millones de personas en el mundo.
En el Per, se estima que el nmero de personas expuestas supera los 250 mil,
alrededor del 1% de la poblacin nacional; con reportes recientes de fuentes
subterrneas con niveles elevados de arsnico en comunidades rurales en el
sur del pas.
La ingesta prolongada de arsnico a travs del agua de bebida produce
efectos en los sistemas orgnicos, incluyendo el cncer, particularmente de
piel, vejiga y pulmones.
La nica forma de evitar estos efectos, e incluso revertirlos cuando el
arsenicismo se encuentra en sus primeras etapas, es el consumo de agua libre
de arsnico, mediante el uso de fuentes no contaminadas o la remocin del
arsnico del agua antes que esta sea consumida.
EL ARSNICO Y SUS EFECTOS SOBRE LA SALUD

se tiene documentado su uso en concentraciones reducidas para el tratamiento


de enfermedades como sfilis, malaria, clera e incluso leucemia.
La forma de arsnico ms txica es la arsina (AsH3), un compuesto gaseoso,
inodoro e inflamable; seguido por los arsenitos (As III), arseniatos (As V) y
compuestos de arsnico orgnico.
La exposicin humana al arsnico puede darse por ingestin, inhalacin o
adsorcin a travs de la piel. Con excepcin de aquellos individuos con
exposicin ocupacional al arsnico.
EL ARSNICO PRODUCE EFECTOS EN UNA AMPLIA
GAMA DE SISTEMAS ORGNICOS EN HUMANOS

Efectos a corto plazo:


La ingesta de dosis elevadas de arsnico puede derivar en
sntomas agudos como el sndrome gastrointestinal,
seguido de fallas multi-orgnicas incluyendo falla renal,
respiratoria, cardiovascular y de las funciones cerebrales
y muerte posterior.

Efectos a largo plazo:


Los efectos de la exposicin prolongada a bajas
concentraciones de arsnico, tanto de manera ocupacional
como por consumo a travs de la comida y agua de bebida,
ha sido analizada y demostrada.
Estos efectos crnicos incluyen cncer en varios rganos,
en particular la piel, vejiga y pulmones
PROBLEMTICA DE LA CONTAMINACIN DE AGUA DE BEBIDA POR
ARSNICO A NIVEL GLOBAL, REGIONAL Y NACIONAL

El arsnico es introducido en el agua a travs de la disolucin de rocas y depsitos


naturales en el suelo, minerales de hierro provenientes de efluentes industriales
(incluyendo desages industriales) y por deposicin atmosfrica.

La contaminacin por arsnico por causas no naturales se da como parte del


procesamiento de materiales geolgicos como el carbn y otros minerales.

En minera, la contaminacin puede ocurrir por la disposicin inapropiada de los


desechos ricos en minerales sulfricos. Cuando se encuentran expuestos al aire y al
agua de lluvia, los sulfuros se oxidan y producen drenaje acido de mina, rico en
sulfatos que a menudo contienen altas concentraciones de arsnico.
TABLA 1 PROCESOS GEOQUMICOS NATURALES QUE
LIBERAN ARSNICO EN EL AGUA SUBTERRNEA
PROCESO CONDICIONES/CARACTERISTICAS AMBIENTE GEOLOGICO
GEOQUIMICAS GENERALIZADO
Disolucin reductiva Agua subterrnea anxica (ausencia o bajos Sedimentos holocenos
niveles de oxgeno disuelto), bajos niveles de depositados en reas de
nitratos y sulfatos disueltos; pH~7; alto inundacin en ros que
contenido de hierro y manganeso, amonio y fluyen a travs de
bicarbonato cadenas montaosas
geolgicamente
recientes.
Desorcin alcalina Agua subterrnea con presencia de oxgeno, Depsitos aluviales y
nitratos o sulfatos disueltos; pH>8; bajos niveles acuferos en lecho
de hierro y manganeso. Pueden darse niveles rocoso.
elevados de otros iones como F, B, Mo, Se.
Fuente: Adaptado de: Arsenic Primer: Guidance for UNICEF Country Offices (UNICEF, 2008) y Arsenic Pollution:
A global synthesis (Ravenscroft et al, 2009).
PROCESOS GEOQUMICOS NATURALES QUE LIBERAN
ARSNICO EN EL AGUA SUBTERRNEA
PROCESO CONDICIONES/CARACTERISTICAS AMBIENTE GEOLOGICO
GEOQUIMICAS GENERALIZADO

Oxidacin de sulfuros Agua subterrnea con presencia de oxgeno reas donde existe
disuelto; pH<(1-6); altos niveles de sulfatos. Ocurre mineralizacin, a menudo
cuando minerales con azufre se encuentran asociado con otros metales
expuestos al oxgeno, a menudo al nivel fretico. como estao, oro, etc
Producen aguas tpicamente acidas y ricas en
sulfatos, pero no necesariamente con altos
contenidos de hierro.

Geotermales Aguas subterrneas con altas temperaturas; alto reas de actividad


contenido de cloruros geotermal
(geolgicamente activas),
a menudo asociadas con
rocas volcnicas
CONTAMINACIN DEL AGUA POR ARSNICO
A NIVEL MUNDIAL.
Se estima que ms de 140 millones
de personas en al menos 70 pases
se encuentran expuestas a
concentraciones de arsnico
superiores a los 10 g/l en el agua de
bebida. De manera similar, ms de 50
millones de personas consumen o
han consumido agua de bebida
con ms de 50 g/l.

Desde mediados de los noventas, se


han reportado aguas con
concentracin de arsnico
superiores a los niveles arriba
mencionados en todos los
continentes.
TABLA 2: PASES QUE HAN REPORTADO ARSNICO EN
AGUAS SUBTERRNEAS
CONTINENTE PAIS
Asia Afganistn, Arabia Saudita, Bangladesh, Camboya, China, Filipinas,
India, Irn, Japn, Kazajstn, Laos, Malasia, Mongolia, Myanmar,
Nepal, Pakistn, Sri Lanka, Tailandia, Taiwn, Turqua, Vietnam.

Amrica Alaska, Argentina, Canad, Chile, Dominica, El Salvador, Estados


Unidos de Amrica, Honduras, Mxico, Nicaragua, Per

Europa Alemania, Austria, Blgica, Croacia, Dinamarca, Espaa, Finlandia,


Francia, Grecia, Hungra, Italia, Republica Checa, Rumania, Rusia,
Reino Unido, Serbia, Suecia, Suiza

frica Camern, Etiopa, Ghana, Nigeria, Sudfrica, Zimbabue

El Pacifico Australia, Nueva Zelanda


Fuente: Adaptado de Arsenic in Drinking Water (Petrusevski et al, 2007), complementado con informacin
contenida en Arsenic Pollution: A global synthesis (Ravencroft et al, 2009).
FIGURA 1. PASES EN LOS QUE SE HA REPORTADO PRESENCIA DE ARSNICO EN AGUA
SUBTERRNEA O SUPERFICIAL.
FUENTE: TOMADO DE: WORLDWIDE EXTENT OF ARSENIC PROBLEM EN ARSENIC IN DRINKING WATER
(PETRUSEVSKI ET AL, 2007).
CONTAMINACIN POR ARSNICO EN AMRICA
LATINA.
En los pases de Amrica Latina,
aproximadamente 4.8 millones de personas
se encuentran expuestas a arsnico en el
agua de bebida, siendo Argentina, Chile,
Mxico, El Salvador, Nicaragua, Per y
Bolivia los pases ms afectados.
La magnitud de la contaminacin por
arsnico en pases como Mxico y Argentina
es tal que se le considera como un problema
de salud pblica nacional.
Figura 2. Mapa de Amrica Latina indicando la
ubicacin de zonas crticas de contaminacin por
arsnico (>50 g/l) en aguas subterrneas y
superficiales.
Fuente: Tomado de Occurrence, health effects and
remediation of arsenic in groundwater of Latin
America (Bundschuh et al, 2009) en Natural Arsenic
in Groundwater in Latin America, CRC
CONTAMINACIN POR ARSNICO A NIVEL
NACIONAL
Se estima que, en el Per, el nmero de personas expuestas a
concentraciones de arsnico superior a los niveles recomendados en el agua
supera los 250 mil. Aun cuando los casos de contaminacin reportados se
dan en varias regiones del pas, los ms relevantes se presentan en los
departamentos del sur del pas, relacionados con la actividad volcnica de la
zona.
Otros casos relacionados con la actividad humana, reportados en los ltimos
aos, se asocian principalmente a las actividades minero-metalrgicas.
CONTAMINACIN POR ARSNICO A NIVEL
NACIONAL
En la cuenca del ro Rmac, la presencia de
arsnico en concentraciones superiores a los 10
g/l se ha confirmado en el ro, pozos y
manantiales. Esta se encontrara asociada a las
actividades minero-metalrgicas de la cabecera,
y las industrias en la parte baja de la cuenca.

Otras fuentes de agua contaminadas debido a la


actividad humana se han reportado en los
departamentos de Huancavelica y Junn (ro
Yauli), principalmente en zonas de explotacin
de plomo, plata, cobre y zinc, donde se
identificaron concentraciones de hasta 462 g/l
de arsnico total.
CONTAMINACIN POR ARSNICO A NIVEL
REGIONAL
En cuanto a las fuentes de agua con arsnico de origen natural, su reporte se ha dado
de manera incremental en aos recientes tanto en fuentes subterrneas y
superficiales.

Diversas fuentes de agua usadas por las poblaciones de los departamentos de Tacna
(ros Toquela, Aruma, Ancoma, Caplina, Locumba, Sama, Callazas y Salado, laguna
Aricota), Puno (ro Callacame y pozos) y Moquegua (particularmente Ilo, que se
abastece de las aguas de la laguna Aricota) han reportado concentraciones de
arsnico de alrededor de 0.2 mg/l (200 g/l) 14 llegando hasta niveles tan altos como
0.388 mg/l (388 g/l); 20 y casi 40 veces mayor que la recomendacin de OMS y la
normatividad nacional (10 g/l).
MARCO LEGAL SOBRE LA CONTAMINACIN DEL AGUA DE
BEBIDA

A nivel mundial, las Guas para la Calidad de Agua Potable de la Organizacin


Mundial de la Salud, en su ms reciente edicin (Cuarta edicin, a la fecha disponible
solamente en idioma ingls) indican un valor provisional gua de 0.01 mg/l (10 g/l).

En Estados Unidos de Amrica, la concentracin mxima de arsnico en agua de


bebida es de 10 partes por billn (ppb) [1 ppb <> 0.01 mg/l <> 10 g/l], adoptado por la
Agencia de Proteccin Ambiental (USEPA, por sus siglas en ingls) en 22 de enero
del 2001.
A nivel nacional, los Estndares de Calidad Ambiental para Agua (Decreto Supremo
N004-2017-MINAM) incluyen al arsnico dentro los parmetros inorgnicos indicados
para las cuatro categoras de agua contempladas, siendo los valores de
concentracin mxima indicados entre 0.01 mg/l (10 g/l) para fuentes destinadas
para agua de bebida y 0.05 mg/l (50 g/l) para las aguas para conservacin del
ambiente acutico
CATEGORAS / SUB-CATEGORAS As (mg/l)

para Agua
SEGN Estndares Nacionales de Calidad Ambiental
Concentraciones mximas permisibles de arsnico (mg/l)
Categora 1: Uso poblacional y recreacional
Aguas superficiales destinadas a la produccin de agua potable
A1: Aguas que pueden ser potabilizadas con desinfeccin 0.01
A2: Aguas que pueden ser potabilizadas con tratamiento convencional 0.01
A3: Aguas que pueden ser potabilizadas con tratamiento avanzado 0.05
Aguas superficiales destinadas para recreacin
B1: Contacto primario 0.01
B2: Contacto secundario **
Categora 2: Actividades marino costeras
C1: Extraccin y cultivo de moluscos bivalvos 0.05
C2: Extraccin y cultivo de otras especies microbiolgicas 0.05
C3: Otras actividades 0.05
Categora 3:Riesgo de vegetales y bebida de animales 0.05
Categora 4:Conservacion del ambiente acutico
Lagunas y lagos , Ros 0.01

Costa y Sierra 0.01


Selva 0.05
Ecosistemas marino costeras
Estuarios 0.05
TECNOLOGAS CONVENCIONALES PARA LA REMOCIN
DE ARSNICO

En las ltimas dcadas, diversos mtodos han sido desarrollados para la


remocin de iones metlicos del agua de bebida, tanto bajo condiciones de
laboratorio como aplicadas en terreno.
Estos mtodos de remocin se basan principalmente en procesos fsicos,
qumicos y biolgicos. Entre las tecnologas ms comnmente utilizadas
para la remocin de metales pesados del agua se encuentran.

Tabla 4. Ventajas y desventajas de las principales tecnologas convencionales


para la remocin de metales pesados del agua de bebida SIGUENTE
METODO VENTAJA DESVENTAJA
Costo inicial relativamente bajo. Tolerancia limitada a las variaciones de
Cuando se usa en sistemas a gran pH (para sulfuros)
escala puede ser una tecnologa Puede verse afectado por la presencia
Coagulacin y costo-efectiva. de slidos suspendidos
filtracin Operacin relativamente simple Se producen lodos txicos
(cuando se compara con las otras Baja efectividad, particularmente
tecnologas listadas). cuando las concentraciones son bajas
Qumicos comnmente disponibles (entre 1 y 100 mg/L) y especialmente
para el As (III).
En algunos casos se requiere de pre-
oxidacin
Proceso relativamente simple, de Se requiere el uso de qumicos Puede
Oxidacin qumica o bajo costo, pero lento. verse afectado por la presencia de
reduccin Oxida otras impurezas y elimina solidos suspendidos
contaminacin microbiana (cuando La remocin de arsnico es parcial
se usa cloro o similar como agente Sensible a las condiciones ambientales
oxidante)
METODO VENTAJA DESVENTAJA

Tcnica relativamente Tolerancia limitada a las variaciones de pH


Intercambio Puede verse afectado por la presencia de
conocidas, definidas y
inico comercialmente disponibles solidos suspendidos Produce residuos
txicos
Efluente de alta pureza
Se requiere de instalacin y regeneracin
Alta efectividad
Requiere de operacin y mantenimiento
altamente tecnificado
Costo relativamente alto
Procesos de Tcnica bien definida y alta Tolerancia limitada a las variaciones de pH
eficiencia en la remocin Puede verse afectado por la presencia de
membrana No produce residuos slidos txicos solidos suspendidos Costo de instalacin y
Capaz de remover otros mantenimiento altos.
contaminantes
Adsorcin Relativamente conocida y Tolerancia limitada a las variaciones de pH
comercialmente disponible Produce materiales de residuo txicos
Alta efectividad Operacin y mantenimiento altamente
Se puede obtener un efluente de calificados
alta pureza Costo relativamente alto
ARSNICO EN EL AIRE

Formas presentes
Normalmente trixido de arsnico (As2O3) en partculas.
Las formas orgnicas y el vapor son menos comunes.
Otras consideraciones
Contribucin del tabaco y de otras fuentes (p. ej., quema de carbn y de
combustible).
ARSNICO EN AGUAS SUBTERRNEAS
Formas presentes
Normalmente arsnico inorgnico (arseniato, AsO4-3).
Formas orgnicas y vapores son mucho menos comunes.

ARSNICO EN AGUAS SUPERFICIALES


Formas presentes
Normalmente inorgnico y unido a las partculas en suspensin.
Arsnico orgnico en pequeas proporciones
ARSNICO EN ALIMENTOS
Formas presentes
Vara de un alimento a otro.
Considerable variabilidad, incluso con un mismo alimento (p. ej.:
arroz).
Predominantemente orgnico (>75%) en pescados y mariscos.
Gama de concentraciones tpicas
Abordadas en los ejercicios (ver ejercicios).
Otras consideraciones
Unidades de medida: peso hmedo versus
peso seco.
Puede ser encontrado en medicamentos tradicionales.
ARSNICO EN SUELO
Formas presentes
Generalmente inorgnicas: arseniato (AsO4-3) y arsenito (AsO2-).
Frecuentemente adherido al suelo, pero tambin se puede colar al agua
subterrnea.
Gama de concentraciones tpicas
Nivel promedio en la corteza terrestre: 2 mg/kg.
Niveles tpicos en el suelo: 1 a 40 mg/kg.
Niveles mayores en reas concretas.
Otras consideraciones:
Fuente de contaminacin para las plantas.
INGESTAS TPICAS DE ARSNICO
La dieta - agua potable y alimentos - es la mayor fuente de exposicin al
arsnico.
La principal fuente de exposicin vara con el lugar.
El consumo diario oscila generalmente entre 20 y 300 g/da.

Cmo se puede cuantificar la contribucin de cada


va de exposicin a la ingesta total?
CLCULO DE LA EXPOSICIN
Dosis estimada de exposicin vs. dosis absorbida
Ecuacin para calcular la dosis estimada de exposicin:
C x IR x EF
ED =
BW
Donde: ED = dosis estimada de exposicin (mg/kg/da)
C = concentracin de exposicin (diferentes unidades)
IR = tasa de ingesta para el medio (diferentes unidades)
EF = factor de exposicin (frecuencia)
BW = peso corporal (kg)
FACTORES A CONSIDERAR
Ruta de exposicin. C x IR x EF
Inhalacin. ED =
Ingestin. BW
Contacto cutneo.
Exposicin aguda vs. crnica.
Arsnico orgnico vs. inorgnico.
Sensibilidad o susceptibilidad de la poblacin.
FACTOR DE EXPOSICIN
F x ED
EF =
T
Donde:
EF = factor de exposicin (sin unidades)
F = frecuencia de la exposicin
ED = duracin de la exposicin
T = tiempo de la exposicin
Usado para promediar una dosis de exposicin en un intervalo de tiempo
especfico o para evaluar exposiciones intermitentes.
FACTOR DE EXPOSICIN: EJEMPLO
Qu EF debera ser usado para calcular la exposicin
promedio para toda la vida a travs del suelo en un rea a
la que los residentes acuden 2 veces por semana?
T = 70 aos (se asume como duracin de la vida)
ED = 70 aos (especificada en el ejemplo)
F = (2 das/semana) x (52 semanas/ao)

das semanas
2 semana 52 70 aos

EF

ao

0.28
365 das 70 aos
ao
EXPOSICIN POR INHALACIN
C x IR x CF x EF
ED =
BW
Donde: ED=dosis e. exposicin (mg/kg/da) CF=factor conversin (=1 mg/1.000 g)
C=concentracin exposicin (g/m3) EF=factor exposicin (frecuencia)
IR=tasa inhalacin (m3/da) BW=peso corporal (kg)
Tasas de inhalacin (ATSDR 1992)
Hombre adulto: 23 m3/da
Mujer adulta: 21 m3/da
Nio de 10 aos: 15 m3/da
Nio de 1 ao: 3.8 m3/da
EXPOSICIN POR INGESTIN:
AGUA
C x IR x CF x EF POTABLE
ED =
BW
Donde: ED=dosis e. exposicin (mg/kg/da)
CF=factor conversin (=1 mg/1.000 g)
C=concentracin exposicin (g/L) EF=factor exposicin
(frecuencia)
IR=tasa ingestin (L/da) BW=peso corporal (kg)

Tasas de ingestin (ATSDR 1992)


Adultos: 2 L/da
Nios: 1 L/da
EXPOSICIN POR INGESTIN:
C x IR x CF x EF
ALIMENTOS
ED =
BW
Donde: ED=dosis e. exposicin (mg/kg/da) CF=factor conversin (=1 kg/1.000 g)
C=concentracin exposicin (mg/kg) EF=factor exposicin (frecuencia)
IR=tasa ingestin (g/da) BW=peso corporal (kg)

Tasas de Ingestin.
Depende del alimento.
Vara entre la poblacin.
La ecuacin puede ser usada para los
medicamentos tradicionales, remedios herbarios,
etc.
EXPOSICIN POR INGESTIN :
SUELO
Ingesta accidental: C x IR x CF x EF
ED =
BW
Donde: ED=dosis e. exposicin (mg/kg/da) CF=factor conver. (=1 kg/1.000.000 mg)
C=concentracin exposicin (mg/kg) EF=factor exposicin (frecuencia)
IR=tasa ingestin (mg/da) BW=peso corporal (kg)
Tasas de ingestin
Adultos: 100 mg/da
Nios: 200 mg/da
Pica de los nios: 5.000 mg/da (slo fase aguda)
EXPOSICIN POR CONTACTO
CUTNEO
Contacto con suelo o agua
C x contaminada
AR x CF x EF
ED =
BW
Donde: ED=dosis e. exposicin (mg/kg/da) CF=factor conversin (depende)
C=conce. exposicin (mg/kg o g/L) EF=factor exposicin (frecuencia)
AR=tasa absorcin drmica (g/da) BW=peso corporal (kg)

La absorcin vara con el contaminante


y el medio.
La Gua de evaluacin de riesgos
de la EPA aporta ms detalles.
QU HEMOS APRENDIDO?
Informacin sobre el arsnico.
Importancia de las diferentes formas: orgnicas vs. Inorgnicas.
Niveles tpicos encontrados en el medio ambiente.
Clculo de las exposiciones.
Ecuacin general de exposicin.
Ecuaciones para cada ruta especfica: inhalacin, ingestin, y
contacto cutneo.
Dosis de exposicin vs. dosis absorbida.

Aplica estos conceptos al Estudio de caso prctico.


EJEMPLO: CLCULO #1

Ingestin de tierra entre adultos:


C x IR x CF x EF
ED =
BW
mg As mg suelo 1 kg suelo
40 100
kg suelo da 1,000,000 mg suelo
ED
70 kg peso
Resultado: 0.000057 mg As/kg peso corporal/da (o
mg/kg/da)
EJEMPLO: CLCULO #2
Ingestin de verduras en nios:
C x IR x CF x EF
ED =
BW
g As g ver. 1 kg ver. 1 mg As
80 60
kg ver. da 1,000 g ver. 1,000 g As
ED
20 kg peso corporal
Resultado: 0.00024 mg As/kg peso corporal/da
(o mg/kg/da)