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EDAD ANTIGUA

DESDE LA APARICIN DE LA ESCRITURA, HASTA LA CADA DEL IMPERIO ROMANO DE OCCIDENTE

La alimentacin fue conservadora,

EGIPTO
El egipcio medio viva con muy escasas mantenencias: pan, cerveza, cebollas y algunas legumbres.

condicionada por el medio geogrfico y con una lenta evolucin marcada por el descubrimiento de tecnologas y la importacin de nuevos alimentos. El clima tuvo una importante influencia: En el periodo predinstico las actuales zonas desrticas tenan todava vegetacin, y permitan el pastoreo. La paulatina desertificacin dio mayor importancia al valle del Nilo y a la agricultura, lo que se reflejaba en el men cotidiano.

Los alimentos bsicos fueron el pan y la cerveza , fabricada con cebada. Se ha descubierto una veintena de tipos de pan, de diferentes formas y composiciones. El rgimen alimenticio egipcio se completaba con pescado y carne (comnmente oveja, cerdo, aves caseras y carne de vaca para las grandes ocasiones). La carne y el pescado eran generalmente asados, o secados y conservados en salazn. El pescado ms apreciado fue el mulet, pez de mar que remonta el Nilo y con los huevos hacan el poutargue, receta que se usa por todo el Mediterrneo hoy da.

Las frutas, bastante escasas, estaban reservadas a la lite, al igual que algunas otras viandas. En el antiguo Egipto no conocieron los ctricos hasta la poca romana; Los frutos ms consumidos eran los dtiles (utilizados tambin para producir una cerveza de lujo, el seremet), la uva, la granada, la sanda y el meln, pero tambin la algarroba y el sicmoro (una especie de higo).

La miel, producida en colmenas de tierra, entraba en la composicin de los postres y de muchos remedios. Los pasteles se usaban a menudo para cuidados teraputicos, y eran endulzados con dtiles, miel o pasas. En la tumba del visir Rekhmire, bajo el reinado de Amenhotep II, se ve una escena que muestra los pasos para fabricar un bizcocho cnico, hecho con los rizomas de una caa con sabor a avellana, el suchet ,(( perroasado))y excremento del rio Nilo.

Una constante a lo largo de la historia ha sido la preocupacin por la belleza. Las mujeres de la nobleza egipcia utilizaban todo tipo de desodorantes, lociones corporales, tnicos capilares, mascarillas faciales Sus ingredientes iban desde la famosa leche de burra hasta el lodo del Nilo, pasando por la miel, levaduras, arcilla, harina de avena o aceites de palma y cedro.

Para endurecer los pechos usaban vinagre, arcilla y corteza de encina macerada con limn. Pero lo mejor es que en algunos escritos se menciona el uso del sudor de lana de oveja como insuperable crema reparadora nocturna.

El vino, estaba reservado a los ricos, era una bebida de lujo en Egipto, y, al igual que hoy en da, se marcaba en los recipientes los datos: procedencia, ao de cosecha y nombre del viticultor. Era muy apreciada una bebida denominada shedeh elaborada de Punica granatum.

La cerveza fue durante mucho tiempo la bebida nacional. Barata y abundante, se beba en todo el pas, ya que gustaba tanto al Faran como al campesino o al artesano ciudadano. Su fabricacin est representada ya en las mastabas del Imperio Antiguo; se beba cerveza en cualquier circunstancia: en los campos, a bordo de los barcos, en las recepciones y, por supuesto, en las casas de bebida de las ciudades: las casas de la cerveza. Estaba elaborada con trigo o cebada y se usaban dtiles, cuyo azcar aseguraba la fermentacin de la bebida:

En un horno igual al del panadero, el cervecero y sus ayudantes colocaban el grano recin molido. Esta operacin necesitaba muchos cuidados, la masa no deba permanecer ms que el tiempo de dorar la corteza y el interior deba quedarse crudo. El pan as preparado era introducido en una gran cuba y cubierto con un lquido preparado con agua y dtiles. Un cervecero entraba en la cuba y pisaba la preparacin hasta que la mezcla fuese homognea.

Al cabo de algunos das, cuando la fermentacin se haba producido, el contenido de la cuba era decantado a grandes jarras. Un tamiz retena los trozos ms grandes de pan de cerveza, que se apretaban como una esponja para escurrir los restos del lquido.

La cerveza se conserva bastante bien, y era vendida en nforas cerradas con un tapn de paja y de arcilla hmeda, o con un plato pequeo y un poco de yeso. Slo le faltaba ya al cervecero poner su signo distintivo que indicaba el lugar y la fecha de fabricacin.

Aunque la mayora de poblados egipcios producan su propia cerveza, el comercio de barcos cargados con nforas era intenso en el Nilo: as suministraban a las ciudades, a las casas de cerveza y a las casas de campo de los egipcios ricos, que queran su bebida favorita de una casa renombrada, ya que, igual que para el vino, exista diferentes clases dependiendo del contenido de azcar y la habilidad del cervecero. Para su consumo, la cerveza se guardaba en cntaros de uno o dos litros, y los aficionados la beban en vasos de piedra, metal o fayenza (loza). La cerveza tostada era la ms corriente, la rubia se reservaba

Esta cerveza hecha con cebada o trigo, se fabrica en la ribera del Nilo en nuestros das con este mismo procedimiento, y se la conoce con el nombre de bouza, pero puede llegar a ser txica.

Moliendo el grano para fabricar cerveza.

Las clases privilegiadas coman en forma abundante bueyes, terneras, cabras, ovejas, ocas y pichones.

Egipto era rico en produccin agrcola.


Haba muchos frutos: higos, dtiles, uvas, sandas, pepinos y melones. Las almendras, las peras y los melocotones no hicieron su aparicin sino hasta despus de la dominacin romana.

No fueron partidarios de los productos lcteos.


La cerveza era la bebida nacional, pero sin levadura, por lo que deba consumirse rpido pues si no se agriaba.

El cereal ms antiguo fue el mijo, luego la cebada, la avena y el centeno.

Como consecuencia del cultivo de cereales se descubre el pan.

Coman sentados, separados hombres de mujeres y, es curioso comprobar que, utilizaban cucharas y tenedores de madera o metal.

Los egipcios hacan un culto de la comida. Cuando mora un faran, lo momificaban y lo adornaban con alimentos; tenan la creencia de que exista una vida despus de la muerte.

Los egipcios fueron los primeros comedores de pan. O se conoce dnde ni cundo se descubri la levadura; es decir, se pas de la harina cocida al pan listo para comer. La repostera egipcia fue muy importante.