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UNIVERSIDAD NACIONAL JORGE BASADRE GROMAHNN

POR:
HERMES TOMA MOLLINEDO

- IMPACTO AMBIENTAL -
Desde inicios de la dcada de 1990, el Per experimenta un
acelerado proceso de inversiones en actividades mineras modernas
de gran escala. La tecnologa de punta en la minera implica el uso
de grandes cantidades de insumos qumicos como cianuro, gas
cloro, nitrato de amonio y combustibles que permiten extraer el oro
microscpico de los Andes. Sin embargo, los problemas ambientales
de la minera no slo estn asociados con las sustancias qumicas y
los drenajes cidos de minas (DAM), sino tambin a la conformacin
mineralgica de los yacimientos que no slo son ricos en oro sino
tambin en mercurio, el cual es una sustancia altamente txica,
como lo seala la evaluacin realizada por el Programa de las
Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA):
Una mina es el conjunto de labores necesarias para
explotar un yacimiento y, en algunos casos, las plantas
necesarias para el tratamiento del mineral extrado.
Las minas tambin reciben el nombre de explotaciones
mineras, o, simplemente, explotaciones.

Cajamarca

Lima
Es un metal pesado plateado que a temperatura
ambiente es un lquido inodoro. No es buen conductor
del calor comparado con otros metales, aunque es
buen conductor de la electricidad. Se alea fcilmente
con muchos otros metales como el oro o la plata
produciendo amalgamas, pero no con el hierro. Es
insoluble en agua y soluble en cido ntrico. Cuando
aumenta su temperatura-por encima del los 40 C -
produce vapores txicos y corrosivos, ms pesados
que el aire. Es daino por inhalacin, ingestin y
contacto: se trata de un producto muy irritante para la
piel, ojos y vas respiratorias. Es incompatible con el
cido ntrico concentrado, el acetileno, el amonaco, el
cloro y los metales.
La exposicin al mercurio afecta al sistema nervioso, daa a las funciones del cerebro y riones,
irrita los pulmones y los ojos, genera reacciones alrgicas en la piel, vmitos y diarreas, genera
efectos negativos en la reproduccin, daa en el esperma, produce defectos de nacimientos y
abortos, generando incluso estados de coma y muerte para exposiciones altas.

Lo grave de la contaminacin de este


elemento es su persistencia en el lugar del
derrame, ya sea en suelos o en el aire. La
persistencia tambin se presenta en la
cadena biolgica, pues al ser muy soluble
en las grasas, en muy difcil de eliminar y
se mantiene, con muy baja eliminacin,
entre depredados y depredadores. Si
existen animales que pastan en terrenos
contaminados, el elemento ingresar a su
organismo, y luego, al ser comidos por el
hombre, el toxico ser ingerido tambin,
afectando el humano.
Consideremos que el efecto no es solo en los humanos, sino que afecta los seres vivos
como aves, roedores y otros silvestres, que vern afectada su poblacin al presentarse los
mismos problemas en la inteligencia (capacidad para buscar alimentos, huir de
depredadores), fecundidad y abortos, disminuyendo su poblacin y afectando la cadena
biolgica.
Uno de los problemas ms difciles de
El mercurio y sus compuestos son
manejar ambientalmente es el hecho
sumamente txicos, especialmente
de que Por tratarse de un elemento, no
para el sistema nervioso en
se puede descomponer ni degradar en
desarrollo.
sustancias inofensivas.

La va principal de exposicin al
mercurio elemental es por inhalacin
de sus vapores. Cerca del 80% de los
vapores inhalados son absorbidos por Durante su ciclo, el mercurio puede
los tejidos pulmonares. Este vapor cambiar de estado y especie, pero su
tambin penetra con facilidad la forma ms simple es el mercurio
barrera de sangre del cerebro y su elemental, de suyo nocivo para los
neurotoxicidad est bien seres humanos y el medio ambiente.
documentada.
La absorcin intestinal de mercurio
elemental es baja.
El Centro Poblado Menor de
Choropampa se ubica en el Distrito de
Magdalena, Provincia de Cajamarca en
los mrgenes de la carretera que une a
la capital del departamento con la
carretera panamericana norte.
La poblacin es mayoritariamente
campesina, se dedica a labores
agrcolas, ganaderas comerciales.
Hasta antes del desastre, el poblado era
un lugar en el que frecuentemente
paraban los vehculos de transporte de
pasajeros y de carga para hacer uso de
los restaurantes de viajero. Esta
condicin econmica se ha extinguido
debido a los sucesos ocurridos,
ocurridos el da
viernes 2 de junio del ao 2000.
Mientras eran transportados como residuos de la mina, la empresa encargada de llevar los balones
con mercurio residual, llamada RANSA S.A., del grupo Romero, no oper con los estndares de
seguridad bsicos para mover tan peligroso mineral, y tampoco nadie de la operacin minera
control que se transportaran correctamente, fue as como ocurri el derrame de mercurio
inorgnico, 151 kg. de mercurio se perdieron: 49.1 Kg. fueron recuperados, 17.4 Kg. se perdieron en
suelos y 21.2 Kg. se evaporaron, lo que deja 3.3 Kg de mercurio no recuperado. Los pobladores de
la zona, sin saber del peligro del qumico que yaca tirado en el camino, lo recogieron, los nios
debido a que por las propiedades del mineral, pues este forma perlas de formas curiosas, y los
adultos porque pensaron que el mineral tena mucho valor o que contena oro. La obstetriz del
puesto de salud de dicho centro poblado junto con su hija tambin se animaron a juntar al igual que
36 personas, pobladores de esa zona. Despus de ello el chofer se percat, baj, cerr su bidn y
normal continu sin alertar a la poblacin del dao que puede ocasionar dicho producto.
Hasta el ao 2004 no exista en Per una ley que regulara el transporte de sustancias
txicas, por lo que el traslado de sustancias como el mercurio estaba nicamente sujeto a
la autorregulacin de las empresas, tal es el caso de la Minera Yanacocha SRL y su
transportista RANSA, quienes no adoptaron ninguna medida de seguridad. La
consecuencia fue un accidente que provoc la contaminacin con vapor de mercurio, de
ms de un millar de personas, la mayora nios y nias (7,8). Luego de ms de once aos,
la poblacin sigue sufriendo las secuelas de lo que se considera el mayor desastre mundial
con mercurio metlico. A inicios del ao 2008, debido a la comprobacin que hiciera la
Direccin General de Salud Ambiental (DIGESA) del Ministerio de Salud (MINSA) de la
presencia de mercurio en muchas de las viviendas en Choropampa (9), una comisin del
Congreso de la Repblica abri una investigacin para
sancionar a los responsables y exigir que las autoridades
tomen medidas de proteccin de la salud (10). Mientras
tanto, la poblacin sigue estando expuesta a los graves
peligros del vapor de mercurio. La versin oficial de la
empresa minera es que el incidente est superado
La Minera Yanacocha SRL tena procedimientos informales con respecto a algunas partes
del proceso de cargar el mercurio a los camiones. Sin embargo, stos no se aplicaban
uniformemente.

Los cilindros vacos de cloro gaseoso no se aseguraron firmemente.

Se usaron un camin de cama plana en lugar de un remolque cerrado. Tambin es posible


que la botella complicada en el asunto no estuviera adecuadamente sellada.

El camin se carg indebidamente, con las botellas pesadas de mercurio colocadas en la


parte trasera del remolque. Se combinaron materiales peligrosos(mercurio, cloro) en un
mismo envo.
.
La absorcin de vapor de mercurio por los campesinos les produjo diversos sntomas tales
como sabor metlico en la boca, problemas respiratorios, sarpullido, as como temblores,
labilidad emocional, insomnio, prdida de la memoria, cambios en el sistema
neuromuscular, dolores de cabeza, dolor lumbar y articular.

Una caracterstica del mercurio es que se evapora de las gotas a un valor de 5,8
g/hora/cm3, pudiendo saturar el aire con cierta rapidez y superar la concentracin media
permisible de 0,025 mg/m3. Cierto porcentaje de mercurio se infiltr en el suelo, pudiendo
llegar seguramente a aguas subterrneas contaminando adems el terreno por el cual se
esparce. As como tambin interviene en la contaminacin de las plantas, alimento de los
animales que el hombre consume.
Hoy la poblacin vive en el olvido, desolacin y marginacin, muchos vivos criollos entre
abogados,, algunos dirigentes y malas autoridades se aprovecharon de la desgracia y se
lucraron sacando beneficio personal y familiar, y los verdaderos afectados ahora sufren las
consecuencias sin recibir un solo centavo, con un centro mdico desabastecido de
medicamentos porque la aseguradora Pacfico de acuerdo al convenio con Yanacocha
solamente les provee de pastillas para calmar los dolores, segn expres el mdico jefe Eduar
Atalaya Marn.

Y para el colmo de males, los originarios pobladores de Choropampa que viven en el lugar
sufren ahora las secuelas de la contaminacin, con raras enfermedades, dolores de columna,
cabeza, riones, cerebro, cada de la piel, malformaciones y hasta fallecimientos de cerca de
una decena de personas, los afectados atribuyen al desastre ecolgico.
Lo ocurrido en Choropampa muestra que los riesgos a los que se hallan sometidas las
poblaciones aledaas a las operaciones de Minera Yanacocha son reales. La falta de
responsabilidad ambiental y social de Minera Yanacocha ha sido evidente y la problemtica
de salud de la poblacin contina sin encontrar una solucin adecuada.

La debilidad institucional del Estado, juntamente al sometimiento de algunas autoridades


gubernamentales como las del Ministerio de Salud a los intereses de la empresa minera ha
sido terrible para la salud de los pobladores.

Las secuelas del derrame del mercurio en la salud de los pobladores es un problema que
reclama el despliegue de acciones de salud adecuadas de manera inmediata puesto que lo
que est en juego es el reconocimiento y respeto del derecho humano fundamental de la
salud.
Informar a la poblacin local y cercana a la mina sobre protocolos a
seguir en caso de accidentes con materiales peligrosos

Establecer inmediatamente un estudio y un plan de monitoreo de salud


y de la calidad ambiental, as como de los impactos socioeconmicos
del desastre. Esta intervencin debe ser independiente y creble para
la poblacin y tener un alcance de largo plazo.

Independientemente de los resultados de la demanda que los


afectados han realizado contra Minera Yanacocha en tribunales de
Estados Unidos y Cajamarca, sera preciso que se tomara en
consideracin la necesidad de mejorar los servicios bsicos de la
poblacin suministro de agua (con control de calidad de la misma) y
electricidad