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Impulso Nervioso y Sinapsis

Paola Lpez Rivera

La conduccin nerviosa est asociada con fenmenos elctricos. La diferencia en la cantidad de carga elctrica entre una regin de carga positiva (exterior de la membrana) y una regin de carga negativa (interior de la membrana) se llama potencial elctrico. Casi todas las membranas plasmticas tienen una diferencia de potencial elctrico, conocido como potencial de membrana. La transmisin del impulso nervioso es diferente de una corriente elctrica, ya que no experimenta disminucin entre los extremos del axn; es mucho ms lento que una corriente elctrica y, a diferencia de sta, la intensidad del impulso siempre es la misma: o bien no hay impulso nervioso en respuesta a un estmulo de una fibra nerviosa, o hay una respuesta mxima. Esta condicin se conoce como la Ley del todo o nada, la cual nos dice que si se alcanza el umbral de excitacin se producir el impulso nervioso de una misma magnitud, sin importar la intensidad del estmulo.

Estmulo Genera un Si el estmulo es dbil Potencial de receptor Si el estmulo es potente Si alcanza umbral de excitacin

No alcanza umbral de excitacin

No hay Impulso Nervioso

Si hay

El interior de la membrana est cargado negativamente con respecto al exterior. Esta diferencia de voltaje - la diferencia de potencial- constituye el llamado potencial de reposo de la membrana. Cuando el axn es estimulado, el interior se carga positivamente con relacin al exterior. Esta inversin de la polaridad se denomina potencial de accin. El potencial de accin que viaja a lo largo de la membrana constituye el impulso nervioso.

Al estimular un axn, el impulso nervioso se propaga a lo largo de l; cuando alcanza la regin en donde se encuentran los microelectrodos, el osciloscopio muestra una breve inversin de la polaridad: el interior se hace positivo en relacin con el exterior. Esta breve inversin en la polaridad es el potencial de accin.

a) Toda la membrana del axn est en contacto con el lquido intersticial. Todas las partes de la membrana contienen canales y bombas de sodiopotasio.

b) Solo estn en contacto con el lquido intersticial las zonas de la membrana correspondientes a los nodos de Ranvier. Prcticamente todos los canales inicos y bombas de sodiopotasio se concentran en estas zonas.

El potencial de accin depende del potencial elctrico neuronal, que, a su vez, es posible por las diferencias en la concentracin inica a cada lado de la membrana. En los axones, las diferencias crticas de concentracin involucran iones potasio (K+) e iones sodio (Na+). La distribucin de los iones a ambos lados de la membrana es caracterstica y es gobernada por tres factores: 1) la difusin de partculas a favor de un gradiente de concentracin, 2) la atraccin de partculas con cargas opuestas y la repulsin de partculas con cargas iguales y 3) las propiedades de la propia membrana. La bicapa lipdica de la membrana del axn es impermeable a los iones y a la mayora de las molculas polares, por lo que el movimiento de partculas a travs de la membrana depende de protenas que proporcionan canales que las partculas pueden atravesar por difusin facilitada o por transporte activo. Los iones son especficos, particularmente Na+ y K+. Otro rasgo significativo de la membrana del axn es la presencia de una protena integral de membrana -la bomba de sodio-potasio- que bombea iones Na+ hacia afuera del axn e iones K+ hacia adentro

Movimiento de iones en la membrana axnica

Grfico de un potencial de accin y los movimientos inicos asociados

Un aspecto importante del impulso nervioso es que, una vez iniciado, la inversin transitoria de la polaridad contina movindose a lo largo del axn, renovndose continuamente.

Sinapsis
La sinapsis es una unin intercelular especializada entre neuronas, que permiten la transmisin del impulso nervioso. ste se inicia con una descarga qumica que origina una corriente elctrica en la membrana de la neurona presinptica (clula emisora); una vez que este impulso nervioso alcanza el extremo del axn (la conexin con la otra clula), la propia neurona segrega un tipo de protenas llamadas neurotransmisores que se depositan en el espacio sinptico (espacio intermedio entre esta neurona transmisora y la neurona postsinptica o receptora). Estas protenas segregadas o neurotransmisores son de varios tipos, como por ejemplo: noradrenalina y acetilcolina; y son los encargados de excitar o inhibir la accin de la otra neurona.

Sinapsis elctrica
Una sinapsis elctrica es aquella en la que la transmisin entre la primera neurona y la segunda no se produce por la secrecin de un neurotransmisor, sino por el paso de iones de una clula a otra a travs de uniones gap (pequeos canales formados por el acoplamiento de complejos proteicos), basados en conexinas, en clulas estrechamente adheridas. Las sinapsis elctricas tienen 3 ventajas muy importantes:

1- Las sinapsis elctricas poseen una transmisin bidireccional de los potenciales de accin.
2- En la sinapsis elctricas hay una sincronizacin en la actividad neuronal lo cual hace posible una coordinada accin entre ellas. 3- la comunicacin es ms rpida, debido a que los potenciales de accin pasan a travs del canal proteico directamente.

Sinapsis qumica
La sinapsis qumica se establece entre clulas que estn separadas entre s por un espacio llamado hendidura sinptica. La liberacin de neurotransmisores es iniciada por la llegada de un impulso nervioso y se produce mediante un proceso muy rpido de secrecin celular: en el terminal nervioso presinptico. Cuando llega un potencial de accin se produce una entrada de iones calcio a travs de los canales de calcio dependientes de voltaje. Los iones de calcio inician una cascada de reacciones que terminan haciendo que las membranas vesiculares se fusionen con la membrana presinptica y liberando los neurotransmisores a la hendidura sinptica. Los receptores del lado opuesto de la hendidura se unen a los neurotransmisores y fuerzan la apertura de los canales inicos cercanos de la membrana postsinptica, haciendo que los iones fluyan hacia o desde el interior, cambiando el potencial de membrana local. El resultado es excitatorio en caso de flujos de despolarizacin, o inhibitorio en caso de flujos de hiperpolarizacin.