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Antropologia cultural (Ember y Carol

Ciencias Polticas Haga clic para modificar el estilo de subttulo del Instituto Antonio Ruiz de Montoya patrn Profesor: LuisRobertoBez

5/8/12

Qu es la Antropologa?

La Antropologa, por definicin, es una disciplina de infinita curiosidad acerca de los seres humanos. La palabra Antropologa procede del griego anthropos que significa hombre, humano y logos, estudio. Los antroplogos buscan respuestas para una enorme variedad de preguntas sobre los seres humanos. Estn interesados en descubrir cundo, dnde y por qu aparecieron los seres humanos sobre la Tierra, cmo y por qu han cambiado desde entonces, y cmo y por qu las poblaciones humanas actuales varan en ciertos rasgos fsicos. Los antroplogos tambin estn interesados en

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Pero definir la Antropologa como el estudio de los seres humanos no es completo, ya que tal definicin supondra adaptar a ella una larga lista de disciplinas tales como la Sociologa, Psicologa, Ciencias polticas, Economa, Historia, Biologa humana, y quiz hasta las disciplinas humansticas de Filosofa y Literatura. No es preciso decir que los expertos en estas disciplinas relacionadas con los seres humanos no estaran muy contentos si considerramos su trabajo como una rama secundaria de la Antropologa. dichas disciplinas existan mucho antes que la Antropologa, y cada una de ellas tiene aspectos particulares y distintivos.

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El mbito de la Antropologa

Los antroplogos, generalmente, estn considerados como unos individuos que viajan a rincones poco conocidos del mundo para estudiar a gentes exticas o excavar en lo profundo de la tierra con el fin de descubrir fsiles o herramientas y cermica de individuos que vivieron hace mucho tiempo. la antropologa se diferencia de otras disciplinas relacionadas con los seres humanos. es amplia en perspectivas, tanto geogrficas como histricas, y est relacionada explcita y directamente con todo tipo de gentes de todo el mundo, y no slo con las que estn situadas ms prximamente o en un rea limitada. est interesada en los pueblos de todos los

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Tradicionalmente estaban dedicados a estudiar culturas diferentes a las de Occidente, dejando el estudio de estas civilizaciones y sus referencias histricas, lo mismo que el de otras sociedades ms complejas, a otras disciplinas. En los ltimos aos, esta divisin de trabajo entre las disciplinas ha comenzado a desaparecer, y ahora los antroplogos trabajan tanto en sus propias sociedades como en otras tan complejas como las suyas.

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Pero los antroplogos no siempre han sido globales y comprensivos en sus conclusiones como lo son en la actualidad.

Qu es lo que induce al antroplogo a escoger el sujeto de su estudio?

En parte est motivado por la creencia de que toda generalizacin sobre los seres humanos y la explicacin de alguna de las caractersticas de la Biologa o de la cultura humana, se podra aplicar a muchas pocas y lugares de la existencia humana. Si una generalizacin o explicacin no es ampliamente aplicable, estamos obligados a desecharla. La actitud escptica, en ausencia de una evidencia persuasiva, es nuestra mejor proteccin contra la aceptacin de ideas invlidas sobre los seres humanos.

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cuando los educadores americanos descubrieron en los aos sesenta que los escolares afroamericanos raramente beban leche, supusieron que la causa era la falta de dinero o de educacin.

Pero la evidencia demostr a los antroplogos una explicacin diferente. haban descubierto aos antes que en muchas partes del mundo donde se cuidaban animales en perodo de lactancia, la gente no sola beber leche fresca y, en vez de ello, la agriaban antes de beberla o la convertan en queso. El porqu hacan eso no estaba claro, pero es sabido que muchas personas carecen de una enzima, la lactasa, que es necesaria para descomponer la lactosa, un azcar de la leche. Cuando esas personas beben leche de forma regular, sta interfiere con la digestin. En estos casos, no slo no se digiere la lactosa de la leche, sino otros nutrientes; en muchos casos beber leche puede causar,
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Aproximacin holstica

Adems de la visin general e histrica, otra perspectiva de la disciplina es la aproximacin holstica o estudio de las mltiples facetas de los seres humanos. no slo estudian todas las variedades de individuos sino tambin muchos aspectos de la experiencia humana. Por ejemplo: la historia del rea en donde esas personas viven, su medio ambiente fsico, la organizacin de la vida familiar, las caractersticas generales de su lenguaje, los patrones de asentamiento del grupo, el sistema poltico y econmico, la religin y las formas artsticas y de vestir. En el pasado, trataron de ser ms generales y de cubrir muchos aspectos. Hoy, lo mismo que en otras disciplinas, se ha acumulado tanta informacin que tienden a especializarse en un rea localizada. As, puede investigar las caractersticas fsicas de alguno de nuestros ancestros prehistricos, los efectos biolgicos sobre el medio ambiente de determinada poblacin humana a lo largo el tiempo,oconcentrarse en las costumbres de determinado grupo particular de personas. a pesar de ello, la disciplina mantiene su orientacin general (holstica) en sus muy diferentes especialidades y, tomndolas en conjunto, describe muchos aspectos de la existencia humana, tanto del pasado como del presente.

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Curiosidad antropolgica

en qu se diferencia realmente la Antropologa de las otras disciplinas? Sugerimos que la diferencia de la Antropologa radica, principalmente, en el tipo de curiosidad que despierta. dnde, cundo y qu personas fueron las que empezaron a vivir en ciudades? Por qu unas personas tienen el color de la piel ms oscuro que otras? Por qu unos idiomas tienen ms trminos para la palabra color que otros? Por qu las mujeres tienen ms poder poltico en unas sociedades que en otras? Qu hace que las poblaciones difieran en su

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Todo lo relacionado con las caractersticas tpicas de poblaciones es, quiz, el rasgo ms caracterstico de la Antropologa. Por ejemplo, mientras los economistas escogen un sistema monetario para conocer cmo funciona, los antroplogos se preguntan por qu slo algunas sociedades usaron dinero en los ltimos siglos. Resumiendo, los antroplogos tienen curiosidad por conocer las caractersticas tpicas de las poblaciones humanas, el cmo y el porqu tales poblaciones y sus caractersticas han variado a lo largo de la historia.

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