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ECOLOGÍA DE POBLACIONES

 Mgr. Giovanni Aragón Alvarado


POBLACIONES
Autoecología
 La autoecología es la parte de la ecología que estudia las
relaciones recíprocas de las especies individuales con su
entorno, es decir, con el resto de los organismos y el
medio.

Población
 La población es un conjunto de organismos de la misma
especie que ocupan un área más o menos definida y que
comparten determinado tipo de alimentos.
 Aunque cada especie suele tener una o más poblaciones
distribuídas cada una en una área predeterminada, no
existe ningún impediento para que dos poblaciones de una
misma especie se fusionen ni tampoco para que una
población se divida en dos.
Población biológica

 En Biología, una población es un conjunto de


organismos o individuos que coexisten en un mismo
espacio y tiempo, que comparten ciertas propiedades
biológicas (básicamente ser de la misma especie), las
cuales producen una alta cohesión reproductiva y
ecológica del grupo.

 La cohesión reproductiva implica el intercambio de


material genético entre los individuos. La cohesión
ecológica se refiere a la presencia de interacciones
entre ellos, resultantes de poseer requerimientos
similares para la supervivencia y la reproducción,
ocupando un espacio generalmente heterogéneo en
cuanto a la disponibilidad de recursos.
 En Biología, un sentido especial de la
población, empleado en Genética y Evolución es
para llamar a un grupo reproductivo cuyos
individuos se cruzan únicamente entre sí,
aunque biológicamente les fuera posible
reproducirse también con todos los demás
miembros de la especie o subespecie. Las
principales causas por las que resultan
delimitadas las poblaciones son el aislamiento
físico y las diferencias del comportamiento.

 EnEcología, un conjunto de poblaciones locales


parcialmente aisladas entre sí, se llama
metapoblación.
COMUNIDADES
 Los grupos de poblaciones de un ecosistema
interactúan de varias formas. Estas
poblaciones interdependientes de plantas y
animales forman una comunidad, que abarca
la porción biótica (viviente) del ecosistema
ubicada en una área determinada.

 Taldefinición es poco precisa si tomamos en


cuenta que en la naturaleza hay poblaciones
que aparecen también en áreas vecinas.
PROPIEDADES DE LAS POBLACIONES

 Existen ciertos atributos propios de los organismos en su organización


en poblaciones, que no se presentan en cada uno de los individuos
aislados. Estas características o propiedades (emergentes) permiten
definir a las distintas poblaciones.

Potencial biótico
 Se refiere a la máxima capacidad que poseen los individuos de una
población para reproducirse en condiciones óptimas. Este factor es
inherente a la especie y representa la capacidad máxima reproductiva
de las hembras contando con una óptima disponibilidad de recursos.

Resistencia ambiental
 Se refiere al conjunto de factores que impiden a una población
alcanzar el potencial biótico. Estos factores pueden ser tanto bióticos
como abióticos y regulan la capacidad reproductiva de una población
de manera limitante. Estos factores pueden representar tanto
recursos (como agua, refugio, alimento) como la interacción con otras
poblaciones.
CRECIMIENTO POBLACIONAL
 Es el aumento o disminución del número de
individuos que constituyen una población.
 El principal agente de crecimiento de la
población son los nacimientos, y el principal
agente de descenso de la población es la
muerte.
 Cuando el número de nacimientos es superior
al número de muertes la población crece y
cuando ocurre lo contrario, decrece.
 Cuando el número de nacimientos es igual al
de muertes en una población dada su tamaño
no varía, y se dice que su tasa de crecimiento
es cero.
Patrones de crecimiento

 Se refiere al tipo de gráfica que representa la tasa de crecimiento


de una población. Así podemos encontrar curvas con crecimiento
sigmoideo, exponencial o decreciente, determinadas tanto por el
potencial biótico en su interacción con la resistencia ambiental,
como con la capacidad de carga que representa la cantidad
promedio de individuos que coexisten cuando la curva de
crecimiento se encuentra en la fase de equilibrio.
 También se define capacidad de carga como el número máximo de
individuos que un medio determinado puede soportar. También
se puede mencionar la soportabilidad.
 El desarrollo de esta curva posee diferentes etapas, siendo
representada en número de individuos por unidad de tiempo y,
con respecto a los ciclos biológicos característicos de cada especie,
diferentes etapas, a saber:
 Fase lenta
 Fase logarítmica o log
 Fase estable o de equilibrio
 Teóricamente, el crecimiento de una población puede ser
asombroso. Sin embargo, en condiciones naturales, existen
múltiples factores que limitan su crecimiento y esto causa que las
poblaciones se mantengan estables, sobre todo si se consideran
largos periodos de tiempo y si se trata de poblaciones cerradas,
es decir, aquéllas que carecen de individuos entrantes
(inmigrantes) y salientes (emigración).

 Charles Darwin en su Origen de las Especies dice: El elefante


es considerado como el animal que se reproduce más despacio
entre todos los conocidos, y me he tomado el trabajo de calcular
la progresión mínima probable de su aumento natural. Si
admitimos que empieza a criar a los treinta años, y que
continúa criando hasta los 90, produciendo en este intervalo
seis hijos, y que sobrevive hasta los cien años; y siendo así,
después de un periodo de 740 a 750 años habría
aproximadamente diecinueve millones de elefantes vivos
descendientes de la primera pareja.
 A medida que crece una población, aumenta la
competencia entre los individuos que la integran por
la sencilla razón de que los alimentos y nutrientes
son limitados.
 Allí habría que ver los que forman un GREMIO, y
entre ellos ver los que compiten por el alimento, eso
es SOLAPAMIENTO TRÓFICO o ENSAMBLE
TRÓFICO.
 Ello esta determinado por los organismos
especialistas, los generalistas y los oportunistas.
Curvas hipotéticas de crecimiento poblacional. La curva azul
representa el crecimiento de una población con respecto al tiempo (en
generaciones) en un ambiente donde no hay limitaciones (Modelo de
Malthus). La curva roja representa el crecimiento de una población en un
ambiente con recursos limitados, donde el número máximo de individuos no
puede rebasar 1500. Ese número, es la capacidad de carga K del sistema,
indicada por la línea negra.
 Medición del Crecimiento Poblacional
 El crecimiento geométrico supone un crecimiento
porcentual constante en el tiempo, es aplicable a períodos
largos, lo que desde el punto de vista demográfico se
identifica con el comportamiento real de la población.
 ¿Cómo se mide el crecimiento de la población?
El crecimiento poblacional se mide, mediante una ecuación
matemática que describe el cambio ocurrido en un determinado
período, en el supuesto de que la tendencia experimentada ha sido
la de una línea recta, una curva geométrica, o una curva
exponencial.
 ¿Cuales son los supuestos del crecimiento aritmético y
geométrico de la población?
El crecimiento aritmético supone un crecimiento lineal o sea que
cada año la población crece en una magnitud constante, por lo que
su utilización es aconsejable solamente en períodos cortos (6
meses, 1 o 2 años). El crecimiento geométrico supone un
crecimiento porcentual constante en el tiempo, es aplicable en
períodos largos, lo que desde el punto de vista demográfico se
identifica más con el comportamiento real de la población.
 Figura 2. Curvas hipotéticas de crecimiento poblacional en una relación
depredador/presa. La curva amarilla y verde obscura representan curvas hipotéticas de
crecimiento sin restricción de recursos y el número máximo de individuos (K) en un ambiente
de recursos limitados, respectivamente. La curva verde claro representa el crecimiento y las
fluctuaciones en la población de la presa, mientras que la curva naranja representa el
crecimiento y las fluctuaciones en la población del depredador.
Tasas de natalidad y mortalidad

 Nacimientos o muertes por cada mil individuos en


unidades de tiempo. La tasa está determinada por las
características de la especie como por las condiciones
del medio (resistencia ambiental, capacidad de carga).
 Un tercer concepto, el de densidad poblacional
representa la cantidad de individuos que coexisten por
unidad de superficie, factor indicador de la
disponibilidad geográfica de los recursos.
 El ambiente determinará una configuración espacial
heterogénea y dinámica de "parches" poblacionales de
mayor o menor densidad según la disponibilidad de
recursos.
 En esa dinámica su composición quedará definida
también por la emigración e inmigración de
individuos.
Persistencia: o eficacia genética,
probabilidad de que los individuos dejen descendientes
a lo largo de periodos muy prolongados, evitando su
extinción. Junto con la fecundidad y distribución por
edades, estos parámetros se usan para elaborar las
Tablas de Vida de la población.
Distribución
etárea:
Proporción de
individuos por edades.
Fecundidad: número de hembras nacidas por
cada hembra, en organismos sexuados, o
número de propágulos en los organismos de
reproducción asexual.
Fertilidad: capacidad reproductiva
potencial medida como el número real
de descendientes viables presentes en
un episodio reproductivo dado.
Morbilidad: o tasa de enfermedad, tasa a
la cual de cada mil individuos sanos, algunos se
invalidan o no son útiles a la población porque
enferman, pero siguen vivos.
Dispersión: ritmo con que migran los individuos
de una población. El nomadismo es un caso
especial de dispersión en que los individuos vienen
y van en forma continuada.

EMIGRACION
ECOSISTEMA

INMIGRACIÓN
Distribución espacial: forma
en que los individuos se localizan
en el espacio, generalmente en uno
o más de los tres siguientes
patrones: 1) distribución aleatoria,
2) distribución uniforme y
3) distribución agrupada
 Vagilidad: rapidez con que las poblaciones
vagantes reaccionan a las presiones
demográficas en el sitio con su capacidad innata
de dispersarse evitando el hacinamiento y la
congestión.

 Tasa de crecimiento poblacional: es el


resultado neto de nacimientos, muertes y
dispersiones. El crecimiento puede ser de tipo
exponencial o forma de “J” y de tipo sigmoideo o
en forma de “S”
CURVAS DE
CRECIMIENTO
POBLACIONAL
Densidad de población
 Es el número de individuos que constituyen la
población en relación con alguna unidad de espacio;
por ejemplo, un suri por kilómetro cuadrado.

 Cuando una población no está regulada eficazmente


por la serie de factores externos correspondientes,
puede transformarse en plaga.
 Sin embargo, por lo común existe un equilibrio de las
poblaciones naturales, en el cual juegan un papel
decisivo los depredadores.
 A mayor densidad de población, mayor será la
mortalidad ocasionada por los depredadores.
 Los depredadores mantienen su población gracias a
que, al volverse escasa una de las especies que les
alimenta, lo común es que recurran a otras especies,
con lo cual dan tiempo a que aquella se reponga y, a la
larga, a unas oscilación alternada de las poblaciones
alimenticias.
 Mientras mayor sea la diversidad, más presas
alternativas tendrán los consumidores y más estable
será el ecosistema.
 Cuando las cadenas alimenticias son lineares o
simples, el sistema resulta extremadamente inestable.
HOMEOSTASIS DE LAS
POBLACIONES

 Uno de los fenómenos más asombrosos del


ecosistema es lo que se llama homostasis de las
poblaciones. Originalmente acuñado por
fisiólogos, el término nomeostasis se refiere a la
conservación de innumerables factores que
constituyen lo que se conoce como el medio
interno de los organismos.
 En Ecología, la homeostasis se refiere al hecho
de que las poblaciones tienden a autorregularse,
a permanecer más o menos constantes, pero solo
si el ecosistema en que viven está en equilibrio.
 Sepuede romper el equilibrio de un ecosistema
cuando se introduce irracionalmente nuevas
especies.

 En Australia alguien tuvo la inocente idea de


decir que el país necesitaba conejos. Los
conejos se adaptaron muy bien al clima del
lugar y no tardaron en reproducirse como ellos
acostumbran. Al poco tiempo resultó que, como
no había enemigos naturales que regularan la
población de tales animales, ésta aumentó
irrefrenablemente y los asombrados colonos
presenciaron auténticas devastaciones en la
vegetación de los campos, lo cual,
indirectamente, ocasionó daños tremendos en
otras poblaciones de animales. (VIDEO)
INDICADORES Y DEFINICIONES
 El conjunto de individuos que normalmente residen en
un territorio geográfico bien delimitado, definida por:
 Dimensión: tamaño o volumen de la población, el número de población.
 Espacio: Es el área geografica donde asienta la población.

 Estructura: Son las características biológicas y sociales que definen a


la población como son: edad, sexo, estado, estructura, mecanismos de
comunicación, servicio ambiental, fecundidad.
 Evolución: Es el conjunto de variables dinámicas que se modifican en
el transcurso del tiempo como son: natalidad, mortalidad, migraciones y
las tasas, proporciones y razones que se derivan de ellas.
METAPOBLACIONES
 Una metapoblación es un conjunto de poblaciones
susceptibles de extinción en tiempo ecológico y que están
interconectadas por fenómenos ocasionales de emigración
e inmigración.

 La selección de hábitat y la dispersión, aspectos referidos


al paisaje por parte de los organismos, son dos cuestiones
fundamentales y que deberían ser objeto de estudio para
las especies de interés en conservación.

 La biología de metapoblaciones se aplica en la


conservación de una gran variedad de especies en
diversos países, pero en general la conservación se ha
abordado tradicionalmente desde un punto de vista
poblacional.
ESO ES TODO POR
HOY
CAPACIDAD DE CARGA
 Todo territorio tiene una determinada capacidad de
carga, la que viene determinada por la cantidad de
recursos disponibles, y por la tasa de renovación de
éstos. La población de una especie cualquiera alcanzará
su nivel óptimo cuando ésta sea igual a la capacidad de
carga (por ejemplo, una población de zorros alcanzará
su nivel óptimo, en un territorio capaz de soportar a 500
zorros, cuando tenga dicho tamaño). Si la población
aumenta por sobre la capacidad de carga, habrá
sobrepoblación, y por consiguiente los recursos
(especialmente los alimentos) no alcanzarán para todos
los habitantes de la población, produciéndose la muerte
por inanición de éstos.
 En la actualidad, se teme que la humanidad haya
alcanzado, e incluso sobrepasado, la capacidad de
carga que tiene a nivel planetario. El ser humano
consume el 35% del total de recursos utilizados por la
totalidad de las especies vivientes, y a medida que la
población crece, esta proporción también aumenta.
Hacia el año 1835, la humanidad alcanzó por primera
vez en su historia los 1.000 millones de habitantes,
pero la población se duplicó en tan solo un siglo. En la
actualidad, la población humana mundial se
incrementa a razón de 1.000 millones cada década, y la
proporción de tiempo amenaza con ser incluso más
reducida. Esto se debe a que la población aumenta de
manera exponencial (por ejemplo, en caso de
duplicarse la población cada generación con una
población inicial de 10 millones, en una generación
habría 10 millones, a la siguiente 20, a la próxima 40,
después 80, y así sucesivamente hasta llegar a
triplicarla).
 La capacidad de carga puede tener también
varios significados. Cuando se trata de
recursos renovables (reservas de aguas
subterráneas, árboles y vegetales diversos,
peces y otros animales) esta expresión designa
el rendimiento máximo que se puede obtener
indefinidamente sin poner en peligro el capital
futuro de cada recurso. En el caso de la
contaminación (vertidos líquidos y gaseosos en
ríos, lagos, océanos y en la atmósfera) la
capacidad de carga se refiere a las cantidades
de productos contaminantes que estos
receptores pueden absorber antes de ser
irremediablemente alterados2.
 NIVELES DE LA CAPACIDAD DE CARGA:
 Densidad Máxima o de subsistencia: es el número
máximo de individuos que pueden llevar una
existencia en el hábitat.
 Nivel Óptimo o “seguro”: una densidad menor a la cual
los individuos están más seguros en cuanto a alimento,
resistencia a deprededadores y fluctuaciones periodicas
en la base de recursos.
TERRITORIALIDAD
 La territorialidad es uno de los principios
centrales de la teoría etológica. La mayor
parte de los naturalistas consideran que
la territorialidad es una parte innata de la
conducta animal. Todos los animales
tenderían a mantener territorios fijos y
espacios individuales, estableciendo
límites y excluyendo o admitiendo en los
territorios así fijados a quien ellos
quisieran. Se trataría entonces de una
conducta puramente instintiva.
 Elhombre, en tanto que animal, participaría
de esa conducta. Así, los etólogos (ARDREY,
1966) opinan que el instinto es una explicación
posible de la tendencia humana manifiesta a
poseer, defender y organizar políticamente una
área geográfica delimitada. Arguyen que la
posesión y la identificación con un territorio
constituyen prerrequisitos para la satisfacción
de necesidades básicas de la gente, tales como
seguridad (que permite superar la ansiedad),
estímulo (que vence el tedio) y, sobre todo,
identidad (que anula el anonimato).
 "Este lugar es mío, soy de aquí", dice el albatros, el mono, el
pez luna verde, el español, el gran buho, el lobo, el
veneciano, el perro de las praderas, el picón de tres espinas,
el escocés, el skua, el hombre de La Crosse (Wisconsin), el
alsaciano, el chorlito anillado, el argentino, el pez globo, el
salmón de las Rocosas, el parisino. Soy de aquí, que se
diferencia y es superior a todos los otros lugares en la
Tierra, y comparto la identidad de este lugar, de modo que
yo también soy diferente y superior.
 Y esto es algo que no me puede quitar nadie,
 a pesar de todos los sufrimientos
 que pueda padecer o a donde
 pueda ir o donde pueda morir.
 Perteneceré siempre y únicamente
 a este lugar"
 (ARDREY, 1967, p.178).
Los competidores en apariencia coexisten en el mismo hábitat, aunque en
nichos diferentes; por ejemplo muchas especies de aves canoras coexisten en
los bosques porque se alimentan de insectos a diferentes alturas de los
árboles (Fig. 18). Los murciélagos y las golondrinas se alimentan de insectos
voladores, pero no compiten porque los murciélagos comen de noche y las
golondrinas de día.
Diversidad
 Las comunidades tienen ciertos atributos, entre ellos
la dominancia, equidad y la diversidad de especies.
La dominancia se produce cuando una o varias
especies controlan las condiciones ambientales que
influyen en las especies asociadas.
 Ejemplo: En un bosque la especie dominante puede ser una o
más especies de árboles, como el roble o el abeto; en una
comunidad marina los organismos dominantes suelen ser
animales, como los mejillones o las ostras.
 La dominancia puede influir en la diversidad de
especies de una comunidad porque la diversidad no se
refiere solamente al número de especies que la
componen, sino también a la proporción que cada una
de ellas representa.
 Por diversidad genética se entiende la variación de los genes
dentro de cada especie. Esto abarca poblaciones determinadas de
la misma especie o la variación genética de una población.
 La diversidad genética representa la variación heredable
dentro y entre poblaciones de organismos. Esencialmente,
depende de las variaciones en la sucesión de los cuatro pares
fundamentales conque se constituyen el código genético, teniendo
en cuenta que -en los organismos avanzados- sólo una pequeña
parte (frecuentemente menos de 1%) del material genético se
expresa exteriormente en la forma y en el funcionamiento del
organismo.
 La función de la diversidad genética (=carga genética, expresada
o no en los individuos de una especie) es la de mantener un
reservorio de condiciones -de variación- de respuesta al medio,
que permita la adaptación y la supervivencia. Ante ello, la
importancia de cualquier alteración en la diversidad genética
(reservorio) es incierta.
La falta de diversidad genética entre los ejemplares del demonio de Tasmania
australiano puede ser la causa de que su sistema inmunitario no pueda luchar contra un
cáncer facial que está diezmando la población. "Hemos detectado que estos
marsupiales no crean una respuesta efectiva contra el tumor", ha afirmado Katherine
Belov de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Sidney .
Los ejemplares afectados mueren en menos de seis meses
El estudio también ha demostrado que el cáncer es genéticamente idéntico en todos los
animales afectados, por lo que parece que se ha originado en una sola línea de células.
Los diablos pueden contagiarse cuando luchan por la comida y muerden ferozmente a
sus adversarios.
Etapas del Crecimiento de la población mundial: crecimiento
sostenido (antes de 1800), crecimiento exponencial (entre 1800 y
2100) y crecimiento asintótico (después del 2100)
ES TODO POR HOY
Figura. Clasificación de las comunidades vegetales en relación al estrés y la perturbación, siguiendo la nomenclatura de Grime
(1974, 1979). Modificado a partir de Andersen (2000)En los estudios que utilizan las hormigas como organismos bioindicadores, cada
vez se usa más la agrupación de los taxones en unos grupos funcionales que engloban las especies mediante criterios que tienen en
cuenta más el comportamiento ecológico que no la afinidad taxonómica, convirtiéndose , por tanto, una herramienta muy potente
para avanzar en la comprensión de los sistemas ecológicos, ya que facilitan un análisis más cuidadoso y práctico de los cambios
observados (Andersen 1990, 1995). Como que la abundancia de los organismos integrantes de los grupos funcionales está
estrechamente ligada al estrés y a la perturbación, su utilización permite situar las diferentes especies de hormigas en su contexto
ecológico específico, simplificando las aparentemente complejas pautas de distribución de especies, y mejorando, las medidas
tradicionales de biodiversidad, como la riqueza, diversidad y abundancia (Andersen 1997). Según el nivel de perturbación, unos
grupos funcionales pueden ser dominantes y otros, los que se adapten peor, disminuir o desaparecer (Stephens & Wagner 2006).
LA POBLACIÓN MUNDIAL ES EL NÚMERO TOTAL DE
PERSONAS QUE HABITAN LA TIERRA. UNA CANTIDAD
PARTICULAR DE LA GRAN SUPERFICIE DE LA TIERRA TIENE
UNA «CAPACIDAD DE PRODUCCIÓN», QUE LIMITA EL
AUMENTO DE LA POBLACIÓN HUMANA. ALGUNOS
OBSERVADORES DE SOCIEDADES HUMANAS HAN PROPUESTO
QUE EL CONCEPTO DE LA CAPACIDAD DE PRODUCCIÓN
TAMBIÉN SE APLIQUE A LA POBLACIÓN HUMANA, Y QUE EL
AUMENTO DE POBLACIÓN NO CONTROLADO PUEDE CAUSAR
UNA CATÁSTROFE MALTUSIANA. LOS OTROS SE OPONEN
VEHEMENTEMENTE A ESTA IDEA.
UN MODELO MATEMÁTICO POSIBLE PARA DESCRIBIR EL
CRECIMIENTO DE UNA POBLACIÓN ES EL DENOMINADO
MODELO EXPONENCIAL CON LA FORMA DE UNA CURVA
LOGÍSTICA.
 Cómo se interpreta el crecimiento lineal o
aritmético de la población?

 El empleo de una línea recta para medir el cambio


poblacional, supone que la población ha aumentado (o
disminuido) en una cantidad promedio constante
durante todo el período de observación.

 La ecuación que describe este tipo de crecimiento es la


siguiente:

 y puede medirse a partir de una tasa promedio anual


de crecimiento, cuya aproximación aritmética sería la
siguiente:

donde: :Volumen constante de cambio anual
del período
 : Población promedio
 ¿Cómo se interpreta el crecimiento geométrico y
que nos muestra?

 Mediante el empleo de una curva de este tipo, se


asume que la población crece (o decrece) a una misma
tasa promedio en cada unidad de tiempo, usualmente
un año.

 Este tipo de crecimiento se describe a partir de la


siguiente ecuación:

 donde "r" es la tasa de crecimiento promedio anual


(constante) del período y puede calcularse de la
siguiente forma:
 aplicando logaritmos, a fin de facilitar el cálculo: