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EXPERIMENTOS SOCIALES

 El señor de las moscas: la teoría de la


identidad social. Basado en el experimento
de la cueva de los ladrones, un clásico en el
que se demuestra lo sencillo que es adoptar
una identidad de grupo, y la rapidez con que
este grupo puede degenerar en prejuicios y
hostilidad hacia los ajenos a él.
 El experimento de la prisión de Stanford: el
poder corrompe. Un terrible experimento que
afectó profundamente a los que participaron
en él. Se crearon dos grupos, guardias y
prisioneros, y se permitió a los guardias el
uso indiscriminado de su poder para
mantener el orden. El experimento tuvo que
suspenderse a los pocos días ante el
irracional incremento de los abusos que
llegó a producirse.
 Obediencia a la autoridad: Capacidad
humana para la crueldad. Otro
dramático experimento realizado en 1963,
cuando el mundo todavía trataba de
explicarse lo ocurrido en la Alemania Nazi. El
sujeto del experimento debía provocar dolor,
a sabiendas, a otra persona, bajo el mando
de un “maestro”. En la mayoría de los casos
lo hicieron, a pesar del visible sufrimiento de
su “victima”, con la justificación ética de
estar a las órdenes de una autoridad.
 Conformidad: No creas lo que ven tus
ojos. Experimento realizado en 1951sobre la
teoría de la identidad social. Con este
interesante experimento se probó que la
mayoría de las personas prefieren ignorar lo
que saben e ir con una falsedad si están en
un grupo que insiste que el argumento
erróneo es verdadero.
 Mentirnos a nosotros mismos: Disonancia
Cognitiva. En este experimento, de 1959 se
comprobó hasta qué punto una persona ignorará
su propia experiencia, incluso mintiéndose a sí
misma, hasta convencer a otro de algo que no es
cierto. Cuando el sistema cognitivo de una
persona presenta una gran disonancia o
incoherencia interna, ésta se ve automáticamente
motivada para generar ideas y creencias nuevas
hasta conseguir que el conjunto de sus ideas y
actitudes encajen entre sí.
 Manipulación de la memoria: ¿Realmente sabes lo
que viste? En 1974, para comprobar si la memoria
se puede manipular, se mostró a 45 personas una
película con un accidente de tráfico. A los distintos
sujetos se les hicieron preguntas sobre los
mismos hechos, pero variando las palabras,
obteniendo respuestas distintas en concordancia
con esas palabras. Incluso algunos afirmaban
recordar sucesos que no habían ocurrido. Parece
que algo tan preciso como una sola palabra
descriptiva puede manipular la memoria de un
evento o acontecimiento.
 El mágico número de la memoria: 7 El
psicólogo George Miller sostuvo, en 1956, que
el número máximo de “cosas” que podemos
mantener en nuestra memoria a corto plazo,
en un momento dado, es siete, con un margen
de error de más-menos dos. Las consecuencias
de esto son bastante más importantes de lo
que pueda parecer a primera vista.
 Anatomía del pánico de las masas: La guerra de los
mundos. No es un experimento en realidad. La
emisión de Orson Welles, en 1938, de su adaptación
de La Guerra de los mundos provocó el pánico de un
sorprendente número de personas. Lo llamativo de
este caso, que estudiaron los psicólogos de la
Universidad de Princeton, es la cantidad de gente
que ni siquiera se molestó en verificar la información
que se había emitido, creyendo que era cierta solo
porque aparecía en la radio. Quedó en evidencia
la facilidad con que los medios de comunicación
pueden manipular la información que recibimos, y lo
sensibles que somos a estas manipulaciones.
 La mesa de negociación: las amenazas no
funcionan. Los investigadores Morgan Deustch y
Robert Krauss pusieron a prueba dos
factores involucrados en la negociación de
acuerdos, en 1962: comunicación y amenazas. En
este complicado experimento económico se
descubrió que las relaciones de cooperación
mutua entre personas son mucho más
beneficiosas para ambas partes que las
amenazas, ya sean acuerdos unilaterales o
bilaterales.
 Comportamiento arriesgado: Teoría de las
perspectivas. los investigadores Daniel Kahneman y
Amos Tversky crearon una teoría que les valió un Premio
Nobel y fue usada para desarrollar y predecir modelos
económicos e influyentes campañas de márketing. La
gente se comporta de manera diferente dependiendo de
cómo sea presentada una situación. Si se presenta en
términos de pérdidas, más gente estará dispuesta a
aceptar riesgos, y al contrario cuando se esperan más
ganancias que pérdida. Al parecer, la forma de
presentar las situaciones cambia nuestro
comportamiento.