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El asfalto es una sustancia negra y pegajosa, derivada del petrleo, que se utiliza frecuentemente en el rubro de la pavimentacin de calles y carreteras,

as como tambin para la impermeabilizacin de estructuras como bodegas y techos, adems se lo utiliza en la fabricacin de baldosas, tejas y pisos. Segn la temperatura, el asfalto se puede encontrar en estado slido o semi slido. Si se lo calienta a la temperatura en que hierve el agua (100C), el asfalto toma una consistencia pastosa con la que es muy fcil de trabajar gracias a la facilidad de su extensin. El asfalto se puede encontrar naturalmente en depsitos como pozos o lagos que se producen a partir de los residuos del petrleo que emergen a la superficie a travs de grietas en la tierra. Grandes depsitos de asfalto se pueden encontrar, por ejemplo, en el Mar Muerto o en los pozos de La Brea en Los ngeles.

El asfalto es un componente natural de la mayor parte de los petrleos. La palabra Asfalto, deriva del acadio, lengua hablada en Asira, en las orillas del Tigris superior, entre los aos 1400 y 600 A.C. En esta zona se encuentra en efecto la palabra "Sphalto" que significa "lo que hace caer". Luego la palabra fue adoptada por el griego, pas al latn y, ms adelante, al francs (asphalte), al espaol (asfalto) y al ingls (asphalt). Estudios arqueolgicos, indican que es uno de los materiales constructivos ms antiguos que el hombre ha utilizado.

En el sector de la construccin, la utilizacin ms antigua se remonta aproximadamente al ao 3200 A.C. Excavaciones efectuadas en TellAsmer, a 80 km al noreste de Bagdad, permitieron constatar que los Sumerios haban utilizado un mastic de asfalto para la construccin. Dicho mastic, compuesto por betn, finos minerales y paja, se utilizaba en la pega de ladrillos o mampuestos, en la realizacin de pavimentos interiores (de 3 a 6 cm de espesor), para tratamientos superficiales externos de proteccin y como revestimiento impermeable en los baos pblicos. Este gnero de aplicaciones se repite en numerosas regiones de Mesopotamia, al igual que en el Valle del Indo (Mohenjo-Daro). A la sazn, los Egipcios le haban encontrado otra aplicacin al betn, como relleno del cuerpo en trabajos de momificacin, prctica que se extiende aproximadamente hasta el ao 300 A.C.

Composicin del Asfalto El asfalto es considerado un sistema coloidal complejo de hidrocarburos, en el cual es difcil establecer una distincin clara entre la fase continua y la dispersa. Las primeras experiencias para describir su estructura, fueron desarrolladas por Nellensteyn en 1924, cuyo modelo fue mejorado ms tarde por Pfeiffer y Saal en 1940, en base a limitados procedimientos analticos disponibles en aquellos aos. El modelo adoptado para configurar la estructura del asfalto se denomina modelo micelar , el cual provee de una razonable explicacin de dicha estructura , en el cual existen dos fases; una discontinua (aromtica) formada por dos asfltenos y una continua que rodea y solubiliza a los asfltenos, denominada maltenos. Las resinas contenidas en los maltenos son intermediarias en el asfalto, cumpliendo la misin de homogeneizar y compatibilizar a los de otra manera insolubles asfltenos. Los maltenos y asfaltenos existen como islas flotando en el tercer componente del asfalto, los aceites.

Composicin Qumica y Fsica. Antes que el intercambio de crudo, en el mercado, fuera algo corriente; las refineras rara vez cambiaban sus fuentes de abastecimiento de crudo. Esto llevo a que las fuentes de asfalto tuvieran, tambin, propiedades consistentes. Al integrarse el cambio del abastecimiento de crudo de las refineras se crearon ms variaciones en las propiedades del asfalto, tanto fsicas como qumicas.

De estas variaciones, sali la necesidad de poderse evaluar el comportamiento del asfalto ante condiciones particulares y predecir su rendimiento en trminos de conocidas formas de esfuerzo. An as, algunas propiedades fsicas y qumicas siguen siendo constantes en todos los tipos de asfaltos. Propiedades fsicas: El asfalto es un material aglomerante, resistente, muy adhesivo, altamente impermeable y duradero; capaz de resistir altos esfuerzos instantneos y fluir bajo accin de calor o cargas permanentes. Componente natural de la mayor parte de los petrleos, en los que existe en disolucin y que se obtiene como residuo de la destilacin al vaco del crudo pesado. Es una sustancia plstica que da flexibilidad controlable a las mezclas de ridos con las que se le combina usualmente. Su color vara entre el caf oscuro y el negro; de consistencia slida, semislida o lquida, dependiendo de la temperatura a la que se exponga o por la accin de disolventes de volatilidad variable o por emulsificacin. Composicin qumica: Es de mucha utilidad un amplio conocimiento de la constitucin y composicin qumica de los afaltos, para el control de sus propiedades fsicas y as obtener un mejor funcionamiento en la pavimentacin. Al igual que el petrleo crudo, el asfalto, es una mezcla de numerosos hidrocarburos parafnicos, aromticos y compuestos heterocclicos que contienen azufre, nitrgeno y oxgeno; casi en su totalidad solubles en sulfuro de carbono.

Obtencin de Asfaltos en Refinerias: El crudo de petroleo es una mezcla de distintos hidrocarburos que incluyen desde gases muy livianos como el metano hasta compuestos semislidos muy complejos, los componentes del asfalto. Para obtener este debe separarse entonces las distintas fracciones del crudo de petrleo por destilaciones que se realizan en las refinerias de petrleo. Destilacin Primaria: Es la primera operacin a que se somete el crudo. Consiste en calentar el crudo en hornos tubulares hasta aproximadamente 375C. Los componentes livianos (nafta, kerosene, gas oil), hierven a esta temperatura y se transforman en vapor. La mezcla de vapores y lquido caliente pasa a una columna fraccionadora. El lquido o residuo de destilacin primaria se junta todo en el fondo de la columna y de ah se bombea a otras unidades de la refinera.

Destilacin al Vacio: Para separar el fondo de la destilacin primaria, otra fraccin libre de asfaltenos y la otra con el concentrado de ellos, se recurre comunmente a la destilacin al vacio. Difiere de la destilacin primaria, en que mediante equipos especiales se baja la presin (aumenta el vacio) en la columna fraccionadora, logrndose as que las fracciones pesadas hiervan a menor temperatura que aquella a la que hervan a la presin atmosfrica. El producto del fondo de la columna, un residuo asfltico mas o menos duro a temperatura ambiente, se denomina residuo de vacio. De acuerdo a la cantidad de vacio que se practica en la columna de destilacin, se obtendrn distintos cortes de asfaltos que ya pueden ser utilizados como cementos asflticos. Desasfaltizacin con propano o butano: El residuo de vacio obtenido por destilacin al vacio, contiene los asfaltenos dispersos en un aceite muy pesado, que, a la baja presin (alto vacio) y alta temperatura de la columna de vacio, no hierve (se destila). Una forma de separar el aceite de los asfaltenos es disolver (extraer) este aceite en gas licuado de petroleo. El proceso se denomina "desasfaltizacin" y el aceite muy pesado obtenido, aceite desasfaltizado. Se utiliza como solvente propano o butano lquido, a presin alta y temperaturas relativamente moderadas (70 a 120 C). El gas licuado extrae el aceite y queda un residuo semislido llamado "bitumen".

Los asfaltos mas utilizados en el mundo hoy en da, son los derivados de petrleo, los cuales se obtienen por medio de un proceso de destilacin industrial del crudo. Representan mas del 90 % de la produccin total de asfaltos. La mayora de los petrleos crudos contienen algo de asfalto y a veces casi en su totalidad. Sin embargo existen algunos petrleos crudos, que no contienen asfalto. En base a la proporcin de asfalto que poseen, los petrleos se clasifican en: Petrleos crudos de base asfltica. Petrleos crudos de base parafnica. Petrleos crudos de base mixta (contiene parafina y asfalto). El asfalto procedente de ciertos crudos ricos en parafina no es apto para fines viales, por cuanto precipita a temperaturas bajas, formando una segunda fase discontinua, lo que da como resultado propiedades indeseables, tal como la prdida de ductilidad. Con los crudos asflticos esto no sucede, dada su composicin.

El petrleo crudo extrado de los pozos, es sometido a un proceso de destilacin en el cual se separan las fracciones livianas como la nafta y kerosene de la base asfltica mediante la vaporizacin, fraccionamiento y condensacin de las mismas. En consecuencia, el asfalto es obtenido como un producto residual del proceso anterior. El asfalto es adems un material bituminoso pues contiene betn, el cual es un hidrocarburo soluble en bisulfuro de carbono (CS2). El alquitrn obtenido de la destilacin destructivo de un carbn graso, tambin contiene betn, por lo tanto tambin es un material bituminoso pero no debe confundirse con el asfalto, ya que sus propiedades difieren considerablemente. El alquitrn tiene bajo contenido de betn, mientras que el asfalto est compuesto casi enteramente por betn, entre otros compuestos. El asfalto de petrleo moderno, tiene las mismas caractersticas de durabilidad que el asfalto natural, pero tiene la importante ventaja adicional de ser refinado hasta una condicin uniforme, libre de materias orgnicas y minerales extraos.

Asfaltos Naturales Los asfaltos son materiales aglomerantes de color oscuro, constituidos por complejas cadenas de hidrocarburos no voltiles y de elevado peso molecular. Estos pueden tener dos orgenes; los derivados de petrleos y los naturales. Los asfaltos naturales, se han producido a partir del petrleo, pero por un proceso natural de evaporacin de las fracciones voltiles, dejando las asflticas solamente. Estos pueden encontrarse como escurrimientos superficiales en depresiones terrestres, dando origen a lagos de asfalto, como los de las islas Trinidad y Bermudas. Tambin aparecen impregnando los poros de algunas rocas, denominndose rocas asflticas, como la gilsonita. As tambin se encuentran mezclados con elementos minerales, como pueden ser arenas y arcillas en cantidades variables, debiendo someterse a posteriores procesos de purificacin, para luego poder ser utilizadas en pavimentacin. En la actualidad, no es muy utilizado este tipo de asfalto por cuanto adolece de uniformidad y pureza. Estos asfaltos pueden clasificarse como: Asfaltos Nativos, slidos o semislidos 1) Puros o casi puros. Asfalto del lago Bermdez. 2) Asociados con materia mineral Asfaltos del lago Trinidad. Asfaltos del lraq, Boeton y Selenitza. Asfaltos de roca europeos y americanos. 3) Asfaltitas duras Gilsonita Grahamita Pez lustrosa, Manjak

Usos ms comunes del Asfalto Concreto Asfltico. Es una mezcla en caliente, de alta calidad y perfectamente controlada, de cemento asfltico y agregados de buena calidad bien gradados, que se debe compactar perfectamente para formar una masa densa y uniforme, tipificadas por las mezclas Tipo IV del instituto del Asfalto. Sello con Lechada de Emulsin Asfltica. Es una mezcla de asfalto emulsionado de rotura lenta, agregado fino y un mineral de relleno, a la que se le aade agua para darle consistencia de lechada. Sello Negro de Asfalto. Es una aplicacin ligera de emulsin asfltica de rotura lenta diluida en agua. Se utiliza para renovar superficies asflticas viejas y para sellar grietas y pequeos vacos de la superficie. Carpeta Asfltica de Nivelacin. Es una capa (mezcla de agregado y asfalto) de espesor variable utilizada para eliminar irregularidades de la superficie existente antes de cubrirla con un tratamiento nuevo o con una carpeta de recubrimiento. Carpeta Asfltica de Recubrimiento. Consiste en una o ms capas asflticas aplicadas sobre el pavimento existente. La carpeta de recubrimiento generalmente consiste de una carpeta de nivelacin, para corregir las irregularidades del pavimento viejo, seguida por una o varias carpetas de grosor uniforme, hasta obtener el espesor total necesario.

Como el asfalto es un material altamente impermeable, adherente y cohesivo, capaz de resistir altos esfuerzos instantneos y fluir bajo la accin de cargas permanentes, presenta las propiedades ideales para la construccin de pavimentos cumpliendo las siguientes funciones: Impermeabilizar la estructura del pavimento, hacindolo poco sensible a la humedad y eficaz contra la penetracin del agua proveniente de la precipitacin. Proporciona una ntima unin y cohesin entre agregados, capaz de resistir la accin mecnica de disgregacin producida por las cargas de los vehculos. Igualmente mejora la capacidad portante de la estructura, permitiendo disminuir su espesor

Pavimentos Asflticos. Son pavimentos compuestos por una capa superficial de agregado mineral recubierto y aglomerado con cemento asfltico, colocada sobre superficies de apoyo tales como bases asflticas, piedra triturada o grava; o sobre un pavimento de concreto de cemento Portland, de ladrillo o bloques. Capa de Imprimacin Asfltica. Se llama as a la aplicacin de un asfalto lquido de baja viscosidad a una superficie absorbente. Se suele utilizar para preparar una base no tratada que baya a ser recubierta con una carpeta asfltica. Capa de Sello Asfltico. Es un tratamiento superficial consistente en la aplicacin de una capa delgada de asfalto para impermiabilizar y mejorar la textura de la carpeta asfltica superficial. Tratamientos Asflticos Superficiales. Son aplicaciones a cualquier tipo de carretera, superficie o pavimento, de materiales asflticos con o sin recubrimiento de agregado mineral, de espesor no mayor de 25 cms. Capa de Pega Asfltica. Es una aplicacin muy ligera de asfalto liquido sobre una superficie de cemento portland. El tipo de asfalto preferido es la emulsin asfltica diluida en agua. Se emplea para asegurar la adhesin de la nueva carpeta de la superficie que se va a pavimentar.

El asfalto es procesado en plantas, existen dos tipos de plantas, Plantas tipo Batch y Plantas Contnuas.

Plantas Tipo Batch En una planta tipo Batch, el agregado es descargado, en un orden determinado, desde los bines calientes hacia una caja de pesada, en las proporciones requeridas para realizar un bache (terceo o mezclado). La caja sostiene el agregado temporalmente luego sus compuertas a prueba de fugas se abren t dejan caer el agregado dentro de la mezcladora. La caja de pesada, que se encuentra cubierta por una capa que la protege del polvo, est suspendida de los brazos o vigas de la balanza en tal forma que garantiza el libre movimiento. Planta Tipo Continuo En una planta de tipo continuo el agregado y el asfalto se introducen continuamente en la mezcladora y la mezcla se descarga continuamente. Los dispositivos que aportan el asfalto y el agregado estn sincronizados para mantener automticamente la porcin correcta. El material alimentado durante una revolucin del mecanismo propulsor o en cualquier perodo de tiempo determinado, se considera como una unidad, y la proporcin de cada ingrediente se calcula de la misma manera que se calcula en una planta tipo Batch. Unas de las cosas ms importantes en las plantas es el Muestreo y los Ensayos. Los datos obtenidos de estos ensayos son los instrumentos con los cuales se controla la calidad del producto. Por esta razn, se debe tener mucho cuidado para seguir correctamente los procedimientos de muestreo y de ensayo. El muestreo es especialmente importante. Una de las fallas ms comunes radica en que las muestras analizadas en los ensayos no son representativas del lote de donde provienen.

El uso ms comn del asfalto es el revestimiento de pavimentos. El asfalto se esparce de manera uniforme sobre la carretera y luego se alisa, dando a las calles una resistencia muchsimo mayor. En su uso como material para techos, lo ms comn es la utilizacin del denominado asfalto soplado, que se produce a partir de los residuos que quedan del petrleo luego de ser sometido a temperaturas de entre 204 y 316C.

Asfaltos Nativos, slidos o semislidos 1) Puros o casi puros. Asfalto del lago Bermdez. 2) Asociados con materia mineral Asfaltos del lago Trinidad. Asfaltos del lraq, Boeton y Selenitza. Asfaltos de roca europeos y americanos. 3) Asfaltitas duras Gilsonita Grahamita Pez lustrosa, Manjak El asfalto del lago Bermdez se presenta en el lago del mismo nombre, en Venezuela. Este se ha empleado en la fabricacin de asfalto emulsificado para carreteras y calles, en tejados y como impermeabilizante. An en nuestros das se usa como aglutinante para pisos de carreteras y como material para pavimentos. El asfalto del lago Bermdez se refina al vapor igual que el del lago Trinidad, proceso que se analizar mas adelante. El asfalto del lago Trinidad se presenta en el lago de asfalto del lago de la isla Trinidad y es considerado como el depsito ms importante de asfalto natural en todo el mundo. Este asfalto es bastante duro y hay que extraerlo usando maquinaria especial para dicho fin, tanto as que resulta apto para soportar el ferrocarril que sirve como medio de transporte en la zona. El asfalto del lago Trinidad contiene bastante materia mineral, algunas fcilmente visibles al microscopio, que se depositan cuando se altera la viscosidad con calor y la viscosidad de sedimentacin sigue aproximadamente la ley de Stoke. En la refinera, se calienta el asfalto crudo en grandes calderas abiertas provistas de serpentinas de vapor para expulsar el agua, y despus se cuela. Este producto se conoce con el nombre de Asfalto Trinidad Refinado. El asfalto refinado se reblandece mezclndolo con un residuo lquido de petrleo que sirve de fndente, y el producto se llama cemento asfltico o cemento de asfalto del lago Trinidad.

El asfalto del lago Trinidad se adapta bien a las mezclas con alquitrn de hulla para disminuir la volatilidad de ste y hacerlo ms consistente y ms estable a los aumentos de temperatura. Este asfalto es miscible con casi todos los dems asfaltos y betmenes naturales, aceites vegetales y minerales, ceras, breas y alquitrn de hulla. Casi todos los usos de ste asfalto exigen una manipulacin a temperatura elevada, y las mezclas con materiales bituminosos ms blandos o ms duros suelen hacerse a temperaturas comprendidas entre 107 y 204 C. Este asfalto se emplea como material de pavimentacin, y en la fabricacin de materiales asflticos para tejados, materiales impermeabilizantes, mstic asfltico, revestimiento para tuberas y conductos, y para otros usos especializados. Los principales yacimientos de roca asfltica estn en Europa y Norteamrica, pero hay depsitos en todo el mundo. Los asfaltos de roca norteamericanos suelen componerse de arenisca o caliza o una mezcla de ambas, impregnadas con betn; los calizos se diferencian por su estructura fsica de los que contienen arenisca. Los asfaltos de roca se usan para pavimentar calles. Se mezclan uno o varios asfaltos de roca pulverizados para obtener una composicin media, se extiende la mezcla, se aplica calor si es necesario, y por medio de presin se iguala la superficie. La roca pulverizada se mezcla con asfalto del lago Trinidad u otros asfaltos para obtener un mstique que es mucho ms rico en betn que las mezclas de rocas. Este mstic, aplicado a una base de hormign o de madera a una temperatura de 177 a 232 C, se utiliza en la fabricacin de materiales para tejados, pisos y revestimientos impermeabilizadores para estanques y depsitos. Una buena parte del mstic utilizado en Estados Unidos para hacer revestimientos o pisos impermeabilizados o resistentes a los cidos no contiene asfalto nativo de roca, sino mezclas de otros asfaltos con polvo de piedra, rocas trituradas, arena o grava.

La gilsonita o caucho mineral, slo se presenta naturalmente en la cuenca del ro Uintah, en Utah y Colorado, Estados Unidos. Es uno de los bitmenes naturales ms puros que se conocen y se distingue fcilmente de las dems asfaltitas por su color pardo, su peso especfico ms bajo, su contenido fijo de carbono y poco azufre. Las calidades comerciales son; selecto, segundo (corriente) y azabache. Se distinguen por el punto de reblandecimiento y el comportamiento en los solventes derivados de petrleo. La gilsonita se emplea mucho en la fabricacin de barnices negros mezclndola con aceites secantes y resinas, residuos de petrleo y otros asfaltos, con todos los cuales es miscible en todas proporciones. Se emplea tambin mucho en la fabricacin de artculos moldeados termoplsticos, revestimientos para frenos, pisos de mstique, losetas asflticas, compuestos saturantes para alambres aislados, bandas de transmisin, tejidos impregnados, pinturas para maderas y revestimientos de oleoductos. En virtud de su elevada resistencia dielctrica, se usa en muchos compuestos elctricos, y su color pardo hace que se utilice en tintas de imprenta, especialmente en los tipos pardos para rotograbado. A diferencia de casi todos los dems asfaltos naturales o de petrleos, la gilsonita se mezcla en casi todas las proporciones con ceras para formar compuestos estables. Cuando se emplea en proporciones pequeas en mezclas de cera-asfaltos, acta como portador e impide la separacin de la cera y el asfalto. Aadiendo una pequea proporcin de gilsonita al fndente antes de soplar el asfalto, el producto es menos grasiento o aceitoso. Cuando se aade a un asfalto oxidado, de temperatura de reblandecimiento elevada, la gilsonita reduce la penetracin y el punto de reblandecimiento; pero cuando se aade a un asfalto oxidado de temperatura de reblandecimiento baja, reduce la penetracin y eleva el punto de reblandecimiento. La grahamita es una asfaltita que se encuentra en diversos lugares de los Estados Unidos, Cuba y Sudamrica. Los yacimientos de Oklahoma se explotaron bastante durante algunos aos, pero en la actualidad casi toda la grahamita empleada procede de las minas de Cuba. La grahamita se diferencia de la gilsonita y pez lustrosa en su contenido mas alto de carbono fijo y en que se hincha pero no se funde, cuando se calienta. Su coloracin es mas negra que la gilsonita y la pez lustrosa.

SEGURIDAD EN EL MANEJO DE MATERIALES ASFLTICOS El asfalto, en general, no representa un riesgo para la salud de los trabajadores al ser manejado adecuadamente. Los mayores riesgos asociados con el manejo y uso del asfalto son las quemaduras y la inhalacin de gases, adems de los posibles riesgos asociados a otras sustancias usadas en pavimentacin asfltica, como solventes, emulsificantes, aditivos, etc. El presente trabajo entrega recomendaciones para un manejo seguro de estos materiales, as como pautas de accin en caso de accidentes.

Para manejar el asfalto a altas temperaturas sin riesgo de quemaduras, se deben seguir las siguientes recomendaciones: 1. Entrenamiento del personal: Todo el personal que trabaje en el manejo de materiales asflticos debe estar entrenado y tener conocimiento sobre las propiedades del asfalto y sus potenciales riesgos, seguridad e higiene personal, procedimientos y acciones de emergencia en caso de incendio o accidente. Es necesario que las empresas de produccin de mezclas asflticas en caliente den por notificado al personal tcnico, obrero y visitantes todos los riegos que pueden ocurrir en este tipo de trabajo. 2. Proteccin personal: El personal que trabaje con eventual riesgo de exposicin al cemento asfltico caliente debe protegerse adecuadamente. Esto implica usar guantes aislantes, ropa protectora (manga larga), anteojos, mscara y zapatos de seguridad, dependiendo del grado de exposicin. Las prendas sucias con asfalto no se deben usar a menos que se laven de modo que el material no penetre la parte interior. No es recomendable poner herramientas sucias con asfalto en los bolsillos de la ropa. Por otro lado, no se requiere proteccin respiratoria en condiciones normales de trabajo, sin embargo en ambientes sin ventilacin es recomendable usar proteccin respiratoria con cartuchos orgnicos (por ejemplo cuando el personal ingresa a los estanques de almacenamiento para realizar mantenimiento o limpieza).

El

asfalto derivado de la materia prima mas utilizada actualmente o de forma natural lo podemos utilizar en forma convencional para nuestro propio beneficio, dado que al revestir los caminos y en las construcciones por sus mismas propiedades nos permite utilizarlo como protector de viviendas o de los caminos sin que los factores ambientales no lo afecten de manera destructiva.

http://www.e-

asphalt.com/orig_asf/origenasf.htm http://www.fizaltda.com/index.php?option= com_content&view=article&id=117&Itemid=2 58 http://www.arqhys.com/arquitectura/asfalt o-composicion.html http://proyectos.blogdiario.com/1140707220 /