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Todo conocimiento humano lleva implícito un ordenamiento

de sus contenidos (objetos, procesos, espacios, tiempos,


nomenclaturas, leyes, etc.) El conocimiento de la historia de
la humanidad se ordena en etapas, épocas, edades, etc.
(Paleolítico, Neolítico, Edad del Hierro, Edad del Bronce,
Prehistoria, Edad Antigua, Edad Media, s. XIX, etc.). Estas
subdivisiones están ordenadas y jerarquizadas por lo que
tienen múltiplos / submúltiplos: Edad de Piedra + Edad de
los Metales = Prehistoria; Edad de los Metales = Edad del
Bronce + Edad del Hierro.
epresentan un intervalo de tiempo más o menos
concreto, tienden a representar un estado evolutivo
característico, se buscan sus límites en truncaciones
y/o sustituciones en la evolución, cambios en la
dirección o aceleración de los procesos, prioridades o
jerarquía. Estas subdivisiones se han establecido
convencionalmente y a posteriori: los protagonistas
nunca tuvieron conciencia de la época en que vivían ni
conocimiento de la transcendencia de los
acontecimientos. La historia no es exactamente lo que
pasó, sino una aproximación a lo que pasó; es lo que
creemos que pasó desde la perspectiva de hoy.
þe trata de un documento inacabado en evolución permanente,
en elaboración desde hace más de dos siglos y medio; utiliza
todos los datos geológicos significativos; emplea todas las
metodologías y técnicas posibles; es la referencia para ordenar
en el tiempo objetos y procesos; aporta un lenguaje
imprescindible para la geología; todo geólogo debe conocer sus
elementos fundamentales Hay que saber (nombres, orden y
subdivisiones de eonotemas, eratemas y sistemas; edades
absolutas de los límites de los eonotemas y eratemas; edades
aproximadas de los límites entre los sistemas; En menor
medida también deben conocerse algunos datos
complementarios de los eonotemas, eratemas y sistemas, y a
qué sistema pertenecen los pisos).
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Todos los cambios que se han producido en el planeta (y
aún se producen),
como la vida imperante en él, están marcados por eras,
períodos y épocas.

(Los últimos 570 MA, se dividen en tres eras: la Paleozoica


que abarca desde
570 a 250 MA; la Mesozoica que comprende desde 250 a 65
MA; y por último, la
Cenozoica, que abarca los últimos 65MA
La distribución de las tierras y mares durante el Paleozoico
(vida antigua) era muy diferente a la actual; existían tres
grandes continentes, el Noratlántico, el Eurásico y el de
Gondwana.

Durante la primera mitad del paleozoico sólo se conocen


invertebrados, principalmente trilobites, y en menor
proporción cefalópodos y graptolites. El Paleozoico se divide
en seis períodos:

En el Período cámbrico (570 a 510MA) el planeta se encontraba


cubierto por grandes mares y territorios de tierra firme; éstos,
muy probablemente, estaban totalmente desprovistos de formas
de vida, ya que los organismos sólo podían sobrevivir en el mar,
cuya vida estaba representada por trilobites y braquiópodos,
esponjas (poríferos), equinodermos primitivos
El empezó hace Ordovícico 510MA y terminó hace 438 MA.
Desde el punto de vista paleontológico, lo más destacado es la
aparición de los corales y la gran abundancia de los trilobites,
que en este período alcanzan su desarrollo máximo. Aparecen
numerosos grupos de moluscos (sobre todo gasterópodos) y
equinodermos.

El þilúrico duró aproximadamente 28MA(del 438 al 410). Desde el


punto de vista paleontológico, lo más notable fue el rápido
desarrollo de los corales, la gran abundancia de graptolites, en
los que se basa la clasificación estratigráfica, y el desarrollo de
algunos tipos de vertebrados primitivos (peces acorazados), del
grupo de los ciclóstomos, semejantes a las actuales lampreas.

El Devónico tuvo una duración cercana a 55 MA y empezó hace


aproximadamente 410MA. Los mares del Período Devónico
fueron habitados por numerosos grupos de invertebrados
El Carbonífero duró aproximadamente 65MA(del 355 al 290).
Las condiciones ambientales durante este período fueron muy
particulares, ya que existieron grandes mares
epicontinentales poco profundos, y las transgresiones y
regresiones marinas se sucedían con gran rapidez, inundando
y secando grandes extensiones que se mantenían casi a nivel
del mar. Estas condiciones, junto a la mayor proporción de
dióxido de carbono (CO ) en la atmósfera y la temperatura
elevada, permitieron el rápido desarrollo de la vegetación.

El Pérmico es el último período de la Era Paleozoica, durando


unos 40MA(de 290 a 250). La flora pérmica fue
considerablemente diferente a la del Carbonífero, abundando
las pteridofitas (plantas de generación alternada, asexuada
una y sexuada otra
La Era Mesozoica (vida media), conocida también como Era
þecundaria y Era de los eptiles, posee una duración
aproximada de 185 MA. þe la divide en tres Períodos: Triásico
(entre 250 y 205 MA), Jurásico (entre 205 a 140 MA) y
Cretáceo (entre 140 a 65MA).

En el Triásico Tardío (aproximadamente 205MA)comienza a


producirse el desmembramiento de Pangea en tres partes,
Eurasia-América del Norte, África þudamérica y Antártida-
Australia-India. El desarrollo del océano Pacífico y mares
someros permitió que corrientes ecuatoriales se
desplazaran hacia los polos, produciendo un mejoramiento
climático en todo el planeta, con temperaturas más cálidas
y húmedas, las que favorecieron ampliamente la vida de los
dinosaurios.
Jurásico (alrededor de 140 MA) se produjo la apertura del
océano Atlántico, a través del desarrollo de la dorsal centro
atlántica, en tanto que el océano Pacífico aparece más definido
y el océano del Tethys conforma una corriente marina de
carácter circunglobal. Como resultado de esa fragmentación,
comienzan a desarrollarse nichos de evolución aislados que se
desarrollan en forma paralela en diversos continentes.

Cretácico (hace unos 65 MA), los continentes quedan


aproximadamente configurados como en la actualidad (Gráfico
Nº 2). En la India, se produjeron extensas erupciones
volcánicas que ensombrecieron la atmósfera con cenizas
volcánicas. Al mismo tiempo, en la península de Yucatán y en el
Golfo de México habría impactado un cometa o un enorme
meteorito con consecuencias devastadoras a nivel planetario.
þe produjeron tormentas, tsunamis (olas gigantes) e incendios
globales de selvas y bosques. El polvo cósmico y volcánico,
sumado a las humaredas, dejaron a la Tierra en tinieblas, lo
que habría ocasionado la extinción de dinosaurios y
ammonites, así como otras formas de
vida.
El Cenozoico dura aproximadamente 65 MA y se divide en dos
Períodos: Terciario y Cuaternario

Durante el Período Terciario el mar cubrió en diferentes


épocas diversas regiones del territorio argentino.
Inicialmente el mar que cubría parte de la actual Patagonia
estuvo poblado por una determinada fauna muy diferente a
la que posteriormente caracterizó al mar que se ubicó sobre
el centro-norte de Argentina (entre 15 y 6 MA).A pesar de
que muchas de aquellas especies ya se extinguieron, otras
aún viven en los mares actuales.
El Cuaternario Período empieza al final de Plioceno y llega
hasta la actualidad. þu duración se calcula en alrededor de
1,8 MA, y desde el punto de vista antropocéntrico, su
importancia radica que en él aparece el hombre. Una de las
características más importantes de este período es la
presencia de grandes fluctuaciones climatológicas,
habiéndose comprobado la existencia de cinco glaciaciones o
períodos glaciares, durante los cuales grandes extensiones de
tierra y mares estuvieron cubiertas de hielos.

Entre los períodos glaciares alternaron períodos interglaciares,


en que las condiciones climáticas fueron más benignas. Otra
característica del Cuaternario son las grandes emigraciones de
especies, que durante los períodos glaciares se trasladaron de
latitudes altas y medias hacia latitudes meridionales buscando
climas más cálidos, mientras en las épocas interglaciares
ocurrió lo contrario. La última glaciación terminó hace 10.000
años, viviendo en la actualidad un período postglaciar.
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