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1.

INTRODUCCIÓN
Existen varias formas de clasificar los elementos o
dispositivos medidores de presión.
Una de ellas, los divide en aquellos denominados de
balance de gravedad, los que emplean dispositivos de
deformación elástica y los que utilizan elementos que
entregan una respuesta eléctrica representativa de la
presión medida.
2. UNIDADES DE PRESIÓN
El tipo de presión que mayormente se mide en
los procesos industriales es la denominada
presión manométrica que es la que tiene como
referencia o punto de partida a la presión
atmosférica. Para tal fin se emplean medidores
llamados manómetros cuyas escalas están
graduadas en diversas unidades. En la tabla
siguiente podemos comparar las unidades más
importantes:
TABLA 1 : COMPARACIÓN DE UNIDADES DE PRESIÓN

unidad psi kg/cm2 bar kPa H2O atm

psi 1 0,07031 0,06894 6,89475 27,68 0,06805


kg/cm2 14,2233 1 0,98067 98,0665 393,702 0,96785

bar 14,5038 1,01971 1 100 401,465 0,98692


kPa 0,14504 0,01019 0,01 1 4,01465 0.00987
H2O 0,03613 0,00252 0,00249 0,24909 1 0,00246
atm 14,696 1,03322 1,01325 101,325 406,784 1
2.2. DISPOSITIVOS DE BALANCE DE GRAVEDAD

• Miden presiones desconocidas, balanceándolas en contra de la fuerza


gravitacional de líquidos; a pesar de que son más usados en
laboratorio, encuentran aplicaciones en plantas industriales.

• Dentro de los más usados se encuentran los manómetros de tubo en


"U", los de tubo inclinado, los de cubeta y los de cubeta de tubo
inclinado. En estos casos, el líquido manométrico a utilizar es el
mercurio, aunque el agua también se usa cuando se trata de medir
presiones bajas. Adicionalmente a estos dispositivos, se tienen la de
tipo flotador y aquellos con líquido de sello que poco a poco van
siendo dejados de lado por otros tipos de medidores.
2.3. ELEMENTOS DE DEFORMACIÓN ELÁSTICA
• Son dispositivos que alteran su forma cuando son sometidos a presión.
Dentro de estos, aparecen los tubos de Bourdon (en "C", en espiral y
helicoidal), en donde la forma y tipo de material definen el rango de
aplicación; también, se utilizan los denominados diafragmas, cápsulas y
fuelles, generalmente común en medición de presiones relativamente más
bajas que para el caso de los tubos de Bourdon). Estos elementos han sido
los más empleados en la fabricación de manómetros.

Figura 1 : Manómetros (cortesía de Dwyer)


MANÓMETRO DE BOURDON
FUNCIONAMIENTO
En el interior del tubo elástico, se ha hecho el vacío, la presión a medir
actúa sobre el exterior del tubo y lo deforma, la deformación se transmite
a la aguja indicadora por el mecanismo.
Tipos de Medidores de Presión
2.4. TRANSDUCTORES ELÉCTRICOS DE PRESIÓN
• Cualquiera de los dispositivos de deformación elástica
puede ser unido a un dispositivo eléctrico para formar un
transductor eléctrico de presión. Estos, producen cambios de
resistencia, inductancia o capacitancia.
• Dentro de los primeros se deben mencionar a las galgas
extensiométricas (strain gages). Una galga extensiométrica es
simplemente un alambre muy fino formando una grilla la cual
está pegada a un papel especial. Cuando la grilla es afectada
por la presión, ocurre un cambio de resistencia de acuerdo a la
siguiente fórmula:

En donde ρ es la resistividad del alambre,


L la longitud del mismo y A, el área de la sección recta.
• Este tipo de transductor puede ser usado para detectar pequeños
movimientos y por lo tanto pequeños cambios de presión. Las galgas
extensiométricas utilizan circuitos con puente de Wheatstone para
obtener una salida eléctrica. Otro tipo de transductor similar emplea
un disco elástico en el cual, el elemento de deformación es de silicio y
está sellado en un fluido con silicona y protegido por un diafragma.

• El sensor tipo capacitivo consiste de dos placas conductivas y un


dieléctrico. A medida que aumenta la presión, las placas tienden a
apartarse, cambiando su capacitancia. El fluido que está midiendo,
sirve de dieléctrico.
• Debido a que la medición de nivel y de flujo requieren en algunos
casos medir presión diferencial, este tipo de presión es de gran
importancia en los procesos industriales. Dentro de los dispositivos
más utilizados se emplean algunos cuya salida normalizada, los
convierte en transmisores, sean neumáticos o electrónicos. En ambos
casos se trata de instrumentos en donde una cápsula de
diafragma o sensor capacitivo sirve de sensor primario radicando
desde luego la principal diferencia en la estructura de salida
(transmisión).
FIGURA 2 : TRANSDUCTORES DE PRESIÓN
(CORTESÍA DE ENDRESS + HAUSER)