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O QUE CULTURA?

A obra trata das relaes entre as diferentes culturas, da riqueza de formas culturais existentes no mundo e as relaes de seus membros entre si. Aborda tambm a relao entre cultura e civilizao, definindo-os em alguns trechos quase como sinnimos.

Cultura um tema cheio de ambigidades e emboscadas, nesse sentido, o autor procura desmistificar os principais focos de confuso expandindo a discusso no intuito de esclarecer por que as culturas variam tanto e quais os sentidos de tanta variao.

Analisando cultura como sendo tudo aquilo que caracteriza uma populao humana, Santos descreve duas possibilidades bsicas de relacionamentos diferentes: a primeira a hierarquizao das culturas, na qual, por exemplo, utilizando um critrio de capacidade de produo material, pode-se dizer que uma cultura mais avanada que a outra. E na segunda possibilidade de relacionar diferentes culturas, nega-se que seja vivel fazer qualquer hierarquizao, argumentando se que cada cultura tem seus prprios critrios de avaliao e que para uma tal hierarquizao ser construda necessrio subjugar uma cultura aos critrios de outra.

A diversidade cultural no composta apenas pelas idias, mas tambm pela maneira de se comportar na vida social, cujas razes podem ser alvo de estudo, contribuindo assim para a eliminao de preconceitos e perseguies de que so vtimas grupos e categorias de pessoas.

Mas afinal, o que se entende por cultura? Apesar de todos os estudos produzidos sobre cultura, essa preocupao ainda no produziu uma definio clara que seja aceita por todos do que seja cultura. Por cultura entende-se muita coisa. Talvez, o conceito mais aceito seja o de refinamento pessoal,erudio adquirida ao longo da vida atravs de diversos meios, sendo que o principal deles o estudo.

No entanto, o conceito de cultura vai muito alm disso. Sendo assim, povos que nunca tiveram acesso a livros, como os indgenas no podem ser considerados sem cultura, pois seus costumes, seu idioma e suas tradies tambm fazem parte do conceito de cultura. Alm disso, manifestaes artsticas como o teatro, a msica e a pintura tambm so parte integrante de cultura. E essa lista de conceitos ainda pode ser ampliada. Na verdade, impossvel afirmar que um indivduo desprovido de cultura, j que ningum nasce e permanece fora de um contexto social seja ele qual for.

Podemos entender cultura como uma dimenso do processo social e utiliz-la como um instrumento para compreender as sociedades contemporneas. Todavia, no podemos negligenciar e ignorar as relaes de poder dentro de uma sociedade. Afinal de contas, as culturas desenvolveram-se associadas s relaes de poder. Elas se consolidaram junto com um processo de formao de naes modernas dominadas por uma classe social.

A cultura acaba por apresentar poderosas marcas de desigualdade, por isso que as lutas pela universalizao dos benefcios da cultura so ao mesmo tempo lutas contra as relaes de dominao entre as sociedades contemporneas, e contra as desigualdades bsicas das relaes sociais no interior das sociedades. So lutas pela transformao da cultura. Elas se do no contexto das muitas sociedades existentes, as quais esto cada vez mais interligadas pelos processos histricos que vivenciamos.

CULTURA E DIVERSIDADE Cultura uma preocupao contempornea, bem viva nos tempos atuais. uma preocupao em entender os muitos caminhos que conduziram os grupos humanos s suas relaes presentes e suas perspectivas de futuro (p. 7)

Assim, cultura diz respeito humanidade como um todo e ao mesmo tempo a cada um dos povos, naes, sociedades e grupos humanos (p. 8)

A riqueza de formas das culturas e suas relaes falam bem de perto a cada um de ns, j que convidam a que nos vejamos como seres sociais, nos fazem indagar sobre as razes da realidade social de que partilhamos e das foras que as mantm e as transformam (p. 9)

CULTURA E EVOLUO
(...) a humanidade passaria por etapas sucessivas de evoluo social, que a conduziriam desde um estgio primordial onde se iniciaria a distino da espcie humana de outras espcies animais at a civilizao tal como conhecida na Europa ocidental de ento (p. 14)

Assim, a diversidade de sociedades existentes no sculo XIX representaria estgios diferentes da evoluo humana: sociedades indgenas da Amaznia poderiam ser classificadas no estgio da selvageria; reinos africanos, no estgio da barbrie. Quanto Europa classificada no estgio da civilizao, considerava-se que ela j teria passado por aqueles outros estgios (p.14)

A idia de uma linha de evoluo nica para as sociedades humanas , pois, ingnua e esteve ligada ao preconceito e discriminao raciais (p. 15)

Estudos sistemticos e detalhados de muitas culturas permitiram destruir os falsos argumentos dessas concepes preconceituosas. No existe relao necessria entre caractersticas fsicas de grupos humanos e suas formas culturais, nem tampouco a multiplicidade das culturas implica quebra da unidade biolgica da espcie humana. A diversidade das culturas existentes acompanha a variedade da histria humana, expressa possibilidades de vida social organizada e registra graus e formas diferentes de domnio humano sobre a natureza (p.15)

CULTURA E RELATIVISMO Em outras palavras, substitui-se um equvoco por outro. Consideremos um pouco mais este segundo. Ele deriva da constatao de que a avaliao de cada cultura e do conjunto das culturas existentes varia de acordo com a cultura particular da qual se efetue a observao e anlise; isso diria respeito a qualquer caso e no s ao da viso europia de evoluo social nica dos grupos humanos (p. 16)

Verifica-se assim que a observao de culturas alheias se faz segundo pontos de vista definidos pela cultura do observador, ou seja, segundo essa viso, na avaliao de culturas e traos culturais tudo relativo (p. 15)

Passa-se

assim da demonstrao da diversidade das culturas para a constatao do relativismo cultural. Observem o quanto essa equao enganosa. S se pode propriamente respeitar a diversidade cultural se se entender a insero dessas culturas particulares na histria mundial (p. 15)

As culturas e sociedades humanas se relacionam de modo desigual. As relaes internacionais registram desigualdades de poder em todos os sentidos, os quais hierarquizam de fato os povos e naes. Este um fato evidente da histria contempornea e no h como refletir sobre cultura ignorando essas desigualdades. necessrio reconheclas e buscar sua superao (p. 18)

CULTURA E SOCIEDADE

H muito em comum entre essas discusses sobre as relaes entre culturas de sociedades diferentes quando se pensa sobre a cultura de uma sociedade em particular (p. 18)

Pensem, por exemplo, numa sociedade como a brasileira. A sociedade nacional tem classes e grupos sociais, tem regies de caractersticas bem diferentes; a populao difere ainda internamente segundo, por exemplo, suas faixas de idade, ou segundo seu grau de escolarizao. Alm disso, a populao nacional foi constituda com contingentes originrios de vrias partes do mundo. Tudo isso se reflete no plano cultural (p. 18)

importante considerar a diversidade cultural interna nossa sociedade; isso de fato essencial para compreendermos melhor o pas em que vivemos.Mesmo porque essa diversidade no s feita de ideias; ela est tambm relacionada com as maneiras de atuar na vida social, um elemento que faz parte das relaes sociais no pas (p. 19)

O QUE SE ENTENDE POR CULTURA


As vrias maneiras de entender o que cultura derivam de um conjunto comum de preocupaes que podemos localizar em duas concepes bsicas (p. 24)

A primeira dessas concepes preocupa-se com todos os aspectos de uma realidade social. Assim, cultura diz respeito a tudo aquilo que caracteriza a existncia social de um povo ou nao ou ento de grupos no interior de uma sociedade (p. 24)

Na segunda concepo de cultura, estamos nos referindo mais especificamente ao conhecimento, s idias e crenas, assim como s maneiras como eles existem na vida social (p. 24)

Entendemos neste caso que a cultura diz respeito a uma esfera, a um domnio, da vida social (p. 25)

CULTURA E NAO
Nos Estados Unidos da Amrica do Norte e na Amrica Latina, as preocupaes com cultura tm feito parte constantemente das reflexes sobre a realidade desses pases. Essas discusses esto mesmo ligadas ao processo de constituio de naes modernas (p. 32)

Para citar ainda outro exemplo dessa relao entre cultura e nao, podemos mencionar a Rssia do sculo XIX, um imprio contendo uma diversidade de povos e que estava igualmente preocupado em estabelecer uma realidade cultural comum (p. 32)

ENTO, O QUE CULTURA?

Cultura uma dimenso do processo social, da vida de uma sociedade. No diz respeito apenas a um conjunto de prticas e concepes, como por exemplo se poderia dizer da arte. No apenas uma parte da vida social como por exemplo se poderia falar da religio. No se pode dizer que cultura seja algo independente da vida social, algo que nada tenha a ver com a realidade onde existe (p. 44)