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Álbum de vida de

Gustavo Ross.
Nombre: Esteban Luman
Curso: 3 Año medio
Profesor: Eugenio Chandía
FICHA DEL PERSONAJE
Nació el 16 de junio de 1879 en Valparaíso, Chile y
Falleció el 5 de abril de 1961 (81 años) Santiago
Chile fue un político y financista chileno, hizo su
fortuna en la bolsa internacional. Como Ministro de
Hacienda (1932-1937) del gobierno de Arturo
Alessandri fue clave para sacar a Chile de la Gran
Depresión de los años 1930.
Breve Reseña infancia y adolescencia
El futuro ministro había nacido en Valparaíso, en un
momento histórico para Chile, cuando enfrentaba la
Guerra del Pacífico. Precisamente del puerto saldrían
importantes hombres de negocio y de las finanzas. Fue
el caso de Ross, quien trabajó desde joven como
corredor en la bolsa de comercio, donde obtuvo una
experiencia que después le permitiría seguir en el
mismo ámbito y acumular una fortuna personal. Vivió
en Francia, como ocurría con muchas personas de los
grupos socioeconómicos más altos en esos tiempos. En
general estuvo dedicado a los negocios y a sus
actividades privadas, con la excepción de la década de
1930, en la que tuvo una destacada actuación pública.
Breve Historia vida
pública
• En su desafío ministerial se planteó algunos objetivos
importantes: lograr el equilibrio financiero y presupuestario;
pagar la deuda externa; reorganizar las exportaciones del salitre,
creando la Corporación de Ventas de Salitre y Yodo, COVENSA
en reemplazo de la COSACH (al respecto ver Gonzalo Vial,
Historia de Chile, Volumen V, De la República Socialista al Frente
Popular, Santiago, Editorial Zig Zag, 2001). Como resultado,
"pese a las adversas condiciones mundiales, logró estabilizar la
hacienda pública y encauzar la economía nacional a través de un
estricto plan de austeridad", como resumen Patricio Bernedo,
Pablo Camus y Ricardo Couyoumdjian en 200 años del Ministerio
de Hacienda de la República de Chile (Santiago, 2014).
• Efectivamente, en los años en que sirvió al gobierno,
Ross procuró no sólo ordenar las finanzas, sino que
también desarrollar, en palabras de Joaquín
Fermandois, "la polémica pero real hazaña de sentar las
bases y etapas iniciales de la recuperación del país tras
la Depresión, y de prepararlo para afrontar una
presunta era de bonanza en la economía mundial", la
que solo llegaría después de 1945. En Abismo y
cimiento. Gustavo Ross y las Relaciones internacionales
entre Chile y los Estados Unidos (Santiago, Ediciones
Universidad Católica de Chile, 1997),
• En materia política, era poco flexible, no tenía el espíritu
del hombre de partido, carecía de dotes para halagar a los
electores. En particular, cuando pudo haberse dado un
acercamiento con los radicales en 1937, se mantuvo en una
posición intransigente, a pesar de la intercesión del propio
presidente Arturo Alessandri, que intentaba integrarlos a
su gobierno. Pero Ross —recordaba el León— impuso
"condiciones para todo arreglo con los radicales, que
importaba un repudio", lo que hizo inviable la fórmula y
lo que tendría también consecuencias en las siguientes
elecciones presidenciales (ver Recuerdos de Gobierno,
Tomo III, Santiago, Editorial Nacimiento, 1967).
• Sin embargo, la evolución política iría en otro sentido,
y sería precisamente Gustavo Ross el candidato
presidencial de la continuidad, que enfrentaría a
Pedro Aguirre Cerda, el líder del Frente Popular, y a
Carlos Ibáñez del Campo, el ex gobernante ya de
regreso en Chile, en unos comicios que tendrían
grandes sorpresas, sangre y un estrecho resultado.
Breve Reseña de vida
privada
• Decía en una carta: "¡Qué les importa a la mayoría de los
Congresales el futuro del país cuando ellos sólo miran su próxima
elección!", añorando el valor pasado de los gobernantes, como había
sido en tiempos de Portales.

• En otra ocasión decía con fuerza que para él "comunismo, nazismo y


fascismo son iguales, son la destrucción del individuo por el Estado;
los repudio con igual fuerza a los tres", en una postura que era
habitual en el pensamiento "liberal" en una época de crisis del
liberalismo, como fue el mundo entre guerras. Más adelante
agregaba: "Yo defiendo el régimen capitalista y no me asusto en
decirlo; defiendo los principios de la democracia pero no sus abusos".
• Después de su derrota regresó a la vida privada hasta
su muerte, sin jamás regresar a la política. Sin
perjuicio de ello, es bueno recordar que la estabilidad
política de las décadas posteriores a 1932 fue posible,
en parte, precisamente por la reorganización de las
finanzas que lideró Gustavo Ross.
• ELEMENTOS DESCONOSIDOS DEL
PERSONAJE
Santa María denominado por algunos como "el ministro
del hambre" y por otros "el mago de las finanzas",
desempeñó funciones en el segundo gobierno del
Presidente Arturo Alessandri Palma.
SANTIAGO : ZIG-ZAG, 1905-1964. 59
V., N° 1511, (9 MAR. 1934)
• Fotografía de la década del 30.
• Arturo Alessandri (al fondo) junto a su perro Ulk y el
ministro Gustavo Ross Santa María, a mediados de la
década de 1930