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Accin de peticin de herencia y otras acciones del heredero

Acciones del heredero


a) b) El heredero est dotado de las siguientes acciones: La accin de peticin de herencia, que emana directamente del derecho de herencia. La accin reivindicatoria, emanada del dominio que adquiere el heredero por sucesin por causa de muerte, desde el momento de la apertura. Las acciones de que dispona el causante, contenidas en el patrimonio que el heredero hace suyo, con excepcin de las que provienen de derechos intransmisibles.

c)

Accin de peticin de herencia


Las acciones que se le transmiten al heredero desde el causante al momento de la apertura de la sucesin (reivindicacin, de cobro de pesos, etc.) no son suficientes para demostrar la calidad de heredero. Entre tanto, la calidad de heredero puede ser disputada por terceros. Es necesario, entonces, que el heredero pruebe su ttulo; para ello la ley lo dota de una accin especial, fundada en su calidad de heredero: la accin de peticin de herencia.

Concepto
Es la que corresponde al heredero para que se le reconozca su derecho a la totalidad o parte de la herencia y que se le restituyan los bienes que la componen, de que el demandado est en posesin, atribuyndose la calidad de heredero. Art. 1.264. Esta accin incumbe al heredero; para ello, debe probar su condicin de tal. La accin se dirige en contra de quien se pretende heredero y en tal carcter ocupa o posee la herencia. Persigue una doble finalidad: a) que se reconozca la calidad de heredero, y b) que, como consecuencia de este reconocimiento, se le restituyan los bienes hereditarios de toda ndole, aun de los que el causante era mero tenedor.

Quien puede intentar la accin

Corresponde al heredero, tanto universal como de cuota. El heredero universal podr demandar que le reconozca su derecho total de la herencia y la consiguiente restitucin de todos los bienes que la integran. El heredero de cuota podr demandar el mismo reconocimiento respecto de dicha cuota y la restitucin proindiviso de los efectos hereditarios. Corresponde tambin el ejercicio de la accin al cesionario del derecho de herencia. Muerto el heredero desposedo, la accin podrn intentarla sus herederos.

Quien puede intentar la accin


El legatario no tiene esta accin. Si el legado es de especie o cuerpo cierto, el legatario desposedo dispondr de la accin reivindicatoria. El legatario de gnero tiene slo una accin personal contra los herederos.

Contra quien se dirige la accin


Art. 1.264. La accin se dirige en contra del que ocupa la herencia en calidad de heredero; en otros trminos, en contra de quien se pretende heredero y desconoce esa calidad al actor. Si el poseedor de efectos hereditarios pretende que adquiri el dominio por tradicin, sirviendo de ttulo una compraventa, proceder en su contra la accin de peticin de herencia, sino la accin reivindicatoria.

Objeto de la accin
El objeto de la accin es, sustancialmente, el reconocimiento de la calidad de heredero del actor, con la consecuente restitucin de los efectos hereditarios, en la proporcin que corresponda. El actor debe probar su calidad de heredero, ya sea con el testamento que lo designa sucesor a ttulo universal; demostrando el parentesco que los habilita como sucesor abintestato.

Efectos de la accin
La sentencia que acoge la accin de peticin de herencia da origen a prestaciones entre el supuesto heredero y el verdadero. Para los efectos de las prestaciones mutuas, al igual que para la reivindicacin, se debe establecer si el poseedor vencido ha estado de buena o mala fe. Estarn de buena fe, por ejemplo, quienes se atribuan la calidad de heredero en virtud de un testamento que fue revocado, y no tuvieron noticia de la revocacin. Estar de mala fe el heredero abintestato que, a sabiendas de la existencia de un pariente de grado ms prximo y con derecho preferente para suceder, entr en posesin de la herencia.

Restitucin de las cosas hereditarias

a)
b)

c)

Es la primera consecuencia del reconocimiento de la calidad de heredero: Comprende la restitucin de todas las cosas hereditarias, tanto corporales como incorporales. Comprende las cosas de que el causante era mero tenedor; la obligacin de restituir a los dueos ahora recaer en los herederos. Comprende los aumentos que haya experimentado la herencia. Art. 1.265.

Restitucin de frutos
La restitucin puede comprender los frutos de las cosas hereditarias. A ella se aplican las mismas reglas que en la accin reivindicatoria. Art. 1.266. El poseedor de mala fe est obligado a restituir los frutos naturales y civiles percibidos y aun los que el heredero hubiera podido obtener con mediana inteligencia y actividad, teniendo las cosas hereditarias en su poder. Art. 907, inc. 1. El poseedor de buena fe no est obligado a restituir frutos sino desde la contestacin de la demanda; a partir de esa fecha se le reputa poseedor de mala fe. Art. 907, inc. 3. El poseedor tiene derecho a que se le reembolsen los gastos necesarios para producir frutos. Art. 907, inc. 4

Enajenaciones y deterioros
La responsabilidad del poseedor por las enajenaciones y deterioros de los bienes hereditarios est condicionada por su buena o mala fe. Art. 1.267. Se entender que se ha hecho ms rico el poseedor cuando se ha aprovechado de las enajenaciones o deterioros, como cuando destruye el bosque y vende la madera. Art. 906, inc. 2.

Pago de mejoras
A este respecto se aplican las reglas de la accin reivindicatoria. Art. 1.266. Las mejoras necesarias deben abonarse a todo poseedor, sea de buena o mala fe. Art. 908. El poseedor de buena fe tiene derecho a que se le abonen las mejoras tiles. Art. 909. El poseedor de mala fe slo puede llevarse los materiales que pueda separar sin detrimento de la cosa y que el heredero rehse pagar. Art. 910. Las mejoras voluptuarias no se abonan al poseedor de buena ni de mala fe; slo podr llevar los materiales que pueda separar sin detrimento de la cosa y que el heredero rehse pagar. Art. 911.

Valor de los actos del heredero aparente


Art. 1.267. Esta norma slo regula las relaciones entre el verdadero y el supuesto heredero; no resuelve acerca del valor de los actos del ltimo. La doctrina distingue 3 situaciones: Pago al heredero aparente de crditos hereditarios: Art. 1.576, inc. 2. Cuando este pago se ha verificado con error a la persona del heredero aparente, extingue la obligacin. Actos de administracin ejecutados por el heredero aparente: La doctrina seala que los actos de administracin, por la necesidad de que sean ejecutados para la conservacin de la herencia, les reconoce eficacia.

a)

b)

Valor de los actos del heredero aparente


c) Actos de disposicin del heredero aparente: Nadie puede transferir ms derechos de los que le pertenecen. La tradicin hecha por quien no es el verdadero heredero no transfiere el dominio, sino slo los derechos transferibles del tradente sobre la cosa entregada. Art. 682, 1.815, 2.390. Los actos de disposicin del heredero no son precisamente invlidos, sino inoponibles al verdadero heredero. Buena parte de la doctrina cuestiona la conclusin anterior, basados en consideraciones de equidad. La prdida no debiera recaer en el verdadero heredero que no se ha dado a conocer negligentemente, dejando que otro lo suplante y ocupe su lugar.

Prescripcin de la accin de peticin de herencia


Art. 1.269. Al igual que la accin reivindicatoria, no se extingue por su no ejercicio. Se extingue a consecuencia de la prdida del derecho de herencia; este derecho slo se pierde cuando otro lo adquiere por prescripcin. Por lo tanto, la accin de peticin de herencia se extingue por la prescripcin adquisitiva del derecho de herencia. Art. 2.517. La herencia se adquiere, regularmente, por prescripcin de 10 aos. Art. 2.512, n 1. Por excepcin, la prescripcin ser de 5 aos para el heredero putativo, esto es, el heredero aparente a quien se le ha concedido la posesin efectiva. Art. 704, inc. Final.

Accin reivindicatoria del heredero


El heredero dispone de la accin reivindicatoria como dueo de los bienes que integran la herencia. Se entabla para recobrar la posesin de bienes hereditarios, posedos por otra persona que no pretende ser heredero. Art. .1.268, inc. 1. Estas cosas deben ser singulares, races o muebles, corporales o incorporales, o una cuota determinada proindiviso de tales cosas. Art. 890, 891, 892. El heredero que ejerce la accin reivindicatoria conserva sus acciones contra el heredero aparente, que dependen de la buena o mala fe de ste.

Accin reivindicatoria del heredero


Contra el supuesto heredero de mala fe, el heredero tiene accin para que le complete lo que por el recurso contra terceros poseedores no hubiere podido obtener, y le deje enteramente indemne. Art. 1.268, inc. 2. El mismo derecho le corresponde contra el supuesto heredero de buena fe, cuando la enajenacin le hubiere hecho ms rico. Art. 1.268, inc. 2.

Paralelo entre la accin de peticin de herencia y la reivindicatoria


a) La accin de peticin de herencia es, en verdad, una accin reivindicatoria del derecho real de herencia. La accin de peticin de herencia corresponde al heredero y en el juicio se discute la calidad de heredero. La accin reivindicatoria corresponde al dueo y en el juicio se discute la propiedad. La accin de peticin de herencia tiene por objeto que se reconozca al actor su condicin de herencia, y como consecuencia se le restituyan las cosas hereditarias. La accin reivindicatoria busca recobrar la posesin de cosas singulares de que el dueo no est en posesin.

b)

Paralelo entre la accin de peticin de herencia y la reivindicatoria


c) La accin de peticin de herencia se dirige contra el que posee en calidad de heredero, desconociendo esta calidad el actor. La accin reivindicatoria se entabla contra el poseedor cuya posesin tiene como antecedente cualquier ttulo que no sea la condicin de heredero. La accin de peticin de herencia prescribe en un plazo que va de 5 a 10 aos. La accin reivindicatoria prescribe en un plazo que va desde 2 a 10 aos.

d)

Accin de peticin de herencia y accin de particin


La accin de particin procede cuando un heredero reclama su parte y su condicin de heredero o la cuota que le corresponde no son discutidas. La accin de peticin de herencia se interpone cuando los otros herederos discuten el derecho a la herencia o la cuota que le corresponde. Previamente debe resolverse la accin de peticin de herencia y luego la particin. La accin de particin es imprescriptible.

Accin de peticin de herencia y accin de reforma de testamento


La accin de peticin de herencia corresponde a todo heredero, mientras que la accin de reforma de testamento compete slo al que tiene la calidad de legitimario y al cnyuge sobreviviente que, de acuerdo a la ley, es reputado heredero. La accin de peticin de herencia es una accin real y se ejerce sin consideracin de la persona. La accin de reforma es personal y se ejerce contra los asignatarios en cuyo provecho el testamento vulnera las legtimas. Ambas acciones pueden entablarse conjuntamente.