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Consecuencias de la

radiactividad

Ps. Jaime Botello Valle


Introducción: Las fuentes de la radioactividad:

• La radiación natural procede de los rayos


cósmicos que llegan a la Tierra en forma de
muones, protones, electrones, positrones,
fotones, torio, radio, potasio 40 y el carbono 14.
• En la Tierra se encuentra en el gas radón,
localizado en minas de carbón, metal, que más
tarde se eleva al aire; también se puede
encontrar en el uranio, cobalto, polonio 210,
plomo 210, en partículas alfa, rayos gamma,
radio 220 (o torón), 222 y 226, en el iridio 192,
estroncio 90 americio 241, cesio 134 y 137.
La radiación también se produce por:

• Usos en la Medicina, como los Rayos X, la


tomografía, la resonancia magnética, la
radioterapia.
• En descargas hacia los ríos, mar, atmósfera por
plantas nucleares o industrias que trabajan
material radioactivo; la industria militar de
Norteamérica, India, Pakistán, Brasil, Francia
con la producción de bombas atómicas y la
propulsión de los submarinos con combustible
nuclear.
• Quema de carbón, que aparte de contaminar,
produce partículas radioactivas, como son los
países que usan carbón en el invierno (Polonia).
• Reactor de
confinamiento
magnético.
Historia de accidentes con
radiación:
• 1945 Bombardeo de Norteamérica a Hiroshima
y Nagasaki.
• 1979: Reactor nuclear en Three Mile Island,
EE.UU.
• 1986 Explosión del reactor nuclear en Chernobil.
• 1987 Brasil (no dice la causa).
• 1989 San Salvador: en industria esterilizadora.
• 1990 Zaragoza, España: en acelerador de
radioterapia.
Accidente nuclear en Three Mile Island, EE.
UU. (1979) que llevó a destruirlo.
• 1990: Sareq, Israel: en industria
esterelizadora.
• 1991: Bielorusia: en industria
esterelizadora.
• 1992: China: pérdida de Cobalto 60.
• 1992 Estados Unidos de Norteamérica:
Braquilterapia.
• 1994: Estonia: Remoción de desechos
nucleares.
• 1996: San José, Costa Rica: por
Radioterapia.
• 1997: URSS: Por ensamblado
• 1999: Japón (no hay dato de la causa).
• 2000: Tailandia: por Cobalto 60.
• 2000: Egipto: Extravío de Iridio.
• 2001: Panamá: por radioterapia.
• 2011: Terremoto en Fukushima que afectó a los
reactores nucleares.
• La de Three Mile Island en EE. UU.
• Más todas las pruebas atómicas que diversos
países han hecho en el mar y en el desierto,
como son: Estados Unidos de Norteamérica y
Francia.
Prueba atómica de Francia en el
atolón de Mururoa:
• Los efectos agudos debidos a las
explosiones atómicas de Hiroshima y
Nagasaki en 1945 por Norteamérica fueron:
• -Fiebre
• -Diarrea sanguinolenta
• -Vómitos
• -Debilidad
• -Hemorrágia subcutánea
• -Destrucción de médula ósea
• -Leucopenia
• -Anemia
• -Disminución de plaquetas
• -Eritemia (enrojecimiento de la piel)

Cáncer de tiroides, células
cancerígenas de la misma:
• -Destrucción de la función endocrina
• -Disfución suprarenal
• -Caída de pelo
• -Muertes frecuentes por neumonía
• -Aumento de tumores malignos (50
años después), leucemia, cataratas,
retraso mental, anomalías en las células
germinales, retraso en el crecimiento.

Efectos de la radiación en el ojo:
• En 1986 en Chernobil se vieron las
mismas sintomatologías que en
Hiroshima, además de cáncer de tiroides
se presentaron todo tipo de cánceres,
para lo cual se les recetó yoduro potásico
para evitar la captación corporal a través
de la tiroides, sin embargo, desarrollaron
cáncer de tiroides y los fetos de madres
embarazadas mostraron agenesia de
extremidades y retraso mental.
Agenesia de extremidades
Otros efectos:
• Muerte por exposición radioactiva.
• Daño al tracto gastrointestinal.
• Esterilidad.
• Cáncer de piel.
• Cáncer de mama.
• Cáncer de tiroides.
• Destrucción epitelial por quemadura radioactiva.
• Mutación cromosómica y en el ADN.
• Efectos por radiactividad:
Efectos en la madre embarazada:
• En exposiciones a rayos X durante el
embarazo puede producir en el feto:
- Disminución del tamaño de la cabeza.
- Retraso mental.
- Malformación generalizada cuando la
exposición es entre 0.1 a 1 Sv (sieverts).
Radiación no ionizante:
Radiaciáción visible:
• Las Fuentes son: luz solar, lámparas de alta
intensidad, rayos láser, soldadura.

Radiación infrarroja:
• Son frecuentes por este tipo de radiación las
enfermedades de iris, córnea, cristalino,
presentándose principalmente en soldadores.
• Radiación ultravioleta:
• Se presenta cuando el cuerpo se expone
demasiadas horas al sol, produciéndose
quemaduras en la piel, lo cual predispone a
cancer en la piel.
Recomendaciones generales:
• -No se exponga al sol más de 30 minutos en la
playa.
• -Utilice bloqueadores para la piel.
• -Use lentes oscuros con 400 UV.
• -No se asolee en el horario de 11 a.m. a 3 de la
tarde, puesto que es peor momento para la piel
corporal.
• - Hidrátese continuamente, puesto que el cuerpo
pierde agua, aún dentro del mar.
• -Emplee ropa blanca o clara, de preferencia,
puesto que ella impide que los rayos solares
incidan directamente en su cuerpo, los refracta.
• -No consuma productos hortícolas, ni marinos
que provengan de Japón.
Recomendaciones específicas en
caso de exposición a radioactividad
• Cuando hay una explosión nuclear:
• 1) Evacuar a las personas.
• 2) Aislar a quienes hayan estado en
contacto directo con la radiación.
• 3) Hospitalización.
• 4) Dar tratamiento según sea el caso:
quemadura de piel, ojos, etc.
• 5) Monitorear o dar seguimiento a estas
personas.
• En el caso de los técnicos radiólogos
deben usar siempre equipo de protección
contra el efecto de los rayos X y hacerse
estudios de cáncer por lo menos cada
año, igualmente para los que trabajan en
minas, industria nuclear, química que
trabajen con elementos radioactivos.
Prevención:
• Las personas que viven en zonas de gran altitud
están más expuestas a las radiaciones que las
que viven al nivel del mar, tal es el caso de:
Tibet, los Himalayas, La Paz, Cuzco, las
Rocallosas (en EE.UU.).
• Dada la tecnología actual está empleando joyas,
adornos, juguetes que contienen material
radiactivo, NO USARLAS!
• Las personas que sufren alguna enfermedad
crónico-degenerativa preguntar al médico cuáles
serán los efectos de frecuentes radiografías en
su cuerpo. De preferencia no abusar de ellas.
• Poner detectores de radio en las
industrias recicladoras, pues pueden
llevar material radioactivo, esto ya ocurrió
en la ciudad de Mexicali, México.
• Proteger a los trabajadores en las minas
de carbón con equipo especializado,
haciéndoles revisiones médicas
periódicas.
• Mantener las casas con las ventanas
abiertas, para que el radón que proviene
de la tierra no permanezca encerrado en
las habitaciones.
• Disminuir al máximo las exposiciones a
rayos X en la etapa infantil.
• Cuando haya un accidente nuclear e
inmediatamente lluvia, no salir de sus casas,
pues la lluvia deposita el material radioactivo
en la tierra.
• La radioterapia sirve contra el cáncer, pero
puede ocasionar otro tipo de cánceres.
• La exposición promedio que permite la
Agencia Internacional de Energía atómica
es de 1.3 mSv a 2.8 mSv al año, pero hay
regiones del mundo que están entre los
10 y los 100 mSv anuales, lo cual puede
ser peligroso para sus ciudadanos. Tal es
el caso del Norte de Francia.
Confinamiento de residuos radioactivos

• Qué hacen los países que generan basura


radioactiva?
• Generalmente la depositan bajo tierra, lo cual no
es totalmente seguro, pues la radioactividad
tiende a salir a la atmósfera. Recientemente
Alemania envió hacia Francia su material
radiactivo de desecho, en los ciudadanos
franceses no hubo oposición mayoritaria que lo
impidiera.
• Igual quiso hacer Norteamérica al querer
depositar su material de desecho radiactivo en
la frontera con México, a lo cual nos opusimos
rotundamente y no lo hicieron.
Conclusiones:
• Estamos desde hace décadas en la era atómica,
la tecnología ha conducido a los científicos a
emplear las riquezas de la naturaleza para
producir mejor bienestar, como lo es el uso de
reactores nucleares para producir energía
eléctrica a las ciudades del mundo, sin
embargo, su uso es delicado, ya que no hay un
monitoreo frecuente de la condición en que se
encuentran los reactores, conduciendo a
posibles accidentes fatales. La contaminación
que dejan es una de las más peligrosas a la
salud. Habrá qué preguntarse si no hay fuentes
alternas de energía para evitar estos accidentes
al máximo.
• El accidente nuclear que acaba de ocurrir en
Japón aún no sabemos las consecuencias que
esto traiga a la atmósfera, a la flora y fauna
marina, terrestre, aérea y a sus ecosistemas por
las descargas que están haciendo del agua con
radioactividad hacia el mar. Las corrientes
marinas llegan hasta las costas del océano
Pacífico, particularmente al estado de California
de Norteamérica y a la península de Baja
California, México.
• Qué va a pasar en el futuro? El tiempo lo dirá…
Fuentes:

• Agencia Internacional de Energía Atómica


(IAEA) y el Comité Científico de las
Naciones Unidas para los Efectos de la
Radiación atómica (UNSCEAR).
• Taylor B., Robert. (2006). Medicina de
Familia: principios y prácticas. España:
Ed. Elsevier.
Para más información consulte:
http://www.iaea.org/