Anda di halaman 1dari 6

Macam-macam kegunaan rumput laut dan

hasil olahannya

Oleh: Muhammad Imam

Rumput laut merupakan salah satu sumber devisa negara, dan juga sumber pendapatan bagi
masyarakat pesisir. Selain dapat digunakan langsung sebagai bahan makanan, beberapa hasil
olahan rumput laut seperi agar-agar, carrageenan dan alginat merupakan senyawa yang
penting bagi kesehatan tubuh maupun industri.

Bahan pembuatan agar-agar, yakni rumput laut, banyak terdapat di laut yang mengelilingi
Indonesia. Jenis pangan ini mengandung berbagai unsur gizi dan sifat-sifat yang bisa
menurunkan kadar kolesterol dan gula darah. Jadi, bahan pangan ini bisa mencegah
terjadinya penyakit jantung, hipertensi, serta diabetes melitus. Dalam bahasa ilmiah, rumput
laut (sea weeds) dikenal dengan istilah alga atau ganggang. Dilihat dari ukurannya, rumput
laut terdiri dari jenis mikroskopik dan makroskopik. Alga makroskopik inilah yang sehari-
hari kita kenal sebagai rumput laut.

Berdasar pigmen (zat warna) yang dikandung, alga dikelompokan atas empat kelas, yaitu
Rhodophyceae (ganggang merah), Phaeophyceae (ganggang cokelat), Chlorophyceae
(ganggang hijau), dan Cyanophyceae (ganggang hijau-biru). Alga hijau dan alga hijau biru,
banyak yang hidup dan berkembang di air tawar. Jenis alga ini tidak mempunyai arti penting
sebagai bahan makanan. Sebaliknya, alga cokelat dan alga merah merupakan penghuni laut
yang cukup eksklusif dalam kedudukannya sebagai bahan pangan dan non pangan.

Bila bicara tentang rumput laut, yang dimaksudkan adalah dari jenis alga cokelat dan alga
merah ini. Alga cokelat hidup diperairan yang dingin, alga merah didaerah tropis. Rumput
laut merupakan bagian terbesar dari tanaman laut yang memegang peran cukup penting
dalam fungsinya sebagai bahan makanan dan obat-obatan. Secara garis besar, rumput laut
dibedakan sebagai penghasil agar-agar, carrageenan, dan alginat.

Carrageenan adalah salah satu hasil olahan dari rumput laut yang biasanya diproduksi dalam
bentuk garam Na, K, Ca. Pemakaian Carrageenan diperkirakan 80% digunakan di bidang
industri makanan, farmasi dan kosmetik. Pada industri makanan sebagai stabilizer, thickener,
gelling agent, additive atau komponen tambahan dalam pembuatan cokelat, susu instant,
puding makanan kaleng dan bakery.

Sedangkan untuk industri non pangan antara lain pada industri farmasi; sebagai suspensi,
emulsi, stabilizer dalam pembuatan pasta gigi, obat-obatan, mineral oil, industri-industri lain;
misalnya pada industri keramik, cat dan lain-lain.

Carrageenan sampai saat ini belum diolah di Indonesia walaupun bahan baku yang
dipergunakan untuk membuat carrageenan banyak terdapat di Indonesia atara lain Eucheuma
spinosum. Sedangkan alga cokelat atau yang sering disebut kelp atau rockweed, merupakan
sumber alginat atau algin, yaitu salah satu jenis polisakarida yang terdiri dari unit-unit asam
manurat dan asam glukuronat.
Gizi yang tinggi
Rumput laut telah lama digunakan sebagai makanan maupun obat-obatan dinegeri Jepang,
Cina, Eropa maupun Amerika. Diantaranya sebagai nori, kombu, puding atau dalam bentuk
hidangan lainya seperti sop, saus dan dalam bentuk mentah sebagai sayuran. Adapun
pemanfaatan rumput laut sebagai makanan karena mempunyai gizi yang cukup tinggi yang
sebagian besar terletak pada karbohidrat di samping lemak dan protein yang terdapat di
dalamnya. Hasil analisa dari sebagian jenis rumput laut yang berasal dari daerah Sulawesi
Selatan dan Bali cukup penting dalam industri yang berasal dari daerah Sulawesi Selatan dan
Bali dapat dilihat pada tabel di bawah ini.

Keunggulan rumput laut


Banyak penelitian yang membuktikan bahwa rumput laut adalah bahan pangan berkhasiat,
berikut beberapa diantaranya.

Anti-kanker
Penelitian Harvard School of Public Health di Amerika mengungkap, wanita pre-menopause
di Jepang berpeluang tiga kali lebih kecil terkena kanker payudara dibandingkan wanita
Amerika. Hal ini disebabkan pola makan wanita Jepang yang selalu menambahkan rumput
laut didalam menu mereka.
Antioksidan
Klorofil pada ganggang laut hijau dapat berfungsi sebagai antioksidan. Zat ini membantu
membersihkan tubuh dari reaksi radikal bebas yang sangat berbahaya bagi tubuh.

Mencegah penyakit kardiovaskular


Para ilmuwan Jepang mengungkap, ekstrak rumput laut dapat menurunkan tekanan darah
pada penderita hipertensi. Bagi pengidap stroke, mengkonsumsi rumput laut juga sangat
dianjurkan karena dapat menyerap kelebihan garam pada tubuh.

Makanan diet
Kandungan serat (dietary fiber) pada rumput laut sangat tinggi. Serat ini bersifat
mengenyangkan dan memperlancar proses metabolisme tubuh sehingga sangat baik
dikonsumsi penderita obesitas. Karbohidratnya juga sukar dicerna sehingga Anda akan
merasa kenyang lebih lama tanpa takut kegemukan.

Rumput laut dan kecantikan


Rumput laut tidak hanya bisa diolah menjadi bahan makanan saja akan tetapi bisa diolah juga
menjadi salah satu produk kecantikan. Sabun natural adalah satu yang terbuat dari bahan-
bahan alami dari alam dan mengandung VCO yang sudah sangat dikenal dan diketahui sangat
bermanfaat bagi kesehatan kulit. Sabun natural adalah sabun yang dibuat menggunakan
bahan alami yaitu campuran virgin coconut oil yang ditambahkan minyak asiri serta bahan
alami lain yaitu sari bunga, buah ataupun cendana serta greentea serta rumput laut yang
sangat bermanfaat dalam perawatan kesehatan kulit dan menjaga kelembaban kulit sehingga
membuat kulit lembut, bersih dan sehat. (MI)

Tabel hasil analisa rumput laut

E. spinosum (Bali) E. spinosum (Sul Sel) G.


Jenis analisa E. spinosum (Bali) %
% %
Kadar air 12,90 11,80 13,90
Protein (Crude protein) 5,12 9,20 2,69
Lemak 0,13 0,16 0,37
Karbohidrat 13,38 10,64 5,70
Serat kasar 1,39 1,73 0,95
Abu 1 4,21 4,79 17,09
Mineral: Ca 52,85 ppm 69,25 ppm 22,39 ppm 2
Fe 0,108 ppm 0,326 ppm 0,121 ppm
Cu 0,768 ppm 1,869 ppm 2,736 ppm
Pb - 0,015 ppm 0,040 ppm
Vitamin B1 (Thiamin) 0,21 mg/100g 0,10 mg/100g 0,14 mg/100g 0,0
Vitamin B2 (Riboflacin) 2,26 mg/100g 8,45 mg/100g 2,7 mg/100g 4,
Vitamin C4 3 mg/100g 41 mg/100g 12 mg/100g 1
Carrageenan 65,75% 67,51% 61,52%
Agar - - -

Sumber: Hasil analisa FTDC

E. spinosum: Dapat menghasilkan carrageenan dan dapat dimanfaatkan dalam berbagai


kegunaan, dimana carrageenan tersebut bersifat hidrocolloid, terdiri dari dua senyawa utama,
senyawa pertama bersifat mampu membentuk gel dan senyawa kedua mampu menyebabkan
cairan menjadi kental.