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Desalado del
Crudo
Elaborado por: Rommel Ortiz Guzmán

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Contenido de Sales

 Aunque se encuentren relativamente pequeñas cantidades, del orden de
algunas decenas de ppm, la presencia de sales minerales plantea
problemas durante el tratamiento de los crudos. Los cloruros de sodio
magnesio y calcio.

 La presencia de sales en los crudos presenta varios inconvenientes:

 En la producción: el cloruro sódico se deposita sobre las paredes de los


tubos tras la vaporización del agua. Cuando estos depósitos llegan a ser
importantes, el diámetro de pozo disminuye, lo que lleva consigo una
disminución de la producción. Con el fin de evitar este problema se inyecta
agua dulce.
 En el refino: Las sales se depositan en las tuberías, en los tubos
intercambiadores de calor, lo que disminuye la transferencia de calor y en
los tubos de hornos, lo que crea puntos calientes favoreciendo la
deposición del coque.

 Para reducir los riesgos que provocan las sales, se efectúa un desalado de
los crudos, proceso que consiste en hacer coalescer y decantar en un 2
depósito las pequeñas gotas de agua con la ayuda de un campo eléctrico.
Contenido de Sales en
Diversos Crudos

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Para que sirve el
desalado del crudo?

 El propósito del desalado es eliminar las sales e impurezas que tienen los
crudos, previo a su ingreso a la unidad de destilación primaria. Los
sólidos en suspensión y las sales disueltas en muy pequeñas gotas de agua,
dispersas en el seno del petróleo son extraídos en los desaladores ya que es
antieconómico decantarlas y eliminarlas por gravedad en los tanques de
almacenamiento.

 Este contenido salino hay que eliminarlo por tres razones:

 Se depositan en los intercambiadores de calor (pérdida de eficacia,


disminuyendo la transferencia de calor), en tuberías (pérdida de carga) o
en los tubos de los hornos (puntos calientes de craqueo, favoreciendo la
depositación del coque).
 La sal a alta temperatura se hidroliza produciendo ácido clorhídrico (el
cual es muy corrosivo).
 Son un veneno para los catalizadores de los procesos de transformación.

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Variables en el proceso
de desalado

 Flujo de alimentación de crudo

 Gravedad específica del crudo

 Temperatura en el desalador

 Presión en el desalador

 Caída de presión en la válvula de mezcla

 Agua de lavado
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Inhibidores de
Corrosión

 Filmogénicos: Son compuestos orgánicos semipolaes
de alto peso molecular, generalmente aminas, sales
de aminas o mezclas de éstas. La parte polar de estas
moléculas, el radical amina, se adhiere al metal
mientras que la cadena del hidrocarburo forma una
barrera hidrofóbica contra los precursores de la
corrosión.

 Neutralizantes: Reducen la velocidad de corrosión


por la diminución de la concentración de H+

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Conclusiones y
Recomendaciones

 El desalado del crudo disminuye la corrosión de la unidad de destilación, al
disminuir las sales inorgánicas presentes en el crudo alimentado al proceso, que son
los precursores de los agentes corrosivos. Un proceso de desalado disminuye la
corrosión del sistema aguas abajo.

 El proceso de desalado del crudo es en general, un lavado de impurezas inorgánicas


del crudo con agua. La calidad de agua de lavado influirá en la eficiencia del
desalado, un agua con una concentración de sales baja será mejor para el proceso.

 Para mejorar la eficiencia del desalado de crudo es necesario un contacto íntimo entre
el crudo y el agua de lavado, este contacto depende de la inyección de agua y de la
caída de presión a través del mezclador. Caídas de presión en el mezclador, a razón
de inyección de agua demasiado alta o demasiado baja, influirá negativamente en la
eficiencia del proceso de desalado.

 Dosificaciones de demulsificante demasiado altas o bajas afectan la eficiencia del


desalado. Se debe encontrar la dosificación adecuada del químico demulsificante,
tomando en cuenta que cada proceso de desalado es único.