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DIRECCIN DE PSICOLOGA COMUNITARIA Y PEDAGOGA SOCIAL

Plata, Lneas de trabajo 2011

LA EXCLUSIN Y LA ESCUELA: el apartheid educativo como poltica de ocultamiento


Laboratorio de Polticas Pblicas (LPP) Universidad del Estado de Ro de Janeiro (UERJ) Ponencia presentada el 20 de setiembre de 2001, en el Paraninfo de la Universidad

Un zapato perdido
(o cuando las miradas - saben mirar)
Pablo Gentili
Profesor de la Universidad del Estado de Ro de Janeiro. Autor entre otros, de Poder econmico, ideologa y educacin (Mio y Dvila, 1994); Cultura, poltica y currculo. Ensayos sobre la crisis de la escuela pblica (con Tomaz Tadeu da Silva y Michael Apple, Losada, 1997) y A falsificacao do consenso. Simulacro e imposicao na reforma educacional do neoliberalismo (Vozes, 1998). Tambin ha publicado en cuadernos de pedagoga: Escuela, gobierno y mercado.

Aquella maana decid salir con Mateo, mi pequeo hijo, a hacer unas compras. Las necesidades familiares eran, como casi siempre, eclcticas: paales, disquetes, el ltimo libro de Ana Miranda y algunas botellas de vino argentino difciles de encontrar a buen precio en Ro de Janeiro. Luego de algunas cuadras, Teo se durmi plcidamente en su cochecito. Mientras l soaba con alguna cosa probablemente mgica, percib que uno de sus zapatos estaba desatado y casi cayendo. Decid sacrselo para evitar que, en un descuido, se perdiera.

Pocos segundos despus una elegante seora, me alert: cuidado!, su hijo perdi un zapatito, gracias respond pero yo se lo saqu. Algunos metros ms adelante, el portero de un edificio de garage, de sonrisa tmida y palabra corta, movi su cabeza en direccin al pie de Mateo, diciendo en tono grave: el zapato. Levantando el dedo pulgar en seal de agradecimiento, continu mi camino. antes de llegar al supermercado, doblando la esquina de la Avenida Nuestra Seora de Copacabana, Elizabeth una surfista igualmente preocupada con el destino del zapato de Teo dijo: tu hijo perdi el zapato. Ergu el dedo nuevamente y sonre agradeciendo, ya sin tanto entusiasmo.

En el supermercado, los llamados de atencin continuaron. La supuesta prdida del zapato de Mateo no dejaba de generar diferentes muestras de solidaridad y alerta. Llegando a nuestro departamento, Joao, el portero, haciendo gala de su habitual histrionismo, grit despertando al nio: Mateo, tu pap perdi de nuevo el zapato!

El sol tornaba aquella maana especialmente brillante. La preocupacin de las personas con el paradero del zapato de mi hijo, aunque insistente, le brindaba un toque solidario que la haca ms alegre o, al menos, fraternal. Sin embargo, una vez a resguardo de los llamados de atencin, comenz a invadirme una incmoda sensacin de malestar.

Ro de Janeiro es, como cualquier gran metrpoli latinoamericana, un territorio de profundos contrastes, donde el lujo y la miseria conviven de forma no siempre armoniosa. Mi desazn era, quizs, injustificada: qu hace del pie descalzo de un nio de clase media motivo de atencin y circunstancial preocupacin en una ciudad con centenas de chicos descalzos, brutalmente descalzos?

Por qu, en una ciudad con decenas de familias viviendo a la intemperie, el pie superficialmente descalzo de Mateo llamaba ms la atencin que otros pies, cuya ausencia de zapatos es la marca inocultable de la barbarie que supone negar los ms elementales derechos humanos a millares de individuos?

La pregunta me pareca trivial. Sin embargo, de a poco, fui percibiendo que aquel acontecimiento encerraba algunas de las cuestiones centrales sobre las nuevas (y no tan nuevas) formas de exclusin social y educativa vividas hoy en Amrica Latina. Y esta sensacin, lejos de tranquilizarme, me perturb todava ms. Trat de ordenar, en vano, mis ideas.

La posibilidad de reconocer o de percibir acontecimientos es una forma de definir los lmites siempre arbitrarios entre lo normal y lo anormal, lo aceptado y lo rechazado, lo permitido y lo prohibido. De all que, mientras es anormal que un nio de clase media ande descalzo, es absolutamente normal que centenas de chicos de la calle anden sin zapatos y deambulando por las calles de Copacabana pidiendo limosnas.

Expresado sin tantos rodeos, lo que pretendo decir es que, hoy, en nuestras sociedades dualizadas, la exclusin es invisible a los ojos. Ciertamente, la invisibilidad es la marca ms visible de los procesos de exclusin en este milenio que comienza. La exclusin y sus efectos estn ah. Son evidencias crueles y brutales que nos ensean las esquinas, que comentan los diarios, que exhiben las pantallas. Sin embargo, la exclusin parece haber perdido poder para producir espanto e indignacin en una buena parte de la sociedad. En los otros" y en "nosotros".

La selectividad de la mirada cotidiana es implacable: dos pies descalzos no son dos pies descalzos. Uno es un pie que perdi el zapato. El otro es un pie que, simplemente, no existe. Nunca existi ni existir. Uno es el pie de un nio. El otro es el pie de nadie.

La selectividad de la mirada temerosa es implacable: dos pies descalzos no son dos pies descalzos. Uno es el pie de un nio. El otro es el pie de una amenaza. (La mirada insegura es blanca. El pie de nadie, el que amenaza, negro)

Sin embargo, el miedo no nos hace ver la exclusin. El miedo slo nos conduce a temerla. Y el temor es siempre, de una u otra forma, aliado del olvido, del silencio. El miedo aqu en el Sur es, casi siempre, un subproducto de la violencia. Una violencia cuya vocacin es ocultarse, volverse invisible a los ojos de los que la sufren, o presentarse de forma edulcorada en los discursos de la lite que la produce.

La selectividad de la mirada desmemoriada es implacable: dos pies descalzos no son dos pies descalzos, en Ro de Janeiro. Uno es el pie de un nio. El otro, es un obstculo.

De cierta forma, la normalizacin de la exclusin comienza a producirse cuando descubrimos que, al final de cuentas, en una buena parte del mundo, hay ms excluidos que incluidos.

En la historia del zapato de Mateo, lo que distingue dos pies descalzos es el diverso contenido moral atribuido a las respectivas ausencias. Los llamados de atencin (a veces solidarios, a veces represivos) ante la supuesta prdida del zapatito, se contraponen a la ausencia de llamados de atencin (indignados o solidarios) ante la pobreza de aquel cuyo pie descalzo es, lejos de un descuido, la marca inocultable de la relacin social que lo convierte en un nio abandonado. Pero, qu tiene que ver todo esto con la escuela?

La historia del zapato de Mateo, en su trivialidad e irrelevancia, sintetiza una cuestin que quiz sea insoslayable en toda reflexin sobre la relacin entre la exclusin y la escuela: en qu medida la prctica educativa contribuye a tornar visibles (o invisibles) los procesos sociales a partir de los cuales determinados individuos son sometidos a brutales condiciones de pobreza y marginalidad? Cul es el papel de las instituciones escolares en la formacin de una mirada que nos ayuda, por ejemplo, a comprender o a desconsiderar los procesos que operan cuando la exclusin se normaliza, cuando se vuelve cotidiana perdiendo poder para producir espanto?

No hay cmo evitar la barbarie si no luchamos para transformar, limitar, destruir las condiciones sociales que la producen. El silencio, la atenuacin, el ocultamiento edulcorado de la exclusin hacen que sta se vuelva ms poderosa, ms intensa, menos dramtica y, por lo tanto, ms efectiva. La escuela democrtica debe contribuir a volver visible lo que la mirada normalizadora oculta. La escuela democrtica debe ser un espacio capaz de nombrar aquello que, por s mismo, no dice su nombre, que se disfraza en los grotescos eufemismos del discurso light, apacible, anorxico.

Al nombrar la barbarie, la escuela realiza su pequea, aunque fundamental, contribucin poltica a la lucha contra la explotacin, contra las condiciones histricas que hacen, de las nuestras, sociedades marcadas por la desigualdad, la miseria de muchos y los privilegios de pocos. Aporta a la lucha contra estas condiciones y contribuye a crear otras.

Es en la escuela democrtica donde se construye la pedagoga de la esperanza, antdoto limitado, aunque necesario contra la pedagoga de la exclusin que nos imponen desde arriba y que vctimas del desencanto o del realismo cnico, acabamos reproduciendo desde abajo.

Aquella maana, el sol tena un brillo especial. Quizs lo fuera por la risa de Mateo que, ya despierto, me invitaba a revolearme con l, a morderlo, a besarlo, a cantar. Trat de imaginar qu tipo de escuela iba a tener la suerte (o la desgracia) de conocer. No lo s... Espero que sea una que le permita distinguir la diferencia entre dos pies descalzos, entre un trivial descuido y una brutal negacin. Slo eso. Una escuela que lo ayude a reconocer la diferencia entre dos pies descalzos, y a sentir vergenza al descubrir que, muchas veces, slo somos capaces de percibir la existencia de aquel que supuestamente perdi el zapato.