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YACIMIENTOS MINERALES

CONCEPTOS BÁSICOS
Yacimiento Mineral
Parte o fracción de la corteza terrestres donde por procesos geológicos se formaron o forman
sustancias minerales útiles, que pueden ser explotadas con beneficio económico, con los
medios técnicos disponibles.

desde un punto de vista geoquímico, “... acumulaciones o concentraciones de elementos que


están presentes en la corteza terrestre sólo de forma diseminada”.(Bateman 1951).

desde un punto de vista económico, “... acumulación local geológicamente establecida, de un


mineral específico que puede ser extraído bajo las condiciones económicas actuales”.
(Gocht et al. 1988).

desde el punto de vista de economía planificada“ yacimiento mineral es un sector de la


corteza terrestre en el que, a raíz de unos u otros procesos geológicos, se produjo la
acumulación de una sustancia mineral, que puede utilizarse industrialmente, dadas su
cantidad, calidad y condiciones de yacimiento, para su explotación comercial”.
(Smirnov 1976).

Desde un punto de vista general, “cuerpo geológico constituido por mineralización


económicamente explotable”.
• Indicio Mineral
Es la acumulación de minerales que no tienen interés industrial debido a que sus reservas son pequeñas y
no se encuentran explorada ni estudiadas.

La acumulación de minerales en la corteza terrestre se convierte en yacimiento solo a condición de que


puedan utilizarse en la industria de un modo económico y racional, los criterios más importantes de su
valor industrial son: la calidad y la cantidad de materia prima del mineral en el subsuelo.

En el mundo minero existen una seria de factores tenidos en cuentas en el momento de implementar un
proyecto de exploración y los más importantes son:

La demanda del mercado del producto.


El precio del mineral
Factores internos de los países.
• Mena o zafra
Las masas de agregados minerales o rocas de las que se puede extraer uno o varios metales con beneficio
económico se denominan mena o zafra,

• Ley
Se define como ley , en un determinado metal, el contenido de éste por unidad de peso o volumen. Su expresión se
puede hacer en porcentaje, en gramos por tonelada o en ppm ( partes por millón).

• Ley de un yacimiento
En un yacimiento existen zonalidades, por tanto la ley de éste será la media ponderada de las leyes
correspondientes a las menas de las distintas zonas del yacimiento.

El cálculo de esta ley exige la ejecución de operaciones que han de ser realizadas de acuerdo a métodos precisos,
con una adecuada fiabilidad o error.

• Ley de corte
Es aquella por debajo de la cual un yacimiento no es económicamente explotable.
Los parámetros más comunes suelen ser: ley en los minerales útiles, características mineralógicas, situación
geográfica, infraestructuras o medios de transporte, disponibilidad energética, precios de los metales, etc.

• Ganga
Son las sustancias minerales presente en la mena que, al carecer de valor mayor o utilidad, son eliminadas de
acuerdo a especificaciones de mercado, con los medios técnicos disponibles. Cuando se encuentran con
características y en proporciones adecuadas pueden llegar a constituir menas explotables.

• Depósitos primarios y secundarios.


Los primeros son los que están asociados al proceso de formación original de las rocas. Los segundos se forman por
alteración de los primeros y en general suelen dar lugar a la formación de nuevos minerales.
• CLASIFICACIÓN ECONÓMICA DE LOS RECURSOS Talco
MINERALES (Bateman) Diamantes
Piedras preciosas
Aguas subterráneas
• Menas Metálicas Agua termal
Menas de metales ferrosos como hierro, manganeso,
molibdeno, wolframio • Material Energético
Metales básicos como cobre, plomo, zinc, estaño Carbón
Metales preciosos como oro, plata, platino Petróleo
Metales radioactivos como uranio, torio, radio. Gas natural
Lignitos
• Depósitos no metálicos. Arena asfáltica (Asfaltitas)
Fosfatos Turba
Carbonatos potásicos y cálcicos Gas metano asociado a carbón
Sal
Arcillas
Rocas de canteras, areniscas, gravas
Salitre
Zeolitas
Piedra pómez
Diatomitas
Azufre
Asbestos
RECURSOS Y RESERVAS

Recurso:
bien capaz de suministrar a su poseedor alguna utilidad o beneficio.

Recurso Mineral
Un ‘Recurso Mineral’ es una concentración u ocurrencia de un mineral,
solido, inorgánico, u orgánico fosilizado de interés económico dentro o fuera
de la corteza terrestre en forma , cantidad y calidad tal como para demostrar
que hay perspectivas razonables para una eventual extracción económica. La
ubicación, cantidad, contenido mineralógico, características geológicas y
continuidad de un recurso mineral son conocidas, estimadas o interpretadas a
partir de evidencia y conocimientos específicos geológicos. Los Recursos
Minerales se subdividen, en orden de confianza geológica ascendente, en
categorías de Inferidos, Indicados y Medidos .
RECURSOS Y RESERVAS
Recurso Mineral Inferido’ es aquella parte de un yacimiento mineral para la cual se puede
estimar el tonelaje y contenido mineralógico con un bajo nivel de confianza. Se le infiere por la
evidencia geológica y se le asume, pero no se verifica la continuidad geológica y/o el contenido
del mineral, Se basa en información reunida por medio de técnicas apropiadas de
afloramientos, zanjas, apiques, calicatas, taladros de perforación que pueden ser limitados o de
incierta calidad y confiabilidad.

Recurso Mineral Indicado’ es aquella parte de un yacimiento mineral para la cual se puede
estimar el tonelaje, densidad del mineral, la forma, las características físicas y el contenido
metálico con un razonable nivel de confianza. Se basa en información reunida por medio de
técnicas apropiadas de lugares tales como afloramientos, apiques, calicatas, trincheras, pozos y
taladros de perforación. Los lugares de muestreo y estudio se encuentran muy distanciados el
uno del otro o distanciados de manera inapropiada como para confirmar la continuidad geológica
y/o del contenido metálico, pero se encuentran lo suficientemente próximos el uno del otro
como para asumir dicha continuidad.
‘Recurso Mineral Medido’ es aquella parte de un yacimiento mineral para la cual se
puede estimar el tonelaje, el peso específico del mineral, la forma, las características
físicas, y el contenido metálico con un alto nivel de confianza. Se basa en una
información detallada y confiable de la exploración, del muestreo y evidencias reunidas
por medio de técnicas apropiadas en lugares tales como afloramientos, apiques,
calicatas, trincheras, pozos y taladros de perforación. Los lugares de muestreo y estudio
se encuentran lo
suficientemente próximos el uno del otro como para confirmar una continuidad
geológica y/o del contenido metálico.

Reserva Minerales” es la parte económicamente explotable de un Recurso Mineral


Medido o Indicado. Incluye dilución de materiales y tolerancias por pérdidas que se
puedan producir cuando se extraiga el material. Se han realizado las evaluaciones
apropiadas, que pueden incluir estudios de factibilidad e incluyen la consideración de y
modificación por factores razonablemente asumidos de extracción, metalúrgicos,
económicos, de mercados, legales, ambientales, sociales y gubernamentales. Estas
evaluaciones demuestran en la fecha en que se reporta que podría justificarse
razonablemente la extracción. Las Reservas de Mena se subdividen en orden creciente
de confianza en Reservas Probables Minerales y Reservas Probadas Minerales.
“Reserva Probable Minerales” es la parte económicamente explotable de un Recurso
Mineral Indicado y en algunas circunstancias Recurso Mineral Medido. Incluye los
materiales de dilución y tolerancias por pérdidas que puedan producirse cuando se
explota el material. Se han realizado evaluaciones apropiadas , que pueden incluir
estudios de factibilidad, e incluyen la consideración de y modificación por factores
razonablemente asumidos de minería, metalúrgicos, económicos, de mercadeo,
legales,medioambientales, sociales y gubernamentales. Estas evaluaciones demuestran
a la fecha en que se presenta el informe, que la extracción podría justificarse
razonablemente,

“Reserva Probada Minerales” es la parte económicamente explotable de un Recurso


Mineral Medido. Incluye los materiales de dilución y tolerancias por pérdidas que se
pueden producir cuando se explota el material. Se han realizado evaluaciones
apropiadas que pueden incluir estudios de factibilidad, e incluyen consideración de y
modificación por factores fehacientemente asumidos de minería, metalúrgicos,
económicos, de mercados, legales, ambientales, sociales y gubernamentales. Estas
evaluaciones demuestran, a la fecha en que se publica el informe, que la extracción
podría justificarse razonablemente.
Recurso y Reserva Mineral

Los avances tecnológicos, las


subidas o bajadas de precios y
el aumento de los
conocimientos geológicos por la
investigación, son los
principales factores que definen
la movilidad recurso-reserva
MINERALES COMUNES DE MENAS
TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE YACIMIENTOS

Los yacimientos minerales pueden ser descritos atendiendo a su forma y a su ámbito geológico.

1- Clasificación por su forma:

•Tabular (capas, masas o lentejones y filones).


•Irregular (“sthocks”, impregnaciones y placeres).
•Masivos, de pequeño y gran volumen y leyes generalmente altas.
•Dispersos o diseminados, de leyes generalmente bajas, en los que la mena se encuentra distribuida en un gran volumen
de rocas.

Con relación a la roca de caja se pueden subdividir en:

•Depósitos concordantes
Paralelos a las capas o lechos de la estratificación de las rocas encajantes, pudiendo ser o no más jóvenes que éstas (masas o
lentejones, estratiformes).

•Depósitos discordantes.
Cortan o atraviesan a la estratificación de las rocas de caja, siendo siempre de formación posterior a las mismas o más antiguos
(filones, “stockwork”, pipas o chimeneas, diques).

•Depósitos singenéticos.
Formados simultáneamente con la roca de caja, es decir, de la misma edad o época.

•Depósitos epigenéticos.
Formados con posterioridad a la roca de caja.
2. Clasificación por su origen:
Si los procesos de formación han tenido lugar en la litosfera se denominan depósitos endógenos y si han sido formados por la
acción mutua de la litosfera, atmósfera e hidrosfera depósitos exógenos.

A- Depósitos formados por procesos ígneos, en los que la concentración de los minerales útiles se debe
la diferenciación por cristalización fraccionada en la cámara magmatica.

•Depósitos de segregación magmática


La diferenciación tiene lugar en los primeros estadios de la cristalización de un magma basáltico de baja viscosidad.
Los minerales se acumulan en el fondo de la cámara o se inyectan una vez formados.

•Depósitos de Kimberlitas, lamproitas y carbonatitas


Son muy diferenciados y con gran producción de gases.

•Depósitos pegmatíticos
Se producen en fracciones residuales de magmas graníticos con silicatos enriquecidos.

•Depósitos metasomáticos de contacto


Cuando existe remplazamientos minerales en la roca de caja.

•Depósitos hidrotermales
Cuando fluidos y disoluciones acuosas mineralizadoras procedentes de una intrusión granítica cristalizan en fracturas de
la roca encajante.

•Depósitos diseminados y en “stockwork”


Están asociados a intrusiones de composición intermedia a ácida.
B- Depósitos formados por procesos en los que la concentración de minerales se origina a partir de
aguas calientes, salmueras, etc., en la corteza terrestre.

• Depósitos tipo Misissipi Valley, MVS


Cuando los minerales son depositados en los fondos marinos.

• Depósitos estratoconfinados
La precipitación se realiza en horizontes o niveles determinados, dentro de la propia corteza terrestre.

C- Depósitos formados por procesos en los que la concentración de minerales tiene lugar en la superficie
terrestre o a escasa profundidad. ( Exógenos)
• Depósitos residuales y de enriquecimiento supergénico. ( Tipo Lateritas)
Se forman cuando los agentes atmosféricos, liberan y lixivian elementos solubles, realizando una concentración
diferencial y residual de los materiales insolubles.

• Depósitos detríticos o Placeres


Cuando existe concentración de minerales o metales pesados, a causa del movimiento de las aguas superficiales y/o
de las corrientes y oleaje marinos.

• Depósitos sedimentarios de precipitación química o bioquímica, y evaporíticos


Cuando precipitan ciertos elementos en solución en aguas de lagos o mares. Tipo Bif, Hierro oolíticos, y Manganeso

• Depósitos sedimentarios de combustibles


Se forman en la acumulación de materia orgánica (algas, plantas, etc.,) en cuencas lacustres o marinas, que por
diagénesis o metamorfismo sufren carbonización.

D- Depósitos formados o modificados por procesos metamórficos.


• Depósitos metamórficos o depósitos metamorfizados.
Son los que se encuentran en rocas metamórficas.
Pórfidos cupríferos
•Son yacimientos de gran tonelaje (106-109 t) y bajas leyes de cobre (0.2-c.2%Cu). Aparte
del cobre estos yacimientos pueden presentar cantidades variables de molibdeno y/o metales
preciosos (Au+Ag).

•Presentan un modelo zonal de alteracion hidrotermal con un núcleo de alteración potásica


(feldespato K, biotita, que grada hacia fuera hacia una alteración fílica (= cuarzo-sericítica).

•En su zona periférica encontramos facies argílicas (intermedia o avanzada) y propilítica


(con clorita, epidota, calcita).

•La secuencia de alteración es la siguiente: 1) formación de las zonas de alteración potásica


y propilítica; 2) desarrollo de la alteración fílica (hacia fuera y arriba); y 3) formación de
facies de alteración argílica en la parte superior del sistema. Esta última puede ser avanzada,
implicando la presencia de minerales tales como caolinita y alunita. Se reconoce un solape
temporal y espacial en esta secuencia. De 1 a 3 la participación de aguas meteóricas en el
sistema hidrotermal es cada vez más importante. De hecho, la parte superior del sistema
hidrotermal entra de lleno en el campo epitermal (alteración argílica avanzada), y en la
misma pueden formarse mineralizaciones auríferas, en un ambiente más superficial (desde
unos 2 Km. de profundidad hasta la superficie).
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Existen grandes provincias metalogénicas de pórfidos
cupríferos, entre las que resaltan las de la cadena andina
(Chile - Perú). Dado que los pórfidos son de
emplazamiento somero (epizona), es raro encontrar
yacimientos más antiguos que mesozoicos, y de hecho,
la mayoría de estos yacimientos son de edad cenozoica.
La razón es simple y radica en la efectividad de los
procesos erosivos, que habrían desmantelado los de
mayor antigüedad.

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Ubicación y distribución de yacimientos
minerales de Cu - Au en Chile:

Los depósitos minerales son el


producto de procesos geológicos
cuyos materiales se han
concentrados, ya sea en forma
endógenos o exógenos.

Entre estos procesos destacan los


magmáticos y magmáticos
hidrotermales.
Ubicación y distribución de yacimientos
minerales de Cu - Au chilenos:

Para la generación de un deposito


mineral se requiere de un origen de
los elementos y de una serie de
procesos que conduzcan a la
concentración de ellos.

Estos procesos pueden ser bastante


variados para distintos tipos de
depósitos, la comprensión de ellos
es de vital importancia para la
determinación de criterios de
exploración.