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Radiación de cuerpo negros

RADIACIÓN DE CUERPO NEGRO


• A una temperatura termodinámica (o absoluta) por encima de cero,
un cuerpo emite radiación en todas direcciones en un amplio rango
de longitudes de onda. La cantidad de energía de radiación emitida
desde una superficie, a una longitud de onda dada, depende del
material del cuerpo y de la condición de su superficie, así como de la
temperatura de esta última.

• Por lo tanto, cuerpos diferentes pueden emitir cantidades diferentes


de radiación por unidad de área de superficie, incluso cuando se
encuentran a la misma temperatura
• Un cuerpo negro se define como un emisor y absorbedor perfecto de
la radiación. A una temperatura y una longitud de onda específica,
ninguna superficie puede emitir más energía que un cuerpo negro.
Un cuerpo negro absorbe toda la radiación incidente, sin importar la
longitud de onda ni la radiación.

• Asimismo, emite energía de radiación de manera uniforme en todas


direcciones, por unidad de área normal a la dirección de emisión
(figura 12-7). Es decir, un cuerpo negro es un emisor difuso, lo que
significa que es “independientede la dirección”.
• La energía de radiación emitida por un cuerpo negro por unidad de
tiempo y por unidad de área superficial fue determinada de manera
experimental por Joseph Stefan, en 1879, y la expresó como
• Cualquier superficie que absorbe luz (la parte visible de la radiación),
el ojo la ve negra, y una superficie que la refleja por completo la ve
blanca. Considerando que la radiación visible ocupa una banda muy
angosta del espectro, de 0.4 a 0.76 mm, no podemos expresar algún
juicio acerca de la negrura de una superficie con base en
observaciones visuales.

• Por ejemplo, la nieve y la pintura blanca reflejan la luz y, como


consecuencia, se ven blancas. Pero, en esencia, son negras para la
radiación infrarroja, ya que absorben con intensidad la radiación de
longitud de onda larga. Las superficies recubiertas con pintura de
negro de humo tienden al comportamiento del cuerpo negro
idealizado.
• Otro tipo de cuerpo que se
asemeja mucho a un cuerpo
negro es una gran cavidad con
una pequeña abertura, como
se muestra en la figura 12-8. La
radiación que entra a través de
la abertura de área A pasa por
múltiples reflexiones y, de este
modo, tendrá varias
posibilidades de ser absorbida
por las superficies interiores de
la cavidad antes de que alguna
parte de ella tenga la
posibilidad de escapar.
• La ley de Stefan-Boltzmann de la ecuación 12-3 da el poder total de
emisión de cuerpo negro Eb, el cual es la suma de la radiación emitida
sobre todas las longitudes de onda. A veces necesitamos conocer el
poder de emisión espectral de cuerpo negro, el cual es la cantidad de
energía de radiación emitida por un cuerpo negro a una temperatura
absoluta T por unidad de tiempo, por unidad de área superficial y por
unidad de longitud de onda en torno a la longitud de onda l.

• Por ejemplo, estamos más interesados en la cantidad de radiación


que emite un foco incandescente en el espectro visible de longitudes
de onda que en la cantidad total emitida.
• La longitud de onda ala cual se presenta el pico para una temperatura
específica se expresa por la ley del desplazamiento de Wien como

• Willy Wien desarrolló originalmente esta relación en 1894 aplicando la


termodinámica clásica, pero también se puede obtener derivando la
ecuación 12-4 con respecto a l, manteniendo T constante e igualando el
resultado a cero. En la figura 12-9 también se da una gráfica de la ley del
desplazamiento de Wien, la cual es el lugar geométrico de los picos de las
curvas de emisión de radiación.
• Con base en esta discusión debe quedar claro que el color de un
objeto no se debe a la emisión, la cual se encuentra principalmente
en la región infrarroja, a menos que la temperatura superficial del
objeto sobrepase los 1 000 K.

• En lugar de ello el color de una superficie depende de sus


características de absorción y de reflexión selectivas de la radiación
visible incidente que provenga de una fuente luminosa, como el Sol o
un foco incandescente.
• Una pieza de ropa que contenga un pigmento que refleje el rojo, al
mismo tiempo que absorbe las partes restantes de la luz incidente, el
ojo la ve “roja” (figura 12-10). Las hojas de las plantas se ven “verdes”
porque sus celdas contienen el pigmento clorofila, el cual refleja con
intensidad el verde mientras absorbe los demás colores.