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M a t
le s
Mag c o
n éti
Todo material existente en el mundo responde a la

presencia de un campo magnético. Los materiales


magnéticos se utilizan para operar motores
eléctricos, generadores y transformadores.

Gran parte de la tecnología de almacenamiento de


datos (discos duros de computadora, discos


flexibles, casetes de audio y de video) se basan en
partículas magnéticas. Los materiales magnéticos
también se utilizan en teléfonos, reproductores de
discos compactos, televisores y reproductores de
video.
Los materiales magnéticos de más
amplio uso se basan en metales y
aleaciones ferromagnéticas, como
son el hierro, el níquel, y el
cobalto, o bien de materiales
cerámicos ferrimagnéticos,
incluyendo varias ferritas y
granates.
Las aleaciones de Fe-Nd-B así
como Sm-Co producen materiales
magnéticos “permanentes” muy
poderosos, que se utilizan en
sensores y accionadores.
 1 9 -1

Clasificación de los
materiales
magnéticos
Todos los materiales están formados por
átomos; los átomos, a su vez, están
formados por electrones que giran a su
alrededor.
La escala con la cual se presenta esta
respuesta de electrones y de átomos en un
material determina si éste será muy
magnético o poco magnético. Los materiales
como el Fe, Ni, Co y algunas de sus
aleaciones son ejemplos de materiales
ferromagnéticos.
Muchos materiales cerámicos, como la

ferrita de níquel zinc y la ferrita de


manganeso zinc, son ejemplos de
materiales ferrimagnéticos. Si alguien en
algún momento utiliza el término “no
magnético”, significa que el material no
es ferromagnético ni ferrimagnéticos.
Estos materiales “no magnéticos” se
clasifican como diamagnéticos o
paramagnéticos.
En algunos casos, también

encontraremos materiales que son


antiferromagneticos o
superparamagneticos.

Los materiales ferromagnéticos y


ferrimagnéticos suelen
subclasificarse en materiales
magnéticos suaves o duros.
Los imanes permanentes o los
materiales magnéticos duros
conservan su magnetización. Se trata
de “imanes” puros. Muchas ferritas
cerámicas se utilizan para fabricar
imanes económicos para
refrigeradores.

§
 1 9 -2

Dipolos y
momentos
magnéticos
Los electrones en los átomos tienen un

movimiento planetario, ya que giran


alrededor del núcleo. El movimiento orbital
del electrón alrededor del núcleo, así como
el giro del electrón en su propio eje, causan
momentos magnéticos diferentes. Estos 2
movimientos (giro y orbital) contribuyen al
comportamiento magnético de los
materiales. Cuando un electrón gira, se
presenta un momento magnético asociado
con dicho movimiento.
Podemos considerar los electrones entre los
materiales como pequeños imanes elementales. Si
los momentos magnéticos debidos a los electrones
en los materiales se pudieran alinear en una misma
dirección, ¡el mundo sería un sitio magnético!, Sin
embargo, como ustedes saben, éste no es el caso.
Entonces, debe existir algún mecanismo mediante
el cual los momentos magnéticos asociados con el
giro de los electrones y su movimiento orbital se
cancelan en la mayoría de los materiales, y sólo
quedan unos cuantos que son “magnéticos”.
Existen 2 efectos que, afortunadamente, hacen que
la mayoría de los materiales de este mundo no sean
“magnéticos”.
§
Primero, debemos tomar en consideración el

momento magnético de los átomos. De


acuerdo con el principio de exclusión de
Pauli, 2 electrones con el mismo nivel de
energía deben tener giros opuestos. Esto
significa que sus momentos magnéticos
debidos al giro de los electrones son
opuestos (uno puede considerarse hacia
arriba y otro hacia abajo), y se cancelan. El
segundo efecto es que también se cancelan
entre si los momentos orbitales de los
electrones. Es por eso que, en una capa
completamente llena, todos los momentos
de giro y orbitales de los electrones se
cancelan.
Aquellos materiales en los que los

momentos magnéticos de los átomos se


orientan en una sola dirección; estos
materiales se conocen como materiales
ferromagnéticos.
§
 Aquellos materiales en los que existe una
totalidad cancelación de los momentos
magnéticos en átomos o en iones se conocen
como materiales antiferromagnéticos.


Aquellos materiales en los cuales los

momentos magnéticos de los distintos átomos


o iones no se cancelan en su totalidad se
conocen como materiales ferrimagnéticos.
§
 1 9 -3

Magnetización,
permeabilidad
y el campo
magnético
Cuando se hace pasar una corriente eléctrica a través
de la bobina, se produce un campo magnético H, la
intensidad del campo está dada por.
H = nІ / L

Donde n es el número de espiras o vueltas, L es la

longitud de la bobina (m), e I es la corriente (A). Por lo


tanto, las unidades de H son entonces Amper.
Vueltas/m o simplemente A/m.
Cuando un campo magnético se aplica en
un vacío, se inducen líneas de flujo
magnético. El número de líneas de flujo,
conocidas como densidad de flujo o
inductancia , está relacionado con el campo
aplicado mediante
B= μ H
0
Donde B es la inductancia, H es el campo

magnético y μ0 es una constante conocida


como permeabilidad magnética del vacío.
§
Cuando colocamos un material dentro del campo
magnético, la densidad de flujo magnético queda
determinada por la forma en que los dipolos
magnéticos interactúan en el campo. La densidad
de flujo es ahora
B= µH

Donde µ es la permeabilidad (capacidad de una

sustancia o medio para atraer y hacer pasar a


través de sí los campos magnéticos) del material
dentro del campo. Si los momentos magnéticos
refuerzan el campo aplicado, entonces µ > μ0, y se
crea un número mayor de líneas de flujo, y se
amplifica el campo magnético. Sin embargo, si los
momentos magnéticos se oponen al campo,
entontes µ < μ0.
§
Podemos describir la influencia del material

magnético mediante la permeabilidad relativa µ,


donde:
µ = µ/ μ
r 0
Una permeabilidad relativa grande significa que el
material amplifica el efecto del campo magnético.
Un material con una permeabilidad magnética más

elevada (por ejemplo, el hierro) acepta el flujo


magnético más fácilmente.
La magnetización M representa el
incremento en la inductancia debido al
material del núcleo, por lo que podemos
volver a escribir la ecuación para la
inductancia como:
B= μ H + μ M
0 0

La primera parte de la ecuación es


simplemente el efecto del campo magnético


aplicado; la segunda parte es el efecto del
material magnético presente.
§
 1 9 -4

Materiales
diamagnéticos,
paramagnéticos,
ferromagnéticos,
ferrimagnéticos y
superparamagneticos.
 1 9 -5
Estructura del
dominio y el
ciclo de
histéresis.
Desde un punto de vista fenomenológico, los
materiales ferromagnéticos son similares a los
ferroeléctricos. Un cristal de hierro o una pieza
policristalina de acero al bajo carbono son
ferromagnéticos; sin embargo normalmente no
muestran una magnetización neta. Dentro del cristal
único o de la estructura policristalina de un material
ferromagnético o ferrimagnético, se produce una
subestructura compuesta de dominios magnéticos,
incluso en ausencia de un campo externo.

Esto ocurre porque la presencia de numerosos


dominios en el material, organizados de manera que
la magnetización neta sea cero, minimiza la energía
magnetoestática.
Los dominios son regiones dentro del material en
las cuales todos los dipolos están alineados en
cierta dirección. En un material que jamás haya sido
expuesto a un campo magnético, los dominios
individuales tienen orientaciones al azar. La
magnetización neta en un material ferromagnético
virgen en su totalidad es igual a cero.
 Las fronteras conocidas como paredes de bloch, separan los
dominios magnéticos individuales. Las paredes de bloch son
zonas muy angostas en las cuales la dirección del momento
magnético cambia gradual y continuamente, desde el
correspondiente a un dominio hasta el siguiente.
 Los dominios son muy pequeños, de aproximadamente .
005 cm o
 menos, en tanto que las paredes de bloch son de
aproximadamente 100
 nm de espesor.


Movimiento de los dominios en un campo
magnético
Cuando se impone un campo magnético
 sobre el.
material, los dominios que están prácticamente
alineados en relación con el campo crecen a expensas de
los alineados. A fin de que crezcan los dominios, las
paredes de bloch deben moverse; el campo proporciona
la fuerza requerida para este movimiento. Inicialmente
los dominios crecen con dificultad y se requieren grandes
incrementos en el campo para producir un poco de
magnetización.
Con forme aumenta la intensidad del campo, los
dominios con orientación favorable crecen con mayor
facilidad y al mismo tiempo se incrementa también la
permeabilidad.
Eventualmente, los dominios con orientación
desfavorable desaparecen y la rotación completa la
alineación de los dominios en el campo.
§
La magnetización de saturación, que se
produce cuando todos los dominios están
orientados en dirección al campo magnético,
es la magnetización mas elevada que puede
lograrse con el material.
§
Efecto de la eliminación del campo
Cuando se elimina el campo magnético , la resistencia

que ofrecen las paredes de los dominios impide que los


dominios vuelvan a crecer con orientaciones aleatorias.
Como resultado, gran parte de los dominios quedan
orientados cerca de la dirección del campo original
§
Efecto de la inversión de campo:

Si ahora aplicamos un campo en la dirección inversa, los


dominios crecen con una alineación en la dirección
opuesta. Se requiere un campo coercitivo para obligar a
los dominios a una orientación aleatoria y que se
cancelen entre si. Con incrementos adicionales en la
intensidad del campo, los dominios finalmente se
alinearan hasta la saturación en la dirección opuesta.
§

Como el campo continuamente se


cambia de sentido, la relación


entre magnetización y campo
traza un ciclo de histéresis. El área
contenida en el interior del ciclo
de histerisis se relaciona con la
energía consumida durante un
ciclo del campo alternante.
§
 1 9 -6
La
temperatur
a de Curie
Cuando se incrementa la temperatura de un
material ferromagnético, la energía térmica
adicional incrementa la movilidad de los dominios,
facilitándoles su alineación, pero también
impidiendo que se conserven alineados cuando se
elimina el campo, en consecuencia, tanto la
magnetización de saturación como la remanencia y
el campo coercitivo disminuyen en todos a
temperaturas elevadas. Si la temperatura excede la
temperatura de Curie, ya no se presenta
comportamiento ferromagnético. En cambio el
material se comporta como paramagnético.

La temperatura de Curie , que depende del


material, puede modificarse utilizando elementos


de aleación
Temperatura
s de Curie
para
materiales
seleccionad
os
 1 9 -7
Aplicaciones de
los materiales
magnéticos
Los materiales ferromagnéticos se clasifican como
magnéticamente suaves o duros, dependiendo de la
forma de su ciclo de histéresis.
§
§
§
§
§
§
§
Generalmente, si el valor de coercitividad es ̴ ›10⁴
A ∙ m⁻¹, consideremos al material como
magnéticamente duro. Si los valores los valores de
coercitividad son inferiores a 10³ A ∙ m⁻¹,
consideramos a los materiales como como
magnéticamente suaves.
En la imagen se muestra la clasificación de distintos
materiales magnéticos importantes desde un punto de vista
comercial. Observen que la coercitividad es una propiedad
muy sensible a la microestructura; sin embargo, para un
material de una composición dada, la magnetización de
saturación es constante.
Materiales magnéticos suaves
Los materiales ferromagnéticos se utilizan a menudo para

mejorar la densidad de flujo magnético producido cuando se


hace pasar corriente eléctrica por un material.

Estos
 materiales tienen a menudo las siguientes
características:

§ Magnetización de alta saturación.


§ Alta permeabilidad.
§ Pequeño campo coercitivo.
§ Pequeña remanencia.
§ Pequeño ciclo de histéresis.
§ Respuesta rápida a campos magnéticos de alta frecuencia.
§ Resistividad eléctrica elevada.
§
 Materiales magnéticos suaves

Materiales para almacenamiento de
datos
Los materiales magnéticos se utilizan para el almacenamiento

de datos. Se almacena la memoria magnetizando un material


en cierta dirección.

Por ejemplo, si el polo norte está activo, el bit de información


almacenado es igual a 1. Si el polo norte no está activo,


entonces lo que se almacena es un 0.

Para eliminar esta información es necesario un cambio


abrupto y grande en la magnetización del ferroimán.


Para esta aplicación, son preferibles los materiales con un


ciclo de histéresis cuadrado, una remanencia baja, una


magnetización por saturación también baja y un campo
coercitivo reducido.

Imanes permanentes
Finalmente, los materiales magnéticos se utilizan para la
fabricación de imanes permanentes de gran potencia.
Los imanes permanentes poderosos, que a menudo se
les llama imanes duros, requieren lo siguiente:

§ Alta remanencia (dominios estables).


§ Alta permeabilidad.
§ Alto campo coercitivo.
§ Gran ciclo de histéresis.
§ Alta potencia.

Estos imanes están hechos en forma de polvos por la


rápida solidificación de una aleación fundida. Estos


polvos se enlazan en una matriz polimérica o se
comprimen en caliente para producir la materia prima.
La potencia se incrementa cuando el imán sinterizado se
orienta o se polariza.

 1 9 -8
Materiales
magnéticos
metálicos y
cerámicos

El hierro, el níquel y el cobalto puros no se


utilizan normalmente en aplicaciones


eléctricas, debido a sus conductividades
eléctricas elevadas y a ciclos de histéresis
relativamente grandes, lo que conduce a
pérdidas de energía excesivas. Sin embargo,
son imanes permanentes relativamente
malos; los dominios son fáciles de reorientar
y tanto la remanencia como el producto BH
son reducidos en comparación con los
correspondientes a aleaciones más
complejas como las de hierro níquel o
hierro silicio.

§
 Imanes compuestos:

Para reducir las perdidas por corrientes


parasitas, se utilizan materiales compuestos.
Se montan laminas delgadas de hierro al
silicio intercambiándolas con hojas de un
material dieléctrico. Estas capas laminadas
se apilan para obtener el espesor general
deseado. El dieléctrico incluido aumenta la
resistividad de los imanes compuestos, por
lo que resultan apropiados a frecuencias
bajas e intermedias.
A frecuencias muy altas, las perdidas tienen

mayor importancia, dado que los dominios


no tienen tiempo para realinearse.

Materiales cerámicos ferrimagnéticos
Los materiales cerámicos magnéticos de uso común son las
ferritas, que tienen una estructura cristalina en espinel.
Los polvos para las ferritas se elaboran utilizando técnicas de

procesamiento de materiales cerámicos (como síntesis de


polvos vía reacciones de estado solido, molinos de esferas,
compactación y sectorización).

Podemos comprender el comportamiento de estos imanes


cerámicos estudiando la magnetita, Fe₃O₄. La magnetita
contiene dos iones de hierro diferentes, Fe²⁺ y Fe³⁺, por lo que
podríamos reescribir la fórmula de la magnetita como
Fe²⁺Fe₂³⁺O₄²⁻. La estructura cristalina de la magnetita o
espinel se basa en un arreglo FCC de iones de oxígeno, donde
los iones de hierro ocupan sitios intersticiales seleccionados.