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Proceso de Flotacin

La definicin tradicional de flotacin dice

que es una tcnica de concentracin de minerales en hmedo, en la que se aprovechan las propiedades fsicoqumicas superficiales de las partculas para efectuar la seleccin.

La flotacin surgi a partir del proceso de separacin en

medios densos, ya que la dificultad para la obtencin de fluido con algunas densidades particulares oblig a la utilizacin de modificadores de superficie, con el fin de mejorar la selectividad del proceso. Estos modificadores permiten convertir selectivamente en hidrofbica la especie a separar, de tal forma que ante la presencia de un medio constituido por agua y aire (burbujas), la especie hidrofbica rechace el agua y se adhiera a las burbujas de aire que ascienden hacia la superficie del lquido.

Las fases de la flotacin


son

SOLIDA
est

LIQUIDA
es

GASEOSA
es

Representada por las materias a separar

El agua

El aire

Los slidos finos y liberados y el agua, antes de la aplicacin del proceso, se preparan en forma de

pulpa con porcentaje de slidos variables pero normalmente no superior a 40% de slidos. Una vez ingresada la pulpa al proceso, se inyecta el aire para poder formar las burbujas, que son los centros sobre los cuales se adhieren las partculas slidas.

reactivos del proceso de flotacin


Los reactivos de flotacin se dividen en : colectores, espumantes y modificadores. Colector : es un reactivo qumico orgnico del tipo surfactante, que tiene la propiedad de adsorberse selectivamente en la superficie de un mineral y lo transforma en hidrofbico. Espumante : Es un reactivo qumico orgnico del tipo surfactante, que se adiciona a la pulpa con el

objetivo de estabilizar la espuma, en la cual se encuentra el mineral de inters.

Modificadores : Estos reactivos pueden ser de

tres tipos : modificadores de pH, activadores y depresores.

Modificadores de pH : cidos y bases Activadores : Son reactivos qumicos orgnicos o inorgnicos que ayudan al colector a adsorberse en la superficie del mineral a flotar. Depresores : Son reactivos qumicos orgnicos o inorgnicos que impiden la accin del colector en la superficie del mineral.

VARIABLES DEL PROCESO DE FLOTACIN


Las variables que afectan el proceso de flotacin de

minerales son las siguientes : Granulometra de la mena Tipo y dosificacin de reactivos de flotacin Porcentaje de slidos de las etapas de flotacin Tiempo de residencia del material en las celdas. pH de la pulpa Aireacin y acondicionamiento de la pulpa Temperatura de la pulpa Calidad del agua utilizada en el proceso

La flotacin es uno de los procesos ms selectivos para la separacin de especies sulfurosas, y de Plomo- zinc y cobre zinc. La separacin de las especies a travs del proceso de flotacin, se produce gracias a la diferencia en las propiedades fisicoqumicas de la superficie de cada una de ellas. La flotacin surgi a partir del proceso de separacin en medios densos, ya que la dificultad para la obtencin de fluido con algunas densidades particulares oblig a la utilizacin de modificadores de superficie, con el fin de mejorar la selectividad del proceso. Estos modificadores permiten convertir selectivamente en hidrofbica la especie a separar, de tal forma que ante la presencia de un medio constituido por agua y aire (burbujas), la especie hidrofbica rechace el agua y se adhiera a las burbujas de aire que ascienden hacia la superficie del lquido.

Las burbujas de aire se pegan a las partculas si estas desplazan el agua de su superficie, lo que ocurre cuando tienen un comportamiento hidrofbico. Siempre y cuando el conjunto de partculas adheridas a las burbujas de aire tenga una densidad global inferior a la del medio de separacin, estas podrn viajar junto con las burbujas hacia la superficie, no obstante se requiere que la burbuja tenga la resistencia suficiente para llegar a la superficie sin romperse. Una vez las burbujas de aire alcanzan la superficie, se requiere que se forme una espuma que mantenga retenida las partculas, por que de lo contrario las burbujas se reventarn y las partculas flotadas viajarn de nuevo hacia el fondo de la celda de separacin. Por el contrario, las partculas no hidrofbicas que tengan una densidad superior a la del medio en el que ocurre la separacin se hundirn.